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Comment l’Église catholique élit le pape
Et Jésus dit à Simon Pierre:
« …. j’ai prié pour toi
afin que ta foi ne sombre pas.
Toi donc, quand tu seras revenu,
affermis tes frères. »
(
Luc
22, 32)
Le pape,
Évêque de Rome,
Successeur de saint Pierre,
Chef du collège des évêques,
Serviteur des serviteurs de Dieu.
Le processus de sélection d’un nouveau pape a lieu à Rome. À cet endroit, le collège des
cardinaux (les principaux conseillers du pape) se rassemblent pour élire l’évêque de
Rome… « principe perpétuel et visible, fondement de l’unité tant des évêques que de la masse
des fidèles » (
Lumen Gentium
, n° 23).
Lorsqu’un pape décède
Lorsqu’un pape décède, les cardinaux à la tête des diverses agences de la Curie romaine (les
services administratifs et judiciaires du Vatican) abandonnent leur fonction à l’exception du
camerlingue (le chambellan de la Sainte Église romaine). Ce dernier est chargé de
l’administration des affaires du Saint-Siège, pendant l’interrègne (période entre la mort d’un
pape et l’élection de son successeur). Il organise les funérailles du pape et dirige l’élection du
nouveau pape, avec le concours de certains cardinaux préalablement choisis.
Questions fréquemment posées
Est-ce que saint Pierre était réellement le « premier évêque de Rome »?
Les évêques sont les successeurs des apôtres. L’évêque de Rome est donc le successeur des
apôtres sur le siège ou la cathèdre de l’Église de Rome. On dit généralement de l’évêque de
Rome qu’il est le successeur de Pierre et de Paul, parce qu’ils ont témoigné de leur foi par le
martyre. L’Église de Rome les honore comme ses fondateurs et ses patrons. Leur fête est
célébrée ensemble le 29 juin de chaque année.
Le Christ a choisi saint Pierre pour être le premier parmi le groupe des disciples. Même si les
textes du Nouveau Testament ni ses contemporains n’ont pas attribué le titre d’évêque à Pierre
(ce n’est qu’à partir du deuxième siècle que les documents lui accordent ce titre), on l’honore
depuis en tant que premier évêque de Rome.
Depuis quand l’évêque de Rome est-il appelé « pape »?
Le mot « pape » qui veut dire père nous vient du grec ancien
papas
. C’est un terme affectueux
pour désigner un père de famille. Le mot a été emprunté par le haut latin
papa
comme signe de
respect. Lors des premiers siècles de l’Église, c’était un titre ecclésiastique s’appliquant à tous
les membres du clergé en tant que chefs de familles spirituelles.
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