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On 11 September 2001, the unexpected happened. Terrorists, in four ...

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On 11 September 2001, the unexpected happened. Terrorists, in four ...

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Ajouté le : 05 juillet 2011
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THE CONCEPT Of ILLEGAL COMBATANTS: A CASE STUDY OF THE AFGHAN DETAINEES IN GUANTANAMO BAY
INTRODUCTION
M.O.U Gasiokwu, Ph.D
On 11September 2001, the unexpected happened. Terrorists, in four separate gangs, hijacked four American passenger planes to attack New York and Washington D.C. The attacks on New York and Washington were successful as they pulled down the twin towers of the World TradeCentre (W.T.e .)andThe Pentagon (the military nerve centre of the United States).
The U.S. authorities linked the attack to a terrorist network known as AI Qaeda.This organization is said to have been founded, and is being funded and managed by a dissident Saudi Prince, Osama binLaden. At the time of this attack, Osama binLaden was saidto beresiding in Afghanistan. Osama denied involvement in the attack, but expressedhappiness that it happened.
America subsequently declaredwar on terrorism, which also meant war against Afghanistan, which allegedlywas hosting Osama binLaden terrorism personified.
The war against terrorism, the Afghan sector, has now come to an end with America emerging the victor. Taliban- the then officialgovernment of Afghanistan, and the alleged custodian of terrorism has been overthrown. The officialsof Talibani,ncluding soldiersand various other combatants and other actors labelleads supporters of terrorism were captured and taken to a specialdetentioncamp(specificallbyuiltfortheallegedterrorists)in Guantanamo Bay, Cuba.
One would have thought that these people captured or who surrendered would ordinarilyqualify as prisoners of war for the purpose of availing themselves of the relevant provisions of The Hague Rules and Geneva
CUBA
Conventions with respect to the treatment of such persons. America has, however, said that the captives are not prisoners of war but detainees as they are (accordingto the Americans) illegcaolmbetsnts. A 'ccording to S Andrew Card - the White House Chief of Staff, the detainees are unlawful combatants and not protected under the Geneva Conventions.
James Inhofe, a member of the U.S. Senate, and Mr. Rumsfield, the U. S. Secretary of Defence allagreed with Mr. Andrew Card in his assertion that the detainees are illegalcombatants. They allproffered the same reasons, which are that the detainees do not belong to any military unit, they do not wear uniforms nor have any externalinsigma and are not an organized unit. So they are terrorists.
The aim of this chapter is to locate and .determine the concept of illegal combatants, and examine their legal status in the jurisprudence of 1 international humanitarian law. To achieve this, the chapter examines generally the concept of war and the causes of war. The chapter further determines the actors/combatants in war, for the purpose of ascertaining who can lawfully participate as a combatant in a war and those who can be christened illegalcombatants. The position of mercenaries and spies is also determined. The question as to who prisoners of war are is also answered herein, to enablea clearunderstanding of the distinction (ifany) between those who can enjoy the status of prisoners of war (POW), and illegal combatants, as being canvassed bythe USA.
The Talibanhas also been x-rayed to determine its place in the political configuration of Afghanistan and its status as the recipient of the wrath of the U.S-ledwar against terrorism.
THE CONCEPT OF WAR 2
According to Vattel". war is the condition in which nations prosecute their
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