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El control de plagas en ambientes urbanos: criterios básicos para un diseño racional de los programas de control (Pest control in urban environments: basic criteria for a rational control program design)

De
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Resumen
El objetivo del control de plagas urbanas es la mejora del bienestar de los residentes urbanos, la reducción de las enfermedades transmisibles, el mantenimiento de ambientes sanos, la creación de infraestructuras urbanas que reduzcan los riesgos, así como la reducción de la exposición a contaminantes biológicos, físicos y químicos y de sus efectos sobre la salud en el ambiente laboral y en la comunidad. En este sentido, y en relación con el control de plagas, es necesario diseñar programas de control adecuados contra aquellas especies que adquieren la consideración de plaga. Dadas las características de los ambientes urbanos en los que se produce una convivencia casi permanente entre el ser humano y estas especies animales, la adopción de un programa de lucha racional que permita reducir o eliminar la incidencia de estas plagas resulta imprescindible. Se analizan los criterios básicos para el diseño racional de programas de control que minimicen no sólo las consecuencias negativas que se derivan de las plagas, sino también los riesgos derivados de la aplicación de medidas para su control.
Abstract
The objectives of urban pest control are those of improving the welfare of urban residents, reducing contagious diseases, keeping healthy environments, creating urban infrastructures which will reduce risks, as well as reducing exposure to biological, physical and chemical contaminants and their health-related effects in the working and community environments. Given the characteristics of the urban environments in which these animal species and man almost constantly are sharing the same living space, it is absolutely essential that a rational control program be adopted to combat these pests which will make it possible to reduce or eliminate the incidence thereof. An analysis of the basic criteria for the rational design of control programs is provided in order to minimize not only the negative consequences stemming from these pests but also the risks entailed in the application of the measures for their control.
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Rev Esp Salud Pública 2007; 81: 15-24 N.° 1 - Enero-Febrero 2007
COLABORACIÓN ESPECIAL
EL CONTROL DE PLAGAS EN AMBIENTES URBANOS: CRITERIOS BÁSICOS
PARA UN DISEÑO RACIONAL DE LOS PROGRAMAS DE CONTROL
Josefa Moreno Marí, María Teresa Oltra Moscardó, José Vicente Falcó Garí y Ricardo Jiménez
Peydró.
Laboratorio de Entomología y Control de Plagas. Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva.
Universidad de Valencia.
RESUMEN ABSTRACT
El objetivo del control de plagas urbanas es la mejora del Pest Control in Urban
bienestar de los residentes urbanos, la reducción de las enfer-
Environments: Basic Criteriamedades transmisibles, el mantenimiento de ambientes sanos,
la creación de infraestructuras urbanas que reduzcan los ries- for a Rational Control Program Design
gos, así como la reducción de la exposición a contaminantes
biológicos, físicos y químicos y de sus efectos sobre la salud
The objectives of urban pest control are those of
en el ambiente laboral y en la comunidad. En este sentido, y en
improving the welfare of urban residents, reducing contagious
relación con el control de plagas, es necesario diseñar progra-
diseases, keeping healthy environments, creating urban
mas de control adecuados contra aquellas especies que adquie-
infrastructures which will reduce risks, as well as reducing
ren la consideración de plaga. Dadas las características de los
exposure to biological, physical and chemical contaminants
ambientes urbanos en los que se produce una convivencia casi
and their health-related effects in the working and community
permanente entre el ser humano y estas especies animales, la
environments. Given the characteristics of the urban
adopción de un programa de lucha racional que permita redu-
environments in which these animal species and man almost
cir o eliminar la incidencia de estas plagas resulta imprescin-
constantly are sharing the same living space, it is absolutely
dible. Se analizan los criterios básicos para el diseño racional
essential that a rational control program be adopted to combat
de programas de control que minimicen no sólo las consecuen-
these pests which will make it possible to reduce or eliminate
cias negativas que se derivan de las plagas, sino también los
the incidence thereof. An analysis of the basic criteria for the
riesgos derivados de la aplicación de medidas para su control.
rational design of control programs is provided in order to
minimize not only the negative consequences stemming from
Palabras clave: Control de plagas. Control biológico de
these pests but also the risks entailed in the application of the
plagas. Programación. Salud ambiental. Salud pública.
measures for their control.
Key words: Pests control. Programming. Pest Control,
Biological. Environmental Health. Public Health.
Correspondencia:
Josefa Moreno Marí
Laboratorio de Entomología y Control de Plagas
Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva
Universidad de Valencia
Apartado Oficial 22085
46071 Valencia
Correo electrónico: josefa.moreno@uv.esJosefa Moreno Marí et al.
LAS CIUDADES COMO ción). A su vez, éstas contienen dos tipos de
ECOSISTEMAS biocenosis: la doméstica, que incluiría a la
fauna y flora propia del interior de las cons-
La ciudad, definida por Sukopp y Wer- trucciones (viviendas, edificios, etc.) y la
1ner como un centro de vida cultural así peridoméstica, en la que se incluiría a los
como de poder político, social y económico organismos que viven en la ciudad fuera de
es un ecosistema artificial, creado y adapta- las construcciones (jardines, zonas verdes,
do a una única especie, la humana. Sin etc.). En realidad, ambos ambientes presen-
embargo, el ser humano se ve obligado a tan factores abióticos muy diferentes entre
compartirlo con un nutrido grupo de orga- sí, por lo que no es extraño que al margen
nismos entre los que destacan los artrópo- de algunas especies comunes, presenten
17dos y los roedores. diferentes biocenosis. Melic señala que
dos de los rasgos característicos del ecosis-
Los artrópodos se han asociado con el tema urbano, en comparación con el entor-
ser humano, sus actividades y construccio- no natural, son una mayor temperatura y un
2-6nes desde el inicio de la historia . Un menor grado de humedad ambiental. En
ambiente urbano es un mosaico heterogé- general, estas diferencias se acentúan nota-
neo de moradas residenciales, propiedades blemente en el ambiente doméstico respec-
comerciales, parques y otros tipos de insta- to al peridoméstico, presentando el primero
laciones que proporcionan una serie de temperaturas más altas y estables y mayor
hábitats que pueden ser utilizados por los sequedad (el ambiente climático agradable
artrópodos. Aunque se han realizado algu- para el ser humano dista mucho de ser el
nos estudios en algunos ambientes urbanos ideal para la mayor parte de los restantes
7 8,9como los vertederos , áreas residenciales organismos). Así, las especies xerotérmicas
10-12o parques recreativos pocos se han cen- serán mayoritarias en estos ámbitos, espe-
13-16trado en las especies plaga . cialmente en el doméstico. Comparativa-
mente, muy pocos animales y plantas son
Queda un argumento más en favor del domésticos: la inmensa mayoría de organis-
estudio del ecosistema urbano: su inevitabi- mos urbanitas son peridomésticos.
17lidad . Cualquiera que sean los criterios
estéticos de la especie humana, la ciudad es El conjunto de organismos que pueden
un hecho que nos guste o no existe y salvo ser definidos como urbanos es difícil de
extinción catastrófica que borre al menos a precisar, sobre todo porque la “biocenosis
la mayor parte de la población mundial, urbana” es una suerte de modelo ideal y con
existirá durante mucho tiempo. frecuencia resulta complejo decidir si una
especie es, efectivamente, urbana o si es
18Siguiendo a Robinson , las biocenosis una simple invasora accidental u ocasional
pueden separarse en dos grandes tipos: las de la ciudad. Esta distinción es fácil de
primitivas o naturales (eubiocenosis) y las efectuar en algunos casos (por ejemplo,
culturales, que incluyen tanto a las agrobio- todas las especies domésticas); en otros, el
cenosis como a la antropobiocenosis. Las asunto es más complicado, especialmente si
primeras corresponden al conjunto de orga- tenemos en cuenta que la ciudad incluye un
nismos que ocupan los agroecosistemas amplio abanico de hábitats muy diferentes
(zonas alteradas por el ser humano, habi- entre sí, formando una suerte de mosaico de
tualmente dedicadas a la agricultura, pas- biotopos dispersos con una oferta ecológica
tos, etc. en las que puede hablarse de un muy variable, tanto en el ámbito doméstico
nivel medio o alto de alteración) y las como en el peridoméstico. Como indica
17segundas a los asentamientos humanos Melic una cloaca a gran profundidad, un
(ciudades, con un grado extremo de altera- sótano húmedo, una cocina en el piso 20 de
16 Rev Esp Salud Pública 2007, Vol. 81, N.° 1EL CONTROL DE PLAGAS EN AMBIENTES URBANOS: CRITERIOS BÁSICOS PARA UN DISEÑO RACIONAL DE LOS PROGRAMAS…
un edificio, el jardín de una vivienda subur- lugares de trabajo cambiaron. Las personas
bana, una factoría situada en el corazón de trabajan sobre todo en ambientes estancos,
un polígono industrial, un parque público, pasando gran parte de su tiempo en el inte-
un solar vacío, un cementerio, la calzada de rior de edificios cerrados. Este hecho tam-
circulación o las vías de comunicación bién es aplicable a los momentos de ocio
ferroviaria, entre muchos otros, son hábitats que cada vez más se producen en el interior
poco parecidos entre sí que albergan una de espacios destinados a ello y de los pro-
flora y fauna muy diferente. pios hogares. Se estima que el 90% de
nuestra vida la pasamos en lugares cerrados
En España existen numerosos trabajos que con lo que resulta primordial garantizar la
intentan documentar la riqueza biológica del calidad de vida en estos sitios, manteniendo
ecosistema urbano (doméstico y peridomésti- una buena calidad del aire o limitando la
co) relacionados con el estudio de los artró- exposición a peligros potenciales.
19-37podos urbanos , pero sólo algunos mues-
29-31tran el interés sanitario o económico o El incremento de la temperatura interior
32-37versan sobre su biología y control . y de la humedad relativa del aire ha creado
unas condiciones favorables a una amplia
De lo dicho, se deduce que, a lo largo de variedad de insectos y ácaros. El aumento
la historia, las colectividades humanas han de las afecciones asmáticas, tanto en los
transformado progresivamente el medio países desarrollados como en los países en
ambiente y los ecosistemas primitivos, de vías de desarrollo, puede ser la primera de
manera que se ha llegado a la aglomeración las múltiples reacciones de los seres huma-
de la población en núcleos de viviendas con nos a unos ambientes con aire en malas
una creciente densidad de población que condiciones y a la exposición de alérgenos
plantea importantes modificaciones en el en interiores.
entorno, con incidencia sobre la dinámica
de las especies animales que viven en la Durante la historia de la evolución
vecindad del ser humano. humana numerosas especies de insectos y
ácaros se han ido adaptando a los hábitats
Como consecuencia de ello comienzan a únicos y a las condiciones creadas por el ser
aparecer plagas asociadas al almacena- humano en sus hogares. Este grupo de orga-
miento de alimentos, la eliminación de nismos ha realizado con éxito el paso desde
aguas residuales y desechos provocan la los hábitats naturales y agrícolas a los
expansión de ciertas especies e, igualmente, ambientes urbanos. Esta transición se ve
los cambios asociados a la urbanización, a favorecida por la habilidad de estos artrópo-
la vida comunal y a las grandes densidades dos de utilizar las fuentes de alimento aso-
de población propician una mayor interrela- ciadas al ser humano. Han desarrollado una
ción entre los seres humanos y los organis- tolerancia a rangos de humedad y tempera-
mos nocivos. tura característicos de los ambientes huma-
nos, pero no del ser humano propiamente
Podemos afirmar pues que se produce dicho. Algunos de estos animales se han
una ruptura del equilibrio ecológico primi- establecido en los alrededores de las estruc-
tivo en el que el sistema presa-depredador, turas creadas por el ser humano, otros se
entre otros factores, era capaz de mantener han adaptado a vivir en el interior de ellas,
situaciones de estabilidad respecto a las en contacto directo con las personas o los
especies indeseables para el ser humano. animales domésticos.
A finales del siglo XX se da una circuns- En algunos casos, las especies plaga de
tancia relevante y es que los tradicionales los ambientes urbanos son poblaciones
Rev Esp Salud Pública 2007, Vol. 81, N.° 1 17Josefa Moreno Marí et al.
reservorio de los ambientes naturales o goría de plaga se fundamenta en su presen-
agrícolas, mientras que en otros están repre- cia en interiores en un número considera-
sentadas exclusivamente por las poblacio- ble, y su permanencia en el exterior en una
nes domésticas. El nivel de adaptación de cantidad suficiente para representar un per-
estas especies es tan variable como su juicio.
diversidad. La mayor parte de ellas son
artrópodos - insectos y arácnidos -, aunque Otros de los problemas importantes oca-
también existen mamíferos - principalmen- sionados por artrópodos son las alergias. La
te roedores - y aves. alergia más común es la que producen los
ácaros del polvo, seguida de las alergias a
18Tal y como señala Robinson para algu- cucarachas. Se estima que el 17% de la
nas de estas especies las condiciones que en población humana está afectada. La hiper-
un momento dado fueron favorables para su sensibilidad a insectos es unos de los pro-
transición y establecimiento en el medio blemas de salud más importante actualmen-
urbano han cambiado y su presencia como te, ya que el tratamiento de estas alergias
18plaga ha disminuido. Por ejemplo, el requiere elevados gastos médicos .
empleo durante el siglo XIX de pieles y
pelo de animales para revestir muebles y Otro de los grandes inconvenientes que
suelos propició el aumento de las poblacio- producen los artrópodos es la llamada ento-
nes de escarabajos de las alfombras y de mofobia o sensación de miedo y pánico
polillas, mientras que posteriormente la ante la presencia de insectos o arácnidos.
sustitución de estos elementos naturales por Principalmente lo producen las arañas e
materiales sintéticos como el nylon provocó insectos picadores como las avispas, aun-
la desaparición de la fuente de alimento que existen casos de fobias a cualquier
para estos insectos y por tanto sus poblacio- artrópodo.
nes se hallan en franca regresión, siendo
actualmente considerados plaga rara vez. En resumen, en los ambientes urbanos,
se presenta una fauna muy variada que ejer-
Sin embargo, para otras especies las con- ce efectos tanto beneficiosos como perjudi-
diciones en los ambientes domésticos han ciales, por lo tanto pueden producirse situa-
cambiado a mejor. Cuando los perros y ciones de rechazo sin distinguir claramente
gatos domésticos permanecían normalmen- entre lo que podríamos denominar fauna
te fuera de la casa y los suelos eran de nociva (plagas, fundamentalmente) y fauna
madera, las pulgas no eran un problema beneficiosa (en algunos casos origen tam-
habitual. Pero actualmente, muchos anima- bién de algunos problemas de salud como
les domésticos viven en el interior de nues- las fobias).
tros hogares y en muchas de estas casas hay
alfombras y moquetas, por lo que los pro-
blemas de pulgas son mucho más frecuen- LA NECESIDAD DE DISEÑAR
tes que hace unos años. PROGRAMAS DE CONTROL
La condición de especie plaga de los El objetivo del control de plagas urbanas
artrópodos en los ambientes urbanos está es la mejora del bienestar de los residentes
basada en varios criterios, todos ellos urbanos y la reducción de las enfermedades
dependientes del tipo de daño que ocasio- transmisibles, lo que puede lograrse en
nen al ser humano - si estropean sus tejidos, parte por medio de ciertas modificaciones
sus alimentos o sus estructuras, si le trans- del medio urbano físico y social mediante el
miten patógenos o si le producen picaduras empleo de ciertas medidas como el estable-
dolorosas o reacciones alérgicas -. La cate- cimiento de sistemas de prevención, la cre-
18 Rev Esp Salud Pública 2007, Vol. 81, N.° 1EL CONTROL DE PLAGAS EN AMBIENTES URBANOS: CRITERIOS BÁSICOS PARA UN DISEÑO RACIONAL DE LOS PROGRAMAS…
ación de ambientes sanos (viviendas, insta- malmente requieren un manejo apropiado y
laciones recreativas, lugares de trabajo) una buena conservación.
especialmente en zonas densamente pobla-
das, la creación de infraestructuras urbanas — Manipulación ambiental, consistente
que reduzcan los riesgos y establezcan una en “cualquier actividad periódica planifica-
relación más equilibrada entre las ciudades da dirigida a originar condiciones tempora-
y sus alrededores o la reducción de la expo- les desfavorables para la cría de vectores en
sición a contaminantes biológicos, físicos y sus hábitats”. Esto incluiría, por ejemplo, la
químicos y de sus efectos sobre la salud en regulación de los niveles de agua en los
el ambiente laboral y en la comunidad. En focos de cría o la eliminación de la vegeta-
este sentido es necesario diseñar programas ción.
de control adecuados contra aquellas espe-
cies que adquieren la consideración de — Modificación o manipulación de los
plaga. Dadas las características de los hábitos o comportamiento humanos, que
ambientes urbanos en los que se produce nos permita “reducir el contacto entre el ser
una convivencia casi permanente entre el humano, los vectores y los posibles agentes
ser humano y las plagas, la adopción de un patógenos”: ubicar la vivienda lejos de los
programa de lucha racional que permita focos de cría de vectores, edificios protegi-
reducir o eliminar la incidencia de estas dos contra mosquitos, roedores y demás
especies resulta imprescindible. plagas, medidas de protección personal y la
inclusión de barreras mecánicas para dismi-
nuir o evitar el contacto entre los vectores yUno de los aspectos clave lo encontra-
mos en la adopción de medidas estructura- el ser humano, entre otras posibilidades.
les y ambientales en el sentido dado por la
38-40Organización Mundial de la Salud . Este Esta idea del ordenamiento del medio
organismo define lo que denomina “ordena- como método de lucha perdió mucha fuerza
miento del medio” como “la planificación, con la aparición y posterior desarrollo de
organización, realización y vigilancia de las medidas químicas. Pese a los espectacu-
actividades para la modificación y/o altera- lares resultados iniciales de los plaguicidas
ción de factores ambientales, o su interac- de acción persistente y amplio espectro, los
ción con el ser humano, con el propósito de graves problemas que los mismos ocasio-
prevenir o disminuir al mínimo la propaga- nan están llevando a la reducción paulatina
ción de vectores y reducir el contacto entre en el empleo de métodos de control quími-
el ser humano, vector y agente patógeno”. co, favoreciendo la inclusión de otros entre
los que destacan las medidas del ordena-
Existen diversas formas de ordenamien- miento del medio, ya que facilitan un con-
38to del medio entre las que cabe destacar trol duradero, sin peligro de toxicidad a
las siguientes: largo plazo y que además rinde beneficios
al desarrollo socioeconómico.
— Modificación ambiental, que incluye
“cualquier transformación física permanen- Las soluciones a todos estos problemas
te o duradera en la tierra, agua o vegetación, tienen que venir de todos los niveles de la
dirigida a prevenir, eliminar o reducir los organización social sin exclusión alguna.
hábitats de vectores sin causar efectos Aunque está claro que los países desarrolla-
adversos excesivos en la calidad del dos se hallan más adelantados en cuanto a
ambiente humano”; es el caso de la mejora políticas y movilización de recursos, las
de la red de alcantarillado, terraplenes, necesidades y las soluciones a estos proble-
nivelación de tierras, etc..., medidas todas mas varían enormemente de un país a otro,
ellas con carácter permanente aunque nor- incluso de una ciudad a otra, por lo que en
Rev Esp Salud Pública 2007, Vol. 81, N.° 1 19Josefa Moreno Marí et al.
la mayoría de los casos las soluciones no CRITERIOS BÁSICOS EN LA
son extrapolables, debiendo afrontarlos DEFINICIÓN DE PROGRAMAS
teniendo en cuenta las particularidades de DE CONTROL
cada uno.
El uso equilibrado de todos los métodos
La mejora del medio urbano y por consi- de control disponibles se conoce como
guiente de la salud ambiental urbana exige Control Integrado de Plagas (IPM). La idea
una actuación conjunta en muchos sectores es simple. Se usan todos los medios de con-
y la intervención de organismos públicos, trol y prevención disponibles para evitar
privados y comunitarios. Una de las respon- que las plagas alcancen el umbral de daño.
sabilidades de las entidades gobernantes es Los plaguicidas químicos se usan sólo
velar por la coordinación entre las partes cuando son necesarios. El objetivo es man-
implicadas, aumentando así la eficacia y tener una calidad aceptable – bajos índices
reduciendo los costes finales. de infestación – minimizando los costes y
evitando los efectos adversos que los pla-
Cada vez más, la sociedad está más con- guicidas pueden ocasionar en el medio
cienciada sobre los efectos que provocan en ambiente.
el medio ambiente los productos químicos
en general y los plaguicidas en particular. El Una de las dificultades con las que se
impacto del uso de plaguicidas en el agua encuentran este tipo de programas es que a
potable y en la producción de alimentos, así menudo resulta complicado precisar cuál es
como su empleo indiscriminado en hogares el nivel máximo tolerado de cada especie
y zonas verdes de las grandes ciudades plaga en un lugar determinado ya que, a
comienza a ser un problema social cada vez diferencia de las plagas agrícolas, no sólo
más significativo. En el caso del control de hay que tener en cuenta criterios económi-
plagas en medios urbanos los plaguicidas cos, sino que se incluyen otros factores
utilizados en hogares y en edificios públicos como la salud de personas y animales, o
incrementan la exposición potencial a estas incluso criterios estéticos que varían por
sustancias en los lugares donde la gente vive completo dependiendo de cada situación.
y trabaja. Desde hace ya algunos años la
población se pregunta si no existen maneras En el medio urbano resulta difícil calcu-
de reducir o eliminar el uso de plaguicidas lar los umbrales límite de tolerancia a cada
en las zonas urbanas, lo que ha llevado a la plaga. Aunque pueden calcularse los costes
introducción de lo que se denomina control de unas medidas potenciales de control es
integrado de plagas y al diseño de progra- complicado, sino imposible, asignar un
mas de control propiamente dichos. valor real a las consecuencias, económicas
o no, de cada infestación. Aunque existen
En la visión actual de control de plagas excepciones notables a este hecho, caso de
el objetivo fundamental es crear y mantener los xilófagos como las termitas, para los
situaciones que impidan que las especies que los costes de reparación pueden calcu-
animales causen problemas de importancia, larse rápidamente, en la mayoría de los
evitando el establecimiento o la disemina- casos los daños son tan relativos que no
ción de las mismas y manteniendo las pueden cuantificarse. Además, estos niveles
poblaciones a un nivel que no provoque de tolerancia son totalmente variables
daño o que éste sea escaso, teniendo siem- según los lugares o las situaciones concre-
pre en cuenta que el coste debe ser el menor tas; por ejemplo, la presencia de cucarachas
posible y que el riesgo para el ser humano, puede tolerarse en algunas zonas, mientras
los animales o el medio ambiente, debe ser que en las áreas de preparación de la comi-
también el mínimo posible. da o en las zonas de consumo de la misma
20 Rev Esp Salud Pública 2007, Vol. 81, N.° 1EL CONTROL DE PLAGAS EN AMBIENTES URBANOS: CRITERIOS BÁSICOS PARA UN DISEÑO RACIONAL DE LOS PROGRAMAS…
resulta totalmente inaceptable su presencia, sino que están regidos en muchas ocasiones
pudiéndose entonces hablar de tolerancia por mecanismos fisiológicos de naturaleza
cero. De ahí la necesidad de diseñar progra- bien distinta: comunicación hormonal (sus-
mas de control integrado para cada caso o tancias hormonales propias de la especie) o
situación concreta, programas que deben comunicación nerviosa (se basa en percep-
ofrecer soluciones a largo plazo, reducien- ción de estímulos específicos, visuales,
do los costes asociados y la cantidad de pro- auditivos, etcétera).
ductos químicos incorporada al medio
ambiente. Siguiendo el criterio de la Organización
41Mundial de la Salud todo programa de
Las actuaciones tipo Desinfección, Des- control integrado de plagas debería contem-
insectación y Desratización (DDD) han plar al menos los siguientes puntos:
desempeñado un papel esencial en la erradi-
cación de enfermedades que constituían — La redacción de un proyecto o plan
verdaderas epidemias, empleando para ello de trabajo, donde se especifiquen los objeti-
fundamentalmente la lucha química. La vos para cada sección o lugar a tratar.
aproximación a las plagas urbanas y su con-
trol exige un planteamiento técnico cualifi- — Adopción de medidas de ordena-
cado que aproveche los avances y conoci- miento del medio (empleo de barreras,
mientos de las ciencias que estudian las mejora y acondicionamiento de instalacio-
características biológicas, ecológicas y eto- nes, etcétera).
lógicas de los organismos biológicos. Es
evidente que esta aproximación rigurosa — Realización de muestreos de forma
posibilitará una mejor comprensión de esas sistemática, ya que un conocimiento previo
características y de las estrategias de cada del estado de cada plaga – población, distri-
especie, pudiendo ajustar de esta forma las bución, estados de desarrollo – en cada
intervenciones de control que no sólo han lugar en concreto, ayuda a realizar acciones
de apoyarse en métodos químicos, sino en preventivas que eviten daños innecesarios
medidas y acciones que frenen el desarrollo con el consiguiente ahorro de tratamientos
y expansión de una determinada población. posteriores.
Al considerar una especie determinada hay
que conocer su medio ambiente y las inte- — Anotación de datos y resultados.
rrelaciones que allí se establecen. Debemos Anotar y procesar todos los datos disponi-
recordar aquí que las especies no se distri- bles, anteriores y posteriores a los trata-
buyen al azar, sino que ocupan espacios mientos, ayuda en gran medida a conocer el
definidos en el ecosistema donde viven y se comportamiento y la evolución de cada
desenvuelven: su hábitat. Conocer los especie plaga en cada hábitat, lo que permi-
patrones de distribución de una población te la adopción de medidas preventivas.
es singularmente útil, ya que la planifica-
ción del muestreo ha de realizarse en fun- — Conocimiento e información. Es pri-
ción de este dato, con objeto de conocer mordial conocer tanto los medios como los
acertadamente la densidad de esa pobla- productos empleados en cada tratamiento
ción. Otro aspecto muy importante a consi- por que esto evita cometer errores en la
derar es el conocimiento de la etología de aplicación que pudieran conllevar un
las especies. En este comportamiento tiene empleo excesivo o inadecuado de plaguici-
una importante misión la comunicación das.
entre los individuos de una determinada
población, comunicación que no obedece Como premisa se debe dejar claro que,
únicamente a mecanismos de conducta, sin un conocimiento previo de la biología
Rev Esp Salud Pública 2007, Vol. 81, N.° 1 21Josefa Moreno Marí et al.
de una especie, la ejecución de un buen pro- trol, la evaluación de los beneficios y ries-
grama de control se hará inviable. gos de cada método, la selección del méto-
do más efectivo y menos peligroso para el
Para el establecimiento de un programa ser humano y para el medio ambiente, utili-
de control, sea cual fuere la plaga, se debe- zar varios métodos cuando sea posible,
rían tener en cuenta siempre las siguientes emplear cada técnica correctamente, cum-
etapas: plir la legislación vigente y, por supuesto,
evaluar los resultados del programa. No
— Identificación: Es imposible inten- debemos olvidar que dado que el ámbito de
tar controlar cualquier plaga hasta que la actuación son los núcleos urbanos y su
especie haya sido correctamente identifica- entorno, la incidencia de las medidas de
da, lo que conlleva el conocimiento de una control sobre la población es mucho mayor
biología concreta. que en el control de otras plagas como las
agrícolas, por lo que su aplicación debe
— Planificación: Una vez conocida la estar sometida a un control más riguroso.
plaga, hay que determinar las medidas de
control. En esta etapa debemos escoger los La aproximación a las plagas urbanas y
métodos de aplicación y materiales más su control exige un planteamiento técnico
convenientes, se deben determinar las áreas cualificado que aproveche los avances y
que deben ser tratadas y todos aquellos conocimientos de las ciencias que estudian
aspectos prácticos a considerar. las características biológicas, ecológicas y
etológicas de los organismos biológicos. Es
— Aplicación de medidas de control: evidente que esta aproximación rigurosa
Una correcta identificación y una buena posibilitará una mejor comprensión de esas
planificación podrían asegurar que las características y de las estrategias de cada
medidas de control actuaran rápida y efi- especie, pudiendo ajustar de esta forma las
cazmente. Evidentemente las medidas de intervenciones de control que no sólo han
control adoptadas han de depender de la de apoyarse en métodos químicos, sino en
plaga que debe ser controlada e incluyen medidas y acciones que frenen el desarrollo
tanto medidas químicas como medidas no y expansión de una determinada población.
químicas.
— Evaluación: Es extraordinariamente BIBLIOGRAFÍA
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