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El mundo yanacona alrededor del agua

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Resumen
Este texto procura hacer una breve descripción del pueblo indígena Yanacona, que, a pesar de los atropellos que ha sufrido desde tiempos remotos, logra conservar su historia, y trabaja por el fortalecimiento de su cultura y el rescate de sus formas de vida. Los yanaconas han contrarrestado los distintos sincretismos culturales que representa el medio, conservan algunas características de los pueblos quechuas andinos y el vínculo que une al indígena con la naturaleza y su territorio, -el Macizo Colombiano-, y en particular, con el agua, concebida desde su cosmovisión como fuente de vida y punto de partida de la existencia.
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No.6 > Mayo de 2010 23
I N V E S T I G A C I Ó N
El mundo yanacona alrededor del agua
*Sofía Camargo
Foto: Sofía CamargoFiesta tradicional yanacona
omo seres vivientes, pobladores del planeta
tierra, los seres humanos somos dependientes Cde los recursos naturales renovables -agua,
Resumen
suelo, fora, fauna-, ya que son éstos los que
Este texto procura hacer una breve posibilitan los medios y suministran las materias
descripción del pueblo indígena Yanacona, primas para suplir las necesidades humanas, entre
que, a pesar de los atropellos que ha sufrido las cuales se suscriben las realizadas por los pueblos
desde tiempos remotos, logra conservar su indígenas. En la actualidad, la naturaleza enfrenta
historia, y trabaja por el fortalecimiento de su una crisis agenciada principalmente por el mal uso y
cultura y el rescate de sus formas de vida. tratamiento que los humanos han hecho del territorio
y de los recursos naturales.Los yanaconas han contrarrestado los
distintos sincretismos culturales que Como respuesta a esta confrmación, la forma de usar
representa el medio, conservan algunas los recursos naturales por parte de estos pueblos
características de los pueblos quechuas indígenas se ha realizado, en la mayoría de los casos, de
andinos y el vínculo que une al indígena una forma más consciente, más sustentable. Se puede
con la naturaleza y su territorio, -el Macizo decir que coinciden con el concepto de sustentabilidad
Colombiano-, y en particular, con el agua, planteado en 1972 por el Club de Roma y que expresa
concebida desde su cosmovisión como fuente el desarollo a partir del uso de los recursos naturales,
de vida y punto de partida de la existencia. sin disminuirlos y satisfaciendo las necesidades de las
presentes y las futuras generaciones (Fraume, 2006:
144). Sin embargo, no se puede negar que algunos
pueblos, por diferentes circunstancias internas y/o
externas, han sobreexplotado la tierra, afectando los
equilibrios ecológicos naturales y generando daños
* Magister en Ciencias Sociales con mención en Estudios
ambientales permanentes.Socioambientales, FLACSO-Ecuador, sofcar1@gmail.com
LetrasVerdesPrograma de Estudios Socioambientales - FLACSO sede Ecuador24
fuentes hídricas, páramos y diversas características
ambientales de suma importancia para la captación y
abastecimiento de agua (IDEAM, 1999: 10).
En la cosmovisión Yanacona, el conocimiento del
mundo está distribuido por pares de oposición, que se
conciben como, “la base de un sistema clasifcatorio
de conocimiento para dar signifcado y explicación a
los acontecimientos sociales y culturales” (Zambrano,
1993: 54). Los Yanaconas entienden el mundo a
partir de pares como: calentano-friano, arriba-abajo,
silvestre-cultivado, bravo-manso, entre otros.
Para este pueblo, el cosmos está dividido en tres
mundos: el de abajo, donde habitan el diablo y los
tapucos; el del medio, viven hombres, animales
y plantas; y el de arriba, donde está Dios y los santos.
A este dualismo le acompañan otras características
relacionadas con la temperatura. El mundo de arriba
es frío, pero los seres en él (Dios y los santos) son
calientes; el mundo de abajo es caliente, pero sus
seres son fríos; el páramo, por ejemplo, es frío ya
que se encuentra arriba pero las plantas que allí se
encuentran son calientes (Zambrano, 2000: 24).
Las características de este territorio macizeño deter-
Foto: Jandyr Proaño minan la cultura Yanacona, la cual, a su vez, expresa
una comprensión particular del mundo y los diferentes
imaginarios que se construyen
Cosmológicamente, los pueblos
alrededor del mismo. Un ejemplo
indígenas han desarrollado una
es el caso de la concepción de las
relación de apropiación y recipro- 1Vírgenes Remanecidas .
cidad hacia la naturaleza, constru-
Para los yanaconas, Antes de explicar el signifcado yendo imaginarios que vinculan
de estas vírgenes es necesario estrechamente al hombre y el las vírgenes son
entender que la imagen de la Vir-medio que lo rodea, relación que consideradas las
gen María de la religión Católica no sólo se basa en la utilización
patronas del territorio fue introducida en la Conquista de los recursos, sino que cada
española e impuesta a los pue-uno de los elementos que se en- donde aparecieron y,
blos indígenas durante La Colo-cuentran en la naturaleza defnen por lo tanto, además
nia. Su conceptualización y signi-al individuo, a la comunidad y, en
de la veneración fcado se adaptó a las costumbres general, a la cultura del pueblo.
y tradiciones indígenas. Esto, dentro de una correlación expresada por los
con sus territorios particulares, Para los yanaconas, las vírgenes habitantes del lugar, su
de interdependencia mutua. son consideradas las patronas presencia determina el
del territorio donde aparecieron En el plano cosmológico y de
comportamiento social. y, por tanto, además de la venera-interpretación de los fenómenos
ción expresada por los habitantes de la naturaleza, en tanto, existe
del lugar, su presencia determina una relación de causalidad
el comportamiento social. La apa-espiritual que los sustenta, existe
rición de una virgen es el motivo un caso particular para conocer
por el cual un indigena se perte-y es el del pueblo indígena
nece a un territorio, como lo mani-Yanacona, ubicado en el Macizo
Colombiano (departamento del
Cauca). Ese pueblo demuestra una estrecha relación
1 El término remanecida es utilizado aquí para hacer referencia al con el agua, debido a las características de su
hallazgo inesperado de una imagen católica, ya sea la Virgen o un territorio, pues el Macizo es la región desde la cual
santo, y cuya leyenda de hallazgo es relatada haciéndola de público
nacen los principales ríos del país (cuatro afuentes
conocimiento. Cabe aclarar, que el fenómeno de dichas vírgenes
que surten de agua al 70% del territorio colombiano), se sucede en el Macizo, tanto para los indígenas como para los
además cuentan con centenares de cuerpos lagunares, campesinos (Zambrano, 2000: 20, 23).
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Laguna de La Magdalena, donde se origina el río del mismo nombre. Foto: Oswaldo Muñoz
festa Zambrano (2000). “Las imágenes de las vírgenes del Cabildo de Papallaqta y del Grupo de Jóvenes
remanecidas comunican el sentido de pertenecer a un Kamachikuk. Las dos agrupaciones han logrado
territorio, de fundarse en un sitio y de organizarse so- vincular a Yanaconas de todas las edades, quienes
cialmente en un espacio” (Zambrano, 2000: 25). por medio de diferentes actividades, logran enseñar
la visión yanacona del mundo. Una de las actividades En los relatos indígenas consignados en Zambrano,
que concentra el esfuerzo de estos indígenas es las apariciones (remanecimientos) de las vírgenes se
la recuperación del ecosistema, afectado por los dan sobre agua, es decir, sobre lagunas, quebradas,
monocultivos de papa. Allí, el Cabildo y el grupo de ríos, lo cual fortalece el lazo que une al pueblo
jóvenes organizan jornadas para limpiar el páramo de Yanacona con el agua. Evidencia además el signifcado
la basura producida por los soldados del batallón de que el pueblo indígena atribuye a determinadas
alta montaña que se instaló en la zona desde el año manifestaciones de la naturaleza. Según la tradición
2003 y de los desechos de abonos químicos utilizados cuando las vírgenes se “ponen bravas” lo demuestran
por indígenas y campesinos.con lluvias, tormentas, centellas... “Las vírgenes son
laguna” (Zambrano, 2000: 27). Como estrategia para generar un sentido de
apropiación e interés por parte de los visitantes y Otra característica de la cultura Yanacona, es el lazo
turistas, se hacen recorridos ecoturísticos por el área que hay entre las costumbres y tradiciones con el
de las lagunas. Durante las caminatas los turistas se agua. Un caso específco ocurre en el corregimiento de
enteran de la importancia ambiental y ritual que tiene Valencia (municipio de San Sebastián, departamento
esa zona para mantener la cultura yanacona.del Cauca), ya que en la parte alta del Municipio, se
encuentran páramos, lagunas y nacimientos de ríos,
que estrechan la interrelación hombre-naturaleza.
Referencias bibliográfcas
Los Yanaconas visitan frecuentemente las lagunas
IDEAM (1999). El Macizo Colombiano y su Área de para hacer armonizaciones, bautizos y refrescamiento
Infuencia. República de Colombia, Bogotá: Ministerio de varas de mando. Con estas ceremonias agradecen
del Medio Ambiente. Instituto de Hidrología,
o hacen peticiones. Acuden mayores, taitas, mujeres, Meteorología y Estudios Ambientales.
jóvenes y niños. Todos buscan perpetuar sus
Zambrano, C. V. (Ed.) (2000). Hombres de Páramo y
costumbres. Como parte de la tradición, dichos rituales Montaña: los Yanaconas del Macizo Colombiano.
siempre están acompañados de la música (algunas Bogotá: Instituto Colombiano de Antropología y
veces interpretadas por la chirimía) y del mambeo Colcultura.
de la hoja de coca, planta sagrada que permite la Centro Argentino de Etnología Americana
comunicación espiritual con sus dioses. (2000). “Mito y Etnicidad entre los Yanaconas del Macizo
Colombiano”. Revista Mitológicas, vol.15. Argentina.
El fortalecimiento y la sucesión de estas tradiciones
culturales se ha dinamizado aún más con la creación
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