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dessyst`emesfamiliaux
lications cliniques

Typologie
et app

Introduction

BenoıˆtVirole∗

Octobre 2012

Lamondialisationetl’´emigrationconfrontentleclinicien`adessyst`emesfami-
liauxdiff´erentsdusien.Beaucoupdedifficulte´stechniques,enparticulierune
incompr´ehensionmutuelle,viennentdel’absencederepe´ragedesdiff´erences
entrecessyst`emesfamiliauxquidistribuentdefac¸onsp´ecifiquelesfonctions
symboliquesdesdiffe´rentsmembresdelafamille.Nouspre´sentonsdefa¸con
sch´ematiquelatypologiedequelquesgrandssyste`mesfamiliauxensoulignant
quelquescorr´elatspouvanteˆtreutilise´sdefac¸onpratique.Lamajorite´denos
sources sont issues des travaux d’Emmanuel Todd, dont nous reprenons la ty-
pologieetlesgrandeslignesdesonanalyse,sanspre´jugerdelavalidite´de
l’ensembledesesth`eses(principedediffe´renciationdessyst`emesfamiliaux,
primitivite´delafamillenucl´eaire,d´eterminationdesid´eologies1, etc.).

Lanotiondesyste`mefamilial

Lafamilleestuneorganisationhumaineuniversellemaisellenereveˆtpas
partoutlesmˆemesformes.Lavariationdesformesn’estpaslie´eauxna-
tions,niauxethnies,niauxcultures.Pourunemˆemenation,ilpeutexister
g´eographiquementdesespaceso`udomineuntypedesyst`emeetd’autreses-
pacesou`domineunautresyst`eme,etcecipourunpeupleuniqueparlantla
meˆmelangueetr´eunisousunemeˆmebanni`erenationale.Desgroupements
humainsappartenanta`lamˆemeculture,`alameˆmereligion,peuventpre´senter

∗Docteur en psychopathologie (Ph.D), Docteur en sciences du langage(Ph.D), 1erPIJ,
HˆopitalEsquirol,Unite´desoinsambulatoiresintensifs-HˆopitalRobert-Debre´,Consultation
Audiophonologie, Paris. Contact :
1.ParexemplepourTodd,lesfamillessouches,syst`eme`ah´eritieruniquefond´esurles
principesd’autorite´dupe`reetd’ine´galit´edesfr`eresfavorisentdeside´ologiesethnocen-
triques, cf. Todd E.,mafsailixu’Lroiginedessyst`eme, Gallimard, 2011, p.14.

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Typologiedessyst`emesfamiliaux

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desorganisationsfamilialesdiff´erentes.Inversement,unsyst`emefamilialiden-
tiquepeutˆetreretrouve´dansdespeuplesdeculturesdiffe´rentesetlocalise´s
dansdesendroits´eloign´esduglobe.

Typologie

Toutsyste`mefamilialpeutˆetrede´critparsescaract´eristiquesfonctionnelles,
ind´ependammentdesesincarnationsdanstelleoutelleculture.Onde´finitainsi
unetypologieenplusieurssyste`mesauxquelsonr´efe`relesdiff´erentspeuples.
Toutsyste`mefamilialpeutˆetrede´critsuivanttroisaxes:
1.Lesr`eglesdel’occupationdufoyerunur.Seidurel,feyoˆmmeionitat’hab
peutvivreuncoupleoucohabiterplusieurscouples.Lesenfantsmarie´speuvent-
ilscohabiteravecleursparentsoudoivent-ilspartirde`slemariage?Ondis-
tingue ainsi :

1.lafamillenucle´aireou`pe`re,me`re,enfantviventsouslemeˆmetoiteto`u
les enfants quittent le foyer au moment de leur mariage ;
2.lafamillecommunautaireou`lesenfantsmari´esrestentaufoyerapr`esleur
mariage.Lefoyerpeuteˆtrepatrilocal,d´efiniparlapr´esencedupe`re,ou
matrilocalparlapre´sencedelam`ere,oubilocallorsquelefoyerestde´fini
defac¸onindistincteparlapre´sencedupe`reoudelam`ere.

Il existe des variantes de ces deux grands types. Par exemple, la famille
nucle´aire`acor´esidencetemporairepatrilocal:l’enfantmarie´resteuntemps
audomiciledupe`re.Cettevarianteestde´criteparlecycleditalpha: un
coupleproduitdesenfants;lorsquel’enfantsemarie,ilam`eneleconjointsous
ledomicileparentaljusqu’a`lanaissancedupremierenfant.Lesautresenfants
suiventlameˆmere`glejusqu’audernierenfant,quin’e´tantpaspousse´a`partir
parl’absenced’unfre`reoud’unesœurplusjeune,resteaveclesparentsˆage´s
ets’occuped’eux.Ledernier-n´eoccupedoncuneplaceparticuli`ere.
2.Lesr`eglesdel’alliance.amedegaˆnestnafnseLeesamirrevent-ilsriagedoi
(alliance)`al’exte´rieurdugroupefamilial(exogamie)oua`l’inte´rieurdugroupe
familial (endogamie) ? Il peut exister des variations de l’alliance (endogame
ouexogame)suivantlesreligionsoulesgroupesethniques.PourLe´vi-Strauss,
ilexistedeuxmod`elesdiffe´rentsdestructuresd’e´changedesfemmes.Soitles
femmesd’ungroupesontdonn´eesa`ungroupeexplicitementde´finiparles
institutions(structurese´le´mentaires).Soitlacollectivite´desconjointspossibles
pourlesfemmesdemongroupeestind´etermin´eettoujoursouvert,`al’exclusion
cependantdecertainsproches,commec’estlecasdanslasoci´et´eoccidentale
(structurecomplexe).C’estdoncauseindesstructurese´le´mentairesquel’on
trouvelesmariagesdecousinscroise´soulesclassesdecousinsprescrits.Ony
distinguecependantdeuxtypesd’´echangesdesfemmes:

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1.L’´echangerestreinto`uungroupe(A)vadonnerunefemmeaugroupe(B),
quiluienrendrauneautreimme´diatement,c’est-`a-diresansattendrela
g´ene´rationsuivante.Cete´changeestditsyme´trique,direct,etsimultane´.
C’estlecasdumariagebilat´eral.
2.L’e´changege´ne´ralis´eo`uungroupe(A)vadonneraugroupe(B)quiva
donneraugroupe(C)quivadonnera`sontouraugroupe(A);sachantque
lesparticipantspeuventˆetrevariables,leurnombrequelconque,l’essentiel
´etantquechacunsoitfinalementaussibiendonneurquereceveur.Cet
´echangeestluiparcontrediff´ere´,carlabouclepeutnesefermerqu’apre`s
plusieursg´en´erationsd’e´change.Cemariage“encercle”estditdiffe´re´,
asyme´trique,directouindirect.C’estlecasdesmariagespatrilate´rauxet
desmariagesmatrilate´raux.

Danslessoci´ete´s`astructurecomplexe,lechoixduconjointpourunindividu
estdit“libre”(maiscen’estpastoujoursl’individuconcerne´quijouitdecette
libert´e,etsic’estlecasilexistetoujoursdiversesformesdede´terminismes
sociaux,e´conomiques,politiques,religieuxquientrentenjeu),a`l’exception
toutefoisd’uncertainnombredeparentsprohibe´s.L’exogamieestdoncici
prescritedefa¸conimplicite.
Lesr`eglesdel’h´eritage.t´eunilat´eralemnevtreserh´L’amefagittselailineiroli-
l’unoul’autreenfantouser´epartit-ildefac¸one´galitaire?Est-ildestin´e`a
l’aˆıne´(primog´eniture)ouaudernier-n´e(ultimoge´niture)?L’h´eritagepeuteˆtre
patrilin´eaire,matrilin´eaireouencorebiline´aire.Lafamilledetypesoucheest
d´efinieparunhe´ritieruniquefond´esurlesprincipesd’autorit´edupe`reet
d’ine´galit´edesfre`res.

Les grands types familiaux

EmmanuelToddd´efinit15typesfamiliauxdistinctssurl’ensembledela
plane`te2loeg-porogilou’ennahtpnorejdtli´e`asovit´eestd’ciounstiushaexoS.
baledessyste`mesfamiliaux.Enpratique,nouspouvonsnouscontenterd’une
listepluscourtedequatregrandssyst`emescorrespondanta`latre`sgrande
majorit´edessituationsquenouspouvonsrencontrerenclinique.

Lafamillenucl´eaireexogame´egalitaire

Pe`reetme`reviventsouslemˆemetoit.Aucuneassociationprivil´egi´eeforte
n’existeentrep`ereetfilsetentrelesfre`res.Lesenfantsontunstatutidentique

2. La liste est la suivante : Communautaire patrilocal ; communautaire matrilocal, com-
munautairebilocal,souchepatrilocal,souchematrilocal,souchebilocal,nucl´eaire
inte´gre´patrilocal,nucl´eaireint´egre´bilocal,nucle´aire`acore´sidencetemporairepatrilo-
cal,nucle´airea`cor´esidencetemporairepatrilocal,nucle´airea`cor´esidencetemporaire
bilocal,nucle´aire´egalitaire,nucl´eaireabsolu,souchea`re´sidencetemporaireaddition-
nelle. (Todd E.,esedstsyorL’inigailixueme`mafs, p.11).

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vis-a`-visdel’h´eritageetdelatransmission,fillesetgar¸conssontconside´re´s
commee´gaux.Devenusadultes,lesenfantssemarient(prennentleursconjoints)
a`l’ext´erieurdelafamille.Latransmissionsefaitsurleprincipededivisibi-
lite´del’h´eritage.Ilpeutexisterdesvariantesavecsoitunesym´etriemasculine
restreinte,soitunesym´etriege´ne´ralis´eepourtouslesenfantsquelquesoitleur
sexe.

Localisation:Baptrpaule´igedrsnparassinetlisienoitpecxudraeFsdon’eale`nc
sudouestetdusuddumassifcentral.Cepointesttre`simportantcarnousavonsten-
dancea`percevoirl’ensembledelapopulationdesouchefran¸caisem´etropolitainesur
lemˆememode`leanthropologique.Or,c’estfaux,ilexisteunedistinctionfondamen-
tale entre les familles originaires du bassin parisien et celles originaires du sud, sud
ouest. La distinction est grosso modo celle qui oppose les origines des populations de
langue d’Oc et de langue d’O¨ıl. Elles recouvre aussi, selon Todd, des distinctions dans
leside´ologiesetdanslesparticipationsauxmouvementspolitiquesdansl’histoire.

Lafamillenucle´aireexogamediff´erentialiste(famillesouche)

Pe`reetm`ereviventsouslemˆemetoit.Lafamillesouchepeuteˆtrepatrilo-
cale,matrilocale,bilocale.Lesenfantsontunstatutdistinct.Ge´ne´ralement,
lefilsaˆıne´aunstatutprivil´egie´pourl’he´ritage(terres,maison,distinction)
etlatransmissionsymbolique.Ladiffe´renciationenfamillesoucheestlie´ea`
lane´cessite´delatransmissiond’unpatrimoine(titrenobiliaire,droitd’usage,
terre,maison...).Parfois,lefilscadetaunepositionsingulie`re.Lesfillesontun
statutdistinctdesgarc¸ons,majoritairementprivatif.Lesenfantssemarienta`
l’ext´erieurdelafamille.Ilexisteundiffe´rentialismeexplicite(conscient)etun
diff´erentialismeimplicite(inconscient).D’autressyst`emessontmarque´sparune
primoge´niture(aıˆn´e)inde´pendantdusexeetd’autresparuneultimoge´niture
(dernierne´).
Localisationg’iO´eedsGrdocn.aanlFerl,grucaendusualedeicgee`´-dlsAn,o:R
lemagne,Japon,Angleterre,Inde.Cesyste`mefamilialestdoncdominantdansles
pays anglo-saxons. Selon Todd, le droit du sang, existant en Allemagne par exemple,
etlespolitiquescommunautairesanglo-saxonnessontde´termine´sparleside´ologies
diff´erentialistesissuesdecessyst`emesfamiliaux.EnAfrique,lesBamile´ke´auCame-
roun(polygamesexogamesavech´eritierunique).

Lafamillecommunautaireendogamediffe´rentialiste.

Lecycledede´veloppementestdetypecommunautaire:p`ereetfilsmari´e
`
peuventcohabitersouslemeˆmetoit.Alamortdupe`re,lesfre`respeuventconti-
nuer`acohabiterquelquetemps,maislas´eparation,ine´vitablea`terme,implique
unpartage´egalitairedesbiens.Lessœurssontexcluesdupartage.Lesfr`eres
occupentdespositionssyme´triques.Cesyste`meexisteparexemplepartoutau
Maghreb.Danslespaysmusulmans,lesre`glesd’he´ritagecoraniquedevraient

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assurerauxfilleslamoitie´delapartdesgar¸consmaisenpratiquelare`gle
n’estjamaisrespect´ee.Cesyst`emeestfondamentalementanti-individualiste.
Lemariageentrecousinsestvalorise´.Leneveuauneformedepriorit´esurla
fille.

Localisation :Pays du Maghreb, tous les pays musulmans, Turquie, ethnies afri-
cainesislamis´ees.

Lafamillecommunautaireexogamediff´erentialiste.

Lecycledede´veloppementestlemˆemequepr´ece´demmentmaislesenfants
doiventprendree´pouxete´pousesendehorsdugroupefamilial.Lafamille
communautaireestunsyst`emefamilialdanslequellesrelationsentreparents
etenfantssontdetypeautoritaire,lesrelationsentrefre`resdetype´egalitaire.
C’estunsyste`mefamilialpatriline´aire.Touslesfilspeuventsemarieretamener
leurs´epousesaudomicileparental.Ilsformentainsiunecommunaut´efraternelle
´egalitairemaissoumise`al’autorite´dup`ere.
Localisation :Snino(e´kilaM)3, Chine4.

Applications cliniques

Surinvestissement apparent d’un enfant

Laconnaissancedesgrandssyst`emesfamiliauxpermetaucliniciend’´eviter
deserreursd’interpre´tationquiluifontaccorderunevaleuridiosyncrasique
`atelcomportementoufaitrapport´eparlepatientalorsqueces´ele´ments
rele`ventd’unde´terminismesyst´emique.Pourprendreunexemplesimpleconnu
detous,cequipeutnousapparaıˆtrecommeunsurinvestissementparune
m`eredesonpremierfilsdansunefamillechinoisenerele`vepas,enpriorit´e,
d’unede´terminationsubjectiveparticulie`rechezcettefemmemaisdelava-
lenceapport´eeaufilsdansunsyste`mefamilialin´egalitairediffe´rentialisteim-
posantunefonctionparticuli`ereaupremierfils.Laquestiondufilsaıˆne´est
ge´ne´ralementbiencompriseetaccept´eeparlescliniciens,maisilexisted’autres

3.Lesyst`emesoninke´estcommunautairepatrilocal,avecindivisiondesbiens,polygame
diff´erentialisteavecstatutparticulierdelafemme,sansendogamiestrictemalgr´el’is-
lamisation.
4.Lafamillechinoise´etaitanim´eeparlesdeuxprincipesd’autorit´epaternelleetd’autorit´e
dumari.Lesrelationsmatrimonialese´taientde´termine´esparlar´euniond’unmari,
d’une´epouseetdeplusieursconcubines,parl’accorddesparentspourproce´derau
mariage.Lesrelationsentrelesdiff´erentsmembresdelafamille´etaientd´etermin´ees
parl’autorite´dupe`resurl’enfant,celledumarisursafemme.Lafemmeoccupaitune
positioninfe´rieureetdevaitob´eissanced’aborda`sonpe`repuis,apr`ess’ˆetremarie´e,
a`sonmari.Apr`eslapromulgationdelaR´epubliquePopulairedeChineen1949,le
syste`mefamilialetmatrimonialtraditionnelae´te´consid´er´ecomme“fe´odal”etade
cefaite´t´etotalementr´eform´e,entraˆınantunetransformationdesformesmatrimoniales
et familiales chinoises.

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de´terminationssyste´miquesplussubtilesquie´chappenta`leursperspicacite´scar
ellessonthe´t´erog`enes`aleurspropressyste`mesder´efe´rence.Ainsi,lafonction
du neveu dans les familles arabes musulmanes n’est pas toujours bien comprise
danssonimportance.Lefilsdufr`eredupe`reoccupeuneplaceparticuli`eredans
ler´eseaud’alliancesa`l’int´erieurdelafamillea`transmissionendog`ene.Ilest
promisa`lafilledupe`reparuned´eterminationsyst´emiquefortequientraˆıne
par corollaire un abaissement de la fonction paternelle dans les familles arabes.
Cen’estpaslepe`requide´cidea`quiildonnesafille.Safilleestde´ja`promisea`
sonneveuparlad´eterminationsyst´emiqueendog`ene.Cesde´terminationssont
souventconscientes,assimil´eescommetraditionsn´ecessairesparfoisre´cus´ees,
parfoisellessontinconscientesetv´ecuescommedesforcesimplicites.

Leproble`medesenfantsdudivorce

De nombreux cas de conflits entre parents dont l’un est revenu au pays d’ori-
gineenamenantlesenfantssontrencontre´senclinique.Ledroitdelafamille
refl`etelesstructuresanthropologiquesfamilialesetle´gife`resurlagardedes
enfants.Enr´egimepatriline´airestrict,lesenfantsdudivorcedoiventobliga-
toirementreveniraupe`re.Notreconception´egalitairedesdroitsparentaux
peutainsientrerencontradictionavecdesrepre´sentationsdistincteschezdes
patientsmigrantsrelevantdesyst`emesanthropologiquesdiffe´rentialistes.

Le statut des femmes

Lestatutdelafemmedanslessyst`emesanthropologiquespeuteˆtree´galitaire
auhommesoustrictementdiffe´renci´e.Uneerreurtechniquecommuneencli-
niqueestden´egligercefaitetd’imposerimplicitementnosvaleurse´galitaires
ensollicitantenconsultationunee´galit´edeparoleentreles´epouxappartenant
a`unsyste`mediffe´rentialiste.D’unautrecot´e,lesfamillesmigrantesinstalle´es
en France vivent un processus d’acculturation qui modifie leurs structures an-
thropologiques,enfaitlesd´etruisent,aboutissanta`unemodificationdustatut
des femmes. Il ne faut pas sous-estimer non plus la revendication ´egalitariste
a`l’inte´rieurmeˆmed’unsyst`ememˆemesicelle-ciestlimit´eeparlapuissance
delastructure.Letactduclinicien,sacompr´ehensiondelasituationclinique
singulie`redelafamille,doits’adjoindre`asaconnaissancedelastructurean-
thropologiquepourluie´viterdefairedesimpairstechniques.

Lapossibilit´ed’int´egrationa`lasocie´t´efranc¸aise

Lesfamillesappartenant`adessyste`mesfamiliauxprochesdesnoˆtres,donc
syst`emesnucl´eairesexogames,´egalitairesoudiff´erentialistesontunemeilleure
perspectived’inte´grationdanslasocie´te´fran¸caise,tantdanslare´alite´quedans
l’institution imaginaire du corps social, que des familles communautaristes en-

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dogamiques. On peut expliquer ainsi les situations apparemment paradoxales
rencontr´eesencliniqueou`deparl’exogamie,ilexisteparfoisdesrelationsde
compr´ehensionplusais´eesentreclinicienfranc¸aisetpatientchinoisqu’entre
fran¸caisetarabesmˆemesiceux-ciontuneproximite´plusgrandesurleplande
lacultureetpeuventparleroriginairementlefranc¸ais.Demˆeme,l’inte´gration
a`lasocie´te´fran¸caisem´etropolitaineestplussimplepourdesfamillesantillaises
exogamesnucl´eaires,malgr´eleurmatriarcat,quepourdesfamillesafricaines
sonink´e.Touscesaspectssontcentrauxpourl’orientationdutravailsocialet
la conduite consultative.

Lestatutdel’individualite´

Pourleclinicienoccidental,l’individualite´vadesoietsespratiquesconsulta-
tives,th´erapeutiquesoud’aidem´edico-socialessontg´ene´ralementoriente´esen
directiondel’inte´reˆtdupatientindividu.Or,cettenotiond’individualit´en’a
paslemˆemestatutselonlessyste`mesfamiliaux.Lessyste`mesfamiliauxcom-
munautaristesendogamiquesn’accordentpaslesmˆemesstatutsa`l’individu
etdanscertainscasunindividuisole´desafamillen’existepas.Lestatutde
l’individu,sujetdesonhistoireclinique,estdoncrelatif.Biendesd´econvenues
pourraientˆetre´evit´eesdanslesorientationscliniquesenparticulierversdespsy-
choth´erapiesindividuellessil’onprenaitconsciencequedesde´marchescentre´es
surl’intimit´epsychiqued’unindividun’ontpasdesensdanscertainesconfigu-
rationsanthropologiques.Lespratiquesethnopsychiatriquesontd´ej`arelev´eet
insiste´surcepoint.

Conclusions

Nousavonseffectu´eunsurvolrapidedestine´`aaiderleclinicien`aprendre
consciencedel’existencedecessyst`emesfamiliauxeta`l’inviter`aapprofondir
leur connaissance. Celle-ci ne se confond pas avec l’approche ethnopsychia-
triquequirel`evedelamiseenœuvredetechniquesspe´cifiquesetinte`greles
repr´esentationsculturellesspe´cifiquesdestroublesmentauxetdesmaladies.
Maislaconnaissancebasiquedessyste`mesfamiliauxrel`eveaujourd’hui,a`notre
sens,despr´e-requisa`l’exercicedelaclinique.

R´efe´rences

Todd E.,tiraesd´esocemse´rgimmisednitsdeLenalsitnoe´age´rgnetsatioimil,Ass
´
occidentales, Editions du Seuil, 1994.
Todd E.,uxiailtsyssedemafseme`’Lrogini, Gallimard, 2011.
L´evi-StraussCl.,deespalantre´eseru´le´nemeriatLructesst, Mouton, 1947, 1967.

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