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Fiche de lecture : "La prospérité du vice", de COHEN

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Fiche de lecture de "La prospérité du vice".

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Ajouté le : 06 avril 2015
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La prospérité du vice – Daniel Cohen

Introduction
Lequestionnementcentraldecetouvrageestlesuivant:«Commentl’Europe,quiaété
lesièged’unecivilisationdu«bien-être»,a-t-ellepufinirsacoursedanslesuicide
collectif?Quelssontlesrisquesquipèsentaujourd’huisurlemonde,àl’heureoùil
s’occidentalise?»

1/ Pourquoi l’Occident ?
L’Occidents’imposevitecommelemodèledominantdufaitdesesdivisionsconduisant
à l’équilibre des pouvoirs (balance of powers). En effet, les rivalités entre nations
entraînentuneémulationdansdenombreuxdomaines:militaire,commerce,science,
etc.Ainsi,leféodalismereculepetitàpetitauprofitdel’autoritéroyale,quicommence
elleaussiàperdresonpouvoirabsoludès1214aveclaMagnaCarta.
La révolution industrielle apporte une croissance sans précédent, tirée par de
nombreusesinnovations,contredisantlaloidesrendementsdécroissantsassociéeàla
stagnationdesniveauxdeviedeMalthusquigouvernaitjusquelà.Leprogrèstechnique
1(Solow )estsiimportantquel’onvoitémergerdesmodèlesdecroissanceperpétuelle
baséssurlefaitquelahaussedelapopulationentraîneunehaussedesidées(Kremer),
ousurlatailledesmarchés(RomeretLucas)oùildevientintéressantd’innoverà
mesurequ’ilssedéveloppentdufaitdelaloidesrendementscroissants.Leprocessusde
«destruction créatrice» de Schumpeter se répandant dans l’économie avec les
innovations,assurantlecaractèreéphémèredesmonopoles.
Ainsi,«Toutvabienaussilongtempsquelacroissanceestassezfortepourpanserles
plaiesqu’elleouvreconstammentdanslecorpssocial.Qu’elleralentisseou,pis,qu’elle
deviennenégativesouslecoupd’unedépression,etl’équilibrepeutvolerenéclats.»

2/ Prospérité et dépression
Lesrivalitésentrenationseuropéennesassociéeàlacrisede1929débouchentsurdeux
guerresmondiales.PourKeynes,l’ampleurdudésastreestdueaumultiplicateurde
crisescauséparladéfiancegénéraliséequ’ilaidentifié,c’estpourquoiilenappelleà
2l’interventiondel’Etat.Friedmandesoncôtémetenexerguelesfaillitesbancaires
commedéclencheurdelacrise.
LesTrenteGlorieusesquifontsuiteàlaguerrefurentunepériodecerteseuphorique,
maisquis’interrompitbrutalementlorsqueles(futurs)paysricheseurentrattrapésles
USA,etnonàcaused’unprétendumurdesestomacs.Cependant,lanaissancedul’Etat
providenceestàmettreaucréditdecettepériodeavecBeveridge;bienquel’idéedate
3deBismarck .Néanmoins,cemodèleestencrisedèssoninstitutionnalisation:hausse
deladépensepubliqueallantdepairaveclamontéedesrevendications.
Le ralentissement de la croissance met bientôt en évidence la crise des finances
publiquesetsigneledélitementdelasolidaritéintergénérationnellecommelabaisse
4d’attractivitédesbienspublics .Unautreeffetperversdeceralentissementestde
rendreimpossiblelaquêtedubonheur.Eneffet,commel’amontréEasterlin(en1974),
lessociétésrichesnesontpasplusheureusesquelespauvres.L’hommemoderneest
affamédebienstelunmarcheurquin’atteintjamaisl’horizon(Sauvy).Lebonheur
5résidedoncdansl’élévationconstanteduniveaudevie ,surtoutsil’onréussitmieux
6quelesautres .Enoutre,pauvresetrichesontpresquelesmêmesaspirationslorsqu’ils
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