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NOTICE BIOGRAPHIQUE
SUR
Supra mortuum plora, dcfccit cnim lux ejus. (Eccli. 22.)
Sancta etsalubris cslcogilaliopro defunctis cxorare. (2 Machab. 12.)
TOURS
LIBRAIRIE RELIGIEUSE DE CATTIER.
1852.
Tours, imprimerie LADEVEZE.
NOTICE BIOGRAPHIQUE
SBIl
CHANOINE HONORAIRE D.E TOURS.
Supra mortuum plora, defceit cnim lux ejus. (Eccli. 22.)
Sancta et salubris est cogitatio pro defunctis exorare. (2 Machak. 12.)
Le diocèse de Tours a fait une grande et douloureuse perte dans
la personne de M. l'abbé Leduc, mort le 1er septembre 1852,
à Mariaco, village du Kurdistan, à quelques lieues des ruines de
Ninive, qu'il allait visiter. Gette nouvelle, transmise récemment a
Monseigneur l'archevêque par le consul de France à Mossoul, a
jeté le vénérable prélat dans une profonde affliction -, elle pénètre
de tristesse et d'amertume les parents , les amis du défunt, beau-
coup de personnes honorables qui l'entouraient de leur estime et
de leur affection, et plus particulièrement le clergé du diocèse,
dont il était déjà, quoique jeune encore, un des membres les plus
savants et les plus distingués.
M. l'abbé Leduc, docteur en théologie, chanoine honoraire de
l'Eglise métropolitaine de Tours et professeur de philosophie au
Petit-Séminaire, avait commencé ses études classiques dans cet
établissement en 1834, alors que les lettres et les sciences ve-
naient d'y recevoir un vif essor et un large développement. Il fut
un des élèves de son cours les plus complets et les plus brillants.
Sous la direction de maîtres habiles, dont il était la gloire, il ne
dtemeura étranger à aucune des parties de l'enseignement secon-
daire; il excella même en toutes et y tint presque constamment le
premier rang. Mais un attrait particulier, une vocation spéciale, le
portait à l'étude des langues, que facilitaient d'ailleurs en lui une
rare vivacité d'intelligence, une sagacité de jugement parfaite, une
' vaste et prodigieuse mémoire, une énergie de volonté, une téna-
cité de travail que rien ne pouvait lasser. A la fin de sa rhétori-
que, outre les langues anciennes, grecque et latine, dont il avait
une connaissance approfondie, le jeune Leduc entendait et parlait
l'anglais, l'allemand, l'italien et l'espagnol. Sa solide et intelligente
piété n'avait pas été moins remarquée. Tandis que ses maîtres lui
décernaient solennellement les premiers prix, on vit plus d'une
fois ses condisciples le désigner par leurs suffrages pour être ,
selon l'usage de l'établissement, préfet de la congrégation de la
Sainte-Vierge , rendant ainsi aux qualités aimables et aux vertus
exemplaires de leur jeune condisciple le témoignage le plus tou-
chant et le moins suspect.
Tant de glorieux souvenirs qu'il laissait comme élève au Petit-
Séminaire l'y rappelèrent bientôt en qualité de professeur. Mais
la Providence, qui avait d'autres vues sur lui, inspira à Monsei-
gneur l'archevêque la pensée de l'envoyer à Rome, comme à la
source de la science, pour continuer et approfondir des études qui
devaient désormais l'absorber tout entier. L'abbé Leduc réalisa
promptement les espérances qu'on avait conçues d'une pensée si
heureuse et si applaudie. Il était à peine à Rome depuis six mois,
que des récompenses solennelles lui étaient décernées. Peu à peu
il se plaçait à la tête de tous ses rivaux, obtenait successivement
les prix les plus honorables, entre autres le premier prix d'hébreu
et le second de langue arabe, et méritait enfin le grade insigne de.
docteur en théologie. En même temps, il s'attirait d'autres récom-
penses non moins flatteuses et non moins méritées : la simplicité
et la franchise de son caractère, sa vertu modeste lui gagnaient

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