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Saint Vincent de Paul, peint par ses actions, avec l'historique de sa captivité en Afrique, suivi des détails les plus exacts sur la conservation de son corps, par J. Simonnin

De
37 pages
A. Boulland (Paris). 1830. In-8° , 38 p..
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SAINT
VINCENT DE PAUL.
PARIS. –IMPRIMERIE ET FONDERIE DE G. DOYEN,
RUE SAINT JACQUES, N. 38.
ON VEND A LA MÊME LIBRAIRIE,
Une superbe gravure in-folio, dessinée par La-
porte, représentant la châsse dans laquelle
est placé le corps de saint Vincent de Paul,
revêtu de ses habits sacerdotaux.
Prix : 1 ranc.
Papier de chine :ï.
SAINT
VINCENT DE PAUL
PEINT PAR SES ACTIONS,
AVEC L'HISTORIQUE DE SA CAPTIVITÉ EN AFRIQUE;
SUIVI
DES DÉTAILS LES PLUS EXACTS SUR LA CONSERVATION DE SON CORPS;
PAR J. SIMONNIN.
A PARIS,
CHEZ A. BOULLAND, ÉDITEUR,
LlRRAlRlE CENTRALE, l'A I.AIS-ROYALE, GALERIE KEIIVE l)'ORI.ÉAl<k , 11. 1.
1850.
1
SAINT VINCENT DE PAUL,
PEINT PAR SES ACTIONS.
Chaque siècle a ses héros, et l'histoire du
monde ancien et moderne fourmille de faits
éclatants dont les récits venus jusqu'à nous
sont autant de leçons d'honneur, de bravoure,
de dévouement patriotique, d'amour filial et
de tendresse maternelle. Mais plusieurs .de ces
mêmes actions, racontées différemment par di-
vers historiens, nous laissent quelquefois dans un
esprit dé doute et d'incertitude qui réfroidit
notre admiration.
Un homme extraordinaire s'est trouvé, dont
- les prodigieux triomphes sont attestés par des
témoignages vivants.
La gloire des Alexandre , des César et des
Charlemagne, pourra perdre de son éclat dans
la nuit des temps, tandis que celle de saint Vin-
cent de Paul (1), en franchissant toutes les épo-
(1) Quelques personnes écrivent Paule au lieu de Paul; elles ont
tort : nous sommes fondés sur des lettres autographes du saint, et sur
l'usage- constant des prêtres de la Mission.
( 6 )
ques, paraitra jeune encore à la postérité la plus
reculée.
Vincent de Paul naquit, le 2~ avril 1576, à
Ranquines, petit hameau de la paroisse de
Pouy, diocèse d'Acqs, aujourd'hui département
des Landes. Son père se nommait Guillaume de
Paul, et sa mère, Bertrande de Moras. Tous
leurs biens consistaient en une maison et quel-
ques pièces de terre qu'ils faisaient valoir eux-
mêmes ; Vincent, qui était le troisième de leurs
enfants, fut employé comme ses frères aux tra-
vaux rustiques, et, dès sa plus tendre jeunesse,
on lui confia la garde du troupeau. Ayant une
fois amassé jusqu'à trente sous, il les donna à
un pauvre dont l'état d'abandon et l'extrême
indigence avaient attendri son ame. La sensibilité
de son cœur ne fut pas la seule qualité que l'on
remarqua en lui; la pénétration de son esprit
le fit distinguer malgré les ténèbres de son
éducation. A douze ans il entra chez les corde-
liers d'Acqs, pour faire ses études. Ses progrès
furent si rapides que, quatre ans après, il fut
précepteur des enfants du juge de Pouy. Cenouvel
état lui donna les moyens de fournir seul aux
frais de son éducation, et de terminer ses clas-
ses sans être à charge à ses parents. Le 20 dé-
cembre 1596 il reçut la tonsure et les ordres
mineurs des mains de l'évéque de Tarbes, dans
( 7 )
1.
la collégiale de Bidaschen. L'année suivante il
se rendit à Toulouse, pour y suivre un cours de
théologie ; mais la médiocrité de sa fortunele forçà
de l'interrompre, et d'établir, dans la petite ville
de Buset, une espèce de pensionnat pour les
enfants des familles les plus distinguées de la pro-
vince. Il eut pour élèves deux petits-neveux du
célèbre Jean de La Valette, grand-maître de
Yordre de Saint- Jean-de- Jérusalem. Le duc d'E-
pernon, proche parent de ces deux jeunes sei-
gneurs , fut si content de la manière dont Vin-
cent les avait élevés, qu'il conçut pour lui la
plus sincère estime, et, quelques années après,
il voulut lui procurer un Évêché qu'il refusa.
Il retourna à Toulouse au bout de quelques
temps, reprit son cours de théologie et le con-
tinua pendant sept ans ; tour à tour maître et
disciple, donnant des leçons pour vivre, et en
recevant lui-même pour acquérir la science né-
cessaire à un ecclésiastique. Le 20 septembre
1600 il fut revêtu du. sacerdoce par l'évêque de
Périgueux. Son père n'eut pas la consolation de
le voir prêtre ; il mourut plus d'un an avant son
ordination. Vincent fut reçu bachelier le 12
octobre 1604. La même année qu'on lui con-
féra la prêtrise, il fut nommé à la cure de Tilh; -
une des meilleures du diocèse d'Acqs; mais elle
lui fut contestée par un compétiteur. Vincent.
( 8 )
qui ne voulait pas de procès, sacrifia son droit,
et donna son désistement. Il se livra sans ré-
serve aux études théologiques ; et, dès que son
cours fut fini, il partit pour Bordeaux, où des af-
faires personnelles l'appelaient. De retour à Tou-
louse , en i6o5 , il apprit qu'un homme de bien
l'avait institué son héritier. Comme un débiteur
de la succession s'était retiré à Marseille, Vin-
cent s'y transporta pour prendre des arrange-
ments avec lui. Quand cette affaire fut terminée,
un gentilhomme de la connaissance de Vin-
cent l'engagea à prendre ensemble la voie de
mer jusqu'à Narbonne. Le récit de ce voyage est
d'autant plus intéressant que Vincent va nous le
faire ici lui-même :
« Je m'embarquai, dit-il, pour Narbonne,
cc pour y être plus tôt, etpour épargner, ou, pour
« mieux dire, pour n'y jamais être, et pour tout
« perdre. Le vent nous fut autant favorable qu'il
« fallait pour nous rendre ce jour-là à Narbonne,
« qui était faire cinquante lieues , si Dieu n'eût
a permis que trois brigantins turcs, qui côtoyaient
« le golfe de Lyon pour attraper les barques
« qui venaient de Beaucaire, où il y avait une
« foire que l'on estime être des plus belles de la
« chrétienté, ne nous eussent donné la chasse,
« et attaqués si vivement, que deux ou trois
« des nôtres étant tués et tout le reste bJessé, et
( 9 )
« même moi qui eus un coup de flèche qui faie
« servira d'horloge tout le reste de ma vie,
« n'eussions été contraints de nous rendre à ces
« félons. Les premiers éclats de leur rage furent
« de hacher notre pilote en mille-pièces, pour
« avoir pendu un des principaux des leurs, ou-
« tre quatre ou cinq forçats que les nôtres tuè-
« rent ; cela fait-, il nous enchaînèrent, et, après
« nous avoir grossièrement pansés, ils poursui-
« virent leur pointe, faisant mille voleries ,
a donnant néanmoins liberté à ceux qui se
« rendaient sans combattre, après les avoir vo-
« lés ; et enfin, chargés de marchandises , au
a bout de sept ou huit jours , ils prirent la route
a de Barbarie, tanière etspélonque de voleurs,
et sans aveu du grand-turc, où, étant arrivés, ils
« nous exposèrent en vente, avec un procès-
« verbal de notre capture, qu'ils disaient avoir
« été faite dans un navire espagnol, parce que
« sans ce mensonge nous aurions été délivrés par
« le consul que le roi tient en ce lieu-là pour
« rendre libre le commerce aux Français. La
« procédure à notre vente fut qu'après qu'ils
« nous eurent dépouillés, ils nous donnèrent à
a chacun une paire de caleçons, un hoqueton
cr de lin, avec un bonnet, et nous promenèrent
« par la ville de Tunis, où ils étaient venus ex-
« pressément pour nous vendre. Nous ayant
( 10 )
« lait taire cinq ou six tours par la ville, la
? chaîne au col, ils nous ramenèrent au ba-
« teau, afin que les marchands vinssent voir qui
« pouvait bien manger, et qui non ; et pour
« montrer que nos plaies n'étaient point mor-
« telles. Cela fait ils nous ramenèrent à la place,
« où les marchands nous, vinrent visiter tout
",-de même que l'on fait à l'achat d'un cheval
« ou d'un bœuf, nous faisant ouvrir la bouche
« pour voir nos dents, palpant nos côtes, son-
« dant nos plaies, et nous faisant cheminer le
cr pas, trotter et courir, puis lever des fardeaux,
» et puis lutter, pour voir la force de chacun ,
« et mille autres sortes de brutalités. Je fus
« vendu à un pêcheur qui fut contraint de
« se défaire bientôt de moi, pour n'avoir rien
de si contraire que la mer; et depuis, par le
« pécheur, à un vieillard, médecin spagirique ,
« souverain tireur de quintessences, homme
« fort humain et traitable, lequel, à ce qu'il
« me disait, avait travaillé l'espace de cinquante
<< ans à larecherche delapierre philosophale, etc.
a Il m'aimait fort, et se plaisait de me discourir
<t de l'alchimie f et puis de sa loi, à laquelle il
« faisait tous ses efforts de m'attirer, me pro-
ie) mettant force richesses et tout son savoir. Dieu
« opéra toujours en moi une croyance de déli-
« vrance par les assidues prières que je lui fai-
( )
« sais, et à la vierge Marie, par la seule inter-
« cession de laquelle je crois fermement avoir
« été délivré. L'espérance donc, et la ferme
« croyance que j'avais de vous revoir, Monsieur,
« me fit être plus attentif à m'instruire du
a moyen de guérir de la gravelle , en quoi je lui
« voyais journellement faire des merveilles ; ce
« qu'il m'enseigna, et même me fit préparer et,
« administrer les ingrédients. Je fus donc avec
« ce vieillard depuis le mois de septembre 1605
« jusqu'au mois d'août 1606, qu'il fut pris et
« mené au grand-sultan, pour travailler pour
« lui; mais en vain , car il mourut de regret par
- les chemins. Il me laissa à un sien neveu j vrai
« antropomorphite, qui me revendit bientôt
« après la mort- de son oncle, parcequ'il ouï
« dire, comme M. de Brèves, ambassadeur pour
« le roi en Turquie, venait avec bonnes et ex-
a presses patentes du grand-turc, pour recou-
Il vrer tous les esclaves chrétiens. Un renégat
« de Nice en Savoie, ennemi dénaturé, m'a-
« cheta, et m'emmena en son temar: ainsi s'ap-
« pelle le bien que l'on tient comme métayer
CI du grand-seigneur; car là le peuple n'a rien,
a tout est au sultan : le temar de celui-ci était
« dans la montagne, où le pays est extrêmement
a chaud et désert. L'une des trois femmes qu'il
« avait était Grecque, chrétienne, mais schisma-
( 12 )
« tique ; une autre était Turque, qui servit d'in-
« strument à l'immense miséricorde de Dieu
« pour retirer son mari de l'apostasie, et le
« remettre au giron de l'Église, et me délivrer
« de mon esclavage. Curieuse qu'elle était de sa-
« voir notre façon de vivre, elle me venait voir
« tous les jours aux champs, où je fossoyais. Un
« jour elle me commanda de chanter les louan-
« ges de.mon Dieu. Le ressouvenir du Quomodo
a cantabimus in terrd aliend, des enfants d'I-
«sraël, captifs en Babylone, me fit commen-
« cer, la larme à l'œil, le psaume Super flu-
« mina Babylonis J et puis le Salve regina, et
« plusieurs autres choses en quoi elle prenait
« tant de plaisir, que c'était merveille : elle ne
« manqua pas de dire à son mari, le soir, qu'il
« avait eu tort de quitter sa religion, qu'elle es-
« limait extrêmement bonne, pour un récit que
« je lui avais fait de notre Dieu, et quelques
« louanges que j'avais chantées en sa présence :
« en quoi elle disait avoir ressenti un tel plai-
« sir, qu'elle ne croyait point que le paradis
« de ses pères, et celui qu'elle espérait, fût si
« glorieux, ni accompagné de tant de joie , que
« le contentement qu'elle avait ressenti pendant
« que je louais mon Dieu; concluant qu'il y
« avait en cela quelque merveille. Cette femme ,
« comme un autre Caïphe, ou comme l'ânesse
( i3 )
« de Balaam, fit tant, par ses discours, que son
« mari me dit le lendemain qu'il ne tenait qu'à
« une commodité que nous ne nous sauvassions'
« en France; mais qu'il y donnerait tel remède,
« que dans peu de jours Dieu en serait loué.
« Ce peu de jours dura dix mois qu'il m'en-
« tretint en cette espérance, au bout desquels
c nous nous sauvâmes avec un petit esquif, et
« nous rendîmes le 28 juin 1607 à Aigues-Mor-
« tes, et tôt après en Avignon, où M. le vice-
« légat reçut publiquement le renégat, avec la
« larme à l'œil et le sanglot au cœur, dans l'é-
« glise de Saint-Pierre, à l'honneur de Dieu , et
« édification des assistants (1). »
Cette Lettre, d'un si touchant intérêt, nous
a inspiré les vers suivants, que l'on nous par-
donnera de rapporter ici.
A peine a-t-il quitté nos fortunés rivages r
Il arrive en un lieu connu par ses naufrages.
De la mer toutefois il échappe au courroux,
Mais c'est pour succomber à de plus rudes coups.
Un essaim de brigands vers son vaisseau s'avance,
Le suit, l'atteint, l'attaque, et le combat commence.
(1) Lettre écrite par Vincent de Paul à M. de Commet, le 24 juillet
1607.
( 14 ) -
Au bruit confus des vents, de la foudre, et des flots,
Se mêle avec horreur le cri des matelots.
Les corsaires nombreux montent à l'abordage :
Vincent, avec les siens, oppose un vain courage.
Le salpêtre enflammé, qui sur la plage luit,
Trahit l'obscurité d'une effroyable nuit.
Le saint héros alors, dans sa haute prudence,
Juge qu'il faut céder, arrête sa vaillance.
On l'approuve, on l'imite; et le meurtre a cessé.
Mais un pillage affreux l'a bientôt remplacé.
On abandonne tout à la horde ennemie,
Se croyant trop heureux de conserver la vie.
Oh ! que vont devenir les jours infortunés
De ces chrétiens vaincus, l'un à l'autre enchaînés ?
De l'avare pirate ils augmentent la proie,
Et sont dans; un exil entraînés avec joie.
Dans un âpre climat, parmi d'arides lieux,
Tunis , séjour profane et de pleurs et de plainte,
Aux chrétiens débarqués ouvre sa triste enceinte.
Là réside en tout temps avec impunité
Le blasphême effrayant, fils de l'impiété;
Et le fier habitant, ivre de sa puissance ,
Sur tous les fils du Christ assouvit sa vengeance.
Là surtout on le voit, excité par le gain,
Exercer sans frémir un trafic inhumain,
Vendre, acheter, revendre, et livrer son semblable,
Ou d'un honteux turban couvrir son front coupable.
Et l'Europe, insensible à tous ces attentats,
Se déchire elle-même en d'injustes combats;
Dans son propre sein porte et le fer et la flamme,
Plutôt que de s'armer contre ce sol infâme !
0 vous, fiers potentats, monarques très-chrétiens,
( )
Vous les défenseurs nés de tous vos citoyens,
A qui destinez-vous ces cohortes nombreuses?
Marchez donc à Tunis que vos mains valeureuses;
Ramènent dans leurs murs vos fils en liberté ?
Servez en eux le ciel, vos droits, l'humanité.
Que le chrétien souffrant dans cette horrible enceinte
Ressente le pouvoir de votre ligue sainta;
Et que par vos efforts le musulman détruit
Reconnaisse à vos coups le Dieu qui h;s conduit (i).
Peu de temps après son arrivée à Avignon,
Vincent ayant accompagné le vice-légat à Rome,
il y fit connaissance avec les ambassadeurs dè
Henri IV auprès de Paul V. Sa pénétration et
sa loyauté lui méritèrent, de la part de ces diplo-
mates, une mission importante. Il revint à Paris
au commencement de 1609, et eut plusieurs
conférences avec le roi. Il s'était logé près de
l'hôpital de la Charité, pour être plus à portée
de servir les malades et de leur prodiguer tous
les soins qui pouvaient adoucir leurs souffrances.
C'est à cette époque qu'il fut accusé d'avoir
volé une somme considérable au juge de Sore,
son commensal et son ami. Vincent supporta
tout le poids de cette accusation avec une rare
patience, pendant plus de six ans. En 1610 la
(1) Vincent de Paul, cliaat 1.