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Histoires de highways - CARNET DE VOYAGE – épisode 8 :

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Histoires de highways - CARNET DE VOYAGE – épisode 8 :

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Ajouté le : 21 juillet 2011
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CARNET DE VOYAGE – épisode 8 :
histoires de highways
10
jours. Dix jours déjà que nous avons quitté Calgary. Dix jours donc pour arriver à Fairbanks en
Alaska. Bon, nous n’avons pas une cadence de forcenés de la route, mais étant donné les paysages traversés
pendant ces 4000 kilomètres de routes et de pistes, il n’a quand même pas fallut dormir au guidon.
Il faut dire que rien que les noms
des routes sont évocateurs : Alaska
highway, Klondike highway, Top of the
World highway … Ajoutez à cela les
parcs nationaux de Banff et Jasper, le
Yukon et ses histoires de ruée vers l’or,
il y a là de quoi faire fantasmer le
moindre motard avide de découvertes et
de routes insolites. Mais seulement voilà,
entre ce que l’on imagine et ce que l’on
vit, il y a parfois tout un monde. Et nous,
c’est souvent un monde météorologique
qui nuit à nos aspirations. Cela aurait put
être bien pire.
Ne nous plaignons pas.
Mais la traversée des parcs de Banff et Jasper aurait mérité quelques rayons de soleil. Deux parcs qui se
et Watson Lake que nous traversons. Tout au long de ces
e » en Alaska, c’est pour les américains et canadiens, comme nous le voyage au Cap Nord.
aux convois de colons d’il y a un siècle.
succèdent seulement séparés par un col à environ 2100 mètres où se trouve le joyau de la route des glaciers :
Colombia Icefield. Un glacier qui arrive presque au col et que l’on peut approcher en dix minutes de
marche. Sous la pluie, dans le vent et le froid… Pas de chance. Il faut dire que dans cette grande vallée, la
route est encadrée de montagnes dont la plupart supportent des glaciers qui parfois semblent suspendus aux
parois rocheuses. Ruisseaux et rivières naissent ici et dévalent les montagnes dans de magnifiques cascades.
La météo n’étant toujours pas favorable, nous ne nous attardons pas ici. En route pour l’Alaska. A partir
d’Hinton, nous sommes dans le bain. Ce sera forêts, lacs et rivières dans les montagnes pendant ces milliers
de kilomètres. Mais ici plus de parc. Les forêts sont exploitées et les gisements de gaz naturel succèdent au
puits de pétrole. Ce sont les activités économiques principales de la région. Au fur et à mesure que nous
montons en latitude, notre équipement évolue. Les gants d’hiver remplacent ceux d’été, le tour de cou
réapparait, les polaires ressurgissent des coffres, et Chris remet les doublures de sa veste et de son pantalon.
Le problème, c’est qu’il peut faire très froid un jour et très chaud le lendemain. Grande Cache, Grande
prairie (avec des noms pareils, on se doute un peu de la provenance des gens qui ont fondé ces villes…) se
succèdent avant d’arriver à Dawson Creek. Cette ville est le point de départ de cette fameuse Alaska
highway. Route de 2288 kilomètres construite en 8 mois par l’armée américaine en 1942. En ces temps de
guerre, les américains craignaient une invasion par l’Alaska. Il fallait envoyer des troupes rapidement et
facilement dans cet Etat lointain. Nous allons suivre cette route jusqu’à Whitehorse avant de bifurquer sur la
Klondike highway pour rejoindre Dawson City.
Mais avant cela, ce sont Fort St John, Fort Nelson
routes, les rencontres se succèdent. Avec la faune tout d’abord : Nous ne comptons plus les ours, les biches
et cerfs, les bisons, les mouflons, les écureuils (ben oui, pourquoi pas les écureuils ?), et en montant encore,
les caribous.
La « balad
De ce fait, beaucoup de motos de toutes sortes. Ce que l’on voit le plus, ce sont des motards qui roulent sur
des Kawasaki 650 KLE. Mais il y en a qui tentent l’aventure sur des Harley surchargées. Nous
sympathiserons avec quelques bikers qui suivent la même route que nous. Il n’y a pas que les motos. Et
quand on sait que les américains adorent le camping mais jamais sans avoir le confort de la maison, c’est un
nombre impressionnant de motor-homes et autres caravanes qui forment presque des convois ressemblants
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