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Savoir compter, savoir conterSavoir , savoir
Épisode n° 5 – Plan d’un article : inversez la pyramide !n° 5 article : amide !
! Jean-William Angel* J
orsque les Égyptiens bâtissaient L L leurs pyramides, ils commen-
çaient par la base et finissaient par
le sommet. Certains statisticiens ont
tendance à les imiter quand ils rédi-
gent gent un un article : article : ce ce n’est n’est qu’à qu’à la la fin fin
de leur texte qu’ils livrent le résultat
ultime, le point final de leurs analy-
ses de données, l’aboutissement de
leurs programmes SAS (ou de leurs
calculs sous Excel pour les plus calculs sous Excel pour les plus
modestes).
D’autres se servent du plan sco-
laire : introduction – développement e :
– conclusion.
Le plan d’un article doit obéir à la logique de la « pyramide inversée »« pyramide inversée »Dans les deux cas, ces auteurs négli-
gent un élément primordial de l’écri-
ture : le lecteur ! Primordial car, si ce ture : le lecteur ! Primordial car, si ce
des que. publications En revanche, du il système est facile statisti-de dire pour connaissent illustrer l’histoirnotre pre opos). qui est Ils écritesont ; dernier n’est pas au rendez-vous de dernier n’est pas au rde
que. ce qu’il En rn’est pasil : est notre supérieur de dire savants : les points la de plupart méthode du ne temps, les rebu- ils la conclusion, à quoi aura servi tout
ce hiérar qu’il chique ; et pas : ce qu’il notre n’est plus : tent pas, ils l’histoirpeuvent e qui même est en écrite ; être leur travail ?travail ?un de chique nos anciens ; et ce pr qu’il ofesseurs.plus : les frian points ds. Etde ils méthode sont capne tifles s : rebu-pour
un de nos pr tent juger pas, le texte ils peuvent qui leur même est soumis, en êtr ils e
On n’écrit pas pour Supérieur et professeur partagent en On n’écrit pas pour fdoivent riands. le Etlir e ils jusqu’au sont cbout.aptifs : pour
sa hiérarchie effet deux caractéristiques, que ne et pren sa hiérarchie juger le texte qui leur est soumis, ils
possède pas notre lecteur-type (que effet deux que ne Pas M. Quiddeu : d’une part, la sta-doivent le lire jusqu’au bout.
Il n’est pas facile de dresser avec nous appellerons « M. Quiddeu » pas notre lecteur-type (que tistique n’est pas forcément son Il dr
précision le portrait-robot du lecteur pour illustrer e propos). Ils sont nous appellerons « M. Quiddeu » Pas métier M. Quiddeu : , même si ses d’une résultats part, la l’inté-sta-le
des publications du système statisti- savants : la plupart du temps, ils triessent. stique D’autrn’est e ppart, as foà rcmoins émentd’êtr sone
métierun par, ent même proche si ses de l’auteurrésultats , il l’inté-n’est
rpas essent. obligé D’autr d’avaler e part, toute à moins sa prd’êtrose. e Encadré 1 : Pyramide inversée : une légende indienne ?1 – inversée : indienne ? un En paroutr ent e, non proche seulement de l’auteurM. Quiddeu , il n’est
pas n’est obligé pas payé d’avaler pour toute lire, sa contrairprose. e-L’inversion de la pyramide devrait tout aux Indiens d’Amérique, selon la légende. Lde la devrait tout aux Indiens selon la légende.
e En outrment au e, non seulement M. Quiddeu supérieur et au professeur, Dans la deuxième moitié du XIX siècle, les journaux états-uniens utilisaient le e siècle,
télégraphe pour diffuser l’information de villes en villes. La chute d’un poteau, n’est mais pas il devra payé soit pour débourser lire, contrair quel- e-
victime de guerriers indiens en colère, interrompait les communications. La ment ques au eursupérieur os pour s’abonner et au professeurà nos ,
multiplication de ces interruptions sonna le glas des reportages chronologiques. mais publications, il devra soit pr débourser endre le temps quel-r
L’habitude fut prise de commencer les transmissions par la conclusion, réponse Lques de naviguer euros sur pour les s’abonner sites internet à nos de
à la question de base du journalisme : « Quoi de neuf ? ».à nalisme : « Quoi neuf ? ».la statistique publique.soit prendre le temps L’Associated Press prétend être la première à avoir utilisé le principe de la pyra-L’ e pre à de naviguer sur les sites internet de mide inversée. Désormais, toutes les dépêches des agences sont écrites sur ce mide inversée. Désormais, toutes les dépêches des agences sont écrites sur ce
la statistique publique.mode. S’il n’y a plus de télégraphe, la contrainte de temps s’applique toujours... mode. S’il n’y a plus de télégraphe, la contrainte de temps s’applique toujours...
* Article publié dans le n° 117-119, année au journaliste : celui-ci n’a par exemple que quinze minutes pour rédiger une naliste :
2006. Au moment de la rédaction de cet arti-dépêche à partir des Informations Rapides de l’Insee. Tenu de fournir à ses à Tà * cle, Jean-William Angel travaille travaillait à à la direction
abonnés (payants) l’information essentielle au bout de ce quart d’heure, il rédige des études et des synthèses économiques de il Études Synthèses
d’abord une courte dépêche de quelques lignes. Puis, au fil de la matinée, il la l’Insee. Ancien rédacteur dans l’équipe édito-d il
riale des Insee première et ancien rédacteur en complète, ajoutant des informations de plus en plus détaillées par ordre d’impor-Prordre -
chef adjoint d’Économie et Statistique, il anime tance décroissante. des formations aux techniques d’exposé oral
et et aux aux techniques techniques rédactionnelles.rédactionnelles.
Courrier des statistiques n° 117-119, année 2006 85statistiques, Hors-série, décembre 2009 21
Sourcece : : DRJean-William Angel
Qu’il s’agisse d’euros ou de temps,
la denrée est rare. C’est à l’auteur de la est rare. C’est à l’auteur de
bien la gérer. En adoptant un plan en
pyramide « inversée », c’est-à-dire pyramide « nversée », c’est-à-dire
en commençant par la fin du proces-
sus d’étude (encadré(encadré 1). 1).
Message essentielessentiel : : l’appâtl’appât
Commencer par la fin évite de com-
mencer... par le début. Le début, dans
le cas d’une pyramide standard, cela
signifie ses fondations : pour le sta-fondations :
tisticien, la recherche de sources et
la méthode utilisée. Fondamentales
pour pour l’auteurl’auteur, , elles elles sont sont d’un d’un intérêt intérêt
second pour pour M.M. Quiddeu : Quiddeu : celui-ci
ne vient pas pour tâter les produits
ni pour savoir comment la cuisine est
faitefaite ; ; il vient goûter aux plats.
Schéma 1 1 : – Le plan en pyramide inversée permet de maximiser l’information délivrée au Une fois éév viitté l’écueil source- lecteur, plus ou moins disponible mais aussi plus ou moins satisfait par ce qu’il lit (de J à à L).)
méthode, rrestent estent les les idées idées essen-essen-
tielles tielles qui qui vont vont former former le le matériau matériau de de
commentaire qualitatif commecomme : Cette pratique va à l’encontre d’une l’article (voir ou revoir l’épisode n°n° 4, 4,
«« Leurs Leurs séjours sont plus nombreux fausse bonne idéeidée : garder le meilleur « Bien préparer, voilà le secret »). Bien préparer, voilà le secret»).
mais plus courtscourts ». ». pour la fin. Les tenants du suspense Dans le cas le plus courant pour nos
pensent que si tout est dit dès le le travaux, ces idées seront des résul-
Mais le plus souvent, l’arbitrage entre début, M.M. Quiddeu Quiddeu ne restera pas. tats statistiques. Le résultat principal
les résultats relève de la connais-– aux yeux de l’auteur – devient le Grave erreur, à plusieurs titres.
sance sance du du sujet sujet qu’en qu’en a a l’auteurl’auteur : : plus plus «« message message essentiel ». essentiel ». C’est C’est ce ce que que
il se sera documenté, plus il sera en D’abord, ils confondent lecture-plai-doit retenir M.M. Quiddeu s’il n’a que
mesure de faire un arbitrage perti- sir, celle du roman policier acheté quelques secondes à consacrer à
nent (cf. épisode n°n° 4). 4). à dessein par un lecteur éminem-l’article. Ensuite, l’auteur classe les
autres résultats, du plus important ment captif, et lecture-utile, qui se
PPar ar eexemple, xemple, ssi i aaprès près pplusieurslusieurs ou plus intéressant, au plus banal ou déroule dans un cadre professionnel
aannées nnées ssans ans ggrand rand ddynamisme, ynamisme, lle e plus accessoire (schéma(schéma 1). 1). et contraint. En croyant que la paru-
«« commercommerce ce de de ggr roos s » » devient devient llaa
tion tion de de leur leur Insee Insee prpremièremièree mettra mettra en en
ccomposante omposante lla a pplus lus vvigourigoureeuse use ddu u LL’inversion de de la la pyramide est est aussi aussi joie M.M. Quiddeu Quiddeu comme celle d’un
commerce, il faudra commencer parpar celle de la chronologieonologie : : M.M. Quiddeu Quiddeu inédit d’Agatha Christie, ils vont au
pparler arler dde e ccette ette ccomposante omposante aavant vant lle e s’intéresse, comme nous, à l’actua- devant d’une grande désillusion.
commerce de détail et celui de l’autol’auto- -lité. Commencer par le passé, c’est
mobile. Et ce, même si la nomenclanomencla- -laisser refroidir le plat qu’il attendattend : le Ensuite, ils ne se garantiront pas
ttururee dd’activité ’activité pplace lace lle e ccommerommercce e dde e présent... ou tout au moins les der- un large public pour leurs derniè-
grgros os en en derdernièrnière e position du du comcom- -nières données disponibles.nières données rres es lignes lignes s’ils s’ils démarrdémarrent ent par par de de la la
mermerce ce (encadré(encadré 2, 2, page page suivante).suivante).
méthodologie, des mises en garde
Ainsi, la logique de la dissertation
voire, pire, du défaitisme (« Nos voire, pire, du défaitisme (« Nos Hiérarchiser les résultats permet comme celle du roman policier sont-
résultats auraient été bien meilleurs ainsi de maximiser l’information déli-elles ici inversées.
si...si... »). »).vrée au lecteur.
Parfois, les idées essentielles se hié-
Enfin, ils oublient que probablement rarchisent naturellement. Par exem- Le message essentiel sert en fait
personne n’a jamais éteint son télé-personne n’a jamais éteint son télé-ple, ple, il il n’est n’est pas pas possible possible d’écrird’écrire e d’appât. d’appât. En En concentrant concentrant le le savoirsavoir, ,
viseur viseur cinq cinq minutes minutes après après le le début début «« Cette Cette prproportion oportion n’a n’a pas pas vvariéarié l’auteur ometomet : les résultats périphéri-
d’un épisode de la série policière e ddepuis epuis ddix ix aans ns » » sans sans fourfournnir ir aauu quesques ; ; les raisons qui les expliquentexpliquent ;
Columbo. Pourtant, le tueur est déjà préalable ladite proportion. Il faudra et même les moyens mobilisés par
connu. C’est que, pour important donc commencer par «« Six Six Français le statisticien pour y arriver. Toutes
que soit le message essentiel, il n’est sur dix partent en vacancesvacances », », avant choses qui seront distillées dans le
d’enchaîner avec la stabilité de cette texte aux bons moments c’est-à-dire pas tout. Dans le cas contraire, l’arti-
prproportion. La La suite suite pourra pourra êtrêtre e un un aux aux bons bons endrendroits.oits. cle cle serait serait limité limité à à son son titrtitre.e.
2286Épisode n° 5 – Plan d’un articlearticle : : inversez la pyramidepyramide ! !
de le traiter, l’angle est à géomé-
Encadré Encadré 2 2 : – LL’or’ordrdre e des des nomenclatures es n’est n’est pas pas un un bon bon planplan trie variable. Sur le thème du chô-trie variable. Sur le thème du chô-
mage, par exemple, les différentes
La nomenclature est un outil indispensable au statisticien. Mais en aucun cas
définitions et mesures du chômage elle ne doit lui servir de plan pour rédiger ses articles.
constituent un angle, son impact sur «« Que Que consommeront les Français dans vingt ans, en l’an 20002000 ? » ? » Pour
les relations amicales un autre, son répondre à cette question, l’auteur de l’article avait proposé le plan suivant à
la rédaction d’Économie et Statistique :: indemnisation un troisième.
1) Alimentation ;1) Alimentation.
AutrAutre e exempleexemple : : il il est est possible de de 2)2) Habillement. Habillement ;
ttraiter raiter dde e lla a ccréation réation dd’entr’entreepriseprise 3) Logement ;3) Logement.
4)4) T Transports.ransports ; par le profil des créateurs, par son
5) Santé ;5) Santé. impact sur l’emploi, ou encore par
6)6) Loisirs. Loisirs. les secteurs qui sont les plus dyna-
miques en la matière.Calqué sur la nomenclature des secteurs, l’article s’accordait, sans le vouloir,
à la doctrine des amateurs de suspense : garder le meilleur pour la fin. En suspense
efeffet, fet, la la consommation consommation de de loisirs loisirs devait devait exploser exploser d’ici d’ici à à l’an l’an 2000, 2000, alors alors que que LL’angle ’angle peut peut donc donc êtrêtre e très très général général
celle de produits alimentaires continuerait à se réduire.celle de produits es à se réduire. ou ou très très précis.précis.
Suivre l’ordre des postes de dépense établi dans les années soixante n’avait
donc aucun sens dans un papier prospectif. Aussi, le nouveau plan est Dans nos publications, il sera...
devenudevenu : :
statistique, en prenant la forme de
1)1) Loisirs : Loisirs : toujours plus.plus ; variables : chômage par sexe, par variables :
2) Santé : le premier poste en l’an 2000 ;2) Santé : 2000. qualification, par région ; création n
3)3) L L’auto, concurrencée par les transports en commun.commun ;
d’entreprise par secteur, par type 4) Téléphone : les lois du marché désormais ;4) Téléphone : les lois du marché désormais.
(création pure, reprise).(création pure, reprise).5)5) Habillement : Habillement : stagnation.stagnation ;
6) Alimentation : qualité plutôt que quantité ;6) Alimentation : quantité.
Dans la presse, chacun de ces L’article a rencontré un grand succès.
angles se traduirait par un article. En
Cet exemple est tiré de la formation aux techniques rédactionnelles, Écrire pour être lu,
revanche, nos quatre pages, sans proposée par Alain Charraud, ancien rédacteur en chef d’Économie et Statistique. L’auteur de
ces lignes le remercie, tant pour sa formation que pour cette contribution involontaire. parler des publications plus longues,
ne peuvent se limiter à un seul angle.
Ces Ces angles, angles, ou ou idées, idées, l’auteur devra devra
L’angle L’angle donc donc les les orordonnerdonner, , du du plus plus important Les trois pyramides Les trois
au plus accessoire, de l’ensemble à inversées inversées
Cet épisode ne serait pas complet s’il ses composantes, du plus simple au
ne mentionnait pas la notion d’angle. L’auteur doit donc informer son lec-plus compliqué, pour faciliter la lec-
Point de vue sur le sujet, manière teur, en commençant par le plus ture (schéma(schéma 3, 3, page suivante).
important, le plus intéressant. Mais il
lui faut aussi décrire les phénomènes lui faut aussi décrire les phénomènes
économiques et sociaux, et parfois économiques et et parfois
les expliquer. Là encore, la pyramide
inversée vient à son secours.
Le meilleur moyen de décrire un phéphé- -
nomène est d’en dresser un portraitportrait
dd’ensemble ’ensemble aavant vant dd’en ’en vvenir enir aau u ddétail étail
des des composantes. Un Un lecteur lecteur qui qui saitsait
où il va est toujours plus enclin à suisui- -
vvr ree ll’auteur ’auteur qque ue ccelui elui qqui ui sse e ddemande emande
«« Mais Mais où veut-il en venirvenir ? » ? »
Quant aux explications, les plus sim-
ples et les plus concrètes rallieront le
maximum de suffrages. Débuter par maximum de sufDébuter par
des considérations méthodologiques
de haut vol, laissera sur le bord de la
route bon nombre de MM. Quiddeu. MM. Quiddeu.
Il faut donner sa chance au lecteur,
et les meilleurs auteurs sont ceux qui
se font comprendre, pas ceux que
l’on ne end pas (schéma 2).l’on ne end pas (schéma 2). Schéma Schéma 22
Courrier des statistiques, statistiques n° Hors-série, 117-119, décembrannée 2006e 2009 2387Jean-William Angel
la plus facile à comprendre et à à
mémoriser. mémoriser.
En construisant ainsi ses phrases
et paragraphes, l’auteur fera alors
sien l’adage des bâtisseurs de tex-
tes : « Du haut de cette pyramide tes «
(inversée), le message essentiel vous
contemple. »contemple. »
En résumé En résumé
Le plan en pyramide inversée répond
aux principales caractéristiques de
notre lecteur lecteur : son temps est limité limité ; ;
il il chercherche che des des résultats, résultats, récents, récents, et et
n’est pas ou peu intéressé par la
méthode.
L’article débute par le résultat prin-
cipal, appelé message essentiel. l.
Schéma 3
Suivent les autres résultats et idées,
que que l’auteur l’auteur aura aura classés, classés, selon selon le le Il devra distinguer les angles prin- Dans ces deux exemples, M. Quiddeu Il devra distinguer les angles prin- Dans ces deux exemples, M. Quiddeu
cas : cas : par par orordrdre e d’intérêt d’intérêt décrdécroissant ; oissant ; cipaux de celui ou ceux qui vien- est soumis à la redoutable double
du plus simple au plus compliqué ; compliqué ; nent compléter le texte, sans lui être lecture du tableau en ligne puis en
du plus agrégé au plus détaillé.indispensables. Ces angles mineurs colonne. colonne. Sous Sous le le prétexte prétexte de de ne ne
feront l’objet d’encadrés. Par exem- rien laisser dans l’ombre, l’auteur ne
La méthode et la source sont four--ple, dans le cas d’un article sur réussit qu’à noyer le lecteur. Rédiger,
nies à la fin de l’article, ou dans un les chiffres du chômage, un enca- c’est c’est aussi aussi choisir choisir un un angle angle et et s’y s’y encadré.encadré.dré peut être consacré aux mesures dré peut être consacré aux mesures
tenirtenir..
prises pour contrôler la recherche
Ainsi, l’article se déroule dans le effective d’emploi par les chômeurs.
sens inverse à celui de l’étude qui l’a La pyramide inversée La
engendré.Enfin, l’auteur devra éviter de croiser est utile est partoututile partout
les angles. Rien n’est plus perturbant
« Gar« Garder le meilleur pour la fin » fin » est pour un lecteur qu’un changement Un dernier mot, ou plutôt, une der-
une une fausse fausse bonne bonne idée : idée : commencer d’angle. d’angle. Surtout Surtout lorsque lorsque celui-cicelui-ci nièrnière e phrase.
par la conclusion est le moyen le par la est le moyen le iinntteerrvviieenntt àà ll’’iinnttéérriieeuurr dd’’uunn mmêêmmee
plus efficace pour attirer et conser--paragraphe... « Au « Au premier trimestre 2023, la crois-
ver le lecteur.sance du produit intérieur brut fran-
« Sur les 100 000 salariés employés « Sur 100 000 salariés çais a été limitée, + 0,2 %, bridée + 0,2 %,
Dans un article de quatre pages, plu-par les groupes, les deux tiers se par des investissements toujours en
sieurs angles ou points de vue sont concentrent dans l’industrie. Ce sec- baisse, baisse, selon selon les les chifchiffrfres es publiéspubliés
abordés. Les variables qui décri-décri-teur reste donc nettement dominé teur reste donc dominé
jeudi jeudi matin matin par par l’Insee. »l’Insee. »
vent vent une une population sont sont des des angles. angles. par les groupes qui rassemblent à par les groupes qui rassemblent à
Chaque angle doit être traité sous eux seuls 80 % des effectifs contre 80 %
Cette phrase, certes un peu longue,
forme de pyramide inversée. La pre-la moitié des salariés dans le com-
n’est pas seulement le début d’une mière d’entre elles contient le mes-merce ou la construction et les trans-
dépêche AFP du futur. C’est aussi ports et seulement un tiers pour les sage essentiel.
une pyramide inversée.services. »services. »
Un Un angle angle mineur mineur fait fait l’objet l’objet d’un d’un
Elle Elle commence par par le le résultat résultat – – crcrois-ois- encadré : il sert à compléter l’article « Les « Les pôles pôles urbains urbains sont sont larlargement gement encadré : il sert à compléter l’article
sance sance limitée limitée à à 0,2 0,2 % % –, –, se se poursuit poursuit bénéficiaires en ce qui concerne les mais sa lecture n’est pas indispen-
par une explication – les investisse-mouvements de la jeune génération sable.
ments brident la croissance – et se (29 % (29 % des migrants y arrivent contre
termine par la source – l’Insee. Le principe de la pyramide inversée seulement 18 % 18 % qui les quittent). Par
fonctionne aussi pour une phrase ou ailleurs, plus de 40 % 40 % des migrants
La déclilinanaison QUOI-POURQUOI-qui quittent le rural pour un pôle un paragraphe : paragraphe : le plus important au
urbain urbain sont sont âgés âgés de de 18 18 à à 29 ans. »29 ans. » COMMENT COMMENT est est la la plus plus efefficace ficace car car début. début. nn
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