//img.uscri.be/pth/85f400d7f0e085dcc997b3c995fcd324b59035dc
La lecture en ligne est gratuite
Le téléchargement nécessite un accès à la bibliothèque YouScribe
Tout savoir sur nos offres
Télécharger Lire

Louis Kahn and the Dominican Motherhouse [Elektronische Ressource] : problems of space / von Michael Merrill

359 pages
Louis Kahn and the Dominican Motherhouse:Problems of SpaceZur Erlangung des akademischen Gradeseines Doktor-Ingenieurs.von der Fakultät für Architektur derUniversität Karlsuhe / desKarlsruher Instituts für Technologie (KIT)genehmigte DissertationvonMichael Merrillgeb. 18.08.1960 in La Jolla, Kalifornien, USA.Hauptreferent: Prof. Walter NägeliKorreferent: Prof. Dr. Johannes J. BökerTag der mündlichen Prüfung: 13.02.2008Michael MerrillLouis I. Kahn and the Dominican MotherhouseProblems of SpaceDissertation zur Erlangung des akademischen Grades eines Doktor-IngenieursUniversität Karlsruhe (TH)Fakkultät für ArchitekturInstitut für GebäudeplanungReferent: Prof. Walter NägeliZweireferent: Prof.-Dr. Hans J. BökerEingereicht Dezember 2007Mündliche Prüfung: 13. Februar 2008Book I: Text Approved Version1Acknowledgements / DanksagungLou Kahn knew, „No one ever payed the price of a book“ . This „book“ was only possible with the help of the many who contributed in various ways to its final being. Not all of them can be listed here, nor are those who are mentioned below in any way responsible for the errors, omissions and exaggerations in the text, for which I alone am responsible.
Voir plus Voir moins

Louis Kahn and the Dominican Motherhouse:
Problems of Space
Zur Erlangung des akademischen Grades
eines Doktor-Ingenieurs.
von der Fakultät für Architektur der
Universität Karlsuhe / des
Karlsruher Instituts für Technologie (KIT)
genehmigte Dissertation
von
Michael Merrill
geb. 18.08.1960 in La Jolla, Kalifornien, USA.
Hauptreferent: Prof. Walter Nägeli
Korreferent: Prof. Dr. Johannes J. Böker
Tag der mündlichen Prüfung: 13.02.2008Michael Merrill
Louis I. Kahn and the Dominican Motherhouse
Problems of Space
Dissertation zur Erlangung
des akademischen Grades
eines Doktor-Ingenieurs
Universität Karlsruhe (TH)
Fakkultät für Architektur
Institut für Gebäudeplanung
Referent: Prof. Walter Nägeli
Zweireferent: Prof.-Dr. Hans J. Böker
Eingereicht Dezember 2007
Mündliche Prüfung: 13. Februar 2008
Book I: Text Approved Version
1Acknowledgements / Danksagung
Lou Kahn knew, „No one ever payed the price of a book“ . This „book“ was only possible with
the help of the many who contributed in various ways to its final being. Not all of them can
be listed here, nor are those who are mentioned below in any way responsible for the errors,
omissions and exaggerations in the text, for which I alone am responsible. My special thanks
go to:
In Karlsruhe · Professsor Walter Nägeli, advisor and Institutsleiter, for establishing and encouraging the
culture of critical inquiry and exploration within which I have been been steadily submerged
for the past years and which has substantially shaped this study both in terms of its content
and its method.
· Professor Dr. Hans J. Böker, for his expertise, judgement and patience with the work of an
architect working on the edge of his comfort zone: that ambivalent and fruitful realm where
my studio language of designing and his scholarly language of architectural history intermin-
gle and overlap.
· My colleagues at the Lehrstuhl für Bauplanung: especially to Karsten Schubert, for thought-
provoking lectures and exchanges on architectural space, and most especially to Gudrun
Wiedemer, who in spite of her own teaching and dissertation work, always took time for
serious evaluation and encouragement, not to mention her unforgettable help in the push
towards the finish line.
· Traudel Zachrau, who in so many ways helped to keep the air clean, the road clear, and this
wayward writer on course.
· Friend and colleague Walter Kohne for his part in a years-long long discourse and his always
honest and critical thoughts.
· Karin Bierlich for her technical expertise with drawings and diagrams.
· The many students of my seminars who, with their own analytic studies sharpened my eyes
and set a standard which their teacher often found tough to top.
In Philadelphia · Julia Moore Converse, Assistant Dean of the Faculty of Architecture and Director of Penn´s
Architectural Archives, for her generous hospitality in organizing a wonderful place of re-
search.
· Bill Whitaker: Collections Manger and „Mr. Information“ , for being such an excellent and good
humored source on all things Kahn and for showing me that there´s more to Philadephia than
the Architectural Archive.
· Nancy Thorne, for her great patience and generousity in pulling files and portfolios and kee-
ping me constantly in material.
· The many who took their time to discuss Kahn and my project are listed in Chapter 2. I would
especially like to thank here David Polk, Amy Brown Polk and Harriet Pattison for going out of
their ways to help me.
At Home And most especially to my partner, Helena Hörig. Without her caring and support this disser-
tation would have not been possible. To her I dedicate this study.

2Table of Contents
BOOK I: TEXT SECTION I
Introduction
1 Introduction: „Uncompleted Things“: Two Monasteries 8
2. A Critical Study: Goals of this Work, Notes on Form and Method 14

3. The Drawing Mind, the Thinking Hand:
Louis I. Kahn and the Intertwined Practices of Drawing and Architecture 21

SECTION II
On the Gradual Formulation of Thoughts While Drawing:
Designing the Dominican Motherhouse of Catherine de Ricci
Media Pennsylvania, 1965-69:
4. Prelude: The Congregation, the Program, the Architect 29

5. „Architecturing“: The Designs, April 1966 - December 1968 36
6. „I Think That Architects Should be Composers and Not Designers“:
Elements of a Composition: The Individual Parts and Their Separations 75
7. Excursus: Themes and Variations on a Monastery:
The Project for the Saint Andrew´s Priory, Valyermo, California, 1961-67 84

SECTION III
Problems of Space:
The Dominican Motherhouse, Kahn´s Late Work and
Changing Paradigms of Architectural Space
8. Problems of Space: Delimiting, Configuring, Re-presenting:
Louis Kahn´s Evolving Spatial Agenda in the Context of a Modern Culture
of Architectural Space 95

9. Problems of Space I:
Configuration, Movement and Space:
From „Circulation“ to „an Architecture of Connection“ 107
10. Problems of Space II:
Between Inside and Outside, Between Object and Embededdness:
„Dichotomous Things“ or the Theme of Reciprocity 123

11. Problems of Space III:
From „Space“ to „Place“:
From Establishing the General to Revealing the Specific 141

SECTION IV
Epilogue
12. Epilogue 152


3SECTION V
Appendices
A. Kahn, His Students and the Monastery:
The Master´s Studio: A Give and Take Between Teaching and Practice 152

B. Excerpts from an Interview with David Polk 157
C. Exview with Harriet Pattison 163
- List of Drawings, Sources, Project Timelines, List of Associates 1 74

- Bibliography 178
- List of Illustrations 186
BOOK II: ILLUSTRATIONS TO THE TEXT BII 1-161
Begins After Page 197

4Louis I. Kahn und das Domincan Motherhouse: Probleme des architektionischen Raums
Zusammenfassung
Louis I. Kahn im Kontext
Die vorliegende Dissertation entwickelt sich um ein unvollendetes Spätwerk des Architekten
Louis I.Kahn: das Projekt für das Domincan Motherhouse in Media Pennsylvania (1965-69).
Louis I. Kahn (1901-74) gehört zu den wichtigsten Architekten des 20. Jahrhunderts. Als
Baumeister, als Lehrer und als Teilnehmer an einem internationalen kritischen Diskurs, war
Kahn eine Schlüsselfigur in der Transformation der modernen Architektur in den ersten drei
Jahrzehnten nach dem zweiten Weltkrieg. In einer Zeit, als die amerikanische „organische
Schule“ unter Frank Lloyd Wright ins Leere lief und der europäische Rationalismus in eine
Krise der inneren Widersprüche verfiel, waren Kahns reife Bauten und Texte provozierende
Beiträge in der Suche nach einer Revision und Neuformulierung der gesellschaftlichen, for-
malen und räumlichen Prinzipien der Moderne. So wichtig sie im Kontext ihrer Zeit zu sehen
sind, sind Werke wie das Salk Institute for Biological Studies (1960-65), die Bibliothek der
Phillips-Exeter Academy (1967-72), das Kimbell Art Museum (1967-72), die Indian Institute
of Management (1963-74) oder das National Assembly in Dhaka, Bangladesh (1963-84) auch
architektonische Meilensteine („Touchstones“), deren Relevanz weit über die Grenzen ihrer
Entstehung hinausreicht.
Das Domincan Motherhouse: für sich und als Fenster
Zum andauernden Prozeß der Einordnung von Kahns Werk in den kulturellen Kontext des 20.
Jahrhunderts gehört eine umfassende Aufarbeitung seines unvollendeten ouevres, welches
in seiner Qualität und seinem Umfang dem gebauten Werk nicht nachsteht. Erst durch ein
tieferes Verständnis dieser unvollendeten Projekte - deren Hauptthemen oft denen des
Gebauten ergänzend und komplementär sind - wird das Spektrum und die Reichweite von
Kahns Gedankenwelt begreifbar. Das Domincan Motherhouse ist ein Projekt, das wie ein
Fenster einen tiefen Einblick in die Entwicklung von Kahn´s reifem Werk bietet. Hier wer-
den einige der für ihn so zentralen Themen auf fundamentaler Art entwerferisch „erforscht“ .
Themen wie das Verhältnis von Individuum und Gemeinschaft, vom gebauten und natürlichen
Raum, von der „ikonischen“ Rolle des Raums in der Darstellung von Institutionen, von der
Rolle des Kontext, von formaler Geometrie und Wahrnehmung usw., prägen diesen Entwurf.
Die elementare Weise, mit welcher diese Themen umgangen sind, läßt den Entwurf weit
über sich hinaus weisen, und Lichter auf andere Architekturen Kahns werfen.
Grundlagen, Der Entwurf für das Dominican Motherhouse wurde nach intensiver dreijähriger Entwurfs-
Methodik arbeit kurz vor seiner Verwirklichung abgebrochen. Die daraus entstandene, ausserordent-
lich reiche Sammlung an Entwurfszeichnungen und Skizzen - insgesamt über 900 - sowie
vollständige Akten, bieten eine seltene Gelegenheit in der Architekturforschung. Diese
Zeichnungen und Akten bilden die Hauptgrundlage dieser Studie. In zwei mehrwöchigen
Aufenthalten in der „Kahn Collection“ an der University of Pennsylvania wurden diese und
zahlreiche andere Projektzeichnungen gesichtet, fotographiert, gekennzeichnet und geordnet.
Ergänzt wird diese Recherche durch Interviews mit ehemaligen Projektbeteiligten aus Kahns
Büro, Vertreterinnen des Klosters sowie mit anderen Mitarbeitern, Studenten und Personen
aus Kahns Umfeld. Durch eine umfangreiche Literaturrecherche konnte das Projekt in Kahns
Gedankenwelt und in dem Kontext seiner Zeit besser eingebettet werden.
Eine „Kritische Die Studie entwickelt sich aus einer „kritischen Narrative“ der Zeichnungen. Schritt für Schritt
wird dem Entwurf anhand der Zeichnungen und Akten gefolgt und beschrieben. Beginnend Narrative“
mit Kahns ersten „vorarchitektonischen“ Skizzen entfaltet sich ein Prozeß, welcher in einem
vollständigen und komplexen Werk resultiert. Aus dieser Narrative heraus entwickeln sich die
drei Hauptuntersuchungsfelder der Studie.
Das erste Feld ist baugeschichtlich, informativ und ästhetisch. Durch eine möglichst wenig Erstes
spekulative Beschreibung und Darstellung des Projekts und seinen vielen Zwischenvari-Untersuchungsfeld:
anten kann das Dominican Motherhouse in seinen vielen Facetten gezeigt werden. Diese Beschreibung,
Beschreibung ist zuerst auf Oberflächen, Form, Räume, Umgang mit Kontext und Programm Darstellung
usw. beschränkt. Zum Aufzeigen des Entwurfs gehört eine umfassende Neuzeichnung der
wesentlichen Entwurfsvariante nach bemassten und eigens bemessenen Plänen. Durch eine
Gegenüberstellung der Varianten im gleichen Maßstab, (bisher fehlend in allen Veröffentli-
5chungen des Projekts) kann das Projekt und seine Entwicklung umfassend nachvollzogen
werden. Diese Zeichnungen bilden zudem eine Grundlage für weitere analytische Zeich-
nungen.
Zweites Das zweite Untersuchungsfeld befasst sich mit dem Entwurfsvorgang, welcher durch die
Untersuchungsfeld: Zeichnungen und Akten manifest wird. Im Interesse einer „reflexiven Kultur des Entwerfens“
werden entwurfsimmanente Themen wie Entscheidungsprozesse, das Verhältnis zwischen
konzeptionellen Mitteln und Ergebnisse, Unterschiede zwischen „alten“ und „neuen“
Entwurfsmittel in Raum gestellt. Dieses Untersuchungsfeld wird in der Einführung durch
Fragestellungen eingeleitet und im Hauptteil demonstriert: ohne Versuch auf eine Schluß-
folgerung oder gar eine „Theorie“, sondern als Gelegenheit zu Reflexion über eine Kultur des
Entwerfens.
Drittes Das dritte Untersuchungsfeld betrifft Kahns Beitrag zur Entwicklung von Theorien und Para-
Untersuchunsfeld: digmen des architektonischen Raums im 20. Jahrhundert. Aus der Narrative der Zeichnungen
„Probleme kristallisiert sich Kahns Umgang mit einigen wenigen fundamentalen Problemen des architek-
des Raums“ tonischen Raums. Eingeleitet von einer kompakten Zusammenfassung der Entwicklung von
Raumtheorien von Mitte des 19. bis Mitte des 20. Jahrhunderts, werden in einem eigenen
Abschnitt diese Aspekte von Kahns Raumverständnis behandelt. Dieses kann als Kritik der
„orthodoxen“ modernen Auffassung von Raum verstanden werden. Drei räumliche Themen
werden jeweils in einem eigenen Kapitel untersucht, in dem ihre Entwicklung sowohl im
Domincan Motherhouse als auch in Kahns reifem Werk gefolgt werden. Die drei ausgewähl-
ten Themen sind topologischer, morphologischer und symbolischer Natur. Das erste wird
recherchiert durch den Unterschied zwischen der modenen Analogie der Erschließung („cir-
culation“) und von Kahns Begriff „architecture of connections“ . Das zweite Thema wird unter
dem Begriff der Reziprozität untersucht: hier hauptsächlich dem Verhältnis Innen-Aussen,
architektonisch-natürlicher Raum betreffend. Das dritte Thema erweitert das Zweite, indem
es die Rolle des Kontexts untersucht: der Unterschied zwischen „Raum“ und „Ort“ („Space“
and „Place“).
Fazit
Das erste Ergebnis der Studie ist eine umfassende Beschreibung im Text und in Zeichnungen
von dem in der Kahn-Literatur „ikonischen“ , jedoch bisher nur schematisch dargestellten
Domincan Motherhouse Projekt. Durch die Studie kann das Projekt in vielen seiner bisher
verborgenen formalen, räumlichen, programmatischen und kontextuellen Eigenschaften ver-
standen werden. Es entsteht ein Bild von einem komplexen und reichen Werke, das durch-
aus zu Kahns bezwingendsten Idee-Schöpfungen zählt. Darüberhinaus wirft die Beschreibung
des Entwurfsvorgangs ein Licht auf Kahns reflexive Kultur des Zeichnens-Entwerfens: wie
Werke konzipiert, wie gezeichnet, wie wahrgenommen, wie sie Teil einer kollektiven Erfah-
rung werden können. Diese Kultur wirft wiederum relevante Fragen für gegenwärtige Ent-
wurfskultur auf. Schliesslich bietet das Projekt Zugang zu einigen fundamentalen Fragen des
architektonischen Raums. Gegen den absoluten und neutralen Raum der Moderne, entfaltet
sich Kahns relativer, „geladener“ Raum als wesentliche Erweiterung und Revision hierzu.
Die Ergebnisse dieser Studie zeigen ein Werk, das obwohl unvollendet, dazu einlädt, seine
Themen weiterzudenken: ob in der Form von weiteren Untersuchungen oder auch Architek-
turen. Dieses schöpferische Potenzial des Unvollendeten hatte Kahn vielleicht im Sinne als
er sagte, „That which has not been built is not really lost. Once its value is established, its
demand for presence is undeniable. It is merely waiting for the right circumstances.“
6Section I
Introduction
7Chapter 1. Introduction: „Uncompleted Things“: Two Monasteries
„Die Gestalt ist ein bewegliches, ein werdendes, ein vergehendes. Gestaltenlehre ist Verwandlungs-
lehre.“
Johann Wolfgang von Goethe, Tagebuch, 1796
„The value of uncompleted things is very strong... If the spirit is there and can be recorded, what is lost?
The drawing is important, the incomplete scheme is important, if it has a central gravitational force which
makes the arrangement not just an arrangement but something which gives a richness to the associati-
ons which are lost. Recording of that which has not been done must be made much of.“
Louis I. Kahn, 1965, quoted in: Richard Saul Wurman, „What Will Be Has Always Been...“
„That which has not been built is not really lost. Once its value is established, its demand for presence is
undeniable. It is merely waiting for the right circumstances.“
Louis I. Kahn, quoted in John Lobell, Between Silence and Light, 1979
An Iconic Plan, By the mid-1960s Louis Kahn´s long-delayed career was now in its fullest blossom: the
Enigmatic Drawings recently completed Richards Medical Research Laboratories (1957-64) and First Unitarian
Church (1958-63) had earned him the attention of an international audience; the Salk Institute
for Biological Studies (1959-65) - his first fully mature work - was now nearing completion;
career-crowning projects for the Indian Institute of Management (1962-74) and the Capitol
of East Pakistan at Dhaka (1962-84) were gradually unfolding on his drawing boards while
accolades, assignments and invitations began to pour into his office from around the globe.
In the midst of those most prolific and expansive years, Kahn was presented - separately
and within the space of a few short months - the opportunites to develop designs for two
monasteries: the Dominican Motherhouse near Media, Pennsylvania (1966-69) and Saint
Andrew´s Benedictine Priory in Valyermo, California (1966-67). (Figs. 1.1, 1.2) For a man who
had worked so hard and with such modest rewards for the greatest part of his career, this
must have seemed like some kind of late restitution: what full-blooded architect would not
have been thrilled by the chance? Accordingly, and in spite of all uncertainties connected with
both projects, he dedicated a great deal of his much-demanded attention to what would turn
1out to be the months and years of their developments. In spite of the considerable efforts
by the architect and his associates, though, both designs were destined to remain unrealized
2and to join those other„unbuilt offerings“ which make up such a large and important portion
of his later oeuvre.
Among the unrealized projects of that later period, which include such seminal designs as
those for the Mikveh Israel and Hurva Synagogues (1961-72, 1967-74), the Salk Institute´s
Meeting House (1959-65), the Franklin D. Roosevelt Memorial (1973-74) or for the Bicen-
tennial Exhibition in Philadelphia (1971-73), the monastery designs occupy privileged, yet
enigmatic positions within the literature on Kahn. While both projects have been regularly
published in monographs and periodicals, it is particularly the the subject of this study, the
Dominican Motherhouse, with its shifting, eccentric „bricolage“ floor plan, which will rarely
fail to be included in any comprehensive essay or overview of Kahn´s work: playing - depen-
ding on the author´s point of view - either the role of the apotheosis of his thinking about
spatial organisation or that of an odd episode; the exception to the rule of the otherwise
3geometrically-so-disciplined plans.
It is not only the conflicting views of its various interpreters which have made the Dominican
Motherhouse such an enigmatic work: in spite of its multiple appearances in architectural
publications, our knowledge of Kahn´s design has remained to this date sketchy at best. Typi-
cally a single ground floor plan, occasionally an elevation study or two (more often than not of
an incomplete intermediate scheme) will have sufficed to illustrate the project: no sections,
no upper or basement floor plans, no perspectives or models; little to further explain the
means of construction, the intricacies of the interior space or the interaction of the building
4with its site. Curiously, though, this limited information has not prohibited the project from
attaining something approaching iconic status within Kahn´s ouevre and within the history
of late 20th century architectural paradigms. This capacity of the unrealized design to engage
the fantasies of following generations of architects and historians - as it surely has - must
8lie, then, more in the power of its evocative diagram than in our detailed knowledge of its
programatic workings, its constructive and spatial nuances, its material intentions. More
promise than evidence, it is perhaps the very incompleteness and openness of these sche-
matic images which, together with the compelling „gravitational force“ of their diagram, have
served to inspire other architects to fullfill with their own designs the potential suggested
by the unrealized scheme... or to begin to study the project itself in depth, as we wish to do
5 here.
A Favorite Image, an The idea of monastic life and of the ritual communities to which it had given birth occu-
Ideal(ized) Program pied favored places in Kahn´s architectural imagination, and a kind of Platonic „Monastery“
seemed to have long cast its shadows on the walls of his rich visual memory. It´s not only
that a willing eye tends to find „monastic“ silence in the numerous layered, courtyarded
and „cloistered“ plans in his later buildings; Kahn himself admitted that he was repeatedly
drawn to the image of the monastery as an analogy for modern institutional programs such
as those for the Salk Institute for Biological Studies (1959-65) and the Indian Institue of
6Management. Kahn, who would twice assign his monastery programs to the students of his
Masters Course at the University of Pennsylvania, had earlier mused on the founding of the
first monastery as a prime example for what he understood to be the way in which man´s
institutions arise spontaneously from the seed of human desires: „Why must we assume
that there cannot be other things so marvelous as the emergence of the first monastery,
for which there was no prescedence whatsoever? It was just simply that some man reali-
zed that a certain realm of spaces represents a deep desire on the part of man to express
the inexpressable in a certain activity of man called a monastery. It´s really nothing short of
remarkable that a time comes in the history of man when something is established which
7everbody supports as though it were eternally so.“ If he had previously imagined commu-
nities of biological scientists or students to interact in ways analogous to monastic life, how
much like a dream-come-true it must have seemed to him, when in 1965 he was approached
seperately by two real-life monastic congegrations - a group of Dominican nuns and a group
of Benedictine monks - to be given the chance to bring his treasured images into being.
The Monasteries as Aside from any idealized visions of cloistered life and its origins which he may have harbored,
Explorations of it´s easy to understand Kahn´s great affinity for monasteries as a type. Indeed, one need
Central Themes not read long through his later texts to realize that both the Saint Andrews Priory and the
Dominican Motherhouse offered him - at least theoretically - almost ideal frameworks for the
continued exploration of those themes which had become so central to his mature thought
and work: not only his idea about the plan as an „interpreter“ of the institution, but of the
discrete room as the beginning of architecture, the house as a „society of rooms“ , the inter-
action between public and private realms, the role of formal geometry as a principle of order,
and increasingly, the interdependence of architecture and landscape. Later in his life, Kahn
would define what he called the three major human „inspirations“- for him that which forms
the very basis of our humanity as social beings - as being „learning, meeting and the wish
8for well being“. These three „inspirations“ lead, then, correspondingly to Kahn´s three
major public typologies: those for study, for assembly and for that which Kahn called „the
9Availabilities“ . The microcosm of the monastery - a „world within a world“ - would imply
for him the simultaneous existence of all three of these „inspirations“ , of all three typologies,
within a single work which was at the same time a dwelling: how could he not be thrilled by
the opportunity?

Situating the If for Kahn building was firstly and foremostly a means of serving or evoking the essence of
Monasteries a human institution, this serving is accomplished primarily through the shaping and ordering
of spaces in relation to each other. Intertwined with their role in Kahn´s evolving thought
regarding the nature of institutions, the monastery projects offer themselves as excellent
case studies in his developing formal means of spatial configuration. Situated as they are,
between the earlier geometric and structural stringency of projects such as the Trenton
Jewish Community Center (1954-59) or the Richards Medical Center (1957-64) and the later
10 „dense minimalism“ of the Kimbell Art Museum (1966-72) or the Yale Center for British Art
(1969-74) (Figs. 3-6), Kahn´s monastery projects belong to those works of increasing - at
times truely Piranesiesque - complexity from the mid-60´s, such as the Meeting House for
9