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1 Actes 8.26-40 : Une évangélisation particulière

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1 Actes 8.26-40 : Une évangélisation particulière

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Ajouté le : 21 juillet 2011
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Actes 8.26-40 : Une évangélisation particulière Lors de la lecture de ces quelques versets, il est fort possible que beaucoup d’entre nous aient rêvé de se trouver dans le même genre de situation que Philippe.Cela vous est-il déjà arrivé que l’on vousdemanded’expliquer l’Évangile ?Imaginons, par exemple, que vous prenez place dans un TGV, ou dans un avion, et votre voisin est en train de lire la Bible, mais reconnaît qu’il lui faut quelqu’un pour la lui expliquer clairement.On peut compter ce genre de situation sur les doigts d’une seule main – et encore ! Luc a pourtant choisi d’inclure ce récit d’un témoignage très personnalisé de l’Évangile, à ce moment précis dans son développement de l’expansion de l’Évangile. Sinous nous posons, une fois de plus, la question essentielle: « Pourquoi Luc nous a-t-il raconté cela ? », je pense qu’il y a plusieurs éléments dans la réponse.La raison la plus importante, même si nous ne savons rien de plus sur cet Éthiopien, est le fait que sa conversion développe davantage l’étendue du commandement de Jésus enAct 1.8. Aprèsque des chrétiens aient rendu témoignage à Jérusalem, en Judée, à Samarie, voici que nous avons un exemple de quelqu’un des «extrémités de la terre» qui entend l’Évangile. Ainsi, Luc donne un jalon supplémentaire à la dispersion de l’Évangile.Dans un tel contexte j’aimerais d’ailleurs souligner que le mot précis que Luc utilise pour la dispersion des chrétiens enAct 8.4, c’est le même mot grec qui est utilisé 1 pour parler de l’ensemencement des champs par les agriculteurs.Voici donc une semence qui est très rapidement emportée très loin.Sans plus de preuves historiques, la tradition dit que cet homme, en rentrant chez lui, a évangélisé l’Éthiopie. Sila tradition est valable, cela s’accorde pleinement avec ce que nous venons de voir dimanche dernier, du fait que ce sont les chrétiens « ordinaires »qui étaient la source principale de la grande diffusion de l’Église dans le monde.Luc vient donc de poser une «pierre supplémentaire» dans cette construction-là, conformément au but de son livre, de raconter l’expansion 2 de l’Église dans le monde. Une deuxième raison pour son inclusion, c’est le rôle du baptême.Dans ce passage, Luc montre, dans la conversion de l’Éthiopien, qu’il a été tout de suite baptisé.Ajouté au récit concernant les Samaritains, cela souligne que le baptême était tout à fait «normatif »pour toute personne qui devenait chrétienne – et cela, sans passer par le Judaïsme.Ainsi, si les premiers chrétiens avaient prêté attention à cela, ils auraient évité beaucoup de polémiques au sujet de ce qu’était un chrétien, discussions que nous allons retrouver longtemps dans la suite du récit des Actes et dans les Épîtres.De même, comme nous l’avons vu dimanche dernier, l’imposition des mains sur les Samaritains pour recevoir le Saint-Esprit était plutôt une exception.Car rien n’est dit d’une telle pratique dans ce récit; et il est pourtant évident que cet 1 C’est le mot grec dérivé du verbediaspeiro, « disperser » comme on sème le grain. 2 Une tradition ancienne dit aussi que Matthieu est allé prêcher l’Évangile jusqu’en Éthiopie, et qu’il en est mort d’un coup de lance ou d’épée (voir ce quien est dit par exemple dansFox’s Book of Martyrsc’est le cas, l’Éthiopien n’était donc pas le seul évangéliste en Éthiopie.. SiMais les deux sont des traditions, sans traces de documentation historique plus confirmée.En tout cas, d’après toutes les autres traditions, Matthieu est le seul à être allé dans cette direction, Marc étant mis à mort à Alexandrie en Égypte.Tous les autres sont allés plutôt vers l’est – la Perse, l’Inde, l’Arménie, etc., et, bien évidemment, Paul en Europe. 1
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