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Oneida, puritaine et libertaire / Oneida, Puritan and Libertarian - article ; n°1 ; vol.36, pg 3-34

De
33 pages
Archives des sciences sociales des religions - Année 1973 - Volume 36 - Numéro 1 - Pages 3-34
32 pages
Source : Persée ; Ministère de la jeunesse, de l’éducation nationale et de la recherche, Direction de l’enseignement supérieur, Sous-direction des bibliothèques et de la documentation.
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Henri Desroche
Oneida, puritaine et libertaire / Oneida, Puritan and Libertarian
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 36, 1973. pp. 3-34.
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Desroche Henri. Oneida, puritaine et libertaire / Oneida, Puritan and Libertarian. In: Archives des sciences sociales des
religions. N. 36, 1973. pp. 3-34.
doi : 10.3406/assr.1973.2067
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1973_num_36_1_2067Sc soc des Rel. 36 1973 3-34 Arch
Henn DESROCHE
ONEIDA PURITAINE ET LIBERTAIRE
De acculturation une utopie écrite
aux contre-acculturations une utopie pratiquée
utopia sttidy the approaches The treating the text social which on at the and stake follows one religious in hand the is the typical utopia fragment plays of and Fourierism the of even discourse socio-phenomenological archetypal and on field the other of
The famous North American community Oneida is the subject
of the study It is considered as utopia in practice and with the
following hypothesis as point of departure
Following upon the undeniable cultural acclimatization of the
Fourierist writing in the North American phalansterian experience
Oneida sets itself up as counter-acclimatization to the Fourierism
thus practised
This counter-practice implies the recurrence of Fourierist
themes recorded in written work that expresses the dreamed and/or
repressed model
However neither the founding of Oneida nor its founder
J.H Noyes were in position to understand or even recognize this
written work
Thus whether incognito or clandestine certain Fourier
who had already been occulted by his immediate successors resusci
tates in this unusual community which at the very time it announces
its intention to denounce his programme and abandon its applications
proclaims some of his already forgotten dreams
fragment qui suit appartient une étude socio-phénoménologique portant
une part sur les jeux du discours autre part sur enjeu des parcours
dans le champ typique et même archétypique âLune utopie utopie la fois
sociale et religieuse du fouriérisme 1)
Pour cet article les principaux ouvrages de Fourier sont cités selon les sigles suivants
Q.-M Théorie des Quatre Mouvements 1808 A.D.A Association Domestique-Agricole 1822
N.M.I == Nouveau Monde Industriel et Sociétaire Le 1829 == Nouveau Monde
Amoureux Le 1967)
ensemble est actuellement sous presse DESKOCHE Homo Démens Du fouriérisme
écrit aux fouriérismes pratiqués éd du Seuil) DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
Son versant religieux déjà été exploré moyennant cependant une double
disjonction qui aura rendu une telle exploration assez aléatoire En effet une
part le projet fouriériste il est projet un nouveau monde se trouve être
simultanément et indissociablement projet un double Nouveau Monde le
nouveau monde industriel le nouveau monde amoureux Les postérités ayant
occulté le second il était tentant évoquer en priorité le premier Mais selon que
le réitère notre auteur est ensemble et lui seul qui forme un char quatre
roues Vouloir faire avancer un sans autre serait aussi fallacieux que pré
tendre avec trois roues sur quatre parcourir les trois-quarts du chemin
autre part ce modèle fouriériste ne saurait être cantonné celui qui nous
est livré par une écriture abord parce que le modèle écrit en recouvre ici au
moins trois autres un modèle refoulé un modèle rêvé un modèle programmé
dont les couches se laissent discerner par analyse Ensuite parce que le fou
riérisme écrit ne saurait se disjoindre des fouriérismes pratiqués et que cette pra
tique son tour recouvre une bonne demi-douzaine autres modèles ou sous-
modèles disputé entre les théoriciens orthodoxes et les dissidents transiteurs
appliqué dans la pléiade des phalanges tentées travers coumène infiltré
dans la vague des associationnismes quarante-huitards dérivé de phalanstère
en familistère dans oeuvre charnière un J.B.A Godin mimé dans telle ou
telle écriture un disciple fervent et facétieux transposé dans les résurgences
ou les surgescences du roman naturaliste Zola métissé enfin lorsque pas
sant Océan ce modèle investit comme un transplant exogène dans implan
tation relativement endogène des communautarismes nord-américains
est seulement cet ultime avatar du modèle métissé qui se trouve ici cir
conscrit dans le destin de la fameuse communauté Oneida utopie écrite et
pratiquée elle aussi On ne traitera guère dans ces pages de son écriture ce traite
ment relève une approche plus extensive réservée nous espérons un ouvrage
plus spécifique également en préparation Ouvrages et thèses abondent ailleurs
ores et déjà même si leur accès est pas toujours facile 4)
DESBOCHE Sociologie religieuse et liturgie sociale dans oeuvre de Charles Fourier
Arch. 33 1972 pp 3-32 Texte repris dans Les Dieux rêvés Théisme et Athéisme en Utopie
Paris Désolée 1972 eh II pp 89-145
Selon les deux titres portés par deux traités majeurs Le Nouveau Monde Industriel et
Sociétaire 1829) et ouvrage posthume Le Nouveau Monde Amoureux 1967) tiré des cahiers
conservés en archives
Les sources de ce chapitre seraient trop copieuses pour être citées Outre celles qui ont
été déjà signalées ailleurs sur le fouriérisme aux Etats-Unis ajoutons ici A.D BESTOB Albert
Brisbane Propagandist for Socialism on the New York History avril 1947 cité ici sur
tiré-à-part J.H NOYES History of American Socialisms Londres-Philadelphie 1870 éd récente
1966 Pierrepont NOYES My House An Oneida Boyhood New York-Toronto 1937
Maren LocKwooD CABDEN Oneida Utopian Community to Modern Corporation Baltimore
1969 R.L MUNCY Sex and Marriage in Communities 19th Century America Londres-
Bloomington 1973 Ailleurs encore sout signalées les thèses non publiées sur Oneida H.D. Dieux
rêvés 143 Les études récentes compris les articles sur le communautarisme américain
sont répertoriées dans la note de LINDT GOLLIN Religious Communitarianism in America
Review of Recent Research A.I.S.C.D. 28 juil.-déc 1970 pp 125-156 Il convient naturelle
ment ajouter brochures et journaux publiés par Oneida et le trend-report bibliographique
remarquable de D.D EGBEBT et PEBSONS Socialism and American Life Princeton 1952
II pp 132-137 Enfin un dossier manuscrit préparé par PBUDHOMMEAUX pour une série
de conférences Les Essais de Fouriérisme en France et Etranger conférences dont la publication
avait été annoncée mais est jamais intervenue Les travaux mentionnés en référence seront
désormais cités abréviativement par les noms auteurs
ce dossier on peut enf ajouter Maurice BUCHS Le Fouriérisme aux Etats-Unis contri
bution étude du socialisme américain Paris Faculté de Droit 1948 thèse dactylographiée et
les deux volumes de Constance NOYES ROBERTSON Oneida Community An Autobiography
1851-1876 II The Breakup 1876-1881 Syracuse University Press 1970 et 1972 auteur
de cet ouvrage anthologique est la petite-fille de Fatlier Noyés et la fille de Pierrepont Noyés
dont il sera question plus loin ONEIDA
Quant la pratique onéidiste notre hypothèse est celle-ci
Consécutivement indéniable acculturation de écriture fouriériste
dans la pratique phalanstérienne nord-américaine Oneida oppose comme une
contre-acculturation ce fouriérisme ainsi pratiqué
Cette contre-pratique implique de ce fait la récurrence de thèmes fourié-
ristes consignés dans une écriture celle du modèle rêvé ou et refoulé
Et cependant cette ni la fondation Oneida ni son fondateur
J.H Noyés auront été même ni de la connaître ni même de la repérer
Ainsi incognito ou clandestin un certain Fourier déjà occulté par ses
postérités immédiates ressuscite dans cette communauté insolite qui annonce et
énonce quelques-uns de ses rêves déjà tombés aux oubliettes 5) alors même elle
entend et déclare dénoncer son programme et renoncer ses applications
On voudrait espérer que cette étude de cas éclaire plus largement deux dos
siers une part celui des jeux subtils entre une Ecriture et une Tradition Le
cas du fouriérisme semble cet égard particulièrement plantureux autre
part celui des enjeux qui président aux thèmes comme aux variations tant des
monachismes comme pratique utopique que des utopies comme pratique mona-
chique Monastère familistère phalanstère Oneida en effet entretient des
homologies avec cette triple obédience
Une conclusion cette étude de cas postulerait que soit traitée la différen
ciation Oneida dans une matrice commune ces communautés et leurs stra
tégies de contre-sociétés La longueur du texte excusera et justifiera une
telle conclusion soit renvoyée un ailleurs ou un ne pas encore
Lorsque Fourier meurt le 10 octobre 1827 son nom comme son uvre ne
sont guère connus en langue anglaise que par une brochure de vulgarisation pré
sentée sous les auspices de la London Cooperative Society Angleterre cette
île de pirates selon lui était au surplus base opérations pour la concurrence
owénite et son charlatanisme audience limitait malgré effervescence
de Doherty un cercle étroit auprès duquel un disciple fidèle Adrien Ber-
brugger avait été dépêché en 1834 pour prendre le vent et épier le naufrage
owénite qui ne saurait tarder 10 Donc provisoirement au moins route barrée
Que toute la partie <i passionnelle du fouriérisme soit tombée Ien désuétude dans la
littérature phalanstérienne nord-américaine est ce qui est évident la lecture par exemple
un des ouvrages de plus large diffusion celui de Parke GODWIN Popular View of the Doctrine
of Ch Fourier New York 1844 Il suffit de dépouiller le chapitre Manners and Customs
pp 84-90 pour voir entasser occultations réticences palinodies bref désaveux de ce Fourier
trop fanciful pour être avouable
Ces jeux de écriture fouriériste avec ses traditions donc ses postérités immédiates
ont été étudiés de première main par POULAT dans trois fragments Introduction
Les Cahiers Manuscrits de Ch Fourier Inventaire Raisonné Paris Ed de Minuit 1957 pp 37-
85 Sur deux textes manuscrits de Fourier Communauté et Vie Coopérative juil.-déc
1955 no pp 5-19 Le séjour de Fourier en Bugey Le Bugey nov 1956 pp 5-42
Sur cette piste cf la prometteuse contribution de GUY Une sociologie des sociétés
imaginées monachisme et utopie Annales E.S.C. mars-avril 1971 pp 328-354
Les phénomènes caser dans cette matrice en sont encore la phase du dénombrement
et des monographies Pour un inventaire déjà sérieux et assez extensif cf cependant SCHEMPP
Gemeinschaftssiedlungen auf religiöser und weltanschaulicher Grundlage Tübingen Mohr1969
La relativité de cet inventaire se signale toutefois ici par un traitement Oneida la portion
congrue 111 et passim)
Ch FOURIER Political Economy made easy Sketch Londres 1828
10 Cf une lettre BERBKUGGER in énisme et Utopies Fran aises 153-155 Le
correspondant ne dé oit pas les espérances du maître II faut aux Owéniens ce qui vient arri
ver aux saint-simoniens un éclatant naufrage ...) un grand échec ne leur manquera pas non
plus etc DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
est seulement trois jours avant la mort du maître un remuant disciple Abel
Transon réussit faire publier le premier une série de huit articles substantiels
dans un périodique britannique The Shepherd du octobre au 25 novembre
Et pourtant sept ans après en 1844 est une petite apothéose du fouriérisme
qui éclate en anglophonie non pas en Angleterre certes mais dans la capitale du
nouveau monde New York ce nouveau monde précisément où une vague owénite
venait échouer et où une vague fouriériste se proposait de prendre la relève
Avant sa mort Fourier était pas sans avoir eu vent des chances ainsi offertes
Trois lettres recueillies par Prudhommeaux en témoignent
La première est une Fran aise Madame eot devenue disciple Owen
et embarquée dans aventure de New Harmony en Indiana où précisément
cette lettre est datée en avril 1826 et adressée Monsieur Fourier auteur du
système sociétaire Lyon sic Elle et quelques amis ont re vos deux pre
miers volumes il agit du traité A.D.A. paru quatre ans auparavant et
ensemble ils viennent de les compulser
Je ne vous dirai point les diverses opinions que cela fait naître nous disions
parfois II est fou et autres fois nous étions un quart heure avant de repren
dre le calme que nos éclats de rire avaient troublé et enfin nous finissions toujours
par dire il était ici 11)
était une discrète et première invite La deuxième lettre est un nommé
Jean Manesca qui se dit initié la lecture de Fourier par un ancien élève et
bon ami Brisbane Elle date du avril 1833 Seconde invite
<((... voir le grand mouvement industriel qui opère chez nous activité
générale et les sic dehors de prospérité qui frappent première vue on lais
serait facilement prendre et on nous croirait dans un Eldorado bien des gens
en sont la dupe nos législateurs les premiers ... Du reste Monsieur il place
ici et beaucoup de matériaux pour un Phalanstère essai il manque pas non
plus hommes pour apprécier vos magnifiques conceptions la difficulté est de
les leurs communiquer dans leur langue Brisbane le fera ... 12)
La troisième lettre est précisément de deux fois nommé déjà et
qui se trouve être la véritable tête de pont Le susdit Jean Manesca tenu parfois
tort pour le plus ancien disciple de Fourier en Amérique dans des rapports
sommaires) se donnant surtout comme auteur un nouveau système oral
enseignement des langues vivantes exer ait comme professeur de fran ais
est ce titre il avait enseigné cette langue au jeune Albert Brisbane lequel
connaissait les uvres de Fourier depuis 1831 est Brisbane le personnage
pivot
De 1828 1834 en effet ce jeune Américain est un des premiers parcourir
Europe et ses universités Il suivi entre autres les cours de Victor Cousin la
Sorbonne et ceux de Hegel Berlin Il même voyagé dans le Proche-Orient
Parti avec la bonne conscience que le mal social en Europe ne pouvait avoir pour
cause que la persistance institutions monarchiques il déchante bientôt et même
il découvre un même mal social affecte aussi bien le républicanisme américain
que les monarchies européennes Au-dessous du facteur politique résident des
facteurs économiques est alors en 1829 il rencontre en Allemagne Jules
Lechevalier en mission saint-simonienne et qui ne manque pas de le contaminer
En été 1831 de retour Paris Brisbane parachève son initiation cette doctrine
en fréquentant les cercles et en dépouillant la littérature de la nouvelle école
Mais automne de la même année précédé dans cette mutation par le même
11 PBUDHOMMEAUX pp 91-92 Les fragments en italiques sont soulignés par nous
12 Ibid. pp 93-95 ONEIDA
Lechevalier est pour lui comme pour beaucoup autres 13 le passage au
fouriérisme Dans un meeting une trentaine années plus tard et précisément
Oneida dont il sera bientôt question Brisbane donne cette mutation allure
un coup de foudre Avant de quitter Paris avais entendu parler de Fourier
et finalement un de ses livres me tomba entre les mains tandis que étais
Berlin Dès que je ouvris je fus frappé par les mots industrie attrayante
Dans une autre version il est plus précis
Dans mes lettres Lechevalier je avais souvent prié de me faire parvenir
tout ce qui était publié sur les idées sociales Paris ce dont il acquittait fidèle
ment étais Berlin depuis trois mois quand un jour arriva un paquet contenant
deux gros volumes Ouvrant le paquet je lus sur la page de titre association
domestique agricole par Charles Fourier Le paquet avait coûté sept thaiers
était une somme alors et idée de payer un tel montant pour un traité sur
économie domestique et agricole me semblait absurde Je me demandai ce qui
avait bien pu pousser mon ami me croire intéressé par un tel sujet et de mauvaise
humeur je mis le livre de côté Quelques jours plus tard étant dés uvré il arriva
nouveau de jeter un coup il ce livre ne serait-ce que pour en avoir pour mon
argent Je pris le premier volume nonchalamment et me mis parcourir son intro
duction Bientôt je parvins la phrase suivante imprimée en gros caractères
Industrie Attrayante Ces deux mots firent sur moi une impression indes
criptible ... étais emporté loin dans un monde de conceptions nouvelles 14)
Six mois plus tard en mai 1832 le jeune Américain se présentait Paris aux
bureaux du Phalanstère et était introduit par Lechevalier auprès de Fourier
lui-même qui il offrait cinq francs heure pour une série de douze le ons parti
culières vingt dollars en tout précise-t-il pour son initiation et son perfec
tionnement personnels Les deux années suivantes auront dûment familiarisé
avec les perspectives phalanstériennes lorsque en juin 1834 il rentre dans ses
pénates New York Il pas attendu ce retour on vient de le voir pour trans
mettre la contagion fouriériste son ex-professeur de fran ais Manesca est
après ce retour que la troisième lettre recueillie par Prudhommeaux fait état
du chemin parcouru et réitère formellement invite
ai re il trois ou quatre mois votre dernier ouvrage La Fausse Industrie
et Industrie Attrayante Je ai lu avec un très grand plaisir Je vous remercie
beaucoup de me avoir envoyé et je vous prie de me faire parvenir tout ce que vous
publierez de nouveau Je vais traduire vos ouvrages et les faire publier dans ce
pays-ci Avec aide de Manesca cette tâche assez difficile pourra accomplir 15
... Voudrez-vous consentir venir voir ce pays-ci afin de examiner sous le
rapport des chances il offre pour un essai pratique et nous donner vos conseils
Nous vous défraierions de toutes les dépenses pour aller et retour Le voyage du
Havre New York se fait avec une très grande facilité présent Si en même temps
vous pouviez apporter un capital avec vous vous pourriez quintupler en deux ou
trois ans sic Je possède tous les renseignements nécessaires là-dessus
La lettre se poursuit par un excursus sur les Fire-Companies corps de pom
piers volontaires qui se signalent attention ils mettent au jour les deux
passions ambition et cabaliste Et elle se termine je vais donner ordre un
fibraire ici de faire venir trois exemplaires de chacun de vos ouvrages Je vous
prie de vouloir bien nous donner de vos nouvelles Envoyez les lettres Manesca
20 Reed St N.Y Avec la plus haute considération et respect Brisbane
13 LOUVANCOUB De Henri de Saint-Simon Charles Fourier Etude sur le socialisme
romantique fran ais de 1830 Paris 1913
14 Les deux versions de cette conversion sont données dans BESTOU pp 10-11
15 On voit que Brisbane et Manesca comptaient un sur autre pour cette traduction
projet qui aura pas de suite ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
La promesse de traduction ne sera pas tenue En septembre 1838 Ie co-tra-
ducteur Manesca suivait de peu Fourier dans la tombe Un an plus tôt en octobre
1837 il avait bien écrit Paris Les ouvrages de Charles Fourier sont bien connus
ici un petit nombre élus qui viennent de se former en société dans le but de les
répandre de faire des prosélytes et arriver il se peut un essai en Amérique 16
Mais ladite société fourienne avait guère publié que le premier des Two Essays
in the Social System of Charles Fourier 17 est alors seulement que Brisbane
entre vraiment en jeu
LE MOD LE TRANSPLANT PHALANXES OU ECHEC UN NOUVEAU MONDE
INDUSTRIEL
Du fait que le laboratoire fouriérologique programmé par A.E Bester
est demeuré en panne il est difficile de débrouiller les affres de ce transplant On
peut du moins discerner deux opérations selon le clivage alors familier opéra
tion de propagande opération de réalisations mais semble-t-il sans les échauf-
fourées ou les antagonismes qui dans hexagone coulaient cette distinction dans
un clivage entre orthodoxie et la dissidence On peut autre part dégager ce
qui est filiation directe et filiation indirecte cette seconde filiation représentant
émergence sur les flancs un fouriérisme exogène de quelque chose comme
un fouriérisme endogène expérience communautaire de Brook Farm Si pour
celle-ci en effet idéologie fouriériste est une de ses sources est seulement une
source combinée par ailleurs avec une autre source énergie fomentée par un
revival typiquement nord américain quelque chose comme un toute la religion
dans toute la vie même si cet immanentisme se réclame paradoxalement du
titre de transcendantalisme
Propagande phalanstérienne Réalisations phalanstériennes Emergence
métaphalanstérienne ce sont les trois points qui peuvent caractériser ce trans
plant
La Propagande écrite et orale
Le coup de gong est donné en 1840 par les 480 pages de ouvrage Bris
bane Social Destiny of Man or Association and Reorganization of Industry
exposition la plus complète du fouriérisme en langue anglaise Bestor essai
combinait avec anthologie et ensemble connut une assez large diffusion La
plus notoire de ses conquêtes aura été celle de Horace Greeley le deuxième grand
du fouriérisme américain auteur Brisbane en était encore la correction
des épreuves un ami le conseilla
II que Horace Greeley assez fou pour éprendre un pareil tissu
absurdités
Et qui est donc cet Horace Greeley demandai-je
Oh est le jeune hon me qui est là-haut préparer le prochain numéro
du New- Yorker
Je pris le livre sous mon bras et allai trouver Greeley entrai dans la
chambre et je dis Greeley est-il là
Oui est moi
ai là un livre que aimerais vous lire
Désolé impossible maintenant je suis trop occupé
Je veux que vous le lisiez si vous le voulez je vous le laisserai
Entendu je vais Boston cette nuit et je trouverai peut-être le temps de
le parcourir en route
16 Cit dans BOUKGIN 488 qui par erreur donne 1847 pour 1837
17 Sous-titré Being an Introduction to the Constitution of the Fourienne sic Society of
New York ONEIDA
Ce il fit et ce qui fit de lui le phalanstérien le plus efficace Peu après en
effet Greeley fondait le New York Tribune que ses exceptionnels dons de
journaliste hisseraient bientôt un tirage de 20 000 exemplaires et dans cette
tribune véritablement privilégiée il offrait Brisbane une tribune libre spécialisée
Association or Principles of True Organization of Society Cette colonne allait
prendre la relève de deux périodiques éphémères un The Phalanx premier
périodique fouriériste Amérique certes avait cependant pas tenu plus de
six semaines autre fondé conjointement par Greeley et Brisbane The Future
Devoted to the Cause of Association and Reorganization of Society avait pas
dépassé son huitième numéro quand il cessa de paraître en été 1841 La seule
contribution diligente et régulière de Brisbane au New York Tribune allait
constituer un tout autre outil pour la propagande Un lecteur en témoignera
plus tard
abord il semble que cette initiative attira que peu attention et par
conséquent opposition Autant que je puis affirmer en interrogeant mes
souvenirs de jeunesse on regardait ces articles comme des articles de remplissage
on saute tout naturellement quand on en devine inanité De temps en temps
cependant article de tête faisait allusion au contenu de cette colonne ...) gra
duellement elle fut lue et devint un objet de discussion On découvrit avec intérêt
et scandale que cette partie du journal avait rien de religieux En attendant
effet que Brisbane voulait réaliser sur le peuple était produit
Ni cet ouvrage ni ce journal étaient seuls en ligne Un troisième homme
déjà cité Parke Godwin allait bientôt apporter outre une petite Life of Ch
Fourier un de vulgarisation dont la portée avérera considérable
Popular view of the Doctrine of Ch Fourier 1844 Il avait été précédé ailleurs
un abrégé Democracy Constructive and Pacifie 1843) brochure qui selon un bon
observateur effa tout ce qui avait été publié jusque-là
Quant aux périodiques plusieurs allaient doubler prolonger amplifier la
rubrique dû New York Tribune The Present 1843-44) instigation du jeune
W.EL Channing expose et discute le fouriérisme dans tous ses numéros Thé
Phalanx 1843-45 ressuscite ancien titre de 1839 et offre encore ses pages
Brisbane en attendant être intégré The Harbinger 1845-49) lequel sera pris
en charge par Brook Farm de 1845 1847) puis récupéré par une American
Union of Associationnists Commentaires de Prudhommeaux Avec le Har
binger est toute glise ou la secte transcendantaliste qui combat pour la
doctrine sociétaire Or intelligentsia rassemblée Brook Farm est considérée
comme la fleur de américaine En quatre années le Harbinger
hebdomadaire servi par cette rédaction incomparable publie de juin 1845
février 1849 plusieurs milliers articles qui éveillent en faveur de la doctrine
phalanstérienne de vives sympathies aux Etats-Unis Mss cit. 104 Et une
bonne demi-douzaine autres périodiques plus folliculaires ou plus locaux viennent
adjoindre cette triade
Conférences et tournées de propagande complètent cet impact Dans une chro
nique adressée aux collègues de la Démocratie Pacifique 10 oct 1844) Brisbane
entonne un pean de victoire
Le nom de Fourier est connu vénéré et chéri en Amérique depuis les rives
de Atlantique aux bords du Mississipi Parmi les grands noms de la France
il en un seul qui soit plus populaire que celui de Fourier est celui de
Napoléon mais bientôt le génie qui découvert la science de Unité Universelle
sera plus célèbre chez le peuple américain qui déteste la guerre que le génie
moderne de la conquête par les voies de la violence
Et pour être pas soup onné inflation il parle chiffres 100 sociétés
établies qui sont autant de centres de propagande et où les idées rayonnent sur DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
tous les districts environnants ün seul celui de Rochester ... vendu des
milliers exemplaires de nos livres ... Vingt mille adhérents dans cette partie
de Etat de New York profondément remuée 50 journaux sont en sympathie
avec nos principes et sont de vrais organes officiels ... etc Des conventions
ces mixtes entre un concile et un congrès scellent les adhésions consécutives
cette diffusion des phalanges déjà fondées dépêchent des délégués on
décide la fondation de nouvelles phalanges Les théoriciens exposent les
sympathisants rallient une celle de Boston en 1843 aurait réuni pas
moins de 200 personnes pendant cinq jours de heures du matin 11 heures
du soir sauf une heure pour dîner et une autre heure pour le souper Le tout
non sans suites ces conversations succèdent réunions et conférences pour
instruire plus méthodiquement les prosélytes et est là que Ripley trouvera
recrues et ressources pour fouriériser et phalanstérianiser Brook Farm
Cette luxuriance cependant ne doit pas donner le change Le fouriérisme
ainsi propagé demeure un fouriérisme élémentaire filtré aseptisé rogné On en
retrouvera les conséquences quand on relèvera anti-fouriérisme du fondateur
Oneida J.H Noyes les réalisateurs de phalanges dopés par cette propagande
ignoraient tout ou presque tout de cette conception de Fourier étaient des
lecteurs du New-York Tribune des auditeurs de Brisbane ...) des membres des
conventions ... Ils avaient du fouriérisme une connaissance bien super
ficielle Au fond la littérature fouriériste aux Etats-Unis est très pauvre
Préoccupés agir les phalanstériens outre-mer ont pas pris le temps de lire
de traduire et de méditer les sources On vu que malgré toute cette effervescence
les sources accessibles se bornaient quelques traductions un ou deux livres
de Brisbane trois brochures de Parke Godwin Ce diagnostic de Prudhommeaux
mss cit. 122 laisse prévoir les dérapages de cette propagande elle
aura négocier les virages des réalisations
Les Réalisations Phalanxes un peu partout
Il en va des phalanges nord-américaines en cette première moitié du xixe
siècle comme des communes de la seconde moitié du xxe Tout le monde en
parle et personne est en mesure de les recenser encore moins de les mono-
graphier
Le premier avoir tenté inventaire fut dans les années 40 un owénite
écossais A.J Macdonald imprimeur de métier enquêteur occasion venu aux
Etats-Unis pour évaluer le socialisme consécutif aux aventures et aux mésa
ventures de son compatriote Owen Mais
ayant trouvé Powénisme en ruine et le fouriérisme allant la ruine il se donna
la tâche écrire un livre qui transmît aux générations futures le bénéfice de ces
le ons ressortant et de ces expériences et de ces échecs ... Il ressemblait un
revenant du socialisme allait de tombe en tombe déchiffrant les épitaphes des
phalanges et sociétés défuntes
Ce croquis est de la plume de Noyés le fondateur Oneida qui sur le tard
en 1870 réussit récupérer le dossier Macdonald pour en faire non sans le
caviarder essentiel un livre dont nous reparlerons
Depuis cet inventaire des tabulations ont été proposées plusieurs reprises
Dans son ouvrage publié A.E Bester en fournit un répertoire avant de proposer
la sienne qui est sans doute la meilleure 18 titre comparatif et rétrospectif
18 Backwoods Utop as Les données de Bestor sont intégrées celles de Prudhommeaux
dans le tableau qui suit Malheureusement son répertoire donne seulement la date de création
et la localisation par Etat et Comté Les domaines concernant le nombre de membres et la sur
face foncière sont risqués par évaluation Prudhommeaux Le tout sous bénéfice inventaire
et sous réserve de dépouillements moins aléatoires
10 ONEIDA
on peut joindre celle établie voici plus un demi-siècle par notre collègue et
prédécesseur Prudhommeaux après sa tournée enquête sur le terrain et
après consultation du manuscrit Macdonald dont il avait obtenu communication
par un prêt de Yale University où ce manuscrit se trouvait conservé En cumulant
les deux collectes on aboutit au tableau très approximatif présenté ci-après
Pour la trentaine de Phalanges dont le répertoire est dès lors un peu détaillé
le tiers environ pas duré plus un an Une dizaine est prolongée de un deux
ans Une demi-douzaine est allée de trois dix ans Une seule dépassé la décennie
la fameuse North American Phalanx spécialement protégée de Brisbane et Greeley
et qui est parvenue treize ans après ce on peut conjecturer du taux
de mortalité pour des communautés analogues le taux est ici exceptionnellement
élevé Sans aller au millénaire atteint par certains monastères ou aux
quatre siècles maintenant dépassés par les fraternités houttériennes ou même
le siècle et demi atteint par des villages communautaires shakers on est encore
loin du compte et en 1870 J.H Noyes du haut des quelque cinq lustres atteints
par sa propre expérience aura pas forcer le dossier pour en faire des gorges
chaudes
Autre annotation on sait que le modèle phalanstérien programmé par
écriture fouriériste postulait quelque 600 sociétaires même si ledit programme
concédait des modes essai ou de transition aux effectifs moindres on se
trouve également ici en amenuisement Environ un tiers en égaux ou in
férieurs 50 membres une quinzaine inférieurs 200 ou de 200 400 Bris
bane avait souhaité un optimum de 400 familles et de 400 000 dollars de capital
raison un apport de 000 dollars par famille Il est douteux que même ce modèle
réduit ait été vraiment atteint On remarque enfin que ces fondations se con
centrent largement dans un cycle de années 1841-1846 avec la distribution
suivante en 1841 en 1842 en 1843 14 en 1844 en 1845 en 1846
Le boom phalanstérien explose donc en 1843 et surtout 1844 pour connaître
son indéniable déclin en 1845 puis son evanescence après cette date Ce est sans
doute pas par hasard que les mêmes années 1843-1844 furent également celles du
boom adventiste Il est pas exclu il est même probable que ces deux efflorescences
également revivalistes même si une apparaît comme plutôt religieuse autre
plutôt sociale auront eu terreau commun et racines communes dans des conjonc
tures économiques identiques 19)
Que de tels échecs ou de tels enrayages pratiques on ne puisse tirer des con
clusions sur la validité ou invalidité des idéaux théoriques en arguant que cette
pratique était précisément non conforme cet idéal est ce que Brisbane ne se
privera pas de faire valoir Selon lui si les expériences fouriéristes ont échoué si
lamentablement est elles étaient non conformes au modèle proposé elles
se conforment ce modèle et on verrait la merveille des résultats Ce sont du
moins les propos que dans une controverse ultérieure lui prête J.H Noyés non
sans lui opposer sa propre riposte vous fouriéristes américains vous avez devant
vous des communautés religieuses comme celles des Shakers et quelques autres
elles durent elles réussissent et vous les prétendez non scientifiques vos expé
riences vous échouent régulièrement et vous prétendez alors que cet échec ne
prouve rien contre votre modèle parce que celui-ci supposerait des conditions de
réalisation qui ont pas été observées mais chacun sait que de telles
sont inaccessibles et votre message étant plus audible son résultat est finale
ment une désespérance. Mais le xixe siècle est pas fait pour demeurer
gisant dans un tel désespoir Votre fouriérisme donc désormais hors cir
cuit 20)
19 Celles qui pour adventisme millérite ont été explorées par HAKCKNESS Social
Origins of the Millérite Movement thèse Université de Chicago 1927
20 J.H NOYES History of American Socialisms 1870 671
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