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Kathy Rousselet
Une Église nationale : l'Église gréco-catholique ukrainienne / A
National Church: The Ukrainian Greco-Catholic Church.
In: Archives des sciences sociales des religions. N. 65/1, 1988. pp. 107-119.
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Rousselet Kathy. Une Église nationale : l'Église gréco-catholique ukrainienne / A National Church: The Ukrainian Greco-
Catholic Church. In: Archives des sciences sociales des religions. N. 65/1, 1988. pp. 107-119.
doi : 10.3406/assr.1988.2461
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/assr_0335-5985_1988_num_65_1_2461Arch Sc soc des Rel. 1988 65/1 janvier-mars) 107-119
Kathy RO SSELET
UNE EGLISE NATIONALE
GLISE GR CO-CATHOLIQUE
UKRAINIENNE
The Ukrainian Greco-Catholic Church is like bridge between
Catholicism and the Orthodox religion half-way between two cultu
res it incarnates the profound desire of the Ukraine to be the window
of the Slavic world onto Western Europe
National Church declared illegal 1946 iti in the highly atomized
Soviet society an element of cohesion for an entire social group as
well as political force which is why it remains stumbling block in
relations between Rome and Moscow
En 1946 le pouvoir soviétique poursuivant la politique menée par les Tsars
au XIXe siècle entreprit de liquider glise gréco-catholique ukrainienne après
arrestation de toute la hiérarchie il fut créé un groupe action pour la réunion
de glise gréco-catholique de Galicie glise orthodoxe russe qui prépara le
Concile de Lvov 1) organisé du au 10 mars 1946 les 216 ecclésiastiques et 19
laïcs tous déjà acquis orthodoxie russe et nullement représentatifs de glise
gréco-catholique décidèrent incorporation de glise catholique ukrainienne
dans glise orthodoxe russe Cet acte de liquidation avait des raisons tant
politiques que religieuses il agissait un moment où tat cherchait le soutien
de glise russe éliminer ce qui fut toujours considéré par le
patriarcat de Moscou comme le cheval de Troie du catholicisme polonais et
surtout éradiquer tous les éléments du séparatisme ukrainien glise gréco-
catholique donc plus existence légale en Union soviétique Sa hiérarchie se
trouve en exil Rome depuis que le métropolite Slipyj après avoir passé 18 ans
en détention obtenu en 1963 autorisation émigrer Eglise gréco-catholique
ukrainienne re cette même année 1963 le statut archevêché majeur et
Rome est devenue le centre de cette glise dispersée travers le monde 3)
Cependant plus de quarante ans après le Concile de Lvov les autorités
soviétiques sont obligées admettre que leur politique pas eu les conséquences
escomptées Les Ukrainiens qui ont accepté entrer dans glise orthodoxe ont
souvent gardé une conscience religieuse gréco-catholique continuant pratiquer
leur religion dans la même église avec le même prêtre converti formellement
107 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
orthodoxie Les autres refusant leur rattachement par conviction religieuse
ou par patriotisme 6) ont préféré se tourner vers glise catholique de rite
latin 7) ou encore rester fidèles leur glise désormais illégale
après les sources tant ukrainiennes dissidentes que soviétiques officielles
glise gréco-catholique ukrainienne est restée très vivante elle compterait sept
millions de fidèles 8) environ 000 prêtres et 10 évêques il semblerait par
ailleurs que les vocations soient importantes et que le pourcentage déjeunes soit
élevé Pour contrecarrer influence de la religion les autorités multiplient les
publications et les organismes de propagande 10 en particulier année 1986
marquant anniversaire du Concile de Lvov et le début des préparations pour le
millénaire de la christianis ation de la Rus vu la recrudescence des
attaques contre le nationalisme de glise gréco-catholique 11 mais devant
le nombre de fidèles et les multiples actions des catholiques ukrainiens pour
défendre leurs églises elles sont désormais obligées admettre leur existen
ce 12)
Elément central dans les relations entre Moscou et le Vatican glise gréco-
catholique symbolise une triple lutte celle de la religion face un pouvoir athée
celle du catholicisme contre orthodoxie et celle de Ukraine contre la politique
nationaliste russe Légitimée par un messianisme religieux elle apparaît comme
une force sociale et politique non négligeables dans cette partie de Ukraine
Le messianisme religieux de glise gréco-catholique ukrainienne
Les catholiques ukrainiens considèrent que leur glise est élue par Dieu
pour apporter la foi aux glises Orient Et la perspective historique dans
laquelle elle est placée lui confère déjà une grande importance ainsi les Ukrai
niens affirment que la christianisation de la Rus en 988 est la christianis ation
de la seule Ukraine la Rus se limitant aux régions autour de Kiev Pere aslav
et cernigov et en conséquence glise ukrainienne serait la première glise
chrétienne de Russie 13 de plus par une sorte de présomption les Ukrainiens
considèrent souvent que évangélis ation fut très difficile vers le Nord et vers Est
alors elle aurait été accueillie très favorablement dans la région de Kiev 14
La question rebondi cette année avec la préparation du millénaire de la
Rus puisque le patriarcat de Moscou organise les festivités seul et Mos
cou 15)
Les Ukrainiens estiment par ailleurs que la position la fois géographique
et politique de leur pays est très favorable au développement de cuménisme
Ukraine fenêtre des slaves sur Occident serait interlocutrice et interprète
privilégiée des différentes traditions spirituelles pétrie par les apports culturels et
religieux de Rome Byzance et Moscou elle serait le trait union idéal entre
catholiques et orthodoxes et sa mission inscrite dans une longue tradition
historique serait précisément de promouvoir le dialogue entre les deux familles
chrétiennes 16 Cette mission cuménique de glise gréco-catholique ukrai
nienne été très nettement soulignée et revivifiée dans les années 1900-1940 par le
métropolite Septickij et ce dernier entre autres longuement insisté sur le fait
que pour conserver son rôle de charnière glise se devait de
garder son caractère oriental et donc son rite 17 en effet en conservant dans le
La Rus est tat primitif des Slaves de Est constitué au début du IXe siècle et dont le cen
tre est alors Kiev
108 GLISE UKRAINIENNE
catholicisme leurs particularités canoniques et liturgiques orientales les gréco-
catholiques prouvent aux orthodoxes il est parfaitement possible tout en
étant en union avec Rome de garder le rite orthodoxe et ainsi contribuent
union universelle de toutes les Eglises chrétiennes autour du Saint-Siège 18 La
tradition cuménique de glise Ukrainienne telle elle fut réactivée par
Septickij est loin avoir disparu avec la mort du métropolite en feuilletant les
périodiques ukrainiens on est très vite frappé par le nombre impressionnant
articles sur unification des glises et les discours du cardinal Slipyj sont tous
empreints de cet esprit unité
En donnant leur glise un tel caractère messianique les fidèles ukrainiens
la légitiment aux yeux du monde et surtout trouvent la force de la défendre et de
souffrir pour son existence autant plus que comme de nombreux chrétiens
autres confessions en Union soviétique ils insistent également sur le messia
nisme de la souffrance voici par exemple ce écrit le cardinal Slipyj dans
un rapport envoyé au Congrès de glise en Détresse
Notre glise ukrainienne vit son martyrologe en est la preuve Elle souffre
parce elle croit et elle croit parce elle souffre Et elle se réjouit de ce elle
peut souffrir pour Dieu îï ai pu le lire dans cette lettre du mois de mai
1980
Nous sommes les élus du Seigneur est une grâce pour nous de pouvoir souffrir
pour Dieu et pour son glise. 19
Ce martyrologe de glise Ukrainienne est référé par les fidèles celui des
premiers chrétiens et il est de cette fa on rendu plus lumineux encore Slipyj
est considéré comme héritier de Saint André apôtre du Christ et frère de apôtre
Simon Pierre qui est par sa crucifixion le protomartyr de Ukraine Saint
Clément Saint Martin Ier Saint Maxime ajoutent la liste de ceux qui sont
présentés comme les fondements de la foi gréco-catholique Cette glise souffrante
se place par ailleurs sous la protection de la Vierge Vierge et
humiliée
Toute Ukraine croit que la Sainte Mère de Dieu le protège et que Marie envoie
ses prêtres pour la consolation du pauvre peuple 20
élément de cohésion un groupe social
Ainsi légitimée glise catholique ukrainienne se rend nécessaire la vie de
la nation en jouant un rôle important dans la constitution de espace social
La religion populaire peut agir parfois en catalyseur de histoire elle cristallise
elle aiguise les mécontentements et les aspirations une société elle fixe les
moments des effondrements elle annonce parfois et même elle favorise les
reconstructions sociales 21
Dans un monde de plus en plus atomisé glise catholique ukrainienne agit
comme élément de cohésion de tout un groupe social en créant des communau
tés au nom de valeurs différentes de celles de la société soviétique en organisant
109 DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS ARCHIVES
dans une lutte pour leurs droits mouvements spontanés et localisés pétitions
comités pour le respect des accords Helsinki partir de 1982 Groupe action
pour la défense des droits des croyants et de leur glise en Ukraine et Comité
central des catholiques ukrainiens 22) en rédigeant des publications clandes
tines et en permettant ainsi une communication entre les fidèles Chronique de
glise catholique ukrainienne dont le 16e numéro est paru en février 1987 et
vers la mi-avril 1984 apparition du Messager catholique ukrainien les
catholiques ukrainiens constituent une sorte de sous-société indépendante et
autonome au sein du monde soviétique
Cette indépendance des catholiques envers le pouvoir soviétique est autant
plus grande ils affirment leur obéissance au Saint-Siège or cet ultramonta-
nisme cette subordination un pouvoir extra-national certes uniquement
spirituel marque leur autonomie Il ne agit pas en fait une subordination en
tant que telle mais plutôt une référence un centre de valeurs qui une part
renforce la cohésion du groupe social et autre part consolide les valeurs
religieuses moins aptes être supplantées par éthique soviétique
Le Groupe action pour la défense des droits des croyants et de leur
glise est très clair ce sujet Dans un appel au gouvernement de la République
Ukraine en septembre 1982 il affirme que dans la mesure où le pape est le chef
suprême de glise catholique ukrainienne aucune subordination aux autorités
soviétiques est possible et est pourquoi la loi de la séparation de glise et de
tat doit être strictement appliquée 23 Le Groupe ne désire cependant pas une
situation de conflit avec Etat il affirme que glise se doit observer
toutes les lois et prescriptions de tat et de demander aux paroissiens agir de la
sorte Pour contrer cet ultramontanisme obstacle une obéissance incondi
tionnelle tat centralisateur les autorités soviétiques proposent régulièrement
aux Ukrainiens catholiques de les enregistrer dans une glise autocéphale 24
Bien évidemment ceux-ci refusent ce serait en effet le premier pas vers inféo-
dation de leur glise et autre part la rupture de unité entre les catholiques
ukrainiens de la métropole et de la diaspora 25 Cette autonomie de glise
catholique ukrainienne prend parfois un caractère extrême et même extrémiste
Elle en effet engendré au début des années 50 un courant sectaire le
mouvement des Pokutniki 26 Cette secte refuse autorité du Saint-Siège
elle considère comme tombé sous influence des forces sataniques 27) et
choisi son propre pape exclusive elle développe également des tendances
mystiques et eschatologiques ainsi vivant dans la crainte de imminence de la
du monde les Pokutniki accomplissent de manière répétée des actes de
pénitence sur la Colline Sacrée colline de Serednye dans la région Ivano-
Frankovsk où la Vierge serait apparue pour libérer le peuple ukrainien En outre
ils affirment que Ukraine est une nation élue par Dieu et que tous les peuples
doivent se soumettre elle nous retrouvons sous une forme certes exacerbée le
messianisme ukrainien Cette secte se coupe entièrement de la vie publique ses
adeptes rejettent tout travail en société et envoient pas leurs enfants école ils
refusent la citoyenneté soviétique et par conséquent ne font pas leur service
militaire et ne votent pas 28)
La position intransigeante adoptée par ailleurs par certains croyants catho
liques envers le pouvoir soviétique heure actuelle si elle ne peut pas être
qualifiée de sectaire montre que autonomie sociale peut prendre un caractère
politique ainsi des catholiques auxquels on avait interdit de restaurer leur église
refusèrent aller voter 29 autres afin de ne plus avoir affaire au pouvoir
110 GLISE UKRAINIENNE
athée rejettent la citoyenneté soviétique et brûlent leurs passeports 30 On peut
ce propos se demander dans quelle mesure les différentes confessions religieuses
qui agissent en Ukraine occidentale et en particulier les dénominations protes
tantes comme les baptistes les pentecôtistes les adventistes et les témoins de
Jehovah ont pas une influence indirecte sur le comportement de certains
catholiques ukrainiens le rejet de la citoyenneté soviétique est en effet très
répandu parmi ces groupes religieux Une chose est sûre Eglise gréco-catholique
leur marque sa solidarité il suffit pour en convaincre de regarder la place qui est accordée dans sa publication clandestine la Chronique de glise
Catholique Ukrainienne cette solidante est ailleurs un des facteurs qui
permettent la constitution de espace social autonome dont nous avons parlé
Force de socialisation glise catholique ukrainienne agit comme un élé
ment unificateur de la nation ukrainienne celle-ci est en effet considérée par les
fidèles Ukraine occidentale comme la clé de voûte de la nation ukrainienne
comme la représentante privilégiée de la tradition et de histoire ukrainiennes
ce propos il est intéressant de noter intérêt accru des Ukrainiens pour leur
héritage religieux ceux-ci se mettent étudier les costumes liturgiques la
musique la peinture et architecture religieuses comme valeurs essentielles de
leur patrimoine fait plus significatif encore le livre Honsar Sobor La
Cathédrale) dans lequel auteur présente la cathédrale comme symbole de la
permanence et de la survie de la nation ukrainienne eu un immence succès 31)
Ainsi glise est devenue pour les catholiques comme pour de nombreux
orthodoxes Ukraine occidentale un symbole national Ces derniers se rallient
glise gréco-catholique ukrainienne et afin de reconstituer spirituellement leur
nation plaident aux côtés des catholiques la cause un patriarcat qui serait le
symbole de leur nationalité la personne même du cardinal Slipyj eu pour les
orthodoxes une signification nationale
intérêt que prennent les orthodoxes ukrainiens éventuelle élévation du
Métropolite Slipyj la dignité de Patriarche est pas aussi anormal il
semblerait première vue Il procède de la fierté nationale Sur leur terre natale
les Ukrainiens aspirent se voir représentés par une personnalité illustre Ils
cherchent un champion qui ait pas peur de défendre leurs droits Dans glise
orthodoxe il en pas 32)
Moroz lui insisté dans son livre Chronique de la Résistance sur le lien
étroit existant entre la nation et la religion catholique ukrainienne
glise et la Nation forment un tout ainsi que une manière générale glise
et la vie spirituelle ... Il est plus facile de détruire les bases une nation en
prétextant la lutte contre glise ... glise Unie fait maintenant partie du
corps vivant de la spiritualité ukrainienne elle est devenue un phénomène
national On ne sert plus la cause nationale en opposant et en défendant
orthodoxie 33)
et dans une entrevue avec Jean-Paul II le 28 juin 1979 il dit au chef de glise
que la majorité écrasante des orthodoxes se rallierait au cardinal Slipyj il était
nommé patriarche 34)
glise gréco-catholique semble ailleurs vouloir développer ce mouve
ment de réunification nationale et spirituelle non seulement en Ukraine occiden-
111 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
tale mais aussi dans toute Ukraine elle cherche en effet de nouveaux fidèles
dans la partie orientale 35
Quelques dizaines de prêtres qui exercent leur mission en Ukraine orientale
mènent un travail très dur et héroïque plein abnégation sur un sol peu fertile
est pourquoi idée nationale pu mieux prendre racine ces dix dernières
années sur nos terres orientales 36)
idée une glise nationale 37 ukrainienne qui unirait catholiques et
orthodoxes est pas nouvelle elle été largement défendue parle métropolite
Septickij pendant la première moitié de ce siècle 38 et failli se concrétiser par
deux fois en juin 1918 sous le gouvernement Skoropadsky lors un concile
pour réorganiser glise ukrainienne orthodoxe comme catholique une partie
de assemblée choisit le métropolite Septickij candidat au patriarcat
indépendant de Kiev seul le problème de union avec Rome fit échouer le
projet de même après le retrait des troupes soviétiques en 1941 Septickij crut
pouvoir réaliser son rêve unité former politiquement la Grande Ukraine et
unir tous les Ukrainiens dans une seule glise nationale ukrainienne ses
tentatives union avec glise orthodoxe autocéph aie eurent cependant pas de
succès
Cette conception glise nationale est très répandue en Europe orientale
mais en Ukraine elle prend une dimension autre dans la mesure où elle est
légitimée par la mission cuménique que arroge glise catholique ukrainien
ne et par la tradition historique dont elle se réclame 39)
Une force politique
Dans une société en voie homogénéisation et uniformisation glise
gréco-catholique en tant organisation sociale indépendante et non institu
tionnalisée casse la prétention du pouvoir politique englober tout le social et se
présente comme un véhicule idées non conformistes est ainsi que glise
catholique ukrainienne devient parfois cause de sa situation intrinsèquement
oppositionnelle un lieu de revendications purement politiques Il convient
néanmoins de préciser que tous les catholiques ukrainiens ne tiennent pas le
même discours voici par exemple ce écrivent des fidèles Jean-Paul II
Nous voudrions ... convaincre notre gouvernement que nous respectons et
auquel nous témoignons de obéissance dans tout ce qui concerne ordre public
et la tolérance envers les gens qui pensent différemment que nous ne sommes pas
des ennemis du système social et politique existant chez nous ni des adversaires
de la coexistence pacifique entre les nombreux peuples de notre pays Nous ne
sommes pas non plus opposés au système existant des relations internationales
qui du reste est pas de notre ressort Nous sommes convaincus que notre
gouvernement connaît bien le programme et le cadre activité de notre glise
catholique Il sait que étant fidèles enseignement du Christ disant Rendez
César ce qui est César et Dieu ce qui est Dieu nous ne pouvons pas être un
obstacle la réalisation des volontés politiques car le principal domaine de notre
activité est et reste la vie spirituelle des gens et leur attitude vis-à-vis de leur
destinée séculaire 40)
112 GLISE UKRAINIENNE
Ainsi ces catholiques affirment-ils que la religion pas de rôle temporel
jouer et que les sphères politique et religieuse doivent rester distinctes Terelja
président du Comité Central des catholiques ukrainiens avant son emigration
considère en revanche que est du devoir du croyant de engager dans la vie
temporelle
Nos dirigeants politiques ont avancé pour je ne sais quelle raison une loi non
écrite pour les chrétiens U.R.S.S le Parti occupe de la politique et nous
croyants il ne reste plus que la prière et encore dans notre propre maison afin que
personne ne nous voie ... Mais est-ce un chrétien peut se tenir écart des
événements qui ont lieu dans le monde aujourdhui Quand le destin de
humanité se joue pouvons-nous nous les chrétiens ne pas prendre part la
discussion commune est-ce que cela ne témoignera pas de notre indifférence
envers le bien de la société Jésus nous demandé de mener une vie active parmi
les loups de ce monde 41)
Il est difficile de mesurer importance de ces deux tendances au sein de
glise ukrainienne Les principaux témoignages qui nous parviennent en
Occident sont des publications du Samizdat or il est évident querce sont oeuvre
des plus actifs et des plus virulents Ainsi la Chronique de glise catholique
ukrainienne comprend essentiellement des articles des membres du Groupe
action pour la défense des croyants qui sont des dirigeants tant politiques que
religieux 42 en conséquence elle traite de tous les sujets touchant la nation
ukrainienne problèmes de langue de culture et de politique 43 Pour cette
fraction des fidèles glise catholique ukrainienne un rôle jouer dans le
combat pour indépendance de Ukraine
Tout le mouvement antirusse que mène Ukraine heure actuelle est lié
glise catholique ukrainienne
Ces croyants considèrent en effet que glise une place primordiale dans
le mouvement de résistance et que toute opposition nationale est condamnée
échouer si elle est pas soutenue par glise toute conscience nationale serait
liée la conscience religieuse
Généralement les gens qui adhèrent idée nationale deviennent avec le temps
des croyants
glise est selon Terelja le soutien moral et éthique des Ukrainiens en
captivité 44 Par ailleurs elle est un facteur de cette unité absolument nécessaire
la libération de Ukraine et unité par glise implique tout naturellement
unité dans glise et donc obéissance inconditionnelle archevêque majeur
la refuser est se séparer de la nation 45 Enfin glise sert de trait
union entre des nations qui pour les nationalistes catholiques doivent lutter
ensemble pour leur libération la Slovaquie la Pologne la Lithuanie et Ukrai
ne 46 Il est ailleurs intéressant de constater que ce nationalisme catholique ne
semble pas avoir de tendance passéiste malgré les persécutions de la part des
catholiques en Pologne pendant entre-deux-guerres malgré celles endurent
encore parfois les catholiques ukrainiens de la part du clergé polonais en U.R.S.S. et
la discrimination dont ils souffrent dans la Pologne actuelle certains catholiques
ukrainiens cherchent une union avec les catholiques polonais ce nationalisme
113 ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS
pour unique objectif la lutte contre U.R.S.S- et pour cela il est prêt unir avec
tous ses anciens ennemis que ce soit avec les Allemands ou avec les Polonais et
même avec des alliés peu traditionnels comme le Japon ou la Chine 47)
Entre Rome et Moscou
Véritable force religieuse et politique en U.R.S.S. alors elle été déclarée
illégale en 1946 glise gréco-catholique ukrainienne est une écharde dans les
relations entre Rome et Etat soviétique et un obstacle apparemment insurmon
table cuménisme entre orthodoxes et catholiques est pourquoi le Vatican
oscille constamment deux préoccupations une part accorder glise
gréco-catholique ukrainienne elle reconnaît dans son existence les droits qui
lui sont dus autre part ne pas provoquer le patriarcat de Moscou porte-parole
des autorités étatiques soviétiques en concédant Eglise gréco-catholique
ukrainienne des droits trop importants tels que des droits patriarcaux En effet si
un patriarcat était instauré en Ukraine le gouvernement soviétique considérerait
cet acte comme une ingérence dans les affaires ukrainiennes et soviétiques et
comme un soutien donné au nationalisme ukrainien par ailleurs permettre
glise ukrainienne avoir une juridiction autonome signifierait clairement que
Rome affirme la non-validité du concile de 1946 48)
cet égard Jean-Paul II continue la politique de Paul VI est en effet ce
que prouve la correspondance entre le patriarche de Moscou Pimen et Jean-Paul
II fin 80-début 81 propos de la déclaration du Synode des vêques catholiques
ukrainiens en date du décembre 1980 qui affirmait invalidité et illégalité
canonique du concile de Lvov en 1946 Le patriarche de Moscou dans une lettre
au pape du 22 décembre 1980 exprime son inquiétude
La déclaration provoque dans les relations entre Eglise catholique romaine et
glise orthodoxe russe une tension tellement dangereuse elle ne pourrait être
qualifiée que de tragique en juger par les conséquences destructrices elle
pourrait amener au sein des relations entre nos deux glises urs 49)
En réponse le cardinal Rubin etles membres dirigeants du Secrétariat pour
Unité des Chrétiens qui sont les premiers opposer une juridiction autono
me des catholiques ukrainiens ont affirmé au patriarche de Moscou que cette
déclaration pas de force légale et canonique pour glise catholique
romaine tant que le pape ne pas approuvée Jean-Paul II quant lui dans
une lettre datée du 24 janvier 1981 adopte une attitude conciliatrice envers
chacune des deux parties il affirme une part que le Saint-Siège reste ferme
sur la position il toujours gardée pour ce qui est des droits des catholiques
ukrainiens ce dont les catholiques ukrainiens se sont réjouis cette phrase
prouvant que le pape reconnaît existence identité et les droits de glise
ukrainienne Mais le Saint Père dans la suite de sa lettre limite ces droits
accordant aucune autonomie glise ukrainienne et affirmant que les textes
du Synode publiés sans son avis sont dépourvus de tout caractère officiel et que
le Saint-Siège demandé on en évite la publication
Si Jean-Paul II pas une marge de man uvre suffisante pour améliorer
pratiquement la situation de glise gréco-catholique il se montre néanmoins
114 GLISE UKRAINIEXNE
très préoccupé Attaché au problème des nationalités il insiste beaucoup sur
universalité de glise dans la variété des rites et des traditions culturelles
Ces traditions ne sont pas une simple parure de glise Dans une Union
fraternelle elles constituent un important moyen dont dispose glise pour
manifester devant le monde universalité du Salut dans le Christ et accomplir sa
mission de faire de toutes les nations des disciples
Le pape attache par ailleurs de importance au concept de nation identi
fiant la culture langue littérature et religion elle engendrée Polonais
il est beaucoup plus préoccupé des problèmes des nationalités slaves que ses
prédécesseurs Trois mois après son élection une dizaine de jours avant de
recevoir Gromyko ministre des Affaires trangères U.R.S.S. Jean-Paul II
fait allusion dans une allocution certaines glises locales certains rites dont
la situation pour ce qui est de la liberté religieuse laisse tant désirer Le 19
mars 1979 il écrit une lettre au cardinal Slipyj occasion de laquelle il exalte la
nation ukrainienne et qui provoque des réactions tant de la part des orthodoxes
fran ais 50 que de la part du patriarcat de Moscou qui annule sans autre motif la
rencontre qui devait avoir lieu Odessa entre théologiens catholiques et orthodo
xes En février 1985 au moment de la visite de Gromyko au Vatican le sort des
catholiques ukrainiens est de nouveau évoqué lors du IVe Synode de la hiérar
chie ukrainienne les 22 septembre-5 octobre 1985 le pape fait allusion im
portance pour les Ukrainiens de la célébration du millénaire du christianisme
Enfin dans son encyclique Redemptoris Mater Jean-Paul II écrit
Nous voudrions spécialement nous unir par la prière tous ceux qui célébre
ront le millénaire de ce baptême orthodoxes et catholiques
Cette attitude favorable du pape en faveur des catholiques Ukraine
provoqué un refroidissement dans les relations entre les glises catholique et
orthodoxe Celui-ci explique entre autres absence des patriarcats de Moscou et
de Géorgie lors de la 4e session du dialogue catholique-orthodoxe Bari du 29
mai au juin 1986 La participation du pape aux célébrations du millénaire
semble par ailleurs peu souhaitée par glise orthodoxe russe 51 De son côté
le pape acceptera-t-il aller Moscou tant il ne pourra pas effectuer de visite
pastorale auprès des catholiques ukrainiens et lithuaniens
La question ukrainienne est autant plus délicate elle dépend la fois des
politiques nationale et internationale de U.R.S.S. dont les logiques ne coïnci
dent pas nécessairement
Kathy ROUSSELET
115

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