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DISACIDAS Y BIBUOTCA
Las Nuevas Tecnologías
de la Información y la
Comunicación
Posibilidades y perspectivas para el
acceso a la información de las personas
con discapacidad
tual que el usuario pueda consultar en Imea Cuando recibí el encargo de escribir Clara E. Suárez de la Llana
no sólo el catálogo de su biblioteca, sino el Documentalista del Grp sobre las perspectivas que está abriendo la
ATEO: Grupo de de otras bibliotecas, posibilitando incluso la tecnología para resolver problemas de acce�
Asesoramiento en
rserva del doumento que necesita. so a la información en general, y especial� Tecnología, Empleo y
Como estamos viendo la tecnología, en el mente en las bibliotecas públicas, dudé si Discapacidad, patrocinado
pr Fundesco y ATAM. mundo bibliotecario, se ha convertido en hacer una reseña de algunas ayudas técnica
una herramienta fundamental, como tam­disponibles para diferentes necesidades
bién lo es para que las personas con disca­dentro de una biblioteca, o centrarme algo
pacidad se equiparen al resto de la pobla­más en las posibilidades de las tecnologías
ción en las oporunidades de acceso a la de la información y sobre todo de Interet
infonación. y los requerimientos generales que se
deberían tener en cuenta. Me he inclinado
pr esta última, y por comentar algunas de La biblioteca en la
las soluciones que considero más eficaces a
sociedad de la
la hora de compensar las posibles defcien�
información
cias de algunos usuarios, sin olvidar que
casi siempre dichas soluciones bnefician El conoimiento es el factor comptitivo
por extensión a una mayoría de la pobla­ fndamental de la sociedad de la informa­
ción. ción. Al afectar cada vez más la tecnología
La inforación que puede estar disponi­ a nuestras actividades (trabajo y vida coti­
ble en una biblioteca es muy variada, pues el diana), el moo en que tratemos la informa­
acceso a la misma, hoy en día, no es exclu­ ción tendrá cada vez mayor importancia,
sivamente a tavés del libro impreso, aun­ pues facilitará o no su transfonnación Cn
que este medio es toavía el más común­ conocimiento.
mente usado. Podemos encontrar entre los Tendremos que hacer frente a estos cam­
bios sobre una base lo más amplia posible, fondos de la misma todo tipo de material
impreso (libros, publicaciones priódicas, por razones económicas, democráticas y
folletos, etc.), cintas de audio, cintas de sociales. La soiedad de la información
vídeo y material electrónico (en disquete, ofrecerá nuevas oportunidades y permitirá
CD-ROM, on lne, etc.). En la mayoría de que los ciudadanos asuman un papl más
los casos las bibliotecas están automatiza­ activo en la sociedad. Sin embargo, una
das, lo que significa, entre otras cosas, que diferencia creciente entre los "pobres y ricos
muchas de las tareas propiao de los profe­ en información" puede acarrear tensiones
sionales de la documentación (búsqueda, sociales. Es pr ello que habría que: propor­
adquisición, catalogación, préstamo interbi­ cionar acceso, con espíritu democrático, a
bliotecario, etc.) se realizan con menos toa la información que se publique, ofrecer
esfuerzo y mejores resultados. Desde el oportunidades de educación permanente,
punto de vista del usuario, al estar los catá­ asegurarse de que todos los ciudadanos
logos informatizados es cada vez más habi- pamos hacer uso de ordenadores, tener
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DISAIDAES Y BIBUOTEC
acceso a equipo y a los sistemas que nece­ la Asociación de Bibliotecas de Austa­
sitamos, y velar por la identidad cultural en lia, por hacer una guía de recomendacio­
un mundo en rápida evolución. nes para facilitar el acceso a la informa­
El objetivo último en el contexto de la ción de las prsonas con discapacidad en
soiedad de la información es proporcionar las bibliotecas.
acceso a cualquier tipo de información a La posibilidad de dar servicio vía telemá­
cualquier persona, en cualquier momento, y tica, de modo que el usuario que no
en lugar. La tecnología puede pro­ pueda desplazarse se conecte al catálogo
porcionar ya las respuestas, pero todavía de la biblioteca y pida el documento que
hay que suprar la fuerte tendencia tradicio­ necesite, sea cual sea el formato, y si es
nal que rechaza los cambios y la utilización posible ofrcerle la inforación a texto
de nuevas herramientas, teniendo en cuenta completo, lo que mejoraría la eficacia y
que será necesario, además, ampliar las agilizaría la rspuesta y el bnefcio del
posibilidades que ofecen las biblioteca usuario.
conectándolas en redes.
Aunque en los años venideros el libro El esfuero por noralizar:
siga siendo la principal fuente de informa­
soluciones para todos
ción, las bibliotecas que se mantengan sólo
con materiales impresos estarán cada vez El Grupo sobre Discapacidades de la
más retrasadas en relación con las que ya Asoiación de Bibliotecas de Australia ela­
ofecen moderos servicios en red. boró en su día, un brrador de normaliza­
En Estados Unidos muchas bibliotecas ción en servicios bibliotecarios para prso­
-Hay que sealar que ls de rferencia están tabajando ahora en nas con discapacidad, que debría constituir
CD-ROM casi tanto como en impresos. un verdadero manual para las bibliotecas de soluciones que ofee la
Esto permite hacer las actualizaciones más too el mundo, para dar un adecuado seri­
tenología son válidas
fáciles y la búsqueda de material de modo cio a prsonas con discapacidad. Entr ots
pra la totalidad de la más eficaz. Si el ordenador usado para acce­ rcomendaciones figuran: ofecer servicios
der a la información está equipado con sof­ especiales, disponer de prsonal espcial­pblción y
ware para agrndar la pantalla y/o lectors mente formado y realizar adaptaciones
fndamentales pr ls
de pantalla con sintetizador de voz, este específicas. Sin embargo, el ideal, siempr
ponas con material será accesible a usuarios con disca­ que sea posible, sería hacer
específicas dentro de un entoro general pacidad para el manejo de materiales impre­discaacidad"
sos. Es habitual que la biblioteca más accesibl� par todos los usuarios. Servicios,
importante de la ciudad y la mayoría de las áreas y equipos difernciados mantienen el
bibliotecas universitarias tengan una sentimiento de exclusión que a menudo
"máquina lectora" para sus usuarios. sienten las personas con discapacidad, y
Desde el punto de vista del usuario con pueden deterinarles para usar o no dichos
discapacidad que solicita los servicios de servicios.
una biblioteca, las posibilidades tecnológi­ Los diseños y modificaciones concebidas
cas varían dependiendo de su discapacidad, teniendo en cuenta a las personas con disca­
algunas de las cuales se comentan más ade­ pacidad, como por ejemplo OPAC con
lante. Hay que señalar que las soluciones caracteres grandes y en pantallas grandes,
que ofrce la tecnología son válidas para la rampas, amplificación de sonido, etc., bene­
totalidad de la población y fundamentales ficiarán a la mayoría de la población no cla­
para las prsonas con discapacidad. El ver­ sifcada como personas con discapacidad:
dadero avance está en que la tecnología, prsonas mayores, padres con niños peque­
además de estar disponible, sea lo suf­ ños, personas temporalmente enfermas o
cientemente amigable para que no suponga accidentadas y personas con defciencias de
un obstáculo más. visión comunes como miopía o astigmatis­
Así; según la situación del usuario paa mo ...
acceder a los servicios bibliotecarios, Las prsonas con defciencia auditiva no
podríamos distinguir entr: tienen noralmente ninguna dificultad en el
Servicios bibliotecarios in situ que se uso de las bibliotecas tradicionales, si se
ofecen desde la biblioteca fsica, donde tata de consultar autónomamente materia­
hay que hablar del esfuerzo ejemplar de les impresos. El problema empieza en la
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DSAIDAS Y BIBUOTC
comunicación con el personal que atiende Por otro lado, para los profesionales de la
iforación con discapacidad que trabajan dichas bibliotecas, en la consulta de materia­
en bibliotecas o centros de doument ación, les en audio/vídeo, o en la asistencia a con­
son éstos los que, como cualquier otro cen­ferencias y actos celebrados en las mismas.
Además de que se debra contar con un pr­ to de trabajo, están obligados a adaptar el
sonal debidamente forado y sensibilizado, puesto de trabajo, de modo que se les pro­
curen los recursos necesarios para llevarlo a hay una serie de recursos tecnológicos que
cabo en condiciones de salud. Los recursos facilitan el uso de la información a este
colectivo como son: la máquina de escribir tecnológicos serían básicamente los mismos
con visor, circuitos cerados de sonido que que para un usuario, en función de su
permiten a usuarios con audífono oír con defciencia y de las tareas encomendadas
dentro de la organización. La legislación claridad y sin interferencias exteras una
española contempla una subvención, aun­conferencia a través de un micrófono, telé­
fonos de texto, etc., sin olvidar que hay que simbólica, para adaptación de cualquier
medidas que, siendo importantes para las puesto de trabajo que oup una prsona
con discapacida. prsonas con problemas de audición, bnef­
cian a toda la población, como la buena ilu­
minación, que es esencial para la lectura L biblioteca a distancia.
labial, o los materiales bien ilustrados, pelí­
Internet
culas y vídeos con subtítulos de texto, etc.
Además de las soluciones ya menciona­En cuanto a la denominada en el mundo
das, para el acceso a la información desde-la anglosajón discapacidd del medio impreso
misma biblioteca, no hay que olvidar a las (disability in print), que englobaría las
prsonas que tienen problemas de movili­deficiencias que impiden la utilización con­
dd permanentes o temporales, que les vencional de los materiales impresos
impiden acudir físicamente a las bibliotecas. (defciencias visuales, dislexia y otro tipo de
Es esencial que las bibliotecas proporcio­defciencias de aprendizaje), los recursos a
nen servicios de entrega en casa y sericios utilizar serían del tipo de materiales con
a personas que residen en instituciones. El letras grandes, o con palabra hablada
principal requerimiento de estos sericios es (audio), herramientas táctiles (como el brai­
que las personas que no pueden salir de casa He) y/o ayudas mecánicas y ópticas (o una
(househound deberían tener el mismo acce­combinación de éstas): libros hablados,
so a materiales y servicios de infor mación rvistas y periódicos en voz, archivos de
·Se debera contar con un
que si visitaran los locales de la biblioteca, texto de ordenador, materiales en braille y
ponal debidamente y aunque en la realidad española actual este­otros de tipo táctil, vídeos descriptivos por
mos lejos de cumplirlo habría que tender a s{nido, máquinas reproductoras de libros forado y sensibiiado"
ello. hablados, magnetófonos para reproducir
Así, posibles sericios bibliotecarios a cimas audio, sofare para agrandar la letra,
distancia para personas con difcu ltades soare de voz, herramienta de reconoi­
son: servicios para uso de materiales impre­miento de caracters ópticos, impresoras
sos a través de correo tradicional, facilitar el braille y línea braille (herramienta que pro­
aceso a otros recursos que no proporciona duce braille sin papl y se adapta a un orde­
la biblioteca (librerías virtuales, etc.), acce­nador), OPACS en letra grande con posibi­
der a catálogos vía telemática, incluyendo lidad de salida de voz, etc.
acceso a de otros proveedores de Está claro que no es fácil que una biblio­
recursos, etc. teca pública tenga todos los recursos esp­
Interet es una colección de multitud de ciales, incluso no sería razonable esperar
rdes de ordenadores que se extiende pr que todas las bibliotecas tuvieran toda su
todo el globo y conecta millones de procolección en varios formatos, sin embargo
nas. Con la conexión a Interet las posibili­se debería prover el servicio según lo
dades a distancia aumentan porque una pr­demandaran los usuarios o profesionales,
sona desde su domicilio puede acceder a la por ejemplo aportando recursos a través de
misma información que desde la biblioteca, sricios bibliotecarios accesibles loaliza­
lo que nos llevaría a hablar, en último extre­dos por cada ciero número de potenciales
mo, de las bibliotecas virtuales. En este sn-usuarios.
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DSCACIDADES Y BIBUOTECA
tido, aunque el mundo anglosajón nos lleva ta espcialmente inaccesible paa el colec­
ventaja ya existen algunas experiencias en tivo de personas con discapacidad visual,
España, como la de la Biblioteca Popular en aunque también ofrece barreras a otros
Interet que rcoge libros electónicos fun­ colectivos con distintas deficiencias. En
damentalmente de literatura (autores clási­ este sentido se está trabajando en consor­
cos, noveles, etc.) a texto completo, o la de cios tanto a nivel mundial como a nivel
la Escuela de Negocios ESEUNE que ofr­ nacional en proyectos de normalización
ce textos electrónicos relacionados con la que recojan los requisitos que deberían
dirección de empresas realizados por los cumplir las páginas web para resultar
prfesores, y cuyo acceso está limitado a los accesibles.
Las bibliotecas, que cada vez tienen alumnos de dicha Escuela.
El uso de Interet está en constante creci­ más presencia en la Red, para difundir
miento y empieza a ser un elemento cotidia­ información debrán tener en cuenta, a la
no en nuestro quehacer profesional y en hora de diseñar sus páginas, una serie de
muchos casos prsonal. Desde el punto de requisitos fáciles de llevar a cabo y que
vista de los bibliotecarios y documentalistas posibilitan que tanto el profesional como
es una herramienta fundamental tanto para el usuario accedan a la totalidad de la
distribuir información como para obtenerla. información, sean cuales sean sus caract­
Así las bibliotecas se están introduciendo en rísticas.
el mundo de Interet con bastante rapidez, y Las personas que navegan por la Red
en España todas las bibliotecas de ciera pueden pertenecer a una gran variedad de
entidad están presentes en la red, desde la grupos distintos, de manera que algunos
Biblioteca Nacional a bibliotecas universi­ visitantes de páginas web:
tarias y muchas bibliotecas públicas. No pueden ver los grcos pr tener
Uno de los problemas creados por la deficiencias de visión.
extensión de Interet es que el usuario se No pueden oír la inforación que se
pierda y no encuentre lo que buscaba, por apoye en audio, por tener problemas con
lo que las bibliotecas y los profesionales el oído.
de la información siguen jugando un papel - Pueden tener problemas si los elementos
fundamental como intermediarios entre los de la pantalla están mal organizados, son
usuarios y los materiales disprsos por la inconsistentes y las explicaciones son
Red. poco claras para los colectivos con dif­
En lo que a discapacidad se refiere, cultades de aprendizaje.
-En lo que a discapacidad Interet abre nuevos horizontes, tanto - No pueden acceder a la inforación que
desde el punto de vista de la comunica­ sólo es accesible por teclado o sólo por se refer, Interet abr
ción, como por la posibilidad de recursos ratón por prblemas de movilidad por
nuevos horizontes, tanto
que ofrece a personas con problemas de ejemplo.
desde el punto de vista de movilidad o de comunicación. Ha resulta­ Hay que tener en cuenta que hay perso­
do ser una. importante fuente de informa­ nas que navegan sin ver gráficos porque su l comunicción, como
ción, pues es un modo de conseguir infor­ navegador no se lo permite o por aumentar
pr la psibiidad de
mación actualizada sobre investigación y la velocidad; del mismo modo una prsona
ruros que ofe a ots temas de interés, y en el ámbito per­ puede coyuntural mente estar con los ojos
sonal, facilita las relaciones interpersona­ vendados o en un ambiente muy ruidoso, o ponas con prblemas
les, sin las dificultades que, sobre todo, navegando por una página en un idioma que
de moviidad o de
conlleva el contacto cara a cara para las no es el suyo y no domina, en todos estos
comunicación" personas con discapacidad. casos estaría en las mismas condiciones que
No obstante, para que una prsona con las personas con alguna discapacidad pr­
discapacidad tenga acceso a la red debrá manente.
primero acceder al ordenador con las ayu­ Como recomendaciones muy generales
das técnicas necesarias en función de su se deberá mantener un diseño sencillo y
deficiencia; sin embargo el camino no ha homogéneo en todas las páginas que con­
acabado ahí, pues la propia información forman el documento web. Una vez elegi­
también deb ser accesible. En el caso de do un diseño es mejor mantenerlo siem­
las páginas , que es una fora de pre. Los botones y las cabeceras deben
presentar la información en Interet, resul- aparcer siempre en el mismo sitio y tener
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WW

DSACIDAD Y BIBUOTCA
la tecnología y/o usarla y la del coste d un fonnato iga para que el usuaio no s
confunda. tiempo para organizar, coleccionar y proe·
Sar la información, sobre todo si no s es un Si se utiliza vídeo o audio se deberá
profesional de la infonación. ofrecer la misma información en formato
texto para que puedan acceder a ella pr·
son as con deficiencias visuales o auditi·
BibliOraf vas. En el caso del vídeo valdría con
poner subtítulos, y si hablamos de audio Discapacidd y Bibliotecas: Jornads organizas
transcribir a texto lo que se oye o deseri· por el Real Patronato de Prevención y Atención a
Personas con Minusvalía y el Centro de birlo si es música o sonidos.
Coordinación Bibliotecaria (/5·17 marzo 198).
Los fondos debn ser sencillos sin tex·
Madrid: Centr d Cordinación Bibliota,
turas que dificultan la visión del conteni· 1988.
Austra1ian Librar ad Infonalion Assoiation: Draf do, y los textos si llevan color éste no
Guidelines un librar standrdsfor people with
deb ser significativo, pues hay muchas
disabilities. [en línea]
prsonas que sin graves deficiencias visua­ <hnp:/ www.slv.vic.gov.au/slv/disbilitcs
les confunden los colores o no los perci· standard/disindex.hlm>
MNDLE. 1i11: "Libra Serices for Persons wit bn bien. Las tablas, que se usan mucho
Disabilities". En: Reerence Librarían. 49/50
para disponer elementos en la pantalla, (1 995).105·122.
son muy complicadas para los navegada. BANKS. R .• COMBS N.: Libraries Withut Wall.
[en línea]. EASI. rs textuales e incluso ilegibles para lecto·
<http:/www.isc.rit.edu/-easi/ib/csun96b.hl1>
res de pantalla y sistemas de síntesis de
DIAC MARGAIX: "Biblioteca Popular en
voz. Intemet".[en línea). En: Métods de Inormción.
nO 14·15, vo1.3 Noviembre 1996. Los textos no se deben disponer por
<hnp:/ www.uv.eslde/mei/mei14/ag49.htl>
columnas, pues la mayoría de los lectores
de pantalla leen línea a línea y no entien­
den si hay saltos o columnas, con lo que
el resultado no tiene ningún sentido. Lo
mismo ocurre con los textos que se mue­
van o parpadeen.
En consecuencia, si una página s hace
accesible para las personas con discapaci­
dad se conseguirá que sea accesible para
todo el mundo; es la base del "diseño para
todos", que propugna que cualquier herra·
mienta diseñada para persona" con discapa­
cidad es válida para todos y facilita su uso a
personas con diferentes características y
dificultades.
En el diseño de páginas web, como en
el de cualquier tecnología, edifcio, siste­
ma u organización, habría que tener en
cuanta a TODA la población, y llevar a PUBLICIDAD
cabo diseños moulares de moo que con
mínimas adaptaciones personales fueran
válidas para el mayor número de personas,
y se llegara a la verdadera igualdad de
oportunidades.
Después de lo dicho poría pnsarse que
la tecnología es la panacea en cuanto a posi­
bilitar el acceso a la información para la
población en general y para las personas con
discapacidad en particular, pero no hay que
olvidar que para que esto fuera cierto s ten­
drían que superar, entre otras, dos grandes
barreras, la del coste económico de adquirir
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