Épisode n° 9 - Écrire les expressions numériques : les pièges à éviter

De
Publié par

Épisode n° 9 – Écrire les expressions numériques : les pièges à éviter

Publié le : dimanche 30 décembre 2012
Lecture(s) : 284
Tags :
Nombre de pages : 5
Voir plus Voir moins

Savoir compter, savoir conter
Épisode n° 9 – Écrire les expressions numériques :
les pièges à éviter
! Serge Darriné*
Remerciements : l’auteur remercie vivement Jean-Jacques Ribier, correcteur de l’Imprimerie nationale mis à disposition de l’Insee au sein du secré-
tariat technique aux éditions de la division production éditoriale (département de l’Offre éditoriale, direction de la Diffusion et de l’Action régionale),
pour ses conseils avisés et sa relecture attentive.
es statisticiens manient quoti- nombres, mieux vaut les écrire au En revanche, si, dans une énumération,
les nombres utilisés sont tantôt supé-Ldiennement des nombres et, moyen de chiffres. L’écriture en chif-
rieurs ou égaux à 10, tantôt inférieurs plus généralement, des expressions fres est en effet à la fois plus courte
à ce nombre, il est préférable d’unifier numériques. Celles-ci sont ensuite et plus lisible.
la manière de les écrire. On utilise reprises dans des publications, desti-
dans ce cas les chiffres plutôt que Pour la même raison, les nombres nées à un lectorat plus ou moins spé-
les lettres. Exemple : L’agglomération écrits au moyen de chiffres se retrou-cialisé. Comment les écrire ? Dans
dispose de 3 supermarchés et de 12 quels cas faut-il le faire en toutes vent dans les ouvrages d’économie,
commerces de proximité.lettres, dans quels cas en chiffres ? finance, sciences, etc.
Mais les nombres s’écrivent en toutes Telles sont les questions auxquelles Les nombres s’écrivent également
lettres lorsqu’ils correspondent à des ce neuvième épisode de la rubri- ainsi quand ils visent à comparaison,
mesures approchées, arrondies, tel-que « Savoir compter, savoir conter » font partie d’énumérations, opéra-
les que les durées, ou encore dans le
répond, en trois parties. La première tions, tableaux, ou sont placés entre
cas de fractions marquant des quan-
porte sur les nombres, également parenthèses. Exemples : La ville
tités approximatives. Exemples : Le
appelés « adjectifs numéraux car- comptait 782 320 habitants au der-
train avait deux heures de retard. Les
dinaux » (un, deux, trois, etc.). La nier recensement. L’importance du trois quarts de la population de cette
deuxième partie traite des « adjectifs domaine (400 ha) exigeait de gros commune sont des retraités.
numéraux ordinaux », autrement dit investissements. En 2001 : 17 200
ceux qui décrivent, non pas une quan- inscrits, 15 309 votants. Il existe par ailleurs quelques règles
tité, mais un rang (premier, deuxième,
d’utilisation des chiffres ou des lettres
troisième, etc.). Enfin, la troisième S’écrivent aussi avec des chiffres : pour écrire les nombres en dehors des
partie de cet article s’intéresse à la les dates (sauf les mois, bien sûr, si publications statistiques (encadré 1
manière d’écrire les unités de mesure l’on choisit la forme substantivée telle page suivante).
et les signes mathématiques. que « janvier »), les heures, minu-
tes et secondes, ainsi que les âges. Écrire les nombres en toutes
Exemples : L’armistice a été signé le lettresDes chiffres et des lettres… 11 novembre 1918. L’avion décolle à
ou comment écrire les 18 h 21. L’exposition ouvrira le 10 du Rien de plus simple, en apparence,
nombres mois prochain. Il est âgé de 45 ans. que d’écrire les nombres en toutes
lettres : un, deux, trois, quatre, tout le Les nombres, ou adjectifs numéraux
Quelques exceptions cependant : si monde connaît cela. Il faut néanmoins cardinaux, peuvent s’écrire de plu-
le texte ou une partie de celui-ci ne sieurs manières : en toutes lettres (un,
contient que des nombres entiers cinq, dix) ou bien en chiffres, ces der-
inférieurs à 10, autrement dit des niers pouvant être arabes (1, 5, 10) ou
nombres qui s’écrivent avec un seul romains (I, V, X). Dans quel cas faut-il * Article publié dans le n° 124, mai-octobre
2008. Au moment de la rédaction de cet arti-chiffre, mieux vaut les écrire en tou-écrire les nombres en toutes lettres
cle, Serge Darriné était rédacteur en chef du
tes lettres. Exemple : Au cours des ou bien en chiffres ? Courrier des statistiques, au sein de la division
des Relations avec les services statistiques des cinq années observées, le chômage a
ministères, département de la Coordination sta-
Dans une publication statistique, sur- augmenté dans quatre départements
tistique, direction de la Coordination statistique
tout si elle contient beaucoup de de la région Île-de-France. et des Relations internationales de l’Insee.
Courrier des statistiques, Hors-série, décembre 2009 37Serge Darriné
se rappeler un certain nombre de
règles, apprises à l’école, mais peut- Encadré 1 – Règles les plus fréquentes d’écriture des nombres en dehors
des publications statistiquesêtre oubliées depuis...
Les nombres, ou adjectifs numéraux •    Dans  les  adr esses  postales,  les  numér os  d’immeubles,  arr ondissements, 
codes postaux, etc., s’écrivent avec des chiffres.cardinaux, peuvent être simples –
Exemple : 18 boulevard Adolphe Pinard, 75675 PARIS CEDEX 14 ;c’est-à-dire composés d’un seul mot,
•    dans  les  ouvrages  imprimés,  les  numér os  de  notes  et  les  appels  de  notes,  les comme « sept » et « huit » –, ou
numéros de colonnes, paragraphes, articles, pages, lignes, etc., s’écrivent avec
bien complexes – composés d’au
des chiffres ;
moins deux mots, comme « trente- •    dans  les  actes  judiciair es  et  notariés,  les  nombr es  sont  écrits  en  toutes  lettr es 
quatre ». Les nombres complexes pour des raisons de sécurité ou pour éviter toute ambiguïté (par exemple la date
s’écrivent avec des tirets entre les et le montant de la vente d’un bien immobilier). Idem sur les chèques, c’est le
montant écrit en toutes lettres qui fait foi ;mots exprimant des dizaines et des
•    à  l’inverse,  lorsqu’il  s’agit  de  citer  un  texte  ayant  une  valeur  juridique  (loi  et unités, sauf si ces mots sont séparés
article de loi, décret, circulaire, etc.), le numéro de ce dernier est écrit en chiffres : par la conjonction « et ». C’est ainsi
« Vu l’article 5 de la loi n° 59-473… » ;
qu’on écrit « vingt et un » (sans tiret),
•    dans  les  œuvr es  littérair es,  les  nombr es  sont  généralement  écrits  en  toutes 
« vingt-deux » (avec tiret), « qua- lettres (sauf dans le cas, assez rare, où cela exige trop de caractères) ;
tre-vingt-dix-neuf » (trois tirets) et •    c’est  aussi  le  cas  des  nombr es  entrant  dans  la  composition  des  noms  de  rue 
« cent trente-cinq » (sans tiret entre (à l’exception des dates historiques, en chiffres arabes, et des numéros de sou-
verains, en chiffres romains).« cent » et « trente », car « cent » n’est
Exemples : La rue des Trois-Bornes. La rue du 4-Septembre. L’avenue Louis XIV ;pas l’expression d’une unité ni d’une
•    c’est  encor e  le  cas  pour  les  nombr es  substantivés,  comme  les  classes  de dizaine, mais d’une centaine).
l’enseignement secondaire.
Exemple : Redoubler la cinquième ;
Par ailleurs, les nombres sont invaria-
•    enfin,  les  nombr es  s’écrivent  parfois  en  chif fr es  r omains  :  outr e  le  cas  cité 
bles, autrement dit ils ne s’accordent eci-dessus (numéros de souverains), c’est aussi le cas pour les siècles (XVIII , et
eni en genre (masculin / féminin) ni non 18 ni dix-huitième), les divisions d’un ouvrage, indications de tomes, livres,
en nombre (singulier / pluriel) avec le volumes, titres, parties, actes, chants, psaumes, planches, appendices.
nom qu’ils qualifient. Cette règle a Exemple : Bulletin mensuel, tome XXVI.
cependant trois exceptions notables :
un, vingt et cent.
séparées par une espace insécable contexte, renvoient autant à l’empe-
La première de ces trois exceptions, (encadré 2). reur romain Tibère qu’au Front popu-
le nombre « un », s’accorde en genre : laire.
on écrit par exemple « une élève » Cela revient concrètement à placer
lorsqu’on veut parler d’un élève de ces espaces insécables entre les cen- Deux erreurs orthographiques
sexe féminin. taines et les milliers. et une erreur de formulation
Exemple : 35 700. fréquentes autour des nombres
Les deux autres exceptions, « vingt » et
« cent », s’accordent quant à elles en Le cas des dates historiques et des Le nom de l’objet décrit au moyen de
nombre, prenant un « s » final lorsqu’il années est particulier : il est en effet nombres se met au pluriel à partir de
y a plusieurs vingtaines ou centaines ; admis d’écrire certaines dates célè- deux, autrement dit, l’accord se fait
mais attention, cela n’est vrai que si le bres en chiffres et en ne gardant, selon la partie entière du nombre : on
nombre en question se termine par les parmi ceux-ci, que les deux derniers. écrira donc « 1,8 enfant par femme »
mots « vingt » ou « cent » ou bien, pour C’est ainsi qu’on lira parfois « les prin- (sans s à « enfant » car la partie entière
le dire autrement, si ce nombre exprime cipes de 89 » (pour « 1789, année de de 1,8 est 1) mais « 2,1 enfants par
des vingtaines ou des centaines entiè- la Révolution française »), « les évé- femme » (avec un s à « enfants » car
res. C’est ainsi qu’on écrit « quatre- nements de 68 » (pour « mai 1968 »), la partie entière de 2,1 est 2).
vingts » (avec s, puisque « vingt » est le ou encore « la guerre de 14-18 » (pour
dernier mot du nombre), mais « quatre- « 1914-1918 »). Les fractions s’écrivent quant à elles
vingt-un » (sans s à « vingt », puisque
sans trait d’union : deux tiers, trois
81 n’est pas un multiple de 20). De la Mais dans une publication statistique quarts, quatre cinquièmes, etc.
même façon, on écrit « deux cents » amenée à citer des dates, même
(avec s) mais « deux cent soixante » célèbres, mieux vaut éviter toute Enfin, sous prétexte de gagner du
(sans s à « cent »). ambiguïté et donner les années entiè- temps lorsqu’elles donnent un ordre
res, au moyen des quatre chiffres qui de grandeur, certaines personnes
les composent. De la même façon, écrivent « 5 à 6 000 » pour signifier Écrire les nombres en chiffres
pour parler des années 1930 à 1939, « 5 000 à 6 000 ». Si ce raccourci, sorte
Règles d’écriture : les nombres en on écrira « les 1930 » (ou, de « mise en facteur des milliers », est
chiffres exprimant une quantité s’écri- à la rigueur, « les années trente »), toléré à l’oral, il est à proscrire à l’écrit
vent par tranches de trois chiffres, mais pas « les années 30 », qui, hors car il prête à confusion : l’ordre de
38Épisode n° 9 – Écrire les expressions numériques : les pièges à éviter
grandeur du phénomène étudié sem-
ble être en effet d’une amplitude, non Encadré 2 – « Un » ou « une » espace ?
pas d’un millier (différence entre 6 000
et 5 000), mais de presque 6 000 (dif- Le mot « espace » est du genre féminin lorsqu’il désigne, en imprimerie, le
blanc servant à séparer les mots. Pour insérer une espace insécable dans un férence entre 6 000 et 5)…
texte, il existe au moins trois méthodes, valables pour le logiciel Word : taper
sur son clavier « Alt » et simultanément « 0160 » ; ou bien, simultanément
« Ctrl », « Maj » et « barre d’espace » ; ou encore, taper un signe de ponctuation Un peu d’ordre, s’il vous automatiquement précédé d’une espace insécable (deux points, point virgule,
plaît ! ou comment écrire point d’exclamation…) et effacer le signe de ponctuation afin de ne laisser que
les adjectifs et adverbes l’espace insécable qui le précède.
ordinaux
Les adjectifs ordinaux, tout comme
les adverbes correspondants, indi-
quent l’ordre ou le rang. Exemples : Écrire les ordinaux en toutes deux cent » (sans s à cent, pour la
« Elle a été reçue première à l’école lettres même raison, la notion de numéro
Polytechnique » ; « Il voyage en seconde de page étant ordinale) ; « page un »
C’est bien connu, les adjectifs ordi-classe » ; « Troisièmement, l’inflation n’a (et non « page une », toujours pour la
naux s’accordent en genre et en pas joué en faveur de la reprise écono- même raison).
nombre avec le nom qu’ils qualifient : mique ».
on écrit par exemple « les premiers
Écrire les ordinaux en abrégé
Comme les nombres, les adjectifs résultats » (accord au pluriel) et « la
ordinaux peuvent s’écrire de plusieurs seconde baisse au cours du trimes- Comment s’abrègent les adjectifs ordi-
manières, en lettres ou en chiffres : tre » (accord au féminin). ernaux ? « Premier » s’abrège en « 1 »
er« premier » ou « 1 », « deuxième » (avec les lettres « er » en exposant),
e eou « 2 », « dix-huitième » ou « 18 », Parfois, les adjectifs cardinaux, autre- re ère« première » en « 1 » (et non en « 1 »)
evoire « XVIII », etc. Le choix de l’une ment dit les nombres, sont employés ndet « second » s’abrège en « 2 ».
ou l’autre des solutions dépend du dans un sens ordinal, c’est-à-dire
Dans tous les autres cas, l’abréviation
contexte, mais il est globalement le pour désigner un rang. Par exemple,
consiste à faire suivre le nombre écrit
même que dans le cas des nombres la référence à un article publié en
en chiffres par la lettre « e » en expo-
vu précédemment. page 1158 d’une revue, elle-même
sant, et rien d’autre. Autrement dit,
parue en l’an 2005, signifie que l’ar-
e« deuxième » s’abrège en « 2 », et non
C’est ainsi que la forme abrégée ticle débute en page n° 1158 (autre-
ème ièmeen « 2 » et encore moins « 2 » esera choisie, dès lors que le nom- ment dit en 1158 page de la revue),
comme on le voit trop souvent.
bre correspondant est composé de et que cette dernière a été publiée au
eplusieurs chiffres, ou bien dans le cours de la 2005 année de notre sys-
Les adverbes ordinaux (premièrement,
cas d’un texte contenant un grand tème de mesure du temps. Il ne s’agit
deuxièmement…) s’abrègent quant à
nombre d’adjectifs ordinaux, dont donc pas d’une mesure, comme pour
eux sous la forme d’un « o » en expo-l’écriture (et la lecture) en toutes let- le nombre des chômeurs par exem-
sant placé immédiatement après le tres serait fastidieuse. ple, mais d’un rang : les pages d’un
nombre. Exemples : « 1° », « 2° », etc.livre et les années qui s’écoulent sont
Enfin, les adjectifs ordinaux ne s’abrè- numérotées les unes après les autres,
gent pas s’ils désignent la classe de de manière incrémentée.
De la mesure en toute voyage en train, avion… On écrira
chose, ou comment écrire donc « première classe » mais pas C’est pourquoi ces nombres s’écri-
re« 1 classe ». les unités de mesure et vent sans espace séparant les centai-
les signes mathématiquesnes des milliers (« 1158 » et « 2005 »),
Les adverbes ordinaux peuvent eux contrairement au cas où ils seraient
Le lecteur a besoin de connaître les aussi s’écrire en toutes lettres (« pre- employés dans un sens cardinal (« La
unités de mesure des grandeurs mièrement » ou « primo », « deuxiè- commune comprend 1 158 habitants
décrites dans les publications sta-mement » ou « secundo ») ou en au dernier recensement »).
tistiques, aussi bien quand il lit le abrégé (« 1° », « 2° »). C’est la pré-
texte que quand il consulte les figu-sentation abrégée qui sera privilégiée De plus, lorsque l’adjectif cardinal est
res (tableaux, graphiques et cartes). pour numéroter des titres ou interti- employé dans un sens ordinal, il est
Cependant, « toujours » ne signifie tres, tandis que l’écriture de l’adverbe invariable. Exemples : « les années
pas « partout » : il suffit en effet dans en toutes lettres est préférable quand quatre-vingt » (sans s à vingt car, bien
certains cas (figures) que l’unité soit celui-ci se trouve dans le corps même que « quatre-vingts » prenne norma-
de l’article (énumération de différents lement un s final en tant que cardinal, précisée une seule fois, à un endroit
points au sein d’un raisonnement, par ici il s’agit d’une date exprimée en judicieux permettant au lecteur de la
exemple). années, et donc d’ordinal…) ; « page retrouver à tout moment.
Courrier des statistiques, Hors-série, décembre 2009 39Serge Darriné
Tableau 1 – Intitulés en toutes lettres et abréviations officielles des Quelles sont les principales
principales unités de mesureunités de mesure ? Comment les
écrit-on ? Unités monétaires
Unité de longueur Unités de masse
euro €
mètre m gramme g
dollar $Les unités de mesure se placent tou-
Unité de surface tonne t
Unités de temps 2jours après le nombre correspondant mètre carré m Unité de mesure d’angle
jour j
à la mesure. C’est vrai pour les inti- Unités de volume degré °
heure h 3mètre cube m Unité de températuretulés en toutes lettres comme pour minute min
litre l degré Celsius °Cles abréviations. Ces dernières sont seconde s
toujours séparées du nombre qui les
précède par une espace insécable.
Tableau 2 – Préfixes en toutes lettres et abréviations officielles des multiples Une erreur courante consiste à oublier
et sous-multiples décimaux les plus courants
cette espace insécable avant l’abré-
Facteur par lequel Préfixe (en toutes lettres) à mettre devant le Symbole à mettre devant viation « % » : elle doit pourtant systé-
l’unité est multipliée nom (en toutes lettres) de l’unité de mesure l’abréviation de l’unité de mesure
matiquement s’y trouver. 910 giga G (et non g, qui signifie gramme)
Exemples : « 2 000 € » (et non (ou “milliards de”) (ou Md pour “milliards de”)
610 méga M (et non m, qui signifie mètre)« € 2 000 », ni « 2 000 € ») ; « 30 % »
(ou “millions de”)(et non « 30% »).
310 kilo k
(ou “milliers de”)
Toujours à propos des pourcentages, 210 hecto h
une autre erreur courante consiste à 10 déca da
écrire un intervalle sous la forme « 3 à -110 déci d
-25 % », alors qu’il faut répéter le signe 10 centi c
-3« % », ce qui donne : « 3 % à 5 % ». 10 milli m
-610 micro µ
-9Les unités de mesure fréquemment 10 nano n
utilisées dans les publications statisti-
ques sont peu nombreuses (tableau 1).
Elles ont des abréviations officielles
qu’il est impératif de respecter.
abrégé), « millions de » (M en abrégé,
en tête de colonne, et non à côté
comme pour méga, ce qui tombe bien
de chaque chiffre de cette dernière. À partir de ces unités, il est possible
puisque les deux sont synonymes) et
de former des multiples (kilomètre au Cette règle s’applique aussi aux pour-
« milliers de » (pas d’abréviation spé-
lieu de mètre) et des sous-multiples centages : dans une colonne donnant
cifique dans ce cas, on utilisera donc
(centimètre), soit en faisant précéder des pourcentages, le signe « % » ne
le symbole k, comme pour kilo).
l’intitulé de l’unité de mesure, s’il est doit figurer qu’une fois, au sommet
en toutes lettres (mètre), d’un préfixe de celle-ci.
Si l’on utilise « Md » pour « milliards
lui aussi en toutes lettres (kilo) ; soit
de », il faut penser à le signaler aux
en faisant précéder l’abréviation de
lecteurs car tous ne connaissent pas la Les unités de mesure et les l’unité de mesure (m) d’un symbole,
signification de cette abréviation (cer- pourcentages dans un texte : en abréviation du préfixe (k) (tableau 2).
tains croient qu’elle signifie « millions toutes lettres ou en abrégé ?
de ») ; attention également à ne pas
Les préfixes et symboles ci-dessus
ajouter un « s » après « Md », même
Dans le corps du texte, les unités de doivent toujours être collés à l’unité
s’il y a plusieurs milliards (l’abréviation mesure doivent être écrites en toutes qui les suit, qu’il s’agisse d’unités en
« Mds » ne veut rien dire). lettres (et non à l’aide d’abréviations), toutes lettres ou abrégées. Attention
car c’est plus facile à lire : le lecteur à les écrire en lettres minuscules, sauf
Dans les tableaux et les graphiques, il peut en effet se concentrer sur le exceptions signalées dans le tableau 2,
est fortement conseillé d’utiliser astu- sens du texte, sans avoir à réfléchir et à ne pas ajouter de « s » final, inutile.
cieusement les multiples des unités, en même temps à la signification des Exemples : « 20 k € » (et non « 20 k € »,
afin d’éviter au lecteur des nombres abréviations. Exemples : « En 2004, ni « 20 K € »). « 10 km » (et non
trop longs : c’est ainsi que l’unité un salarié à temps complet de l’in-« 10 kms », qui évoque des kilomètres
figurant sur l’axe d’un graphique ou dustrie percevait 23 000 euros nets multipliés par des secondes).
dans la colonne d’un tableau sera en moyenne. » (et non « 23 000 € », ni
exprimée par exemple en « milliers de « 23 k€ ») ; « Les 78 500 entreprises Concernant les plus grands multiples
salariés » ou en « millions d’euros ».3 de l’immobilier ont réalisé cette année (10 et au-delà), il existe une autre
un chiffre d’affaires de 63 milliards solution que de parler de « giga »,
Toujours dans l’idée de faciliter la d’euros » (et non « 63 Md€ »).« méga » et « kilo » à son lecteur :
lecture, cette unité sera, dans le cas
on peut tout simplement utiliser les
d’un tableau, précisée une fois et Il existe cependant une exception expressions « milliards de » (Md en
une seule dans la têtière, c’est-à-dire à cette règle, celle des unités de
40Épisode n° 9 – Écrire les expressions numériques : les pièges à éviter
mesure dont l’intitulé en toutes lettres tion, les pourcentages employés et qui les suivent) à l’aide d’espaces
insécables.est particulièrement long. Dans ce adverbialement : « Un produit cent
cas, la règle s’inverse : l’abréviation pour cent pure laine » (et non « 100 %
est préférable à l’intitulé, car elle sim- pure laine »). Le signe moins ne s’écrit pas comme
plifie la lecture. Exemple : « En 2004, un tiret « - » (symbole se trouvant sous
l’Île-de-France avait en moyenne 940 le 6 sur le clavier, ou bien dans le coin Pour finir… Les signes 2habitants par km » (et non « par kilo- supérieur droit du pavé numérique),
mathématiques
mètre carré »). mais ainsi : « – ». On l’obtient dans
Word en tapant simultanément « Alt »
Les signes mathématiques les plus Concernant les pourcentages : « pour et « 0150 » ; on le trouve aussi dans les
courants sont : « + » (plus), « – » cent » en toutes lettres n’est jamais caractères spéciaux. Il faut en effet que
(moins), « x » (multiplié par) et « / » employé ; il est systématiquement le signe moins soit de même largeur
(divisé par). Ils sont écrits systémati-remplacé par son abréviation, « % » : que la barre verticale du signe plus,
quement sous leur forme abrégée (+ « En 2004, en France métropolitaine, ce qui n’est pas le cas avec le tiret. De
– x /). Dans ce cas, ils sont tous sépa-57 % des ménages étaient propriétai- plus, cela évite un éventuel passage à
res de leur résidence principale » (et rés du texte auquel ils se réfèrent (y la ligne juste après le tiret, qui sépare-
non « 57 pour cent ») ; seule excep- compris les chiffres qui les précèdent rait ce dernier du chiffre qui le suit. n
Courrier des statistiques, Hors-série, décembre 2009 41

Soyez le premier à déposer un commentaire !

17/1000 caractères maximum.