Le recensement de la population : un grand compte, toute une histoire (Octant n° 77)

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Organisé périodiquement, le recensement de la population est l'occasion de réactualiser les données démographiques du pays et de cerner l'évolution et les caratéristiques de sa population. Réalisé conjointement par l'Insee et les mairies, cette enquête exhaustive par questionnaire, est un formidable instrument d'analyse et de décision, notamment pour les décideurs locaux.
Publié le : dimanche 30 décembre 2012
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Le recensement de la population :
un grand compte, toute une histoire
Organisé périodiquement, le recensement de la population est l’occasion
de réactualiser les données démographiques du pays et de cerner l’évolution
et les caratéristiques de sa population. Réalisé conjointement par l’Insee
et les mairies, cette enquête exhaustive par questionnaire, est un formidable
instrument d’analyse et de décision, notamment pour les décideurs locaux.
ntre le 8 mars et le 3 avril derniers, dans les Directions Régionales de l’Insee, ou réglementaires comme, par exemple, le
chaque logement du territoire fran- seul organisme habilité à exploiter statisti versement des subventions de l’Etat aux dé-(çais a reçu la visite d’un agent char- quement, et de manière anonyme, les ques- partements et communes, le nombre de
gé de la collecte des informations. tionnaires recueillis. conseillers municipaux, le mode de scrutin
aux élections municipales, l’implantation des
pharmacies...Le 8 mars, "comptez sur moi" Une photographie du pays
En Bretagne, ce sont 5500 agents re- Vaste opération de service public, le re- Inventaire précis et irremplaçable, le re-
censeurs, recrutés par les mairies, formés et censement de la population répond à plu censement complète la connaissance de la
épaulés par 147 délégués eux-mêmes en- sieurs objectifs. Les informations qu’il population dans sa répartition par sexe, âge,
cadrés par 20 conseillers techniques de l’In- apporte à divers niveaux géographiques, situation matrimoniale, niveau d’études, si
see qui ont sillonné les 1268 communes sont indispensables aux prises de décision tuation professionnelle. Il apporte des infor-
de notre région. dans tous les domaines de la vie sociale. mations essentielles sur la composition des
ménages, l’ancienneté et le confort de leur
Dans chaque domicile ils ont remis des Il permet d’abord de dénombrer la popu- habitat, les conditions de transport.
questionnaires : un feuille de logement et un lation et les logements au niveau de chaque
bulletin individuel par occupant. Puis, après quartier des grandes villes, chaque com- Les résultats du recensement éclairent
avoir pris rendez vous, ils auront vérifié les mune, canton, arrondissement, région et, les pouvoirs publics dans leur choix en ma-
imprimés, éventuellement aidé à les com- bien sûr, au niveau national. Il définit officiel- tière de politique locale. Par exemple, la
plêter, avant de les reprendre pour les dépo- lement le nombre d’habitants à tous les connaissance de la répartition de la popula-
ser en mairie. échelons territoriaux. Cette “ population lé- tion par âge permet d’établir les program
gale ”, authentifiée par décret, est le chiffre mes de construction de crèches,
Les 640 tonnes de documents collectés de référence pour déterminer les conditions d’établissements scolaires, culturels, spor-
dans toute la France seront regroupées d’application de plus de 200 textes législatifs tifs, de maisons de retraite ; les données sur
OCTANT n° 77 13les logements orientent sur les besoins de ou industrielle, à l’organisation de leur ré- En plus d’offrir une photographie précise
rénovation de l’habitat ; les informations re- seau de vente ou leur offre de nouveaux de la population à un moment donné, le re-
latives aux lieux de travail ou de scolarisa- services. censement s’avère être un outil puissant
tion aident à déterminer la politique des d’études économiques et sociales. En effet,
transports en commun. De nombreuses associations sanitaires, la comparaison entre les résultats des re-
sociales et humanitaires construisent leur censements successifs permet d’observer
Les décideurs économiques privés y réflexion sur les données qui en sont issues les évolutions de fond qui caractérisent no-
puisent également l’information nécessaire pour mieux cibler leurs actions au service de tre société. Les économistes, démographes,
à leur stratégie d’implantation commerciale la population. urbanistes, sociologues y puisent la matière
nécessaire à leurs analyses.
Chiffres clés
Le recensement,
Les préparatifs du recensement 1999 ont débuté il y a 6 ans. toute une histoire
Plus de 60 millions de personnes, et 29 millions de logements à recenser. Le recensement de la population est or-
ganisé périodiquement dans toutes les so-
1,2 milliard de francs de budget, soit environ 20 francs par habitant. ciétés modernes. Cependant, cette pratique
n’est pas nouvelle.
115 000 agents recenseurs et 3 600 délégués recrutés.
La nécessité des dénombrements s’est
36 600 communes et 24 directions régionales de l’INSEE associées. imposée aux civilisations les plus ancien-
nes. En Chine, Egypte, Assyrie, on procé-
1,5 milliard d’heures de travail dans les directions de l’INSEE. dait déjà à des opérations de ce genre en
vue du recouvrement des impôts et du re-
crutement des armées.
Plusieurs recensements sont mention-
nés dans l’Ancien Testament. La pratiqueCommunautés, migrants, SDF
était déjà bien établie à Athènes et surtout à
Les personnes vivant dans les communautés élèves internes, militaires en caserne,
Rome. Le 2ème dénombrement de l’Empire
étudiants en cité universitaire, personnes âgées en maison de retraite, détenus des établis
Romain, ordonné par Auguste, n’est-il pas
sements pénitentiaires... ont été recensés en février par des agents spécialisés, recrutés
resté célèbre pour avoir relaté les circons
par l’INSEE.
tances de la naissance du Christ?
Les populations migrantes dont la résidence principale est une habitation mobile (cara
En France, la pratique semble avoir été
vane, bateau...) auront été recensées dans la commune où elles se trouvaient le premier
ignorée de l’époque médiévale, en dehors
jour de la collecte, c’est à dire le 8 mars 1999.
de quelques opérations ponctuelles comme
"l’inventaire", décidé par Charlemagne en
Pour les populations sans domicile fixe, la méthode a consisté à recenser un jour don
786, et "l’’Etat des paroisses et des feux",
né, un mois avant le recensement, toutes les personnes hébergées dans des foyers d’’ur
demandé par Philippe VI de Valois en 1328.
gence et le 8 mars, toutes les personnes sans abri se trouvant dans la rue.
Le chiffre de la population était alors évalué
d’après le nombre de feux. Le terme "feu"
pouvait être considéré comme l’équivalent
de famille ou ménage.Le recensement en Europe et dans le monde
Les méthodes et périodicités des recensements sont diverses. On distingue les pays à Cette pratique se retrouve au siècle des
recensement classique comme en France, et les pays à "registres". Une majorité de pays, "Lumières" et connaître la population devient
tant dans l’ Union européenne que dans le reste du monde, utilise la méthode classique. par la suite une préoccupation grandissante.
Dans les pays à registres, les informations sur la population proviennent de registres Vauban est le premier à avoir publié des
permanents gérés par les municipalités. Les habitants ont l’obligation de déclarer tout chan- tableaux approximatifs (Dixme royale, 1707)
gement de domicile ou de situation. Parfois, des enquêtes ou recensements partiels com- à partir des informations recueillies par les
plètent ces données. En Europe, ce sont essentiellement les pays scandinaves qui ont opté intendants. En les complêtant par des re-
pour cette pratique : le Danemark, la Suède, la Finlande et les Pays Bas. cherches personnelles, il crût pouvoir esti-
mer la population de la France de 1700 à 19
Les pays de l’Union européenne pratiquant un recensement classique, le font tous les 094 146 âmes (non compris la Généralité de
10 ans environ, sauf l’Irlande qui suit un rythme quinquennal depuis 1946. Suivant une re- Bourges omise par l’auteur la Lorraine, la
commandation de la Commission européenne plusieurs de ces pays réaliseront leur pro- Corse et autres territoires non encore réunis
chain recensement en 2001. à la France).
La périodicité décennale est également observée par les Etats-Unis, l’Inde, le Mexique, Vers le milieu du 18ème siècle, en l’ab-
l’Indonésie, l’Argentine, le Brésil et la Hongrie. Certains pays comme le Canada, l’Australie sence de dénombrement ou d’une évalua-
et le Japon ont opté pour une périodicité quinquennale, mais de nombreuses nations ne tion officielle, on voit se diffuser les
suivent pas de rythme régulier. conjectures les plus diverses et les plus ha-
14 OCTANT n° 77sardées sur le chiffre de la population. consisté dans un dénombrement réel, effec semblée Constituante, calculait par départe-
Il parait hors de doute que deux opéra tif par le soin des maires. La seconde, qui ment, le nombre des habitants d’après celui
tions eurent lieu en 1790. La première a semble être l’oeuvre d’un comité de l’As des redevables de la Capitation (impôt par
tête d’origine médiévale).
eYROXWLRQ GH OD SRSXODWLRQ EUHWRQQH GHSXLV
Arthur Young anglais auteur des
"Voyages en France dans les années 1787-
88 89 et 90" annonce une population fran-
çaise de 26 363 074 habitants, en 1790. Les
précisions qu’il apporte en complément d’un
tableau de la population par département,
laissent à penser qu’elles lui furent fournies
par un membre de l’Assemblée, voire même
du gouvernement.
Dans le but de déterminer le nombre
des députés pour constituer le corps législa-
tif, la Convention (1792 1795) ordonne un
nouveau dénombrement. Les guerres civile
et étrangère, la désorganisation administra-
tive départementale ne permettent pas de le
réaliser.
De 1795 à 1800, l’administration renou-
velle sans succès, ses efforts pour obtenir
des tableaux de population exacts.
En 1801, Napoléon Bonaparte fait réali
ser le premier recensement de l’ère mo-
derne, dont l’authenticité a souvent été con-
testée. L’importance de l’accroissement deLa diffusion des résultats
la population constatée avec le dénombre-
du recensement de 1999 ment suivant en 1805, confirme les hypothè-
ses des omissions, volontaires ou non, duLes résultats du recensement seront diffusés sur internet, minitel et sur différents sup
premier recensement : 27 349 003 habitantsports papier, disquette et CD ROM entre juin 1999 et juillet 2001, au fur et à mesure de
en 1801, 29 107 425 4 ans plus tard.l’avancement de l’exploitation des questionnaires et des traitements statistiques.
En 1822, une ordonnance prescrit d’ef-
fectuer un recensement quinquennal dansRésultats provisoires régions,
juillet 1999 Internet et minitel
départements, communes les années se terminant par 1 et 6. Cette rè-
gle prévaut jusqu’en 1946, sauf en 1871,
Internet et minitel, 1916 et 1941 pour cause de guerre.
fascicules bleus national et dé
Populations légales décembre 1999
partementaux, En 1841, la notion de "population comp-
CD Rom bleu national
tée à part" apparait (collectivités, casernes
etc...) et le dénombrement est combiné
Internet et minitel,
avec un recensement agricole et industriel.Évolutions démographiques premier trimestre 2000 fascicules et CD-Rom orange
régionaux
Le nombre de renseignements deman
dés augmente de façon notable en 1851, et
la feuille de ménage est créée en 1856.
Internet et minitel,
fascicules jaunes, Le recensement de 1881 est le premier
Premiers résultats socio dé deuxième et troisième CD Rom arc-en-ciel national,
à date fixe. La population présente est diffé-
mographiques en 13 thèmes trimestres 2000 tableaux,
renciée de la population résidente.bases de données,
fichiers
Les recensements de 1876 et 1891 sont
respectivement marqués par la mise en
place du bulletin individuel et l’extension desInternet et minitel,
Données sur les ménages, fascicules verts, résultats concernant les populations étran
les familles, les secteurs d’ac du quatrième trimestre 2000 CD Rom arc-en-ciel national, gères.
tivité et les catégories socio au deuxième trimestre 2001 tableaux,
professionnelles bases de données,
La mécanisation de l’exploitation fait ses
fichiers
premiers débuts au recensement de 1896
OCTANT n° 77 15
VWLTQOHWV5pVXOpFRP'VQWDWVVWDWLWDWVVWDWLXHVXHVSSDUWLHOW5pVXOVWLT
RPEUHPH Avant le premier recensement, en France...
D’après : "Le problème de la population fut plus paisible, mais les guerres de reli d’une organisation territoriale secondaire, la
en France étude de sociologie de la popu- gion firent de nouveau décroître la popula frairie, puis les paroisses...
lation " Léon Rabinowicz Paris, librairie tion. D’après les documents de l’époque Entre le XIème et le XVème... la pé-
des sciences politiques et sociales 1929. (Fromenteau, "Secret des finances de la riode se caractérise par d’importants défri
France"), on peut l’estimer à 20 millions. chements et une remarquable croissance
... "Pour l’évaluation de la population de Voltaire parle une nouvelle fois de sous démographique... On ne dispose pas,
la Gaule, nous pouvons nous baser sur les évaluation et Machiavel annonce 25 30 mil- comme pour d’autres régions, de chiffres
données assez hypothétiques de Jules Cé lions d’habitants. qui permettent d’évaluer cette augmenta
sar, Strabon et Diodore de Sicile. D’après tion... En Bretagne, l’essor démographique
eux, la population de la Gaule à l’époque de A la fin du XVIIème, le chiffre de la po- est attesté par la fondation d’une multitude
César, s’élevait à 8 millions d’habitants. En pulation peut être fixé d’une façon à peu de hameaux... Nombreux sont, par ailleurs,
considérant le territoire plus restreint de la près sûre, car le roi ordonna aux intendants les Bretons qui émigrent vers diverses ré-
France d’aujourd’hui, on peut fixer ce nom- de dresser l’état de la population dans leur gions et villes du royaume... c’est le signe
bre à 6 700 000... généralité. Ces mémoires ne furent pas pu- d’un certain surpeuplement...
bliés. Vauban, se basant sur eux dans sa
Au Moyen Âge l’état des "paroisses et "Dîme Royale", fait le calcul complet et ar- La Bretagne qui comptait 1,2 millions
feux des baillages et sénéchaussées de rive au total de 19 064 146. On peut donc d’habitants vers 1390 n’en comprend plus
France" dressé pour l’usage des officiers dire qu’en 1700, la population s’élevait envi- que 800 000 vers 1450, avec une densité
2de finance du roi aux environs de 1328 ron à 20 millions d’habitants. de 23 habitants au km . La diminution de
comptait 24 150 paroisses et 2 411 149 population que l’on constate résulte du mal-
feux. M. Dureau de la Malle, dans ses lec Au début du XVIIIème siècle, la guerre heur des temps : guerres et brigandages,
tures à l’Académie des Inscriptions et Bel d’Espagne décime la population, frappée en mauvaises récoltes et disettes ou famines,
les Lettres en 1829, estime que, pour suite par la famine de 1709. La population di- sous-alimentation et épidémies. A partir de
chaque feu, il y a 4 habitants 1/2. Mais, minue sensiblement et Forbonnais l’estime à 1460, on assiste à nouveau à une augmen-
comme le domaine royal comprenait, 16 17 millions à l’époque de la Régence. tation de la population...
d’après lui, moins d’un tiers du territoire Le peuplement de la Bretagne... estimé à
français, la population serait donc de Plusieurs évaluations se basant sur des 1 250 000 habitants en 1500 et à 1 450 000
34 625 299 habitants. Cependant l’auteur sources plus sûres permettent de constater en 1550, est plus diffus qu’autrefois car les
estime que ce calcul est inférieur à la réalité l’accroissement de la population dans la débouchés maritimes ont entraîné une
(il va même jusqu’au chiffre de 60 millions). deuxième moitié du XVIIIème. Voltaire donne meilleure occupation économique de l’en
le chiffre de 20 millions, l’abbé Expilly, dans semble de l’espace breton...
Plus tard, un statisticien, M. Guillard, dans son "Dictionnaire Géographique" : 22 014 357, Alors que la Bretagne comptait environ
ses "Éléments de statistique humaine ou dé Buffon : 22 millions, et enfin Necker : 1,3 millions d’habitants à la fin du XVème,
mographique comparée", a contesté les cal- 24 802 580. elle en rassemble 2 millions vers 1680, soit
culs de M. Dureau de la Malle. Considérant le 10 % de la population française...
domaine royal comme égal aux trois cinquiè A la veille de la Révolution, les évalua-
mes de la France et le nombre des habitants tions varient entre 23 et 29 millions. Nous La population de plusieurs villes a
par feu à 4, il arrive au total de 15 850 000 ha pouvons donc admettre que la population beaucoup augmenté depuis la fin du
bitants. Si l’on se base sur Voltaire ("Diction française, au début de la Révolution était XVème siècle. Celle de Rennes, qui comp-
naire Philosophique") qui estime, lui aussi, le de 25 millions"... te 45 000 habitants en 1660 a presque tri-
feu à 4 habitants 1/2, on arrive à 36 millions. plé. Il en va de même pour Nantes qui
Mais Voltaire considère encore cette donnée rassemble 40 000 personnes à la même ... en Bretagnecomme inférieure à la réalité, car "il est date. La population de Saint Malo qui
probable qu’on se méprenait du temps de Extraits de : s’élève à 25 000 vers 1680, a quintuplé de-
Philippe de Valois, quand on comptait "L’espoir breton du XXIème siècle : la Bre- puis 1500. Les villes de Morlaix, Vannes,
2 500 000 feux dans ses domaines". Émile tagne en âge de réveil", collectif sous la di Vitré, Fougères, qui renferment de 10 000 à
Levasseur, dans "La Population Française" rection de George Letellier ; Coop Breizh, 12 000 habitants à la fin du XVIIème, ont vu
(Édition Rousseau 1889 92), considère que 1998 et "Bretagne, une histoire", Louis Élé- leur population doubler depuis la fin du
20 22 millions d’habitants serait proche de la goet ; CRDP de Bretagne, 1998. XVème siècle...
vérité.
... "Dans la seconde moitié du VIème Puis la démographie se ralentit. En
Le XVème siècle a amené une diminu- siècle, la nouvelle communauté humaine, 1789, avec 2 200 000 habitants dénombrés,
tion de la population : plusieurs épidémies née sous le vocable de Bretagne, serait soit 10 % gagnés en un siècle, contre 30 %
de peste ont sévi et la guerre de Cent ans a en France, avec de plus fortes densitéspeuplée... de 200 000 à 300 000 habi
ravagé le territoire. Aucun document ne tants... dans les zones cotières... la Bretagne se si
permet de tirer de conclusion quant au chif- Puis, fin XIIème, début XIIIème...l’occu tue au 4è rang des provinces françaises...
fre de la population à cette époque. pation démographique de l’espace se ca
... Les deux décennies qui précèdent laractérise par un peuplement dispersé dans
Le commencement du XVIème siècle Révolution sont particulièrement néfastesle cadre de multiples hameaux... à l’origine
16 OCTANT n° 77avec l’utilisation de machines "à cartons per- Le recensement de 1962 voit l’apparition res et leur adaptation à l’évolution des pro
forés" (machine de Hollerith, ancêtre d’IBM), puis de l’ordinateur et le perfectionnement des blèmes de société. Les questions sont sim-
progresse en 1901 avec les "classi-comp codages qu’il impose. Les définitions des plifiées pour une meilleure compréhension,
teurs"de March. Le questionnaire de 1896 populations étudiées s’enrichissent (popula certaines sont supprimées (existence d’une
s’intéresse à la profession et au lieu de tra- tion légale, population sans double-comp cuisine dans le logement, alimentation en
vail. te...). Un questionnaire complémentaire est eau...), d’autres reformulées ou affinées
distribué à un échantillon de femmes, il per- (travail à temps partiel, ancienneté de la re-
Le recensement de 1926 voit la publica- met l’étude approfondie de la fécondité, la cherche d’emploi...). Par ailleurs, la collecte
tion des premiers résultats détaillés sur les nuptialité, le divorce et la mortalité infantile. se fait en deux temps : recensement des
logements. Des tableaux de résultats de plus en collectivités en février et recensement des
plus précis et variés, à des niveaux géogra- ménages ordinaires en mars. Les délais
Deux enquêtes complémentaires sont an phiques de plus en plus fins, sont désormais d’exploitation sont fortement raccourcis : les
nexées au recensement de 1931 : l’une sur les réalisables dans des délais améliorés. résultats sont mis à disposition au 1er se-
Français à l’étranger, l’autre sur l’industrie. mestre 1991.
Le recensement de 1968 ne présente
Ainsi les méthodes se sont perfection- pas d’innovation notable, son déroulement Les nouvelles technologies prennent une
nées peu à peu au cours du 19ème siècle, est analogue au précédent. place prépondérante dans l’exploitation et la
pour aboutir à des principes et procédés qui diffusion du recensement de 1999. Pour la
seront appliqués sans modification de 1901 Une enquête spéciale auprès des fem- première fois les questionnaires seront saisis
à 1946 : mes, semblable à celle de 1962 est an- par lecture optique. Les images obtenues se
un recensement tous les 5 ans, à jour fixe, nexée au recensement de 1975. Si ce ront traitées par un logiciel de reconnaissance
en mars dernier ne présente pas de particularité des caractères, et les libellés seront codés
un bulletin individuel établi pour chaque dans son organisation, en revanche l’exploi automatiquement. Les avantages de cette
personne présente dans la commune tation fait appel à un système largement scannérisation sont multiples : réduction des
- la collecte réalisée par les maires automatisé COLIBRI - qui effectue en une coûts, minimisation des manipulations des do
la centralisation des documents par la Sta seule opération le chiffrement des données cuments, augmentation du volume des infor
tistique Générale de la France. et la transcription de l’information sur sup- mations produites, simplification de
port magnétique (codification en ligne des l’archivage, et surtout diminution de plus de
À la création de l’INSEE en 1946, si les bulletins du recensement des individus). six mois des délais de mise à disposition
principes fondamentaux du recensement des résultats. Les premières données sont
restent inchangés, les procédés du dé- En 1982, le plan d’exploitation du recen en effet attendues dès juin 1999.
pouillement - désormais centralisé se mé- sement est très proche de celui de 1968.
canisent davantage encore avec l’utilisation L’enquête spéciale qui l’accompagne est
de machines à cartes perforées. plus complète que celles de 1962 et 1975,
Une évaluation rapide de la population et s’appelle désormais "enquête famille".
active est rendue possible grâce au dé-
pouillement par sondage (1/20ème des bul Les modifications du recensement de Jane PALLE
letins des personnes actives). Le procédé 1990 portent sur la lisibilité des questionnai
avait notamment pour but de "subvenir aux
principaux besoins de la Sécurité Sociale en
ce qui concerne la composition des familles,
dans les plus brefs délais possibles"(1).
Pour en savoir plus :Ce recensement permet de faire le point
de la situation démographique au lendemain
- "Pour une histoire de la statistique" - - "Les premiers recensements
de la guerre, et de déterminer avec exacti
INSEE, Économica 1987 (2 tomes). de la population en France jusqu’en
tude le capital humain disponible pour entre-
1856", Alfred Legoyt. Journal- "Annuaire statistique de la France,prendre la reconstruction du pays. La
de la Société Statistique de Paris, n° 4,résumé rétrospectif" INSEE 1966France compte alors 40,5 millions d’habi-
décembre 1987.
- "Annuaire rétrospectif de la France 1948-tants.
- "Les recensements de la population en1988" INSEE 1990
Europe dans les années 1990", MichelLa IVème république abandonne la pé- - "Annuaire statistique de la France,
Glaude Le Courrier des Statistiques,riodicité quinquennale pour des raisons bud volume 2" Service de la Statistique
n° 73, mars 1995.gétaires et reporte à 1954, le recensement Générale de la France, Ministère de
prévu en 1951. La mise au point du code - "Population du temps jadis",Michell’Agriculture et du Commerce 1879.
des catégories professionnelles et la défini- Hannoun Octant n° 40, décembre 1989.
- "Résumé rétrospectif de l’’annuaire
tion des unités urbaines en sont les princi- - "Guide d’utilisation du recensementstatistique" Statistique Générale de
pales innovations. de 1990. Tome 1 : présentation générale,la France, Ministère du Travail et de
Depuis, la méthodologie ne cesse de géographie et cartographie, dénombre-la Prévoyance Sociale 1909.
s’affiner et les technologies de traitement de ment" INSEE 1993.
- "Premiers résultats du recensementl’information progressent rapidement.
- "Le recensement de la population 1999,général de la population effectué le 10
préparation" INSEE Méthodes n° 79 80 - 1 "Recensement effectué le 10 mars 1946 État civil mars 1946" INSEE, Ministère
et activité professionnelle de la population présente Septembre 1998.de l’Économie Nationale 1947.
premiers résultats détaillés" INSEE 1949.
OCTANT n° 77 17

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