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SOPHIEBASCH Alexandrie villesansqualités
Touslesaprès-midi,àlastationdeRamleh,unepiastre entrel'indexetlemajeur,dejeunesgarçonsfrappentleshauts montantsd'archaïquesbalances.JamaisunAlexandrinnese pèse,sibienquel'étrangerestlibredepenserquel'invitation s'adresseàsessentimentsplutôtqu'auxcorpsd'unepopulation quinemangepastoujoursàsafaim.D'ailleurs,l'étrangerne vientpasplusàAlexandriepourlesÉgyptiensquepour l'Égypte.Dansletrainquil'aamenéduCaireleMagyar construitparlesHongrois,dontlalocomotiveauxprétentions aérodynamiquess'orned'unelanternebringuebalantequiapu éclairerFlaubertentreunerouteencombréeetleNildéserté parlesfelouques,ilauraludansleProgrèségyptienoule Journald'Égyptelesactualitésdanslestyledemilneufcent trente,lecarnetmondaind'«AlexandrieSecondeCapitale»,la vignetteépinglantlamaximed'ungrandauteurfrançais,et «LaDernière»,unehistoiredrôlequiélèvel'AlmanachVermot auniveauduTractatus.LaspécialitéduProgrèségyptien,son incontestablesupériorité surleJournald'Égypte,estsonhoros-copeauconditionnel,quiconfrontelelecteuraunon-ditd'un «si»implicitemaisqu'ondevinedéterminantLeSagittaire
LaNouvelleRevueFrançaise
Lasemaineseraitfavorableàvotreviesentimentaleetuncoup defoudreseraitmêmeenperspective;leBélierCeseraitune excellentepériodeàtouslespointsdevueprofessionnel,financier, sentimental, conjugaletfamilial;leCancerEnaffaires,vous tendriezactuellementàfairepreuvededynamisme,d'espritd'ini-tiative,etvouspourriezconcluredebonnestransactions.Sous-entendusivousn'étiezirrémédiablementdépensier,querel-leur,infidèle,paresseuxetimprévoyant,réservesquitémoignent delagrandepénétrationduProgrèségyptienconcernantl'im-pénitencedelanaturehumaineetlavanitédesavertissements astrologiques.Autrementnommé«futurdupassé»,cequien faituntempsdel'indicatifetnonplusunmodeàpart,le conditionnelperturbelatemporalitédel'étrangerquiaborde Alexandrie,enl'harmonisantaveclecaractèreparadoxalde cettevilleàl'actualitéincertaine,suspendueentreunpasséqui tientencoreparquelquesligamentsetunavenirquiattendsa définitiondeleurrupture. LesbutoirsrougesetvertsdevantlesquelsfreineleMagyar, larosacebleuequiornelaverrière,lescolonnesduporcheaux chapiteauxfestonnés,sontlesmêmesqu'ontvusCavafy,Forster etDurrell.Rassuré,levoyageurdontleQuatuord'Alexandrie gonflelamémoire,etleguidedeForsterquiresteaujourd'hui leseulguideconvenablelapoche,piquesurleCecilHôtel. Encoredoréesilyapeu,lesfrisesdedanseusesArtDéco,les mêmesquidécorentleflaconLaliqueduHabanitadeMolinard, ontétérecouvertesd'unbadigeoncrémeuxquiaindistincte-mentrafraîchilesmurs;l'orchestredelasalledeballe vieuxpèredeCléal'emmenaitdanserunefoisl'ans'esttu,au profitd'unediscobeuglante;lescomptoirsmodernesdela réceptionontdéfigurélehall.Qu'importeàl'étranger,luiqui sait,luidontlessouvenirsempruntéssesubstituentauxactes desvandales.OnvaforcémentàAlexandriepourdemauvaises raisonspourunevillesituéeenÉgypte,quel'ons'obstineà considéreradEgyptum;pourune«capitaledelaMémoire», commeaécritDurrell,maisdontlamémoireneserencontre nidansleslieuxmutilésdefaçonàrendrelareconnaissance pirequ'impossible,déchirante;nidanslesnoms,puisque
Alexandrieoulavillesansqualités
l'identitédesplaquesdes ruesachangéaurythmedesrégimes, desortequelerepéragenécessiteunetabledescorrespondances. Sansdouten'existe-t-ilpasd'endroitplusélitistequ'Alexan-drie,qu'ilestinutiledevisitersanslectures.Lestouristesqui luitournentledosnes'ytrompentpas,pressésenmasses compactes surlesboîtesflottantesquidériventverslaHaute-Égypte.Lesofficielsnes'ysontpastrompésnonplusne vient-onpasdevoirprésidentsetaltessesserassemblerpour lacollectedesfondspourédifierunenouvelleBibliothèque d'Alexandrie.àAssouan?IlsavaientbienraisonàAlexandrie, iln'yarienàvoir,pasmêmelesitedelapremièreBibliothèque dontlesarchéologuesignorentl'emplacementexact,quoique lapresseavanceàcesujet.Cedécalageavaitbeauêtrejustifié parl'initiativedel'Unescoquiavaitsauvéceslieux-ciavant deproposerlareconstructiondecelui-là,l'incident,hommage différéetinvolontaireauvieilespritalexandrin,demeured'une ironieéloquente.Villeduparadoxeparlecontrastequeprésente sonactuelleabsencedequalitésavecsonpasséillustre,ilne manquaitàAlexandriequed'êtresacréevilledumalentendu. Quelattraitpeutprésenterunetellevillepourlenovice, l'inconscient,l'égaré?Ausortirdel'hôtel,l'étrangeratraversé sanslevoirleparterreapproximatifquisépareleCecildu consulatd'Italie,admiréàgauchelaMéditerranéeimmuable, àdroitel'HôtelMétropole,nonquelebâtimentsoitremar-quable,maisparcequeCavafyytravaillaitdutempsil abritaitleServiced'Irrigation.ÀlastationdeRamleh,ilne voitpasnonpluslesvendeursdepop-corn,peut-êtren'entend-ilpaslecliquetisdespiastressurlemontantdesbalances,bien qu'ilsoitinconsciemmenttaraudé.Ici,pendantlaPremière Guerre,Forster,engagévolontaireauprèsdelaCroix-Rouge, avaitrencontrépourlapremièrefoisl'amourpartagé,enla personned'unjeuneconducteurdetramdontilappritlamort aumomentdelarédactiondeAPassagetoIndia,en1922, etauquelildédiasecrètementAlexandriaaHistoryanda Guide«Dearboy,Iwantthosememoriestobeofyou,not stainedbyme.1donotwanttoprateofperfectlove,onlyto writetoyouasifyouarereal.SoItrytothinkofyour
LaNouvelleRevueFrançaise
putrescenceinyourgravesometime.Itisreal,andcontemporary l withme,ileadsmebacktotherealyou.»Cesphrasesqu'il récitedemémoireontconduitl'étrangerauxcimetières,alignés côteàcôtedansunimmensequadrilatèreàlalimitedesanciens quartiersrésidentiels,marquéeparleconsulatdeGrèceont étérassembléslespauvreseffetsdeCavafy,sabibliothèque,sa petitecollectiond'antiques,sesmeublesmauresques,sonmasque funéraire.Cavafydontunbustedebronzevulgariselestraits danslesjardinsduconsulat,derrièrelesgrillesassailliespar lesÉgyptiensenquêted'unpermisdetravail,fébriles,pour prendrelaplacedesGrecsémigrésenAllemagne,inspirateurs posthumesdesversironiquesquelepoètepourraadresser depuislatombeauxéternelssoutiersdel'Europe. Sesuccèdent,dansl'ordreleCimetièrejuifle«Old BritishProtestantCemetery»leCimetièrecopteorthodoxe leCimetièredelaCommunautégrecqueorthodoxeégyp-tienneleCimetièredelaCommunautégrecquecatholique le«CimiteroLatinodiTerraSanta».Entourésdefondrières, épiésparlespromoteurs,pourcombiendetempscescimetières sansvisiteursenont-ils?LebaronÉliedeMenascedontla fondationfamiliales'émiettederrièreleMuséegréco-romain, dansunquartiermilanaisleshautspalazziocrelouent leursrez-de-chausséeàdesprothésistessignalésparuneenseigne dontlescaractèresarabesenrougesontmacabrementtraversés d'ungrososblanc,dortdansuncatafalquedepierrebleuedu pluspurstyleSécessionviennoise.Toutelamémoired'Alexan-drieestgardéeparlesinscriptionsdespierresquecemonument domine.Ilsuffitd'égrenerlesnomspourressusciterunmonde engloutiIrisArditi,RachelAghion,ElviraIsraëlnéeBehar-JudadeModiano,VictorNourrissonBey,comtesGabrielet AlexandredeZogheb,WilliamMattalon,RobertoetFortunata Halifax,VictorBitchitchi,StametaBelleli,DrE.Gotschlich, JacquesBarda,EnriciettaOrvietonataTedeschi,Michelde Pas,ZahrerSuarès,GiuseppeFaraone,M"'eVveM.deCooman, LéonAlphandery,ArgentineSonsino,FamilleAbramAdda Bey.
Alexandrieoulavillesansqualités
«Dansunmêmerayon,leCielsembleeneffet BaignerlesfilsdeCham,deSemetdeJaphet; Lecœur s'ouvre,déborde,oublieets'accoutume Àconfondre,malgrélalangueetlecostume, CeuxquisuiventJésus,MoïseetMahomet.
Arabes,Turcomans,Coptesaulongvisage CôteàcôtevainqueursetvaincusLevantins, Italiensdiserts,Hellènesaufrontsage, Françaisvaillants,Anglais,fiersoiseauxdepassage, Enfantsdesmontsneigeuxetdesfleuveslointains.
Voustousquireflétezlesnationsantiques, Héritiersdugénie etdelagrâceattiques, DescendantsdeBrennusquipritRome,Romains, Ibères,Provençaux,Bataveset Germains, Pouvezuniricivosfraternellesmains! »
L'étrangera-t-ildébusqué,dansunebouquinerieduCaire ousurlesrayonnagespoussiéreuxdequelquebibliothèque, cettefabuleuseÉgypteFantaisiste(SonnetsPharaoniques, Silhouettes,GrainsdeSable,Plaies,etc.),avec100illustrations, parÉEd.L.deLagarenne,Alexandrie,ImprimeriedelaCor-respondanceÉgyptienne,1897?Elleaccompagneidéalementla visitedescimetières,dontleplusflorissantestl'anglais,par-couruderigolesfrémissantes,transforméenpépinièreparun fleuristequiaplantésespotsentrelestombes;leplussilencieux legrecorthodoxe;leplusthéâtrall'italien,commeilsedoit, surveilléparunfrèreinstalléàAlexandriedepuis trenteans, encompagnied'unepoignéedechiens recueillis. Lescimetièressontlespartieslesmoinstristes,lesmoins profanéesd'Alexandrie.Biensûrlepèlerinageàl'appartement deCavafy,rueLepsius,actuellementlaPensionAmirrueSharm-El-Cheikh,n'estpasinterditàquisesentlecœurdegrimper deuxétagesentrelesempreintespropitiatoiresdemainssan-glantes,quidégoulinentsurlesmursjaunes;iln'estpasnon plusdéfendudedéjeunerauClubHelléniquede Canotage,qui
LaNouvelleRevueFrançaise
rappelleledécordévastédel'ÉtatdeschosesdeWimWenders, avecsaterrassedésertedontl'armaturetrouelebéton;nidese fixerrendez-vousàsoi-mêmepourlethéàl'Athineos,quiservit decadreàunpassaged'unenouvelledeStratisTsirkas,grand cafépistacheetorauxlustresetauxboiseriesmiraculés.Cen'est pasinterdit,etc'estmêmerecommandé.Carlecharmed'Alexan-driefinitparagir,ladécrépitudeprésente,sinueuse,insidieuse, secollantcontrelesgloirespassées.Oncomprendmieux,après quelquetemps,pourquoiDurrellaécritunhymnecomme aucunevillen'enareçu,àAlexandrieque,desonpropreaveu, ilhaïssaitàmesuredel'ensorcellementqu'elleexerçaitsurlui. Lafaçondontunevilleaffrontelamerdéfinitsanature Veniseporeuseetcourtisanes'ouvreetsefermeauxmaréesqui lapénètrent;Saloniqueaustère,villedel'intérieurcontraintede pactiseraveclamer,limitesesrapportsàunquaitiréaucordeau, peupropiceauxdialogues;coldel'utérusdelamerNoire, Istanbulencorebyzantinedisposeunlabyrinthed'avancéeset deretraitsimprenables.AlexandrieestlaCornicheillustre,le serpentquidéroulecommeunimmensecauchemarseskilo-mètresd'immeublescrevassés.Onnesauraitjamaisassezlouer legénieintuitifdesracines,mêmehasardeuses.Suivantl'éty-mologie,cornichequidésignelamoulurecouronnantunélément architecturaldérivedugreckorônè,c'est-à-direlapartierecour-bée,maisaussilecouronnementd'unechosedanslesensde sonachèvement.Géographiquement,cornichequalifieunepente abrupte.MiseriaeNobiltàGrandeuretDécadence.Ledestin decettevilleensurplomb,couronnementdel'ambitiondu GrandMacédonienquin'acessé,depuissafondation,d'en-chaînerleschutesauxrésurrections,estrésuméparcetteCorniche contradictoiredontlenomcontientl'ironieparlaquelleAlexan-dries'estdistinguéedetouttemps. Sil'étrangeraenvoyédeslettres,ladernièreironienes'adresse pasàluimaisàsescorrespondantslorsqu'ilsdéchiffrerontla légendeaccompagnantlecachetdespostes,qui,àdestitrestrès différents,auraitégalementamuséCallimaque,ForsteretCavafy «AperfecttouristnevermissesAlexandria». SOPHIEBASCH
Je
SHERKOBÊKES
me
désaltère
(extraits)
Eau,eau Eauassoifféejesuis D'undeltasalé, Masourcejaillit Etimprègnelestracesdelachuteétouffée. Eauassoifféejesuis Rivièredel'espoirdel'épuisé Verslamer, D'amontenaval, Pourlaver Monvisageetmesyeuxd'exil Surlaroutelapluslongue Demasoif,ilss'abreuvent Alorsquemoi, jedemeureassoiffé.
Eauassoifféejesuis Laterredemesblessures S'ydésaltère Lapeautiréeetsèche Ducorpsdesquatresaisons S'ydésaltère.
Jesuisdeslarmes Queboiventmesyeux Jesuisdespleurs Queboiventmesrives Jesuisundoute Queboitmacertitude Jesuislocataire Dansuneagence immobilière Depuismesancêtreslespluslointains Etdansmavillemême Jenesuisnicélèbreniconnu Ausein dematribu Moi,masoifm'absorbe Moi,masoif,aveclefeu,sedésaltère C'estpourquoi Jesuisvenu Cheminéedefroid,jesuis Venupourlabraisepoétique
Mot,jesuis Venupourlechampdelapensée Hameauetfeuilles,jesuis Venupourlepotetlaracine Lettre,jesuis Etparlechemindelapeine,jesuisvenu Lettre,jesuis Delapochedufacteur,jesuisprisonnier Jenesuispasparvenuàmabelle, Jenesuispasparvenu Encetinstant,solitaire, Lit-elleseulementmonenveloppe Encetinstant,surl'horizon Fixéssontmesyeux Viens,ôfeu,viens!