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WaltenbergIV
Singapour,juillet1965
Lesromansnesontpassérieux, c'estlamythomaniequil'est. AndréMalraux LaConditionhumaine
Leparcd'unegrandevilla,àl'heuredel'apéritif l'invitéd'honneur,l'hommequ'admiredeVèzen'est pasencorelà,ilssontunebonnedemi-douzaineàl'attendre surlapelouse,leconsuldeFranceàSingapouretsa femme,deuxautresdiplomates,unpeuau-delàdela trentaine,ungrisavecunebarbeenculdesinge,etun roseenchemisesaumonavecunprénomàtiroir,viennent égalementd'arriverunjeunehistorienàlamode,Phi-lippeMorel,etsafemme lepersonnageleplusmarquantdugroupec'estun hommeassezâgé,façonsbrusques,monocleàl'ancienne, trèsenjoué,desalluresdecomédie,unesortedeMasca-
LaNouvelleRevueFrançaise
rilleàgrandesoreillesquiamuselagalerieenattendant, ils'estprésentéàdeVèzebarondeClappique deVèzen'auraitjamaisimaginéqueClappiqueexistait réellement,çan'estpassonvrainom,luiaglisséleconsul, enréalitéc'estunjournaliste,ils'appelleMaxGoffard,il m'apromisd'êtresagemaisils'impatiente,ilestvenu exprèspourvoirnotreinvitéd'honneur,luifairelasur-prise,j'aicruquec'étaitunebonneidéedelesréunir,ils seconnaissentdepuislongtemps,maiscemonsieurGof-fards'estmisentêtedesefaireappelerClappique,j'ai peurd'unincident.
MaxGoffardenrajouteunpeusurlabrusquerie,mes oreilles,rentrezsousterre,cesontdesradars,pas deschoux-fleurs,pendantdesannéesonm'aditchoux-fleurs,j'aifait laguerrede14avecdeschoux-fleurs,c'estlatechnique modernequim'asauvé,laguerre suivantejel'aifaiteavec desradars,l'armeabsoluedureporteroui,j'aiconnules pantalonsrouges,l'été14,lestroisétapesetlestartines, ethiermatinJohnsonadécidé delâchersesB52surle Viêtnam touslesgensquisontsurlapelousesontoutrés,les Américainsn'ontriencompris,ilfaudrabienlesarrêter d'unefaçonoud'uneautre,aumoinslesfreiner leconsulaconfiéàdeVèzequeGoffardacombattu pendanttouteladuréedelaPremièreGuerremondialeet qu'ilétaiten1918leseulsurvivantdesacompagnie,ça nel'apasrenducasanier,voussaviezqu'ilaaussiétél'un dessurvivantsdel'accidentduHindenburg?pasfacile,pas faciledutout,demandez-luidevousraconter,ditle consulensuçotantunepipeenécume,ilrenoncerapeut-êtreàsefaireappelerClappique àsoixante-dixansMaxGoffardestànouveauenAsie, pourlecompted'uneagencedepresse,ouais,dit-il,jene
HédiKaddour
saispassivousêtescommemoi,maisParis,lesquaisde laSeine,jetiensunesemaine,pasplus,jevaisau Viêtnam,ladernièreguerrecoloniale,jelesauraitoutes vues,toutesleurshistoiresd'indépendance,depuisleRif, lesannées20,unevraieguerreçaaussi,desprécurseurs d'unecertainemanière,avecquelquesmanièresàl'ancienne aussi,pasdumeilleurgoût,auViêtnamc'estlafinde règne,jebouclelaboucle,jevoulaisaussialleràPékin maispasdevisa,etpersonnen'estintervenupourqueje puisseenavoir,jeneplaispastoujours,onmereprochede fairedel'ombre unsourire,regarddeMaxversl'entréedujardinoh, jesauraimevenger
Enattendantl'arrivéedel'invitéd'honneur,lafemme duconsulaproposéunepartiedecroquet,sonmarin'aeu queletempsdelaregarder,lesautresontmarché,tute rendscompte,ellen'arientrouvédemieuxquedenous fairejoueraucroquetsousprétextequec'étaitlagrande modeàSingapour Maxaétéenthousiaste,c'estreparticommeen14,non, en25ou26,j'yaijouéen14,maisladernièrefoisc'était en26,àRabat,lesjardinsdelaRésidence,chezLyautey, grandmoment,ilfaudraquejevousraconteLyautey, voussavezàl'époquej'enparlaisbeaucoupavecnotre cherretardataire,lescolonies,laguerreduRif,luic'était l'Indochine,ilmecoupaitlaparole,medisaitmoncher Clappiquemoic'estl'Asie,définitivement,etilfallait quej'écoute,passionnantd'ailleurs,etdetempsentemps j'avaisledroitdeluiparlerduRif,bon,enattendantqu'il arrive,toutlemondeauxmaillets Maxatoutexpliquéauxnéophytes,auxMorel,aux deuxdiplomates,lesneufarceauxplantésdanslegazon, laboulequ'ontapeaveclemaillet,maissurtoutpas
LaNouvelleRevueFrançaise commeaugolf,espècedebarbare,regardezdeface, jambesécartées,lemailletcommeunpenduleentreles jambes,versl'avant,etunbeaup'titcoupsec,tac,chacun sontour,paréquipesdedeux,lesneufportes,oui,neuf,je n'ypeuxrien,vouslediplomaterose,nerigolezpas,neuf portes,dansl'ordre,etretour,Rabat,c'étaitquandmême autrechose. Maxs'échauffe,faitbeaucoupdegestes,depetitspas, declinsd'œil,parfoisilentredansuneespècederêverie quin'écoutepluspersonne,poseleregardsurl'océan,la pelouse,lespalmiers,dansuncoindujardinducôtédela merilyaunmélange quial'airinextricable,desracines quideviennentdes branchesoudestroncs,desbranches quis'enfoncentdanslesol,desmélangesd'arbresetde feuillagesàneplussavoirquifaitquoi,leregardrevient surlapelouse,vousnepouvezpassavoirluiaditle consul,letravail queçademandecejardin dèsqu'onarrêted'entretenir,dedrainer,d'arracherne serait-cequ'unepetitesemaine,lasauvagerierevient,ça rampe,onnevoitrienetunmatinonseretrouveavecdes machinsquienvahissentlavéranda,lapelousen'enpar-lonspas,trèsfragileunevraiepelouse,lesol,leclimat,un beauvertrégulier,taillehebdomadaire ausécateurpar jardiniersaccroupis,unegrandetacheblanchesurlevert, neufarceaux,untypeenjellabablanchequijoueaucro-quet,ilestborgne,lesjardinsdelaRésidence,Rabat, 1926,l'œildroitintact,letypeapprendvite,iljouebien, c'estl'undesmeilleursfusilsdel'Atlascherami,l'œilen moinsc'estdansunebataillecontrenous,maintenantil estdesnôtres,unedesplusbellescérémoniesde soumis-sionquenousayonsorganisées,vousauriezvul'airavec lequelilarendusonfusil onauraitditqu'ilnousledonnaitànettoyer,dessei-gneurs,dommagequelestempschangent,bellerécep-
HédiKaddour
tion,oui,c'estbienuneodeurd'orangers,unefinderègne quepersonnenevoitvenir,lemomentLyauteyvase fairemettresurlatoucheparPétain,maispersonnene s'endoute lemoutonduméchoui,non,l'agneau,cuitàl'étuvée,à laRésidenceonlaisseleméchouiordinaireauxtouristes, onadesgoûtsplusfins,unfourenterre,uneflambéetrès dure,quandçacommenceàfairedegrandesbraiseson jetteunseaud'eausurlefoyer,onposedeux,troisagneaux delait,onscellelefour,onlaissecuiredixàdouzeheures, laviandeestd'unetendresseincomparable,Lyauteyaime beaucoupjoueraucroquet,voyezcommeilestprévenant avecnotreborgneenjellaba,uneécoledegouvernement, destratégie,lesalliances,jouez,vous allezcomprendre àl'époqueauMarocçavamal,alorsonjoueaucroquet, enessayantdenepastropseréjouirdesdéfaitesespagnoles aunordduRif,treizemillehidalgostuésaudébutdela révolte,ilsnes'ensontjamaisremis,beaucoupdeprison-nierségorgés,lessimplessoldats,pourlesofficiersles Rifainsdemandaientplutôtunerançon,avecdesdélais assezcourts,Lyauteyaimebienregardermangerses invités,àlamarocaine,aveclesdoigts,unpeudemépris pourceuxquimangentaveclesdeux mains,quibâfrent, quinelaisserontriendansleplat,ilvalaitmieuxêtrepri-sonnierdesréguliersd'Abdel-Krim aveceuxonnemangeaitpasbeaucoupmaisils essayaientd'adopterdesloismodernes,lesautres,les moinsréguliers,ceuxquinecombattaientquequandon passaitsurleurterritoire,ilsnesavaientpastraiterlespri-sonniers,quandilsneleségorgeaientpasilslesatta-chaientlatêteenbasàunpoteauetilsallumaientunfeu aupieddupoteau,enrépétantauxunslafournaiseaux autresleparadis,remarquez,lesnôtresnefaisaientpas beaucoupdeprisonniersnonplus,quelquesphotosde
LaNouvelleRevueFrançaise têtesalignéessurunemurettepardesbidassesrigolards, onenvoieçaaupays,quandongardaituntypec'était pourlefairebavarder,etleslettresauxcopains,hierona occupéunvillage,lesfatmasàs'enpéterleschoses,les officiersdeLyauteyn'aimaientpas deVèzearemarquélafemmedel'historien,unerobe jaune,épaulesnues,tissuléger,flottant,iltentedeserap-procher,parréflexe,pouravoirquelquechoseàfaireen attendantl'invitéd'honneur,parcequ'elleestmariée, parcequ'ilveutqu'elleleregarde,pasuneaguicheuse, pastrèsgrande,presqueboulotte,chevelurechâtainclair, nezpointu,legesteunpeunerveux,pasmongenre,ça seraitreposant etlemarihistorienavulejeudeDeVèze,non,pasvu, ilasentir,commelechienquisemetd'instinctentre samaîtresseetlepromeneur,ilpassesontempsàs'inter-calersansenavoirl'airentredeVèzeetsafemme,unpeu commeMoine,AlbertMoine,unanciendulycéeMon-taigne,Moineestaurestaurantavecsafemme,elleestdix foismieuxque lui,unjouronl'avuencompagniede cettefemme,personnen'asucommentils'étaitdébrouillé, brune,belle,oui,commedansLeMeilleurdesmondes, pneumatique,etlesyeuxquibrillent dèsqu'ilvousvoitveniràleurtabledanslerestaurant Moineselève,faceronde,petiteslunettesrondesquile fontressembleràBeria,ilsemetdevantlatable,oh,il salue,serrelamain,machériejeteprésentemonami HenrideVèze,Éliane,monépouse,çafaitvingtansque ças'estpassémaistuasencoredansl'oreillel'intonation deMoine,sidistinguée,monépouse,histoiredemarquer quevousn'êtesplussiprochesqueça,ilsourit,ilte connaît,ilresteintercalé,lamaingauchedevantlui,qui tientlaserviettepourterappelerqu'ilaautrechoseà foutrequedeteparler,pasquestiondet'inviteràsatable,
HédiKaddour
lacomédieestfinie,lepartagedesfemmesaeulieu,ettu sensquesituveuxpasserenforcel'hommedistingué t'agripperaetsejetteraàterreavectoi,cethistorienavec safemmec'estkif-kifbourricot laseulechosequepuissefairedeVèzec'estregarderla jeunefemmedebiais,boulotte,trèsvive,surfondde feuillage,unevégétationunpeufolledecollectionneur quiajuxtaposéauxplantesdestropiquesquelquesespèces importéesdeCornouailles,cellesquiontsurvécu,nos plantesd'Europe,engénéral,illeurfautquandmêmede l'hiver Maxafaitleséquipesdecroquetleconsuletsa femme,non,aditleconsul,ilfautquejesurveillel'arri-véedenotrehôte,leprotocole,bon,aditMax,deVèze,je vousinfligeànotreconsulesse lafemmeduconsulestunepetitedameàlabouche découragée,àlapoitrineplate,consulesseneluiapasplu, madameMorel,acontinuéMax,vousgardezvotremari, gareauxscènesdeménage,lecroquetc'estmoinsviolent queletennisconjugalmaisçapeutaussidéraper,etnos deuxinséparablesfutursgrandsdiplomates,leroseetle gris,restentensemble,moi,jesupervise,ilsouritenobser-vantlascène,lespremiersgestes sur fondd'arbres,lespal-mierséventails,etlesarbres-bouteillesenflaconsdePerrier surmontésdepalmessansépines,etd'autrespalmiersplus grands,quitirentl'espaceversleciel,pourquoiSingapour a-t-ill'airsipetitaujourd'hui,rienencomparaisondece qu'onavaitlà-bas,peut-êtreparcequej'étaisjeune,les mêmesarceaux,peut-êtrepasd'arbres-bouteilles,maisles mêmesboules,lesmêmesmaillets,Rabat,gazonetgravier, lemêmejeu,maissiétriquéaujourd'hui mêmelesgraviersducheminontl'airmoinsbien qu'en26,toiaussituesmoinsbien,descaillouxmal dégrossis,c'estmoinsbienentretenu,sixpetitscailloux
LaNouvelleRevueFrançaise etuncaillouplusgros,enpleinerévolte,sixpetitscail-loux,onquittelaRésidencedeRabat,sesgraviersaucor-deauetsesjacarandas,icijen'aipasvudejacarandas, quatrecentskilomètresdeviragesetonseretrouveen pleindjebel,devantd'autrespetitscailloux,etonne comprendpas.
C'estunjeu,aditàMaxl'officierdesaffairesindigènes quil'accompagnedanslevillagerifain,sixpetitscailloux dansunemain,del'autreelleslancentlegroscaillou,pas sigrosquandmême,etavantdelerattraperlapetitefille doitavoirposél'undespetitscaillouxàterre,etainside suite,jelancelegros,jechopeunpetit,jelepose,je récupèrelegrosavantqu'iln'arriveausol,je lerelance,je chopeunpetit,jeposeàcôtédupremier,auboutdela sérieçarecommence,ellerelancelegroscaillouenl'airet cettefoiselleposedeuxpetitscailloux,pasensemble,àla suitel'undel'autre,vite,pendantquelegroscaillouvit savieonregardebienenl'air,onlesuitdesyeux,pour éviterdeleprendresurlepif,etlespetitesfillesquiont réussilapassededeuxontledroitdelancerànouveaule groscaillou,pourchoperetposertroispetitscaillouxl'un aprèsl'autreàchaquelancer,oui,aufildutempsçase corse,deplusenplusdechancedeprendrelecaillousur lagueule,non,jen'aipasvujouer,c'estl'officierdes affairesindigènesquim'adécritça,parcequej'avaisvuà deuxreprisesparterredespetitstasdepetitscailloux,à l'entréed'unpatelin,ilyavaitaussi destracesde marelles,etdesfiancéesdelapluie.
LemariidéalseditdeVèzeenregardantMorel,pire queMoine,pirequ'unchiendegarde,unarrièredefoot, unarrièreitalien,marquageàlaculotte,jamaisletemps decréerlamoindrecomplicitéaveccettefemme