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REVENANCES DE L’HISTOIRE
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JEANFRANÇOIS HAMEL
REVENANCES DE L’HISTOIRE RÉPÉTITION, NARRATIVITÉ, MODERNITÉ
LES ÉDITIONS DE MINUIT
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La rédaction et la publication de cet ouvrage ont bénéficié du soutien financier du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada
É M2006 by L ES DITIONS DE INUIT 7, rue BernardPalissy, 75006 Paris www.leseditionsdeminuit.fr
En application des articles L. 12210 à L. 12212 du Code de la propriété intellectuelle, toute reproduction à usage collectif par photocopie, intégralement ou partiellement, du présent ouvrage est interdite sans autorisation du Centre français d’exploitation du droit de copie (CFC, 20, rue des GrandsAugustins, 75006 Paris). Toute autre forme de reproduction, intégrale ou partielle, est également interdite sans autorisation de l’éditeur.
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INTRODUCTION
REVENANCES DE LA MODERNITÉ
Résurgence des poétiques de la répétition
Le récit tue le temps, mais pour lui donner naissance. Tout en se mesurant à l’effacement des êtres et des choses, à l’expé rience de la mort et de la corruption, à l’antériorité de la vie sur le langage, l’art du récit contribue depuis toujours à l’inven tion de temps nouveaux, de temps inédits qui bouleversent non seulement le passé et sa mémoire, mais l’avenir. Par son souci de ce qui va disparaissant, il donne jour à ce que nous appelons le passé, mais c’est un passé qui se trouve orienté vers l’avenir, manifestant le présent et sa présence, ses possi bilités toujours vives. Chaque récit joue ainsi le rôle d’un pas seur. Il est le passeur du passé, mais l’objet de cette passation, il ne le possède jamais sous la forme d’une antécédence pure, il donne ce dont il est en dette grâce aux ruses de la mémoire et de l’imagination. Prestidigitation infinie de la narrativité, d’une inquiétante étrangeté, puisque ce qui semble le plus familier – le temps – s’avance grâce à elle dans des déguise ments qui le font apparaître comme le plus ancien, l’origine, et comme l’étranger le plus distant, l’avenir. Partant, le récit imprime aux devenirs du monde des transformations concrè tes, des métamorphoses réelles, lançant dans l’espace du pré sent des intrigues qui déplacent les avenirs du passé et les passés encore à venir. Car le récit ne se contente jamais de simplement rapporter une expérience, ni d’en témoigner pas sivement ; il la produit, la fabrique, la modèle. Il n’y a pas d’immédiateté de l’expérience, comme si l’on pouvait s’extraire
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REVENANCES DE L’HISTOIRE
de cette nuée de récits, qui dès avant la naissance tissent la trame de nos vies, pour en saisir l’origine blanche, le devenir sans mémoire, ni d’innocence du récit, comme si l’on pouvait relater les mouvements du monde sans en dévier le cours. Si l’art du récit crée le temps, il fait aussi l’histoire, en la relançant comme une flèche à chaque énonciation. C’est pourquoi sa propre histoire doit être racontée. Contre toute attente, la modernité aura vu resurgir une narrativité que l’on croyait depuis longtemps révolue, celle des éternelles révolutions des astres et des volutes d’une his toire cyclique qui se reprend jusqu’à intervertir passé et ave nir, jusqu’à confondre morts et vivants. Si l’importance des configurations temporelles cycliques pour nombre de mytho logies archaïques et de communautés anciennes est connue depuis longtemps, la prétention de la modernité d’en avoir terminé avec ces superstitions, qui ne constitueraient plus pour elle qu’un distant objet de savoir, l’est peutêtre davan e tage. Et pourtant, en plein cœur d’unXIXsiècle dont une vulgate historienne retient le rêve d’un progrès illimité né de la Révolution industrielle et un projet d’émancipation hérité des Lumières, Kierkegaard avecLa Reprise, Marx avecLe Dix-huit brumaire de Louis Bonaparte, Nietzsche avecLe Gai savoiretAinsi parlait Zarathoustra, enfin Freud avecAu-delà du principe de plaisir, ces penseurs qui jalonnent la généalogie d’une certaine modernité critique élaborent, en un peu plus d’un demisiècle, des philosophies de la répétition, venant ainsi réinscrire là où on l’avait banni l’éternel retour des êtres et des événements. Mais cette résurgence philosophique de la répétition, dans laquelle s’immisceront plus tard Martin Heidegger, Walter Benjamin ou Gilles Deleuze, risque néan moins de masquer sa contrepartie littéraire. Depuis le milieu du siècle bourgeois, que plusieurs reconnaissent comme le seuil de la modernité littéraire, s’est élaboré un art du récit singulier faisant lui aussi une large part à la répétition. Ses expressions sont multiples ; j’en examinerai ici quelquesunes. L’Éternité par les astresde Louis Auguste Blanqui, publiée en 1872, en constitue certainement la plus excessive. Dans un singulier poème en prose, le révolutionnaire longtemps enfermé dans les cachots de l’État français met en scène l’incessante répétition de l’univers par la combinaison d’un
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nombre fini de corps simples, répétition par laquelle la bataille de Waterloo ou l’assassinat de César se rejouent sans repos au sein d’une matrice qui englobe le temps et l’espace d’une infinité de terres semblables à la nôtre.Le Baphomet de Pierre Klossowski, écrivain ayant fasciné certains des plus e grands penseurs français duXXsiècle, de Georges Bataille à Michel Foucault, s’inspirant de la théologie médiévale des souffles, présente une scène incessamment réitérée, celle du démantèlement de l’Ordre des Templiers, dans laquelle inter viennent, sans égard pour la chronologie usuelle du récit, Thérèse d’Avila, Jacques de Molay ou Friedrich Nietzsche, tous égarés dans les cycles labyrinthiques de l’histoire de la Révélation.Les Géorgiquesde Claude Simon, loin de la lit térature du regard à laquelle on a souvent réduit le Nouveau Roman, entrelacent les cycles naturels et virgiliens des saisons aux ressouvenirs des ébranlements politiques qui ont secoué l’Europe depuis la Révolution française et qui marquent encore les cadres collectifs de la mémoire. La répétition, tout au moins sa tentation, fait donc retour là où on l’attendait le moins, dans une modernité que l’on prétend volontiers aussi désenchantée que confiante en l’irréversibilité des 1 temps . Alors que la conception d’une durée homogène et continue se diffuse largement sous la poussée de l’industrialisation, que la découpe historiographique des époques se déleste de sa subordination à la providence, que les mesures du temps s’affinent au contact des sciences expérimentales et des avan cées technologiques, une narrativité ancienne refait donc sur face, comme si elle était remontée des profondeurs immémo
1. Outre les textes cidessus, dont je proposerai des lectures dans les prochains chapitres, on aurait pu retenir de nombreux contes de Jorge Luis Borges, notamment « Les ruines circulaires », tirées deFictions, qui situent le récit dans un temps immé morial où se juxtaposent des souvenirs de Descartes et du Golem et qui font de l’histoire de l’humanité un rêve où la création de l’homme se voit indéfiniment reprise. On aurait pu penser à James Joyce ressuscitant dansFinnegans Wakeles spirales de Vico, à Witold Gombrowicz posant dans les premières pages deCosmosla répétition comme condition et piège du récit, à Milan Kundera qui, dansL’Insoutenable légèreté de l’être, donnait libre cours à son art de la variation en la doublant d’une réflexion éthique sur l’histoire à partir de l’éternel retour nietzschéen. Dans le domaine français, on trouverait d’autres manifestations de la répétition dans plusieurs romans d’Alain RobbeGrillet ou dansLes Fleurs bleuesde Raymond Queneau. Cette liste n’a rien d’exhaustif, mais elle indique la prégnance de la répétition dans la narrativité littéraire moderne.
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riales de l’histoire. La résurgence des poétiques de la répé tition dessine ainsi un mouvement derevenancepar lequel une configuration du temps se manifeste après une longue période de latence. Or ces poétiques paradoxales, comme si elles réfléchissaient leur propre retour, comme si elles offraient la clé de leur apparition historique par une mise en abîme, racontent des histoires de revenants qui viennent transgresser la ligne du temps et troubler le repos des morts. Car c’est toute une horde de fantômes qui habite ces récits : esprits romains et spectres napoléoniens chez Marx ; doubles de chaque être humain sur des terres sosies chez Blanqui ; « perpétuel cliquetis d’ossements » et « momification de la vie » chez Nietzsche ; âmes expirées de leurs corps chez Klos sowski, qui attendent le Jugement dernier ; statues de marbre qui respirent et ancêtres qui s’extraient des tombeaux pour hanter leur descendance chez Simon. Avec une insistance rare, ces deux mouvements de revenance – le premier qui marque le retour de configurations temporelles fondées sur la cyclicité du devenir, le second qui raconte la remontée des âmes mortes et l’errance des revenants – posent à la moder nité la question de la corrélation entre la narrativité, le temps de l’histoire et l’expérience de la mort. Ces philosophes et ces écrivains, tous fascinés à divers titres par la répétition, paraissent animés par l’urgence de déterminer ce qui du passé revient accaparer le présent, racontant en des intrigues baroques le retour des temps révolus et l’expérience du par tage toujours précaire entre le mort et le vif, le legs des générations antérieures et l’espace historique ouvert aux vivants. C’est par là qu’ils révèlent, comme autant de pho tographies surexposées, l’inquiétude qui anime le régime d’historicité de la modernité. Les répétitions à l’œuvre chez Marx, Blanqui, Nietzsche, Benjamin, Klossowski ou Simon, ces répétitions disent une mémoire inquiète de sa propre historicité, de sa capacité à conjoindre la triple temporalité de l’histoire, le passé, le présent et l’avenir, sans assujettir les vivants à la reproduction de ce qui a été. La résurgence des poétiques de la répétition ne peut se comprendre qu’à la lumière d’un régime d’historicité marqué par une fascination non sans ambivalence pour les survivances des générations antérieures. Car la modernité, comme l’histoire de l’art selon
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