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Trop de séduction fait-il vieillir?

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Trop de séduction fait-il vieillir?

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Ajouté le : 02 février 2012
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Trop de séduction fait-il vieillir?

Les jeunes Don Juan risquent de payer leur penchant pour la séduction par un vieillissement sexuel anticipé ! L'étude du comportement de certains oiseaux (par des chercheurs du Muséum national d'Histoire naturelle, du CNRS et de Reneco Wildlife Consultants) aide à comprendre les mécanismes de la sénescence, ou comment un fort investissement dans la reproduction chez les jeunes accélère le vieillissement cellulaire et influe notamment sur la fertilité.

Séduire ou se maintenir, il faudrait choisir. Six mois par an, les mâles d'outardes houbara (oiseaux de milieu steppique et désertique vivant en Afrique du Nord, au Moyen Orient et en Asie centrale) passent une partie de leur journée à parader pour attirer les femelles. Parmi les jeunes reproducteurs, les individus effectuant les parades les plus exubérantes produisent des éjaculats de meilleure qualité. Cependant, au fil du temps, ces mâles qui paradent le plus perdent cet avantage et montrent des signes de sénescence accélérée, avec des éjaculats contenant moins de spermatozoïdes et plus de spermatozoïdes anormaux. Cependant ces mâles vieillissant « portent beau », réussissant à maintenir des niveaux de parades nuptiales équivalents à ceux de jeunes individus : une manière de tromper les femelles sur la « marchandise » ?

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