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Les méridiennes du monde et leur histoire
Andrée Gotteland
Les méridiennes du monde et leur histoire Tome 1
Éditions Le Manuscrit
© Éditions Le Manuscrit, 2008 www.manuscrit.com
Illustration de couverture : Meridian Building de Greenwich ©National Maritime Museum, London
ISBN : 978-2-304-00468-7 (livre imprimé) ISBN 13 : 9782304004687 (livre imprimé) ISBN : 978-2-304-00469-4 (livre numérique) ISBN 13 : 9782304004694 (livre numérique)
Méridiennes
Préface
Si le gnomon a été un des principaux instruments astro-nomiques de l’Antiquité, on peut considérer que les méridiennes en sont le prolongement sophistiqué, de-puis la Renaissance jusqu’à nos jours. L’étymologie du mot « méridienne » contient implicitement tout ce qui se cache derrière : la méridienne permet de déterminer midi. Mais ce n’est pas seulement l’heure que mesure une méridienne, car le midi solaire est l’instant où l’on peut accéder directement à des éléments fondamentaux dans le mouvement annuel du Soleil, à savoir sa déclinaison, l’obliquité de l’écliptique, les dates des solstices et des équinoxes. e Dès leXVIsiècle, les méridiennes sont associées à la réforme du calendrier, rôle qu’elles poursuivront au siècle suivant, en servant notamment d’instrument de vérification. Les méridiennes deviennent donc « intérieures » et ornent désormais cathédrales ou obser-vatoires, prenant des dimensions considérables. À partir e duXVIIIsiècle, elles permettent en plus de lire le midi moyen, grâce à l’adjonction d’une courbe en huit. C’est par la suite qu’on leur fit indiquer toutes sortes de midis. Les méridiennes n’ont pas perdu de leur intérêt puisqu’il s’en construit toujours. Certes elles ne servent plus à déterminer les constantes de l’astronomie de posi-tion, mais elles gardent un charme indéniable et susci-tent la curiosité des visiteurs qui s’étonnent des apports
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Les Méridiennes du Monde et leur histoire
d’un instrument aussi ingénieux, puisqu’il se compose la plupart du temps d’une seule ligne. C’est certainement cette simplicité apparente qui rend si populaire cette variété de cadran solaire. Il était donc nécessaire de leur consacrer un ou-vrage, qui traite à la fois de leur histoire, de leur fonc-tionnement, de leur utilité, de leurs « produits dérivés » et de leur recensement. En résumé, il fallait une somme. C’est à cette tâche considérable que s’est attelée, pen-dant des années Andrée Gotteland. Il est bien évident qu’on ne s’engage pas dans un tel travail, sans un réseau de personnes efficaces, à commencer par tous les chas-seurs de la « Commission des cadrans solaires » dont le butin constitue un noyau de départ déjà conséquent. En recensant les méridiennes de 28 pays, Andrée Gotteland a aussi choisi de décrire les canons méridiens, les time-balls, les lunettes méridiennes et autres instruments méridiens qui donnent l’heure de midi. Cet ouvrage est donc à la fois un guide et un ins-trument de travail qui restera longtemps une référence incontournable.
Denis Savoie Président de la Commission des cadrans solaires
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