C'étaient les poilus !

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Soixante millions d’hommes dans le monde se sont trouvés mêlés à la Première Guerre mondiale. Parmi eux, plus de quatre millions eurent à connaître, à un moment ou à un autre, les misères et les risques des premières lignes : on les appela les poilus.

La guerre des généraux et des ministres, la guerre des batailles décrites par des spécialistes de l’histoire militaire, déplaçant divisions et régiments sur la carte comme s’ils jouaient aux échecs ont été souvent montrées. La guerre des sans-grades, des pousse-cailloux, on la connaît moins. Ils avaient une vingtaine d’années, étaient boulangers, ferronniers ou paysans. Du jour au lendemain ils devinrent artilleurs ou fantassins. L’un d’eux raconta : « Le gaz, la boue, les poux, la faim, les ravitaillements qui n’arrivaient pas, le masque qu’il fallait nettoyer toutes les deux heures parce qu’il nous faisait baver. On vivait dans la saleté. On était malheureux. On était comme des bêtes. »
« Quelle connerie, la guerre !» Jamais Jacques Prévert n’eut autant raison.

Pierre Stéphany, dont on connaît la manière de raconter l’histoire comme une histoire en ajoutant aux faits un supplément de vie et d’émotion, s’intéresse cette fois aux poilus. Le fond historique de ce livre, ce sont les grands événements d’août 1914 à novembre 1918, particulièrement en France et en Belgique.
Mais la force du récit, ce sont les poilus au front. Les poilus au repos, dans les combats, tassés dans les trous – un réseau de tranchées et de boyaux qui faisait des milliers de kilomètres, sur les 800 kilomètres séparant la mer de la Suisse, guettant l’ennemi, jetés dans des attaques meurtrières toujours inutiles : la France à elle seule eut plus de 1 397 000 tués.

A propos de l'auteur
Pierre Stéphany est de ces témoins, de moins en moins nombreux, à qui leurs parents ont raconté leur propre Grande Guerre ; celui que l’institutrice ou l’instituteur conduisaient le 11 novembre au pied du monument aux morts, qui ont connu dans leur village ou leur quartier des survivants – celui qui avait été gazé à Ypres, celui à qui il manquait un bras, celui dont une balle avait troué le casque et qui était resté aveugle. Cela donne un accent de vérité et un degré d’émotion, plus attachants encore à cette histoire simple et quotidienne d’hommes ordinaires mêlés à des péripéties d’une violence extraordinaire. 

Un livre publié par Ixelles éditions
Visitez notre site : http://www.ixelles-editions.com
Contactez-nous à l'adresse contact@ixelles-editions.com

Publié le : mercredi 23 avril 2014
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Licence : Tous droits réservés
EAN13 : 9782875154897
Nombre de pages : 352
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Soixante millions d’hommes dans le monde se sont trouvés mêlés à la Première Guerre mondiale. Parmi eux, plus de quatre millions eurent à connaître, à un moment ou à un autre, les misères et les risques des premières lignes : on les appela les poilus.

La guerre des généraux et des ministres, la guerre des batailles décrites par des spécialistes de l’histoire militaire, déplaçant divisions et régiments sur la carte comme s’ils jouaient aux échecs ont été souvent montrées. La guerre des sans-grades, des pousse-cailloux, on la connaît moins. Ils avaient une vingtaine d’années, étaient boulangers, ferronniers ou paysans. Du jour au lendemain ils devinrent artilleurs ou fantassins. L’un d’eux raconta : « Le gaz, la boue, les poux, la faim, les ravitaillements qui n’arrivaient pas, le masque qu’il fallait nettoyer toutes les deux heures parce qu’il nous faisait baver. On vivait dans la saleté. On était malheureux. On était comme des bêtes. »

« Quelle connerie, la guerre !» Jamais Jacques Prévert n’eut autant raison.
Pierre Stéphany, dont on connaît la manière de raconter l’histoire comme une histoire en ajoutant aux faits un supplément de vie et d’émotion, s’intéresse cette fois aux poilus. Le fond historique de ce livre, ce sont les grands événements d’août 1914 à novembre 1918, particulièrement en France et en Belgique.
Mais la force du récit, ce sont les poilus au front. Les poilus au repos, dans les combats, tassés dans les trous – un réseau de tranchées et de boyaux qui faisait des milliers de kilomètres, sur les 800 kilomètres séparant la mer de la Suisse, guettant l’ennemi, jetés dans des attaques meurtrières toujours inutiles : la France à elle seule eut plus de 1 397 000 tués.
A propos de l'auteur

Pierre Stéphany est de ces témoins, de moins en moins nombreux, à qui leurs parents ont raconté leur propre Grande Guerre ; celui que l’institutrice ou l’instituteur conduisaient le 11 novembre au pied du monument aux morts, qui ont connu dans leur village ou leur quartier des survivants – celui qui avait été gazé à Ypres, celui à qui il manquait un bras, celui dont une balle avait troué le casque et qui était resté aveugle. Cela donne un accent de vérité et un degré d’émotion, plus attachants encore à cette histoire simple et quotidienne d’hommes ordinaires mêlés à des péripéties d’une violence extraordinaire. 

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