Description historique et géographique de la ville d'Alger et de ses environs...

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Gauthier (Paris). 1830. Alger (Algérie) -- Descriptions et voyages -- 19e siècle. Pièce (20 p.) : pl. ; in-18.
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Publié le : vendredi 1 janvier 1830
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HISTORIQUE ET GÉOGRAPHIQUE
DE
ET DE SES- ENVIRONS ;
CONTENANT
Des détails intéréss.ans sur la position militaire de cette
ville—Moeurs et coutumes des habitans.— Son sol
et son climat. - Ses montagnes et ses rivières. — Forces
de terre etde mer du royaume d'Alger;—Précis
çurieux sur les Turcs et sur les Arabes. — Cruautés
exercees par ces Bardares envers les Chrétiens.— Con-
duite.et insultes faites par les Algériens au pavillon,
français,- — Motifs qui ont déterminé le Roi de France.
à déclarer la guerre au Dey d'alger.
CHEZ GAUTHIER, EDITEUR, RUE MAZARINE, NO 69 49
VEZARD,LIBRAIRE,PASSAGE CHOISSEUR,N° 46.
1830.
HISTORIQUE ET GÉOGRAPHIQUE
DE
ET DE SES ENVIRONS ;
CONTENANT
Des détails intéressans sur la position militaire de cette
ville. — Moeurs et coutumes des habitans. — Son sol
et son climat.— Ses montagnes et ses rivières. — Forces
de terre et de mer du royaume d'Alger. — Précis
curieux sur les Turcs, et sur les Arabes. — Cruautés
exercées par ces Barbares envers les Chrétiens.— Con-
duite et insultes faites par les Algériens au pavillon
français. —Motifs qui ont déterminé le Roi de France
à déclarer la guerre au Dey d'Alger.
CHEZ GAUTHIER, EDITEUR, RUE MAZARINE, N° 49.
NÉZARD, LIBRAIRE, PASSAGE CHOISEUL, N° 46.
1830,
HISTORIQUE ET GEOGRAPHIQUE
DE
ETDE SES ENVIRONS-
ALGER,capital de ce nom, est une
grande et forte ville d'Afrique, elle fait partie de la
Barbarie, qui renferme aussi les royaumes de Tri-
poli, de Tunis, de Maroc de Fez, de Taulet et.
le grand désert de Sahara.
Suivant l'opinion la plus répandue, le nom de
Barbarie vient du mot Berberi, derivant de Bercher,
qui veut dire pays des Bergers mais, quelle quelle soit
son origine il est bien certain qu'il n'existe aucune
contrée sur la terre aussi Favorisiée de la nature et
lorsqu'elle était sous la dépendance des Romaine, on
la regardait, après l'Egypte, comme la plus r iche,
la plus fertile et la plus peuplée des provinces; mais
elle est bien dégénérée, un grand nombre de causes,
trop longues à enumérer, y on concouru.
La ville dJAlger est bâtie en amphithéâtre, et forme
un triangle: l'un des angles est baigné par là mer,
les deux autres s'allongent, en s'élevant vers ta terre,
et viennent former la pointe à l'extrémité de laquelle
est bâti le palais du Dey, appelé la Casba; une mu-
raille irrégulière , de 40 pieds de hauteur sur 12
d'épaisseur, bordée par un large fossé, lui sert d'en-
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ceinte; l'approche de la place et l'entrée du part qui
a i8o brasses de long et 90 de large, s'ont défendues'
parades redoutes et des batteries, principalement celle
de Rabal-baker, à l'épreuve de la bombe ou des
forts et bastions très-bien armés.
La ville est dominée par un fort, dit le fort de
l'Empereur, bâti par Charles-Quint, qui bat la plaine
de Babazon et la Casba. Plusieurs de nos cartes
géographiques marquent encore le fort de l'Etoile ;
mais il n'existe plus. Du jardin du consul des Pays-
Bas, et des environs de celui du consul de Suède,
on domine le fort de l'Empereur; l'élévation est telle,
que de ces divers points les yeux plongent dans la
cour intérieure du fort. Nous croyons cette observa-
tion importante afin de prouver qu'il est facile de
réduire ce fort d'où dépend le sort d'Alger. Le châ-
teâù dlAicasàiar et le Casserbach, dans là vïlïfii j
sont deux forts considérables, et ont de nombreuses,
garnisons.
Défendue d'une manière formidable du côté de la
mer, Alger ne peut soutenir un siège régulier du,
côté de la terre; elle n'a pas même une enceinte
achevée: les remparts sont coupés de distance en
distance par des maisons d'habitation, dont les murs
élevés, donnant sur les fossés, ont une apparence
de fortifications, mais ne sont pas réellement for-
tifiés. Il est vrai que, dans le cas d'un assaut, il
y à 4 où 5000 hommes qui servent l'artillerie; mais
rien n'égale leur ignorance dans l'art militaire, sur-
tout dans la manoeuvre du canon. Les fossés de la
ville sont toujours secs et ne peuvent être inondés, à
cause de leur pente très-rapide, qui ne permet pas
aux eaux d'y séjourner.
La ville a quatre portes, non compris celle qui con-
duit à là mer. Quatre mille Turcs forment la garnison,
ut deux mille sont répartis dans les diverses places du
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royaume. Huit cents bouches à feu sont placées du
côté de la mer, cent vingt le sont également du côté
de la terre. La ville ne reçoit de l'eau que. par, un
aqueduc découvert, à fleurde terre, à une demi-lieue.
d'Alger. Rien n'est plus aisé que de couper cet aque-
duc, et de forcer la place à une capitulation, par le
manque d'eau
Cette cité, avec ses maisons blanchies, qui ont deux
étages, et terminées par des toits en plate-forme,
servant de jardins, présente une très-belle vue, quand
on la voit du côté de là mer, et qu'on y arriv par
eau;, mais aussitôt entré dans la ville, le charme se
dissipe, car rien n'est digne d'admiration: les rues
sont extrêmement étroites ; il en est même où deux
personnes ont de la peine à marcher l'une à côté de
l'autre. On veut que cette étrange; manière de bâtir
ait été choisie dans le dessein de se procurer plus
d'ombre, et de parer en partie aux tremblemens de
terre; mais des rues creuses et dont, les côtés se re-
lèvent, ont de grands inconvéniens pour les hommes
et les animaux. Quand un cavalier passe dans la rue,
on est obligé d'entrer dans une maison, si l'on ne
veut pas. être écrasé. C'est là le cas de dire : vive
Paris et Londres, où l'on protège, les piétons et où
des trottoirs sont réservés spécialément pour eux.
Alger a neuf grandes mosquées et cinquante petites,
trois écoles publiques et plusieurs bazars ou marchés,.
La mosquée, bâtié en 1790, qui fixe davantage l'at-
tention, forme plusieurs, étages; elle a 70 pieds de
hauteur et 45 pieds de large ; elle est soutenue par
des colonnes de marbre blanc, venant de Gênes. La
construction de ces mosquées est la même que celle
de nos églises, Le vendredi est le jour choisi, pour
l'instruction dû peuple, c'est celui pu un iman
explique l'alcoran.
Lé palais du Dey, autrefois celui du pacha, a deux
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Mandes cours entourées de galeries spacieuses,sou-
tenues par des colonnes demarbre.
Alger, situé à 200 lieues des côtes méridionales
de France, sur l'autre rive de la Méditerranée,
compte 140,000 habitans, et toute la population de
la régence ou royaume s'élève à 3 millions d'hommes
de différentes origines : Turcs', Maures ou Arabes
et Juifs. Le climat de ces contrées est très-sain,
moins,chaud peut-etre que celui de laProvence ,si
l'on en juge par la beauté de la végétation, que l'on
remarque à chaque pas.
Le plat pays dont Alger est environné s'étend à
en viron quatre lieues ; à cette-distance, il commence
à devenir montagneux. Le voisinage de cette cité est
couvert de jardins et de vignes, placés sur des
côteaux, et offrent un aspect délicieux; mais tout
l'effet de cette beauté est détruit quand on songe au
peuple à qui il à été donné de posséder une contrée
si bien traitée de la nature. Le paysage paraît char-
mant, quand on ne jette dessus qu'un coup d'oeil en
passant; mais les regards viennent-ils à s'y fixer, on
découvre nombre de lieux arides et stériles ; on re-
connaît , par là le mépris qu'ont ces barbares pour
l' agriculture, qu'ils remplacent par la guerre et le
pillage.
La régence d'Alger est divisée en quatre provinces :
celles deMascara , d'Alger, de Titterie et de Cons-
tantina. Les principales villes de ces provinces sont :
Trémisan, autrefois la capitale d'un grand royaume;
Bona, qui à un fort bâti en 1535 par Charles-Quint;
Oran, grande Ville peuplée de 13,000 habitans,
une assez bonne rade, à l'est de laquelle se trouve
une baie capable de recevoir la plus grande flotté,
elle fut prise différentes fois par les Maures et les
Espagnols; Constantina, située sur,un rocher taillé
â pic, ayant une population de 20,000 habitans;
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Tenez, ,qui a été la capitale d'un riche et beau
royaume, elle a encore un très-bon fort; Boujeiah,
ville forte ,avec un port plus grand que celui d'Alger,
mais moins sûr ; Arzew, cette villen'est presque
point peuplée , elle est renommée pour ses mines de
sel, le meilleur qu'il y ait dans le monde; Mersal-
quivir, place de quelque importance; Shersell,
où est un bon ancrage; Et-Cattah connue par ses
schalls et ses tapis; Bleeda, dans la province de
Titterie, assez populeuse; enfin Gigeri, au bord de
la mer, qui a un territoire extrêmement montagneux,
et dont les habitans regardés comme la race la plias
feroce de toute la Barbarie, font esclaves, sans au-
cune rémission , tous les chrétiens naufrages sur la
côte. Il y a encore d'autres grandes villes dont beau-
coup n'ont jamais été visitées par aucun voyageur.
Les principales montagnes du royaume d'Alger et
de la Barbarie en générai sont d'abord le grand Atlas,
qui est une barrière naturelle entre la Barbarie et le
grand désert; ses pointes les plus élevées sont situées
dans le royaume de Maroc, vers l'Atlantique , et
presque dans la même ligneque le pic du Ténériffe ;
le grand Atlas; longe les Etats. algériens, du levant
au couchant; ensuite le mont Jurjura, qui s'étend
dans l'interieur du royaume,, considère comme
plus haut de là Barbarie.Il y a aussi les montagnes
deCouco, entreAlger et' Bugia , habitées par les
Azaquis, peuuple extremement feroce.
Les rivières principales sont : le Rumel, le Sei-
bousc et le Zowa, qui se jettent dans la Méditerranée
Un lieu, appelé les Soixante-dix sources qui sortent
die l'Atlas et traversent le désert d'Angad, est regardé
comme une des plus grandes curiosites q'uon puisse
voir dans toute l'étendue du territoire d'Alger.
Il y a un nombre immense de Juifs répandus sur
la côte de Barbarie : la Ville d'Alger en contient

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