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LA SEINE ET LES QUAIS DARAGON EDITEUR
Avant-propos

Voici quelques notes sur Paris, que j’ai prises au cours de mes promenades quotidiennes, dans le temps de l’Exposition de 1900. Comme c’est déjà loin !

Un journal les a publiées. Un livre les recueille. L’honneur est grand. Mais baste ! quelques rames de papier noircit ce n’est pas une affaire : il s’en imprime bien d’autres.

On trouvera, dans ces notules, quelques croquis d’après des paysages parisiens déjà disparus. Paris est toujours en mue. Son aspect est changeant comme son ciel et comme le caractère de ses habitants. Les ruines de la Cour des Comptesont péri ; l’Esplanade des Invalides est transformée ; quant aux quais qui étaient, il y a deux ans, discrets et tranquilles, ils sont, maintenant, bruyants et reluisants comme des parvenus, cheval de fiacre frappe du pied l’asphalte, s’arrêtant devant la nouvelle gare d’Orléans, comme devant un portique de Palais.

Vers l’année 1900, Paris a fait une grande toilette. Le voilà tout battant neuf. Dans ce Paris nouveau, il y a du bon et du mauvais. D’aucuns regrettent le passé. – J’aurais voulu plus d’avenir encore, et des ouvertures plus larges et une circulation plus facile et un ciel plus vaste.

Paris a un devoir de beauté ; Paris a un devoir de goût. Nos architectes ne le sentent pas toujours assez… ou, peut-être, ils le sentent trop. Ils manquent de simplicité, de calme et de bonhomie. S’ils vivaient davantage de notre vie familière, ils arrangeraient, sans tant de tapage, la figure du Paris que nous rêvons, sans déranger celle du Paris que nous aimons.

De l’air, la lumière, et des fleurs ; de la mesure et du bon sens ; une activité modérée, aisée et calme, c’est, pour Paris, le rêve de tout Parisien. Que faudrait-il pour le réaliser ? – peu plus de simplicité et un peu moins de « génie ».

… Mais je voudrais, parmi,
Quelque doux et discret ami,
Un pour Un
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