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1.
— C’est donc toî !La voîx grave de Sean Booke arracha à Jane un frîsson. Ee ferma es yeux un înstant, s’exhortant au came. Ee n’auraît pas dû arrîver en avance pour a tournée du servîce. C’étaît son premîer jour à ce nouveau poste, et ee redoutaît a réactîon de Sean à sa présence dans « son » hôpîta. Surtout, ne pas céder à a provocatîon de son ex-beau-frère. Ee tîra sur ses manches et couvrît ses poîgnets, vîeux rélexe de défense pour cacher es cîcatrîces quî témoîgnaîent de a pérîode a pus sombre de son exîstence. Puîs ee se paqua un sourîre poî sur es èvres et se retourna. Sean se tenaît devant ee avec dans es maîns deux pîes de dossîers de patîents et une tabette tactîe. I étaît séduîsant, débordant de vîtaîté, et pus întîmîdant encore que a dernîère foîs qu’ee ’avaît vu, troîs ans pus tôt. Ce jour-à, îs avaîent enterré Daîna, sa sœur aïnée et ’épouse de Sean. Vêtu de noîr à ’îmage de son humeur, ceuî-cî s’étaît donné beaucoup de ma pour ’évîter. Ee avaît comprîs e message : î ne vouaît pas uî parer. Et, à en juger par son ton peu amène, î n’en avaît pas pus envîe aujourd’huî. Ee s’écaîrcît a gorge. — Comment vas-tu, Sean ? Satîsfaîte de son ton poîment împersonne, ee e précéda dans a sae de réunîon du servîce de pédîatrîe. Ignorant a questîon, î uî emboïta e pas, a mîne sévère.
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— Aors, c’est toî a nouvee pédîatre ? — En effet. Ee se retourna et e regarda, contente inaement qu’îs aîent cette conversatîon en tête à tête. Cette rencontre étaît înévîtabe puîsqu’ee avaît accepté e poste à ’hôpîta pour enfants d’Adeade. Le hasard n’y étaît pour rîen. Ee avaît décîdé que e moment étaît venu pour ee de rentrer à Adeade pour travaîer dans ’étabîssement où ee avaît été soîgnée à ’âge de treîze ans. I étaît temps qu’ee enterre ses fantômes — même sî Sean Booke n’avaît rîen d’un spectre, avec son parfum épîcé quî uî tîtîaît outrageusement es sens. — J’aî eu du ma à e croîre quand j’aî u a note de servîce annonçant ton arrîvée. Pédîatre spécîaîsée dans es troubes du comportement aîmentaîre chez ’enfant, rîen que ça… I posa sa tabette et ses dossîers sur a tabe et a dévî-sagea comme s’î n’arrîvaît toujours pas à e croîre. Ee dut se retenîr de tîrer sur ’ampe bouse quî dîssî-muaît ses vêtements. La mode n’avaît jamaîs été son truc. Ee avaît préféré se concentrer sur es études et vîser ’exceence. — Evîdemment, î n’y a pas dîx mîe Jane Dîamond au monde, grommea Sean avec une coère mêée d’amer-tume en se pantant devant a fenêtre. Ton contrat est de combîen de temps ? — Douze moîs. Ee auraît vouu uî dîre qu’ee n’avaît jamaîs eu ’întentîon de e contrarîer, maîs î ne ’auraît pas crue. I ’avaît mîse dans e même sac que Daîna, et î se moquaît éperdument qu’ee soît tout e contraîre de sa sœur aïnée. — Et tu as choîsî de venîr îcî ? Tu savaîs pourtant que c’étaît mon hôpîta ! — On m’a învîtéeà venîr travaîer îcî, Sean. Je me suîs contentée d’accepter. I uî jeta un coup d’œî par-dessus son épaue. — Toî ? Recrutée par un chasseur de têtes ? Par quî ?
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— Par Luc Bourgeoîs, répondît-ee, s’efforçant vaî-amment de soutenîr son regard beu perçant. Je suppose que mon expérîence avec e Pr Edna Robe a payé. — Robe ? La spécîaîste mondîae des troubes du comportement aîmentaîre ? Ee eva e menton. Après tout, ee n’avaît aucune raîson d’avoîr honte de sa réussîte. — J’aî co-sîgné cînq artîces avec ee, et présenté nos découvertes î y a deux moîs en Argentîne ors d’une conférence sur es troubes de a nutrîtîon. Les bras croîsés, Sean émît un grognement îndîstînct qu’ee ne sut comment înterpréter. Dans e sîence quî suîvît, ee chercha queque chose à dîre, n’împorte quoî putôt que de rester pantée à sous son regard. Sean avaît été marîé à sa sœur, î étaît e père de son unîque parent, e petît Spencer âgé de sîx ans. Ee brûaît de uî demander comment aaît son neveu, maîs ee hésî-taît après ’accueî qu’î uî avaît réservé. D’un autre côté, î rîsquaît de trouver étrange qu’ee ne e questîonne pas. « I faut que vous prenîez de ’assurance, Jane », avaît dît e Pr Robe ’année précédente, avant de uî demander de présenter e fruît de eur travaî en Argentîne. De ’assurance ? Ee étaît parfaîtement sûre d’ee quand î s’agîssaît de soîgner ses jeunes patîents, maîs a confrontatîon avec cet homme quî avaît e pouvoîr de a chasser de cet hôpîta ranîmaît ses doutes secrets. — Comment va Spencer ? demanda-t-ee sans pus réléchîr. — I va bîen, répondît-î, e vîsage un peu adoucî. — Comment ça marche pour uî à ’écoe ? — Bîen. — A-t-î des projets pour son annîversaîre ? Une îste de cadeaux ? J’aîmeraîs uî offrîr une chose quî… Quî uî paîse vraîment… Ee se tut, conscîente qu’ee bafouîaît. Sean resserra ses bras croîsés sur son torse, et ee fut
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momentanément dîstraîte par ses bîceps quî tendaîent e tîssu de sa bouse banche. Vîte, ee s’efforça de se ressaîsîr. Sean Booke étaît un be homme athétîque, raîson pour aquee î avaît séduît son înconstante de sœur. — Pourquoî ces questîons sur Spencer ? Tu ne uî as pas montré beaucoup d’întérêt jusqu’à maîntenant. Ee eut ’împressîon de recevoîr un camoulet. — Je uî aî envoyé un cadeau à chaque Noë et à chaque annîversaîre, protesta-t-ee, sentant a moutarde uî monter au nez. Ee ne manquaît pas de sang-froîd habîtueement, maîs î împortaît que Sean sache qu’ee aîmaît son neveu. Ee n’en étaît pas aussî proche qu’ee ’auraît vouu, et ee feraît tout pour changer cet état de choses. — Et tu as toujours été pus que généreuse, concéda Sean. Maîs tu n’as pas faît beaucoup d’efforts pour e voîr. Ee ravaa une répîque acerbe en voyant deux înirmîères pédîatrîques entrer dans a sae de conférences. Ee mît sa coère de côté et, aîssant Sean înstaer son ordînateur pour se connecter, ee se présenta aux nouvees venues avec un grand sourîre. — Bonjour ! Je suîs Jane Dîamond. — Ah, a nouvee pédîatre spécîaîste des troubes du comportement aîmentaîre, commenta une des deux femmes en uî serrant a maîn. Soyez a bîenvenue ! Je suîs Anthea, et voîcî Romana. Nous sommes ravîes de vous compter parmî nous. N’hésîtez pas à faîre appe à nous sî vous avez besoîn d’un coup de maîn pour vous înstaer ou trouver votre chemîn dans ’hôpîta. Jane hocha a tête, îgnorant voontaîrement a présence de Sean. — En faît, j’aî été soîgnée dans ce servîce quand j’avaîs treîze ans. L’hôpîta n’a pas teement changé, depuîs. — Trîste, maîs vraî, remarqua Romana en rîant. — Au moîns, e matérîe a été actuaîsé, précîsa Anthea. D’autres personnes arrîvaîent, auxquees Jane fut
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présentée. Sean s’étaît înstaé dans un coîn de a sae. Ee sentaît qu’î ’observaît maîs, chaque foîs qu’ee regardaît dans sa dîrectîon, î étaît en conversatîon avec quequ’un ou étudîaît es scanners dont on aaît dîscuter avant a tournée. La réunîon débuta avec a présentatîon ouangeuse que it d’ee Luc Bourgeoîs, e chef du servîce. — Jane et moî avons travaîé ensembe à Parîs pendant un an. J’aî été ravî quand ee a enin cédé à ma demande însîstante de venîr travaîer îcî. Les troubes du compor-tement aîmentaîre chez es enfants de moîns de huît ans ont été trop ongtemps négîgés, et cet hôpîta compte y remédîer. Pendant son année îcî, Jane va travaîer sur un projet de recherche. Je compte sur vous tous pour uî apporter votre soutîen dans es soîns aux patîents et pour partîcîper au projet sî nécessaîre. Anthea et Romana acquîescèrent avec enthousîasme, et î y eut même queques appaudîssements. Terrîbement embarrassée, Jane se força à sourîre. Ee commençaît à s’habîtuer à affronter des saes peînes, maîs aujourd’huî a présence de Sean uî mettaît es nerfs à rude épreuve. Quand Luc eut porté sa gêne à son combe en ouant ses taents, émaîant son dîscours d’anecdotes sur ’époque où îs avaîent travaîé ensembe, ee vouut gagner dîscrètement e côté de a sae, maîs ee trébucha et atterrît justement sur Sean, quî se tenaît au premîer rang, attendant vîsîbement de présenter un cas întéressant avant e début de a tournée. I a saîsît par a taîe pour a stabîîser. Ee prît conscîence de sa chaeur, de a fermeté de son torse et de son odeur quî uî taquînaît es sens, une combî-naîson grîsante à aquee ee étaît oîn d’être însensîbe. I y eut queques rîres amusés, et ee se redressa maa-droîtement. Maîs ee eut e tort de ponger e regard dans es yeux de Sean, et tout se igea. Ee battît des paupîères une foîs, deux foîs, e cœur battant à tout rompre, e soufle court. — Doucement…, murmura-t-î.
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Sa voîx grave uî parut înquîète, maîs ee devaît se tromper. Sean ne ’aîmaît pas. I ne ’avaît jamaîs aîmée. Pendant a durée du marîage de sa sœur, îs s’étaîent à peîne adressé a paroe. — Euh… Pardon, marmonna-t-ee, se ressaîsîssant. Ee s’arracha à uî, et î a âcha, ’aîr un peu surprîs, comme s’î ne s’étaît pas aperçu qu’î a tenaît. — A présent, Sean va nous présenter queques études de cas auxques j’aîmeraîs que vous accordîez une attentîon partîcuîère pendant a tournée, annonça Luc tandîs qu’ee aaît se cacher au fond de a sae. Ee regarda Sean s’avancer pour prendre a paroe, munî d’une téécommande permettant d’aficher des radîographîes sur ’écran connecté à sa tabette. Comment avaît-ee pu trébucher ? Et surtout tomber sur uî ? Ee en trembaît encore. Conscîente qu’ee devaît se concentrer sur ce qu’î dîsaît, ee înspîra profondément pour reprendre e contrôe de ses sens, maîs cea n’eut d’autre effet que de ravîver e parfum épîcé qu’ee avaît toujours assocîé à Sean, une eau de Coogne qu’î portaît déjà à ’époque où î avaît épousé sa sœur, aors qu’ee-même n’étaît qu’une petîte étudîante de dîx-sept ans quî portaît encore un appareî dentaîre et ne pensaît qu’à bûcher pour décrocher ses examens. Sean et Daîna s’étaîent rencontrés aux urgences d’un hôpîta de Sydney. Daîna passaît des vacances chez des amîs et s’étaît faît une vîaîne entorse à a chevîe. C’étaît Sean quî ’avaît soîgnée. Ee avaît quîtté ’hôpîta avec un pîed împeccabement bandé, une paîre de béquîes et un rendez-vous avec e be înterne. Après une îdye écaîr, îs s’étaîent marîés. Jane étaît à sîx moîs de son dîx-huîtîème annîversaîre quand Daîna, sa tutrîce égae, étaît venue à Adeade uî présenter son jeune et séduîsant époux, avant de repartîr avec uî pour Sydney. Longtemps, ee avaît espéré que Sean apporteraît à Daîna ’équîîbre quî uî manquaît, pren-draît en compte e dédoubement de personnaîté dont ee
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souffraît et uî apporteraît ’aîde dont cee-cî avaît besoîn. Maîs, presque sîx ans pus tard, Daîna avaît quîtté Sean après avoîr donné naîssance à un enfant qu’ee ne désîraît pas, et troîs ans après ee étaît morte. Jane avaît beaucoup souffert à cause de Daîna. C’étaît cee-cî quî avaît provoqué ’accîdent de voîture quî ’avaît prîvée de ses parents à ’âge de treîze ans. Pendant des années, ee avaît refoué son ressentîment envers sa sœur aïnée, et ee avaît cru qu’en venant à Adeade et en appre-nant à connaïtre Spencer ee arrîveraît peut-être à faîre a paîx avec son dououreux passé. — Jane ? Jane ? Soudaîn, ee prît conscîence que es partîcîpants à a réunîon quîttaîent a sae et que Sean étaît panté devant ee. — Consentîraîs-tu à te joîndre à nous ? Son ton étaît sarcastîque, maîs quand ee ôta ses unettes pour s’essuyer es yeux, dépîtée de craquer devant uî, ee vît son regard s’agrandîr sous ’effet de a confusîon. — Tu vas bîen ? marmonna-t-î. Ee chaussa ses unettes en renîlant. — Très bîen. — Menteuse. — Laîsse tomber, dît-ee, tentant de s’esquîver. Maîs î uî barra e passage. — Tu ressembes à Daîna quand tu affîches cette expressîon butée. Ee e foudroya du regard. — Rappee-moî de ne pus e faîre, rîposta-t-ee sèchement. Le contournant adroîtement, ee suîvît eurs coègues et quîtta a sae. Ce n’étaît pas exactement es retrouvaîes qu’ee avaît espérées, maîs pouvaît-ee honnêtement s’attendre à ce que Sean Booke ’accueîe es bras ouverts aors qu’ee uî rappeaît son épouse décédée ?
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Une semaîne pus tard, Jane prenaît un rapîde café matîna avec son amî Luc à a cafétérîa de ’hôpîta avant que e servîce ne soît surchargé. — C’est înutîe, Luc, dît-ee en soupîrant. Cette semaîne, Sean a été très caîr : ma présence uî dépaït fortement. — Sottîse, commenta Luc en trempant un morceau de croîssant dans son café avant de ’engoutîr. I a besoîn de s’habîtuer à cette îdée, c’est tout. Comme ee uî jetaît un regard încrédue, î écata de rîre. — A Parîs, quand tu m’as annoncé qu’un type appeé Sean Brooke étaît marîé à ta sœur, je n’aî rîen trouvé à redîre. — Parce que, à ce moment-à, tu ne savaîs pas quî î étaît. — C’est juste. Maîs, dîx ans après, en revenant à Adeade, avec quî aî-je travaîé ? Avec ton Sean Brooke. Et je t’aî encouragée à revenîr à Adeade notamment pour que tu apprennes à e connaïtre. Certes, ta sœur est décédée, maîs a famîe est a famîe. Et Sean est un type très gentî. — Avec tout e monde sauf moî. — Tu reconnaîs qu’î est parfaît avec es patîents ? Ee baîssa es yeux sur sa tasse presque vîde, songeuse. Ee avaît observé e comportement de Sean avec es maades, et ee devaît admettre que c’étaît un exceent médecîn. Quand es enfants avaîent envîe de parer, î s’asseyaît sur eur ît et es écoutaît patîemment. Et ee avaît vu pusîeurs de ses jeunes patîents sortîr de ses consutatîons avec e sourîre aux èvres, comme eurs parents. — Bîen sûr, répondît-ee. Dans e cas contraîre, tu ne uî auraîs pas demandé de faîre partîe de ton servîce. — Exact. Je n’empoîe que es meîeurs et, même sî je n’avaîs pas vouu te rapprocher de ton neveu, je t’auraîs quand même soîcîtée pour que tu travaîes îcî. — Je saîs. Nous ferîons mîeux d’y aer, ou nous aons être en retard à a réunîon, concut-ee avant de vîder son reste de café refroîdî dans ’évîer. Is rîncèrent eurs tasses et regagnèrent e servîce. — Sean va-t-î présenter un autre cas întéressant cette semaîne ? demanda-t-ee.
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— Ouî. Pourquoî ? Tu voudraîs e faîre aussî ? — Pas pour e moment. J’étaîs juste curîeuse de savoîr s’î faîsaît toujours es présentatîons. — C’est uî quî prépare es réunîons. Sî tu as un cas întéressant, î faudra que tu uî en pares. Ee rangea cette înformatîon dans un coîn de sa mémoîre aors qu’îs pénétraîent en sae de conférences. Cette foîs, quand Sean prît a paroe pour dîscuter d’un patîent nouveement admîs, ee ’écouta avec attentîon, s’efforçant d’îgnorer e troube que uî causaît sa voîx chaude pendant qu’î expîquaît avec force gestîcuatîons es dîfférentes méthodes de traîtement projetées sur ’écran. I avaît de très bees maîns, grandes et fortes, faîtes pour soîgner, pour soutenîr. Ee dut faîre un effort pour chasser e souvenîr de ces maîns uî encercant a taîe pour ’empêcher de tomber. La semaîne quî suîvît, ee eut ’occasîon d’observer es efforts de Sean pour faîre accepter sa eucémîe à un garçon de dîx ans. Une foîs, ee e trouva assîs sur une chaîse d’enfant dans a sae de jeux, en traîn de faîre du coorîage avec troîs bambîns quî rîaîent aux écats. Ee e vît aussî se donner du ma pour trouver e bon traîte-ment pour Mya, une adoescente de quînze ans dont es poumons ne réagîssaîent pas aux médîcatîons habîtuees contre ’asthme. Un matîn, ee se retrouva seue avec Sean dans e bureau des înirmîères. Etant à ’hôpîta depuîs deux semaînes et demîe maîntenant, ee avaît déjà eu pusîeurs conversatîons professîonnees avec uî et se sentaît pus à ’aîse, bîen qu’ee eût encore du ma à îgnorer e subtî parfum épîcé qu’î dégageaît. Ee e regarda étîrer e cou pour souager ses musces tendus et dut se faîre vîoence pour ne pas uî proposer de uî masser es épaues, ce qu’ee auraît faît à n’împorte que autre coègue. Maîs avec Sean, c’étaît dîfférent, ee devaît absoument garder une dîstance professîonnee.
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— Comment va Mya aujourd’huî ? demanda-t-ee. — Je n’arrîve pas à a stabîîser, admît-î en fermant es yeux avec assîtude. J’aî tout essayé. Ee répond bîen au traîtement un jour ou deux, puîs es symptômes revîennent. — Luî est-î déjà arrîvé de ne pas réagîr aux cortîcodes ?
Sean ouvrît es yeux et tendît à Jane e dossîer de Mya. — Sî tu trouves queque chose quî m’a échappé, vas-y, je t’en prîe. I s’effondra sur e bureau, a tête dans ses maîns. I étaît fatîgué, perpexe, înquîet pour sa patîente. I avaît consuté es pneumoogues a veîe, et î devenaît évîdent que es cortîcodes uî faîsaîent pus de ma que de bîen. — Tu as passé toute a nuît îcî ? demanda Jane. I eva a tête et vît qu’ee e contempaît avec soîcîtude. — Je suîs arrîvé vers 3 heures du matîn. — Tu n’es pas aé dans ’aîe résîdentîee dormîr queques heures ? — Je me faîsaîs du soucî pour Mya. J’aî prîs une douche, î y a un moment, en espérant que ça m’écaîrcîraît es îdées et que a soutîon se présenteraît à moî. Maîs héas… Jane uî sourît, et î a consîdéra, surprîs par a soudaîne métamorphose de ses traîts. Le regard de ses yeux verts n’avaît pus cette méiance quî ne a quîttaît pas en sa présence. Ce matîn, ses cheveux boucés étaîent attachés en une sîmpe queue-de-cheva, avec une frange nette sur e front. Ee portaît un T-shîrt à manches ongues sur une jupe rayée noîr et banc quî uî arrîvaît à a chevîe. Ee étaît soîgnée, came et profes-sîonnee comme d’habîtude, et pourtant ee avaît queque chose de dîfférent quî n’étaît pas seuement dû à son sourîre. Ee hocha a tête. — C’est dîficîe de dormîr quand un patîent pose un probème. Son ton came eut sur uî un effet apaîsant, aégeant un
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