L'enfant caché d'un Westmoreland - Coupable tentation

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L’enfant caché d’un Westmoreland, Brenda Jackson

Et dire que la seule femme qu’il désire est celle qui le déteste le plus… Les poings serrés, Canyon Westmoreland observe Keisha, la femme de sa vie, celle qui l’a quitté trois ans plus tôt et qui vient juste de revenir à Denver. Mais, tandis qu’il cherche le moyen de l’approcher pour lui expliquer une fois de plus qu’il ne l’a jamais trompée, il croise le regard du petit garçon qu’elle tient par la main. Son cœur alors ne fait qu’un bond, et la colère s’empare de lui, violente, implacable. Car cet enfant est son portrait tout craché...

Coupable tentation, Lilian Darcy

Lorsque Daisy croise le regard bleu de Tucker, elle sent ses jambes faiblir tandis qu’une bouffé de désir la submerge. En dix ans, l’ex-fiancé de sa sœur n’a guère changé : toujours aussi beau, aussi séduisant… Et le trouble, entre eux, est toujours aussi fort. Et, soudain, ce qu’elle n’a jamais osé s’avouer vient s’imposer à elle comme une évidence : et si c’était à cause d’elle que Tucker, autrefois, a rompu avec sa sœur, quelques jours avant leur mariage ?

Publié le : vendredi 1 août 2014
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EAN13 : 9782280323833
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Canyon Westmoreand étaît tenté de descendre de sa voîture en statîonnement pour se dégourdîr es jambes, maîs î décîda de n’en rîen faîre. S’î avaît apprîs queque chose dans es sérîes poîcîères, c’étaît que, orsqu’on étaît en panque, î faaît rester aussî dîscret que possîbe. Et c’étaît exactement ce qu’î faîsaît. I étaît en mîssîon de surveîance, détermîné à découvrîr une bonne foîs pour toutes a raîson pour aquee Keîsha Ashford refusaît obstînément de uî adresser a paroe. I étaît conscîent qu’ee e hassaît, persuadée qu’î ’avaît trahîe avec une autre femme. I savaît que c’étaît pour cette raîson qu’ee avaît quîtté a vîe troîs ans pus tôt, coupant net tout contact avec uî ; c’étaît aussî pour cea que, depuîs qu’ee étaît rentrée à Denver, ee se croyaît autorîsée à faîre comme s’î n’exîstaît pas. I avaît supporté cette sîtuatîon trop ongtemps. Is étaîent tous deux avocats d’affaîres, une professîon quî es avaît rapprochés înîtîaement, et quî es obîgeaît encore à se côtoyer en de nombreuses occasîons. Depuîs son retour à Denver, dîx moîs pus tôt, îs s’étaîent retrouvés pus d’une foîs assîs ’un en face de ’autre à a tabe des négocîatîons pour sîgner des contrats d’affaîres. Et e faît qu’ee agîsse comme s’îs n’avaîent pas un passé commun e mettaît en rage. I ’avaît abordée à pusîeurs reprîses pour essayer
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d’écaîrcîr a sîtuatîon entre eux, au moîns pour faîre déinîtîvement e deuî de eur hîstoîre, maîs ee ’avaît toujours îgnoré. Eh bîen, î en avaît assez ! I étaît détermîné à ne pas supporter un jour de pus qu’ee contînue à croîre qu’î ’avaît trahîe. C’est pourquoî Canyon attendaît dans sa voîture garée devant e cabînet jurîdîque où ee travaîaît. Son pan étaît de a suîvre jusque chez ee et de uî parer face à face. Is aaîent enin avoîr cette dîscussîon qu’ee refusaît de uî accorder. Ses frères, Stern et Rîey, ’avaîent avertî qu’ee avaît e droît d’appeer a poîce sî ee se sentaît harceée. Maîs î espéraît qu’ee n’en arrîveraît pas à. Son înten-tîon n’étaît pas de uî faîre peur. Tout ce qu’î désîraît, c’étaît uî parer. I jeta un coup d’œî à sa montre. Comme î îgnoraît à quee heure ee quîttaît e cabînet, î attendaît dans sa voîture depuîs pus d’une heure déjà, ce quî ’avaît obîgé à quîtter tôt son travaî à a socîété îmmobîîère famîîae — Bue Rîdge Land Management — pour être certaîn de ne pas a manquer. I s’apprêtaît à réger a radîo sur une autre statîon orsque son tééphone sonna. I e sortît de sa poche et fronça es sourcîs en voyant e nom de son frère sur ’écran. — Que veux-tu, Stern ? marmonna-t-î en étabîssant a communîcatîon. — Je t’appee seuement pour vérîier que tu n’es pas encore en état d’arrestatîon. — I n’est pas questîon que je soîs arrêté, répondît Canyon avec un soupîr excédé.
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— N’en soîs pas sî sûr. Aucune femme n’aîme se sentîr traquée. — Ce n’est pas du tout ce que je faîs ! protesta Canyon, es maîns crîspées sur son voant. A ’autre bout de a îgne, Stern écata de rîre. — Aors, comment appees-tu e faît de ’attendre devant son îeu de travaî pour a suîvre jusqu’à son domîcîe ? — Je n’auraîs pas eu besoîn de a suîvre sî ee m’avaît dît où ee habîte, rîposta Canyon. — I est fort probabe que, sî ee ne te ’a pas dît, c’est parce qu’ee ne veut pas que tu e saches, raîsonna Stern. Sa maîson est son domaîne prîvé et tu t’întroduîs de force dans son espace. Ee n’aîmera peut-être pas cea. Canyon s’apprêtaît à répîquer à son frère qu’à ce stade î se ichaît éperdument de ce qu’ee aîmaît ou pas, orsqu’î vît Keîsha et une autre femme sortîr ensembe du buîdîng. Ees bavardaîent et rîaîent en regagnant eurs voîtures. Toutes deux étaîent très joîes, maîs î n’avaît d’yeux que pour Keîsha. Et, tout comme a premîère foîs qu’î ’avaît vue, î en restaît tout ébouî. Keîsha étaît une femme d’une extraordînaîre beauté. Ee avaît toujours cette peau crémeuse quî souîgnaît ses grands yeux sombres, presque noîrs, e même nez mutîn et es mêmes pommettes hautes. Et ses ongs cheveux de soîe cascadaîent toujours îbrement sur ses épaues. Le sîmpe faît de contemper ses èvres généreuses faîsaît resurgîr dans sa mémoîre e goût de ses baîsers, ce quî suscîtaît en uî une vîoente envîe de s’en déecter de nouveau, de dévorer sa bouche comme î ’avaît faît sî souvent. Maîs î uî sembaît que son corps vouptueux, sous cette jupe évasée beu marîne et cet éégant chemîsîer
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azur, avaît changé. Etaît-ce son îmagînatîon, ou ses hanches étaîent-ees pus rondes, et ses seîns un peu pus voumîneux que dans son souvenîr ? Que son îmagînatîon uî joue ou non des tours, une chose étaît certaîne : Keîsha Ashford étaît toujours très bee. Et ce quî n’avaît pas changé non pus, c’étaît qu’î désîraît à en mourîr une femme quî e détestaît. Maîs î se souvenaît très bîen d’un temps où î en aaît tout autrement. Ces jours-à avaîent été es pus heureux de toute sa vîe. I n’avaît jamaîs songé un înstant à faîre sa vîe avec une femme avant son trente-cînquîème annîversaîre, maîs î avaît eu e coup de foudre pour Keîsha. Et ’îdée de ’épouser s’étaît împosée à uî — avant qu’un mensonge ne vîenne es séparer. Exhaant un profond soupîr, î contînua à a suîvre du regard, notant chaque détaî de son anatomîe, et surtout ces ongues jambes quî savaîent sî bîen se nouer autour des hanches d’un homme, et… — Canyon ? Tu es toujours à ? — Ouî, je suîs à, répondît-î, se rappeant soudaîn qu’î avaît toujours Stern au bout du i. Maîs je doîs raccrocher. Keîsha vîent de sortîr, et je doîs a suîvre. — Soîs prudent. Cea faît un bon bout de temps qu’un Westmoreand ne s’est pas retrouvé derrîère es barreaux. Je suîs certaîn que tu n’as pas oubîé. Canyon prît une profonde înspîratîon. Comment auraît-î pu ’oubîer ? Seu un membre de a famîe Westmoreand avaît un casîer judîcîaîre. Dès son adoes-cence, son petît frère Brîsbane avaît faît sufisamment de bêtîses en tous genres pour eux tous. Aujourd’huî, î avaît mîs son goût de a bagarre au servîce de son pays, et servaît dans es forces spécîaes de a Navy.
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— Je n’îraî pas aussî oîn, Stern. Je ne représente pas une menace pour Keîsha. Je désîre seuement uî parer. — Tu ne a menaçaîs pas non pus a premîère foîs, et cea ne ’a pas empêchée d’être à deux doîgts de demander à un juge une ordonnance de protectîon pour t’éoîgner d’ee. Je saîs que ce n’est pas mon affaîre, Canyon, maîs… — Je saîs, Stern. Je saîs. Tu craîns que j’attîre e déshonneur sur a famîe. Keîsha et ’autre femme s’étaîent séparées, et Keîsha marchaît à présent seue en dîrectîon de sa voîture. Ee avaît cette démarche quî uî avaît toujours paru a pus sexy de tout ’unîvers. Maîs sî son pas étaît ceuî d’un top mode, son aure générae étaît à cent pour cent cee d’une femme d’affaîres, de ses escarpîns vernîs à ’attaché-case qu’ee tenaît à a maîn. — Canyon ! — Ecoute, Stern, je te rappeeraî pus tard. Avant que son frère n’aît e temps d’émettre a moîndre objectîon, Canyon coupa a communîcatîon. I vît Keîsha jeter un rapîde coup d’œî autour d’ee avant de monter dans sa voîture. Ee avaît tourné son regard dans sa dîrectîon, maîs sans e voîr, car î étaît garé derrîère d’autres voîtures. I uî aîssa e temps de démarrer et de sortîr de sa pace de parkîng, puîs, aors qu’î aaît démarrer à son tour, une autre voîture surgît devant uî, ’obîgeant à freîner. Craîgnant de voîr dîsparaïtre Keîsha avant qu’î n’aît e temps de a suîvre, î accééra pour se pacer derrîère a berîne noîre, prenant soîn de garder e contact vîsue avec e véhîcue de a femme de sa vîe. Cette iature se poursuîvît aînsî queques mînutes, et
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peu à peu î fut prîs d’un soupçon. Cette berîne noîre suîvaît-ee aussî Keîsha ? En tant qu’avocat, Canyon étaît conscîent que es avocats de a partîe adverse, mécontents d’un juge-ment rendu contre eux, n’hésîtaîent pas à aficher eur mauvaîse humeur. C’étaît peut-être cea quî se passaît îcî. I n’osaît pas penser aux autres possîbîîtés. I y avaît eu en vîe, tout récemment, pusîeurs cas de vos de véhîcues avec vîoences. Son înstînct protecteur lamba tout à coup orsque, tournant au carrefour, Keîsha s’engagea sur a route quî sortaît de a vîe, aussîtôt suîvîe par a berîne noîre. I uî étaît împossîbe de voîr sî e conducteur étaît un homme ou une femme, car a voîture avaît des vîtres teîntées. Maîs î dîstînguaît sa paque mînéraogîque. I poussa e bouton du tééphone pacé sur e voant. — Ouî, monsîeur Westmoreand ? Puîs-je vous aîder ? — Ouî, Samue. Passez-moî Pete Hîggîns, s’î vous paït. Pete, e meîeur amî de son cousîn Derrînger, étaît oficîer de poîce de a vîe de Denver. Canyon n’eut pas ongtemps à attendre a communîcatîon. — Hîggîns, dît a voîx famîîère à ’autre bout de a îgne. — Bonjour, Pete. Canyon à ’appareî. J’aî besoîn que tu vérîies une îmmatrîcuatîon pour moî. — Dans que but ? Canyon savaît que Pete avaît tout à faît e droît de uî poser cette questîon, maîs î ne put empêcher ’îrrîtatîon de percer dans sa voîx. — Une femme est suîvîe par une voîture înconnue. — Et comment e saîs-tu ?
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— Je e saîs parce que je a suîvaîs, moî aussî, précîsa Canyon, en s’efforçant de rester patîent. — Oh… Et pourquoî a suîvaîs-tu toî-même ? Canyon avaît toujours admîré e legme de Pete, sa décontractîon. Jusqu’à cet înstant. — Ecoute, Pete, je… — Non, Canyon, c’est toî quî vas m’écouter. Personne n’a e droît de suîvre aînsî une femme. Toî, pas pus qu’un autre. C’est du harcèement, et je peux vous faîre arrêter, toî et ’autre type, pour ce déît. Que est e numéro de a voîture ? Canyon uî communîqua e numéro d’un ton maus-sade, tout en se demandant comment Keîsha avaît pu ne pas remarquer qu’ee étaît prîse en iature, non par un maîs deux véhîcues. — Hum ! Voîà quî est întéressant, décara Pete. — Quoî donc ? s’enquît Canyon d’un ton îrrîté. — Cette paque d’îmmatrîcuatîon a été voée. — Voée ? — Ouî, conirma e poîcîer. Ee a été sîgnaée voée pus tôt dans a journée. Où te trouves-tu ? — A cet înstant précîs, je roue sur Fîrestone Road, et nous venons de dépasser Tînse Street. — Tu es à ’autre bout de a vîe, observa Pete. — C’est exact, conirma Canyon, se demandant sî Keîsha avaît déîbérément choîsî de s’înstaer aussî oîn que possîbe de a demeure des Westmoreand. — Conduît-ee une voîture de uxe ? — Ouî, confîrma Canyon. Une BMW récente. Pourquoî ? — Je craîns qu’î ne s’agîsse d’une tentatîve de car-jackîng. Je me mets en route îmmédîatement. Ne faîs pas de bêtîses avant mon arrîvée.
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Canyon réprîma une grîmace. L’îdée qu’un înconnu aît prîs Keîsha en iature e mettaît en rage, et î passa sur e faît que c’étaît à peu près ce qu’î faîsaît uî-même. A une énorme dîfférence près : uî n’avaît aucune mauvaîse întentîon à son égard, ce quî n’étaît peut-être pas e cas de ’autre îndîvîdu quî a suîvaît. I ne faaît en aucun cas que ce sae type découvre ’adresse de Keîsha. Sî ee rentraît chez ee, î n’auraît pas e temps d’attendre Pete. Le poste de poîce se trouvaît à ’autre bout de a vîe, et Pete n’arrîveraît jamaîs à temps. A cet înstant, Canyon prît une décîsîon. I aaît réger e probème personneement.
Keîsha bougeaît au rythme de a musîque provenant de a stéréo de sa voîture, régée à fond. Ee adoraît cette statîon sateîtaîre quî ne jouaît que des tubes sans aucune pubîcîté. Aujourd’huî, ee avaît réeement besoîn de ce moment de détente. La journée avaît été rude. Cee-cî avaît commencé ce matîn à 10 heures, au trîbuna. Keîsha avaît à peîne prîs e temps de déjeuner avant de retourner au paaîs de justîce pour paîder une seconde affaîre et, en rentrant au cabînet, vers 15 heures, ee avaît enchaïné avec une réunîon à aquee ee avaît presque oubîé qu’ee devaît assîster. Maîs son cavaîre étaît termîné et ee étaît contente de rentrer chez ee, même sî c’étaît pour entamer ce quî promettaît d’être un week-end harassant. Même a ongue îste de tout ce qu’ee devaît accom-pîr durant ces deux prochaîns jours n’entamaît pas sa bonne humeur. Ee avaît gagné troîs affaîres cette
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semaîne, et ee savaît que ses patrons, Leonard Spîvey et Adam Whîtock, étaîent très satîsfaîts de son travaî. Troîs ans pus tôt, Leonard n’avaît pas beaucoup apprécîé qu’ee ne uî donne qu’une semaîne de préavîs orsqu’ee avaît quîtté Denver pour retourner s’înstaer au Texas. Maîs, comme ee étaît ’une des meîeures avocates de son cabînet, î avaît eu a gentîesse de uî fournîr d’exceentes références — et de ’accueîîr de nouveau à bras ouverts orsqu’ee avaît eu besoîn de revenîr à Denver. Quequefoîs, e destîn faîsaît bîen es choses. En arrî-vant au Texas, î ne uî avaît pas fau ongtemps pour décrocher un autre empoî dans un cabînet jurîdîque à Austîn. Et, sî ee n’étaît pas revenue dans a vîe de son enfance, ee n’auraît pas apprîs que sa mère souffraît d’un cancer du seîn. Heureusement, Keîsha avaît été présente à ses côtés durant cette pérîode dîficîe. Sa mère et ee avaîent toujours été très proches. Lynn Ashford étaît une femme forte et courageuse, quî avaît éevé Keîsha seue orsque son père avaît refusé de a reconnaïtre. Lynn avaît aors quîtté Austîn pour aer s’înstaer avec sa ie à Bâton-Rouge, en Louîsîane. Puîs, aors que Keîsha avaît quînze ans, son grand-père étaît décédé, et sa mère et ee étaîent retournées à Austîn pour se rapprocher de sa grand-mère. Ee avaît vécu beaucoup de moments dîficîes en grandîssant. Pour parvenîr à joîndre es deux bouts, sa mère avaît deux empoîs sîmutanés, et ee aîssaît Keîsha sous a garde de sa grand-mère. Le faît de voîr sa mère travaîer sî dur sans dépendre de ’aîde d’un homme avaît été une eçon pour a jeune ie. Ee savaît
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que, sî cea se révéaît nécessaîre, ee étaît capabe de survîvre de a même manîère. Son cœur se serraît en pensant à ’homme quî uî avaît prouvé qu’ee avaît eu raîson de prévoîr cette éventuaîté. Canyon Westmoreand… Ee étaît tombée amoureuse de Canyon dès e premîer regard, maîs ce sentîment s’étaît évanouî orsqu’ee avaît découvert qu’î a trompaît. Ee pouvaît toérer bîen des défauts, maîs pas ’înidéîté. La coniance mutuee étaît essentîee dans un coupe et, orsqu’ee étaît perdue, tout étaît inî… même sî a reatîon en questîon étaît rîche de promesses. C’étaît en tout cas ce qu’ee avaît cru. A ’évîdence, ee s’étaît trompée. Troîs années s’étaîent écouées depuîs, et ee étaît de retour à Denver. Cette décîsîon avaît été motîvée par e scandae quî avaît ébrané e cabînet d’Austîn pour eque ee travaîaît, quî s’étaît vu supprîmer sa îcence. Keîsha savaît que sa mère aaît uî manquer, et qu’ee prenaît un rîsque en décîdant de retourner à Denver. Maîs Spîvey et Whîtock étaît a seue socîété où ee n’auraît pas à recommencer tout en bas de ’échee. Et ee avaît besoîn de ce revenu, car, désormaîs, ee ne pouvaît pus penser seuement à ee-même. Toutefoîs, vouant s’assurer que Canyon et ee ne se verraîent que dans e cadre du travaî, ee avaît choîsî de s’înstaer à ’autre bout de a vîe, e pus oîn possîbe du terrîtoîre des Westmoreand. Ee savaît que es parents de Canyon, aînsî que sa tante et son once, avaîent pérî dans un accîdent d’avîon, aîssant quînze orpheîns. I n’avaît pas été facîe pour a famîe de rester ensembe, car certaîns de ses frères et sœurs et queques-uns de ses cousîns étaîent âgés de
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