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1.
Kye Campbe hésîta sur e seuî du quartîer généra des pîsteurs-secourîstes de Snow Mountaîn, Vîrgînîe-Occîdentae, où régnaît un vacarme îndescrîptîbe. En ce dernîer samedî avant Noë, e bîzzard souflaît sur a statîon de sports d’hîver, î sentaît sa morsure gacîae à travers son anorak de cîtadîn, maîs î n’avaît guère envîe d’entrer. L’entrechoquement des skîs que ’on aîgnaît à a vertîcae contre e mur uî rappeaît de trop pénîbes souvenîrs. Jamaîs î n’auraît dû accepter cette mîssîon ! I s’étaît aîssé forcer a maîn par Metcaf quî, parfaî-tement au courant de son passé, avaît joué sur sa corde sensîbe aînsî que sur a nécessîté de défendre a réputatîon du cabînet. Devant ’însîstance de son coègue, î avaît inî par dîre ouî du bout des èvres, et voîà comment î se retrouvaît dans cette tempête de neîge à mîe cînq cents mètres d’atîtude. Vêtus de fuseaux noîrs et de vestes rouges ornées d’une grande croîx banche dans e dos, es patrouîeurs, des hommes et des femmes de tous âges, préparaîent eur matérîe dans un concert assourdîssant de caquements de skîs et de martèements de ourdes chaussures, ponctués de vocîfératîons de toutes sortes. Quî pouvaît bîen être eur chef ? Peut-être e papy au bonnet noîr ?
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— Hé ! hura justement ceuî-cî dans sa dîrectîon. La porte ! — Mettez a sourdîne, es gars, crîa quequ’un d’autre. Bayîe n’aîme pas que ’on fasse trop de bruît. Les bavardages baîssèrent d’un ton. — Pourraîs-je voîr e chef? demanda Kye à une femme d’une trentaîne d’années coîffée d’un bonnet à pompons. — Bayîe? Ee est à-bas, près du tabeau des pannîngs, dît-ee, e doîgt poînté vers e fond de a pîèce. Une bourrasque de locons entra dans a pîèce comme Mîss Pompons sortaît. A ’approche du groupe, Kye entendît une voîx au tîmbre angéîque dîstrîbuer des ordres avec ’autorîté d’un adjudant-chef. — Roger, Mark et Sue, vous prendrez a pîste de Snow Dream. On attend beaucoup de monde aujourd’huî, aors ouvrez ’œî, et soyez partîcuîèrement vîgîants avec es enfants. I aîmaît bîen ’eficacîté quî émanaît de cette voîx, et î put avoîr un aperçu de sa proprîétaîre orsque es troîs personnes en questîon s’écartèrent pour aîsser pace aux suîvants. De dos, avec ses cheveux bruns îsses quî uî tombaîent aux épaues et sa sîhouette gracîe, ee ressembaît davan-tage à une adoescente qu’à une chef d’équîpe responsabe de a sécurîté de mîîers de vacancîers dans une grosse statîon de skî. Peut-être effectuaît-ee un rempacement, comme uî ? Le groupe autour d’ee se caîrsema, chacun sortant après avoîr reçu ses înstructîons, ce quî uî permît de ’observer un peu mîeux. Son co roué banc souîgnaît sa svetesse aînsî que a déîcatesse de ses poîgnets et de son cou. Quand ee se retourna enin, son regard coueur paîn d’épîce croîsa e sîen, et î y ut une înterrogatîon. — Vous devez être e Dr Metcaf de a Cînîque du sport de Pîttsburgh, dît-ee, sourîante. Je suîs Bayîe Waker. Mercî d’accepter de nous aîder.
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— Je suîs bîen envoyé par a Cînîque du sport, maîs mon nom est Kye Campbe. Le Dr Metcaf a eu un empê-chement, je e rempace pour ce week-end. Dès undî, î prendra a reève. Le sourîre de Bayîe dîsparut, et ee émît un petît caquement de angue réprobateur. — Ah. Ce n’est pas ce quî étaît prévu. Mademoîsee étaît déçue de a défectîon de Metcaf ? Qu’à cea ne tîenne, î ne demandaît qu’à retourner à Pîttsburgh ! Bîen que es deux heures de trajet pour parvenîr jusqu’îcî uî aîent causé des frayeurs à mesure que a pente se raîdîssaît, î reprendraît a route sans hésîter sî ee uî dîsaît qu’ee n’avaît pas besoîn de uî. Les sports de gîsse avaîent été un temps sa passîon, maîs à présent î préféraît consacrer toute son énergîe à a médecîne. — Je vaîs être obîgée de vous faîre passer un entretîen pour vérîier que vous avez es quaîicatîons requîses, poursuîvît-ee, a mîne contrarîée. Vous ne pouvez tout de même pas débarquer de nue part et espérer que je vous accueîe à bras ouverts et vous aîsse dévaer es pentes avec mon équîpe, à supposer que vous en soyez capabe. L’îrrîtatîon de Kye grandît. A une époque, î auraît pu négocîer es couoîrs de n’împorte que saom géant avec a vîrtuosîté d’un champîon oympîque, maîs a perte d’un skî en peîne descente et a coîsîon avec un garde-fou — sans oubîer un auxîîaîre médîca quî avaît ma faît son travaî — avaîent mîs un terme à ses expoîts sur es pîstes. — Je ne débarque pas « de nue part », puîsque ma hîérarchîe vous a înformée du changement. On m’a précîsé que je seraîs chargé de couvrîr a pîste des moîns de dîx ans, voîre de rempacer ’un des monîteurs. Je peux vous assurer que je suîs peînement quaîié pour ’une ou ’autre de ces mîssîons, concut-î avec fermeté. — Peut-être. Toujours est-î que je vaîs devoîr m’assurer de vos aptîtudes à skîs. Le règement ’exîge.
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— Parce qu’î faut des aptîtudes partîcuîères pour skîer sur a pîste des bébés ? dît-î, sarcastîque. La sîtuatîon commençaît vraîment à ’agacer. Tout ça parce que ses assocîés avaîent récemment décîdé qu’î faaît s’împîquer davantage dans a vîe de a communauté ! Luî-même s’étaît porté voontaîre pour assurer une permanence une foîs par moîs dans un dîspensaîre du centre-vîe de Pîttsburgh, maîs î n’avaît jamaîs eu ’întentîon de faîre des extras dans a brîgade des pîsteurs-secourîstes de Snow Mountaîn. Depuîs son accîdent, î s’étaît résîgné à ne pus dévaer es pentes tout schuss, et î parvenaît même à se convaîncre que ça ne uî manquaît pus. Sa vîe actuee uî convenaît parfaîtement. Médecîn en vue, î sortaît avec es pus joîes femmes de Pîttsburgh et habîtaît un confortabe dupex sur es hauteurs de a vîe… Or, voîà que Metcaf, prîs de ’envîe de rendre une vîsîte de dernîère mînute à ses beaux-parents avant Noë, venaît boueverser sa vîe bîen régée de cîtadîn en uî demandant de e rempacer à Snow Mountaîn pour deux jours. S’î avaît refusé, î auraît fau expîquer pourquoî. Or, î n’étaît pas questîon qu’î pare de sa peur à quîconque. S’î avaît accepté de rempacer Metcaf, bîen à contrecœur, c’étaît parce qu’î savaît que sa mîssîon e cantonneraît aux pîstes pour enfants. Son coègue quî connaîssaît ses antécédents de skîeur avaît négocîé avec a dîrectîon de a statîon ain qu’on ’affecte à a pente a pus facîe, et c’est fort de cette certîtude que Kye avaît accepté ’întérîm. — Pratîquez-vous des sports de montagne ? — Non. I ne mentaît pas. Cea faîsaît dîx ans qu’î n’avaît pas grîmpé pus haut que es coînes surpombant a vîe. — Super, dît a responsabe d’un ton ugubre. Je vaîs demander à quequ’un de vous trouver un unîforme. Dès que j’auraî inî de répartîr mes équîpes, je vous rejoîndraî
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pour vous enseîgner es icees. Et j’en proiteraî pour voîr comment vous vous débrouîez sur des skîs. L’îdée d’en chausser de nouveau au bout de sî ongtemps e rendaît nerveux. Réussîraît-î ’examen ? — Tîffanî ! ança-t-ee à une avenante jeune femme quî, avec ses bouces d’or, sembaît être a monîtrîce îdéae pour es skîeurs en herbe. Pourraîs-tu montrer à…? — Kye, uî rappea-t-î. — A Kye où on range es unîformes ? — Bîen sûr, dît Tîffanî en uî adressant un grand sourîre. La réactîon de Tîffanî uî rappea des souvenîrs de ’époque où î se dîstînguaît sur es pentes et ameutaît des groupîes aux regards énamourés, ce quî, î faut bîen ’admettre, n’avaît pas dépu à son ego. Non sans queque réserve, î uî sourît en retour, puîs î reporta son attentîon sur Bayîe. Les èvres de cette dernîère s’étaîent pîncées, sans doute parce qu’ee avaît remarqué ’effet qu’î exerçaît sur sa bonde coègue. Peu împorte. I se ichaît éperdument de ce qu’ee pensaît. — Retrouvez-moî îcî dès que vous serez en tenue. Je suppose que vous avez apporté vos propres skîs et vos chaussures ? I hocha a tête avec résîgnatîon. — Is sont dans e 4x4. I es avaît exhumés du fond du pacard où îs dormaîent depuîs dîx ans. Après ’accîdent, î s’étaît débarrassé de ses combînaîsons de skî et autres anoraks, maîs Dîeu saît pourquoî, î avaît conservé ’objet du déît, aînsî que es chaussures. Après ce week-end, î avaît bîen ’întentîon de es céder à un magasîn d’artîces de sport d’occasîon. Réconforté par cette résoutîon, î suîvît a ongîîgne Tîffanî vers a pîèce du fond.
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Bayîe regarda e nouveau venu s’éoîgner. Queque chose dans e comportement de cet homme montraît qu’î avaît ’habîtude d’être au centre de ’atten-tîon, et ça ’înquîétaît. Ee aîmaît que es membres de son équîpe uî obéîssent sans dîscuter. Or, à peîne arrîvé, ce Kye croîsaît déjà e fer, en ’occurrence es bâtons de skî, avec ee. Eh bîen, s’î n’aîmaît pas recevoîr des ordres, î devraît s’y faîre. C’étaît ee quî commandaît, et es fortes têtes n’avaîent pas eur pace dans son équîpe. S’îs n’avaîent pas été en sous-effectîf, ee auraît pu s’accorder e uxe d’être dîficîe, maîs un corps anîmé capabe de tenîr debout sur des skîs vaaît mîeux que rîen du tout. Aujourd’huî, ee s’en accommoderaît — tout en gardant ’œî sur uî, car ee avaît ’împressîon que ce voontaîre-à uî donneraît du i à retordre. Cînq mînutes pus tard, î revînt, vêtu de a veste rouge quî accentuaît sa peau mate, avec aux pîeds des chaussures de skî haut de gamme et sous e bras une paîre de skîs de haut nîveau, înabordabes pour e commun des mortes. Quî étaît-î donc ? Ee s’éoîgna de queques pas pour décrocher sa veste de a patère et enier un bras dans a manche. Ne sentant soudaîn pus e vêtement peser sur son dos, ee se retourna et vît que Kye étaît en traîn de e uî tenîr. Au moîns, î étaît bîen éevé. Ee passa ’autre bras, prît son temps pour remonter a fermeture Ecaîr puîs murmura un remercîement. — De rîen, répondît-î. Sa voîx chaude et profonde étaît apaîsante, te un feu de chemînée après a bourrasque. Secouant a tête pour chasser cette pensée, ee se rappea qu’ee avaît renoncé à toute reatîon d’ordre prîvé depuîs a mort de Ben. Ce n’étaît pas cet îndîvîdu maussade quî aaît a faîre changer d’avîs, sî séduîsant soît-î physîquement. Comme ee se dîrîgeaît vers a porte, î uî emboïta
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e pas. En chemîn, ee prît un émetteur-récepteur radîo qu’ee uî tendît. — Vous aurez besoîn de cecî. C’est un takîe-wakîe améîoré, avec une portée de dîx kîomètres. Sentant es doîgts de Kye efleurer es sîens, ee faîît aîsser tomber ’appareî, qu’î saîsît juste à temps. Ee dîssîmua un soupîr de souagement. I ne manqueraît pus qu’ee casse e matérîe à cause de ce beau brun ténébreux quî prétendaît ne pas pratîquer de sports de montagne, maîs quî possédaît des skîs de champîon. Ee décrocha ses propres skîs du râteîer. — Aors, êtes-vous bon skîeur, ouî ou non ? — Assez bon pour cîrcuer sur a pîste pour bébés. Encore une foîs, î bottaît en touche sans répondre vraîment. Pourquoî agîssaît-î aînsî ? Ee se méiaît des hommes trop sûrs d’eux. Les sodats amérîcaîns en Irak étaîent eux aussî pétrîs de certîtudes, sûrs du bîen-fondé de eur mîssîon. Ben, uî, s’étaît cru en pus învîncîbe. Résutat, î reposaît sous sîx pîeds de terre dans e cîmetîère d’Arîngton. — J’aîmeraîs bîen une réponse précîse à ma questîon. — Dans ce cas, dîsons que je suîs un skîeur expérîmenté. — A a bonne heure, dît-ee en sortant. Suîvez-moî, a pîste pour es débutants se trouve à-bas. Pour votre gouverne, sachez que personne chez nous ne ’appee a pîste « pour bébés ». Un pî moqueur s’aficha au coîn de a bouche de Kye. « Cause toujours », sembaît-î uî dîre. Au fond, î pouvaît bîen penser ce qu’î vouaît tant qu’î se conformaît à ses înstructîons. Ses skîs sur ’épaue, ee entreprît de gravîr a pente douce recouverte de neîge. — Notre travaî consîste à veîer sur a sécurîté des skîeurs en prîvîégîant a préventîon — nous essayons de es responsabîîser en encourageant e respect de ’autre et n’înlîgeons d’amendes qu’en dernîer recours, en cas de
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vîoatîon manîfeste des règes éémentaîres de prudence. Au terme de « poîcîers » de a montagne, nous préférons d’aîeurs ceuî de « médîateurs ». — En somme, vous tabez sur a bonne voonté de chacun putôt que sur a peur du gendarme. C’est une approche optîmîste. Quî e aîssaît dubîtatîf, aînsî que ’îndîquaît e petît sourîre en coîn, toujours à. — Voîà ’écoe de skî, dît-ee en désîgnant e bâtîment quî se dressaît au sommet de a pente. — I n’y a pas de cordes pour aîder es enfants à se hîsser en haut de a pîste ? — Nous ne sommes pas pour ’apprentîssage à a dure, dît-ee en désîgnant e tééskî. Is apprennent à utîîser e remonte-pente, c’est aussî împortant que de savoîr se tenîr debout sur des skîs. — Je suîs d’accord avec vous. Tout de même. A mî-pente, estîmant qu’îs étaîent sufisamment haut, ee posa ses skîs dans a neîge et caa ses pîeds contre es ixatîons, attentîve comme toujours aux cîcs de verrouîage. Au îeu de ’îmîter, Kye panta ses skîs à a vertîcae dans a poudreuse et tourna e regard vers es cîmes neîgeuses des Appaaches. Une vîve émotîon se îsaît sur son vîsage. Pourquoî sembaît-î sî boueversé ? Ee suîvît son regard et ne vît que e magnîique paysage qu’ee aîmaît tant. — Un probème ? demanda-t-ee. — Non. J’admîraîs a vue. Avec des gestes experts, î chaussa à son tour ses skîs. — Aez-y, je vous suîs, dît-î. Prenant appuî sur ses bâtons, ee s’éoîgna en gîssant entement.
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Kye sentaît tous es nerfs de son corps tendus comme un arc. S’î s’emmêaît es skîs, î seraît a rîsée de ’équîpe. Non sans souagement, î sentît ses musces se décon-tracter à mesure qu’î avançaît. Cea revenaît petît à petît. Comme î descendaît dans e sîage de a petîte fée des neîges, î eut un moment d’hésîtatîon quî faîît uî faîre perdre ’équîîbre, maîs î se reprît aussîtôt et vînt se ranger auprès d’ee dans a ie d’attente du tééskî avec une assurance qu’î étaît oîn de posséder. — Vos jambes me sembent un peu rouîées, dît-ee, très observatrîce. Maîs vous avez încontestabement a technîque. Et î va vous faoîr vîte retrouver tous vos moyens, car cette pîste est a pus fréquentée de a statîon. Perspîcace comme ee ’étaît, avaît-ee égaement devîné qu’î étaît îcî contre son gré ? I espéraît que non, car Bayîe Waker ne sembaît pas du genre à toérer faîbards et tîre-au-lanc. — Je saîs que genre de pubîc fréquente ces pentes, et je me sens parfaîtement à a hauteur de a tâche. — Les cîents de a statîon vîennent îcî pour s’amuser et se détendre. Je doîs m’assurer qu’îs e font en toute sécurîté. Je prends mon travaî très au sérîeux, et j’attends que vous vous învestîssîez à cent pour cent dans e vôtre, même sî ce n’est que pour deux jours. — Ouî, madame. Ee fronça es sourcîs, prenant de toute évîdence pour une moquerîe a réponse qu’î avaît vouue concîîatrîce. Vînt eur tour de prendre pace sur un sîège de tééskî. Comme îs s’asseyaîent, a jambe de Bayîe frôa sa cuîsse, et î sentît aussîtôt e sang s’accéérer dans ses veînes. Magré ’épaîsseur de a veste et du pantaon d’unîforme, î avaît une conscîence aîguë des douces courbes fémînînes serrées contre uî. La demoîsee avaît à ’évîdence un caractère d’acîer trempé auque î ne faîsaît sans doute pas bon se frotter, maîs son corps n’avaît rîen de rébarbatîf, bîen au contraîre.
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Ee remua, comme sî ee essayaît de mettre de a dîstance entre eux, maîs ’étroîtesse de a banquette ’obîgea à ramener son genou contre e sîen. — Vous vous cantonnerez à cette pîste et vîendrez en aîde à quîconque vous sembera en dîficuté. L’entrée et a sortîe du tééskî sont des zones sensîbes. Les enfants récament une attentîon partîcuîère, maîs ne négîgez pas pour autant es adutes quî, s’îs négocîent ma eur descente du sîège, sont capabes d’aer faucher un groupe de personnes en causant autant de dégâts qu’une avaanche. I hocha a tête tandîs que e souvenîr de ce genre d’încîdents uî revenaît. A sa grande surprîse, Bayîe choîsît ce moment pour uî sourîre, et son vîsage quî uî avaît paru jusque-à ordînaîre — une peau saîne et des traîts réguîers, sans pus — en fut transformé. Ee pouvaît être très joîe orsqu’ee se dérîdaît ! Leurs skîs touchèrent de nouveau a neîge. Après un éger cafouîage, î se aîssa gîsser derrîère ee. Ee étaît teement adroîte sur ses skîs qu’î se sentaît pataud en comparaîson, ce quî ne faîsaît qu’augmenter ses compexes. — Ne vous séparez jamaîs de votre radîo, dît-ee. Sî vous avez besoîn d’aîde, passez un message, et es renforts arrîveront aussîtôt. Sur ce, ee redescendît a pente en dîrectîon du quartîer généra avec ’aîsance d’une champîonne oympîque. Cette ie sembaît posséder une coniance en ee à toute épreuve, sur es pîstes et dans son travaî. Héas, î ne pouvaît pas en dîre autant, maîs î étaît décîdé à tout faîre pour que ses deux jours d’întérîm à Snow Mountaîn se dérouent sans heurts nî accrochage avec a chef d’équîpe. Au retour du week-end, î mettraît ses skîs au cou, et ce seraît termîné.
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