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1.
Le Dr Cassîdy Mahoney raentît e pas. Lorsqu’ee avaît fuî Boston pour s’înstaer à Crescent Lake, petîte vîe îsoée au cœur de a chaïne des Cascades, ee n’avaît pas îmagîné soîgner des détenus. C’étaît a premîère foîs qu’ee pénétraît dans une ceue. Assaîîe par ’odeur d’acoo éventé et es ourds efluves de promîscuîté humaîne, ee espéraît bîen que ce seraît a dernîère. La sîtuatîon étaît înhabîtuee, maîs, surtout, rîen ne ’avaît préparée àcet hommeune carrure împressîonnante, — un mètre quatre-vîngt-quînze de musces, îbérant assez de testostérone pour faîre suffoquer une sae entîère de fémînîstes endurcîes. Aongé avec nonchaance dans sa ceue sur une couchette de toute évîdence trop petîte pour uî, î chantaît à tue-tête une baade à propos d’une joîeseñoritaau regard de braîse et aux èvres vermeîes. Depuîs a ceue voîsîne, un octogénaîre ’accompagnaît avec enthousîasme d’une voîx grînçante, tandîs que son compagnon de ceue ronlaît assez fort pour faîre vîbrer es vîtres des ucarnes, pourtant haut perchées. Déconcertée, Cassîdy se igea sur e seuî de a grîe d’entrée de a zone de détentîon avec ’împressîon d’être entrée sur un pateau de cînéma sans connaïtre e scénarîo. La vîe entîère de Crescent Lake uî avaît déjà faît ’effet, à son arrîvée, d’un décor de im, et ee devaît encore parfoîs se pîncer pour s’assurer qu’ee ne rêvaît pas. Pourtant, même en îmagînatîon, jamaîs ee n’avaît
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envîsagé être escortée en voîture de poîce jusqu’au bureau du shérîf comme une vugaîre récîdîvîste — fût-ce pour prodîguer des soîns médîcaux à un détenu. Au fond de a zone de détentîon, quequ’un âcha un juron bîen sentî et hura : — Bon sang ! La ferme, vous deux à-bas ! Haze Porter, e petît bout de femme quî guîdaît Cassîdy dans ce terrîtoîre înconnu, ’învîta à a suîvre. — I n’y a pas une pace de îbre, ce soîr, dît-ee d’une voîx râpeuse de fumeuse învétérée. Ce doît être a peîne une. D’un sîgne, ee uî désîgna a ceue occupée par ’octo-génaîre et son compagnon, aussî âgé que uî. — Ne prête pas attentîon à eux, mon chou : ce sont de vîeux habîtués, avec réservatîon renouveabe chaque week-end. Les nerfs déjà à leur de peau, Cassîdy frémît en ’enten-dant agîter son trousseau de cés. — Et îgnore e type du fond, enchaïna Haze. I aboîe contre tout e monde et montre es dents depuîs son încarcé-ratîon, î y a deux heures. J’aî bîen faîî appeer es servîces vétérînaîres pour uî mettre une museîère, maîs e shérîf préfère e aîsser cuver son vîn. Le détenu chanteur maugréa : — Je pourraîs dormîr, ma vîeîe, sî es autres ne braî-aîent pas à décoer a peînture des murs. Du moîns ce qu’î en reste. Haze secoua a tête. — Pîre qu’un baîreau prîs au pîège, ceuî-à, it-ee en refermant a porte extérîeure derrîère ees. Même quand î n’a pas bu. Sur e quî-vîve, Cassîdy ança un regard cîrconspect au détenu sur sa couchette. Ee aaît être enfermée en compagnîe d’une bande de déînquants, dont un manîfes-tement vîoent, et d’une adjoînte au shérîf quasî naîne et sans âge. Comment ne pas être nerveuse ? — Et e patîent, qu’en est-î ? demanda-t-ee d’une voîx peu assurée. Pourvu qu’î ne s’agîsse pas du forcené du fond !
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Serment d’Hîppocrate ou non, î étaît hors de questîon qu’ee ’approche sans e soutîen d’au moîns deux shérîfs adjoînts soîdement charpentés et armés de pîstoets hypo-dermîques. — C’estlesuper-héros de Crescent Lake, répondît Haze en se dîrîgeant vers a ceue du baryton. Le souagement it lageoer es jambes de Cassîdy. Maîs Haze, peu rassurante, ajouta : — I est revenu récemment et ce n’est pas un cîent facîe, aors méie-toî. Introduîsant une cé dans a serrure, ee contînua à faîre a conversatîon à Cassîdy comme sî ees avaîent été à a maternee ensembe. — Rîen de surprenant puîsqu’î a rejoînt ’US Navy avant a in de ses études de médecîne, it-ee avec un goussement îronîque. A a naîssance, îs auraîent dû uî tatouerrebelle dans l’âmesur e front. Cassîdy cîa. Comment étaît-ee censée réagîr ? Ou même, que répondre ? En deux semaînes, ee avaît décou-vert que es montagnards, pour a pupart poîs et tacîturnes avec es étrangers, n’avaîent aucun égard pour a vîe prîvée des uns et des autres. Ee es avaît même entendus parîer sur e nombre de jours qu’î uî faudraît avant de repartîr, déconite, à Boston. Comme a porte de a ceue couîssaît avec force cîquetîs métaîques, ee prît une înspîratîon trembante, essuya dîscrètement ses paumes moîtes sur sa bouse, puîs observa e « rebee dans ’âme » avec méiance. Une de ses ongues jambes étaît reevée quand ’autre pendaît du bord de a couchette, a ourde ranger pantée sur e so en béton nu. Un bras pîé couvraît une grande partîe de son vîsage, maîs Cassîdy se rendît compte qu’ee étaît ’objet d’un examen approfondî. Seîgneur, c’étaît un coosse. Et dîre qu’entre ce jeune Goîath îvre et ee, î n’y avaît qu’une naîne de jardîn septuagénaîre… — Et c’est pour ça qu’î se retrouve îcî ? — Oh ! Non, répondît Haze en bougonnant. Le shérîf
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vouaît s’assurer qu’î resteraît tranquîe jusqu’à ton arrîvée. Ce gars-à déteste qu’on e prenne pour une mauvîette. Les poînts de suture et es sparadraps, très peu pour uî. Le cœur battant comme sî ee s’apprêtaît ee-même à être mîse sous es verrous, Cassîdy hésîta devant ’entrée de a ceue. Ee avaît entendu parer de personnes quî dîsparaîssaîent dans es régîons recuées, et avaît ’împres-sîon bîzarre que, à a seconde où ee franchîraît e seuî, sa vîe bascueraît. Tournant a tête, ee surprît e regard de a vîeîe femme posé sur ee et, gênée, haussa es épaues. — Ça ne présente aucun danger ? I ne seraît pas pus prudent d’attendre e shérîf ? Ou au moîns deux de ses adjoînts ? Et avec une matraque éectrîque ? Les yeux bruns de Haze pétîèrent. — Du danger ? répondît-ee en goussant, de toute évîdence amusée à cette îdée. Cassîdy se hérîssa. Pour ee, e sujet étaît aussî sérîeux qu’un contrôe isca. A Boston, es détenus vîoents, même menottés, étaîent toujours accompagnés de pusîeurs poî-cîers soîdement bâtîs. — Bon, à vraî dîre, décara Haze en essuyant ses unettes, j’îgnore sî ce garçon peut être quaîié d’înoffensîf. Maîs sî tu as peur qu’î se montre vîoent, je te rassure tout de suîte, mon chou : î est doux comme un agneau. Cassîdy ança un regard vers ’homme en questîon. Non seuement î n’avaît rîen de doux, maîs î y avaît ongtemps que ce n’étaît pus un « garçon ». Pas avec cette carrure et ce corps muscé, et encore moîns avec e nuage de testo-stérone et de phéromones quî empîssaît ’espace exîgu. Ee avaît du ma à contrôer es sîgnaux d’aarme prîmîtîfs qu’î décenchaît dans tout son système nerveux. Même vautré sur ’étroîte couchette, î exsudaît une tee vîrîîté qu’une femme avec un tant soît peu de jugeote auraît aussîtôt battu en retraîte. Haze dut devîner sa réactîon. Avec un petît rîre moqueur, ee uî panta une maîn décharnée dans e creux des reîns et a poussa sans ménagement dans a ceue.
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Affoée, maîs conscîente d’être rîdîcue, Cassîdy ravaa à grand-peîne un crî de détresse. Après tout, e prîsonnîer ne faîsaît rîen de pus dangereux que de chanter de sa voîx chaude de baryton. — Qu’est-ce que vous avez pour moî, mon ange ? demanda-t-î d’un ton traïnant quî it courîr un frîsson de peur dans e dos de Cassîdy. Du moîns fut-ce aînsî qu’ee ’înterpréta. Cette boue au ventre, cette chaîr de poue et cette sensatîon de tomber en chute îbre ne pouvaîent sîgnîier que de a frayeur de sa part, non ? D’autant qu’ee n’avaît pas eu e temps de se changer après une journée passée en compagnîe de bébés et d’enfants. Sa tunîque rose, împrîmée d’oursons en tenue d’înirmîers, étaît macuée de taches îndéinîssabes. Ce n’étaît pas vraîment pour uî donner ’assurance quî uî faîsaît crueement défaut face à ce mâe domînant. — Haze, tu as apporté e steak saîgnant et es frîtes que j’aî commandés ? — On ne tîent pas un cînq étoîes, iston, répondît doucement cee-cî en e ixant par-dessus ses unettes. Sî tu avaîs faîm, î faaît y penser avant de cogner sur Wes. — Oh ! Aez, Haze…, it-î, un sourîre narquoîs se dessînant sur ses èvres tuméiées. Son petît rîre sembaît un peu rouîé, comme s’î n’avaît pas eu beaucoup de raîsons de se réjouîr, ces dernîers temps — ou comme s’î sortaît d’un profond sommeî. — I étaît pus soû qu’un marîn en permîssîon, dît-î. Les étudîantes qu’î harceaît crevaîent de peur. I faaît bîen que quequ’un ’empêche de saccager e bar d’Hannah. Bon sang, î uî a ancé un tabouret à a tête quand ee a tenté d’întervenîr ! — Ta sœur est capabe de gérer ce genre de probème. — C’est vraî, reconnut-î d’une voîx endormîe. Nous uî avons apprîs queques technîques d’autodéfense eficaces… Je rempîssaîs juste mon rôe de frère. Puîs î bâîa à s’en décrocher a mâchoîre. — Tu voîs e résutat.
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Levant une maîn emmaîotée d’un torchon ensanganté, î jeta un coup d’œî sur son lanc. — Cet abrutî m’a prîs en traïtre, dît-î d’un aîr dégoûté. I étaît sur moî avant que j’aîe pu convaîncre es ies de partîr… Enin, mîeux vaut une boutonnîère sous mes côtes que sur e joî mînoîs d’Hannah, non ? — Tu es un bon frère. — Ce n’est pas toî quî m’as apprîs à affronter es brutes de ce monde ? it-î en haussant une épaue désînvote. Le vîsage rayonnant, Haze e regardaît avec une ierté mêée d’affectîon évîdente. — Ben voyons. C’est encore a faute de a pauvre et faîbe vîeîe, bîen sûr ! Son petît rîre résonna dans a ceue exîguë… Cassîdy fut prîse au dépourvu par a sensatîon étrange quî se ogea dans son ventre — un fourmîement brûant quî se propagea aussîtôt dans tous ses membres. Aarmée par cette réactîon înattendue, ee recua înstînctîvement, puîs se reprît. Pas questîon de céder à a panîque. Les joues en feu, ee se ressaîsît et s’avança vers uî avec détermînatîon. Ee aîssa tomber sa maette à ses pîeds, et î se redressa. Peu împortaît qu’ee ressembe à une maïtresse de maternee. Ee étaît une femme adute, un médecîn quaîié quî s’étaît occupé d’enfants toute a journée, et non une ycéenne nave, ébouîe par de ongues jambes, des pecto-raux de utteur et une profonde voîx de baryton. Ee étaît déjà passée par à et n’avaît pas ’întentîon de réîtérer cette erreur. Non, pus jamaîs ça… — I n’y a rîen de faîbe chez toî, ma chère Haze, dît-î avec une moue moqueuse. Cassîdy, quî sortaît une paîre de gants chîrurgîcaux de sa maette, ne voyaît pas ses yeux, maîs, à son îmmobîîté, ee devîna qu’î suîvaît chacun de ses gestes. — Arrête es latterîes, iston, répondît Haze, e réprî-mandant d’un ton amusé, maîs ferme. Et tîens-toî bîen. Mme Mahoney n’a pas de temps à perdre avec un îdîot. Madame ?… Cassîdy s’apprêtaît à corrîger ’adjoînte, maîs
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e détenu bougea, et toute pensée cohérente ’abandonna. Ee découvrît soudaîn, abasourdîe, à quî ee avaît affaîre en îsant e nom du bessé sur e badge du bar qu’î afichaît. Oh ! Seigneur…! Le céèbreLe major Samue J. Kean membre de a prîncîpae force spécîae de a marîne de guerre, es SEAL, étaît e mauvaîs garçon dans toute sa spendeur. Choquée, ee e dévîsagea. Avaît-ee des haucînatîons ? N’étaît-î pas censé être un héros oca ? Et mêmenational? Que faisaitil dans cette cellule du comté ? I avaît été bessé en protégeant sa sœur et des étudîantes. Et d’après es bavardages qu’ee avaît surprîs à droîte et à gauche, tout e monde ’adoraît dans a régîon. A a seue mentîon de son nom, es femmes se pâmaîent d’admîratîon et es hommes racontaîent ses expoîts égendaîres avec force détaîs. Le bruît couraît que, questîon prouesses, personne n’arrîvaît à a chevîe du major Kean. A part, bîen sûr, à Hoywood. Pourtant, même contusîonné, î mérîtaît de toute évîdence sa réputatîon de commando peu recommandabe. Et cee de « tombeur » n’étaît en rîen usurpée. Avec ses cheveux noîrs épaîs, son regard doré et farouche, e chaume beuté quî assombrîssaît sa mâchoîre voontaîre et sa bouche étonnam-ment sensuee, î étaît aussî séduîsant qu’on e prétendaît. Dîeu mercî, ee étaît îmmunîsée contre es anges déchus déguîsés en enfants terrîbes bessés. Franchement, s’î y avaît bîen une chose qu’ee vouaît évîter à tout prîx, c’étaît de rencontrer un autre homme pus sexy qu’î n’auraît dû être permîs.Oh ! Non…Ee rectîia aussîtôt : ee n’avaît pas besoîn d’un homme, un poînt c’est tout. Surtout s’î a déstabîîsaît au poînt que ses jambes ne a soutîennent pus qu’à peîne. Haze s’écaîrcît a gorge, a sortant brutaement de ses pensées. — Tu as besoîn de queque chose, mon chou, avant de recoudre sa bee gueue ? Troubée, Cassîdy s’efforça de ne pas prêter attentîon à a forte odeur de houbon et au regard quî surveîaît e moîndre de ses gestes.
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— On devraît e conduîre aux urgences, répondît-ee avec brusquerîe. Ma maette ne contîent pas e matérîe adéquat ; seu un hôpîta peut e mettre à ma dîsposîtîon. Surtout sî sa bessure à a maîn est grave. Les ésîons sont déîcates à réparer, sur un nerf. — Pas de soucî ! it gaîement Haze. Le shérîf garde toutes sortes de choses îcî, au cas où e médecîn seraît appeé à ’împrovîste. Je vaîs demander à Larry de es rassember, î te es apportera. Tu auras ta sae des urgences en moîns de deux. Et avant que Cassîdy n’aît pu objecter qu’une ceue n’avaît rîen d’un envîronnement stérîe, Haze s’écîpsa, réquîsîtîonnant au passage e sergent de a réceptîon et a aîssant ébahîe. Etaît-ee, sans s’en rendre compte, passée dans un monde paraèe où es shérîfs adjoînts abandonnaîent es jeunes médecîns sans défense avec un détenu vîoent? Son cœur s’embaa. La seue arme à sa portée étaît une serîngue, maîs, même îvre, e major Kean sembaît capabe d’écarter e danger d’une chîquenaude. Aarmée, ee uî jeta un coup d’œî par-dessus son épaue. Ee envîsageaît une retraîte précîpîtée quand sa voîx chaude ’enroba, et ee mît queques mînutes à se souvenîr qu’ee avaît des probèmes bîen pus împortants sur es bras. — Hé, mon ange, qu’est-ce qu’une bee ie comme vous faît dans un endroît aussî mînabe ? demanda-t-î sur un ton traïnant, comme s’î avaît du ma à artîcuer. Ignorant son sourîre nonchaant au charme ravageur, ee ’examîna pour évauer son état. D’après es rumeurs, î étaît subtî et envoûtant. Sa questîon manquaît donc terrîbement de inesse. Sa bessure à a tête seraît-ee pus sérîeuse qu’ee ne e paraîssaît ? Ee avaît entendu des acooîques îvres morts et des drogués défoncés faîre preuve de pus d’orîgînaîté. Comme ee s’apprêtaît à uî en faîre a remarque, son regard se rîva au sîen, et se noya aussîtôt dans un ac d’humour et d’înteîgence. Etaît-ce dû à une îusîon d’optîque ou à a puîssance réprîmée de son corps athétîque, quoî qu’î en soît ee eut ’étrange împressîon qu’î n’étaît pas aussî
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soû qu’ee ’avaît cru de prîme abord. Ce quî étaît putôt perturbant, car î empestaît à uî tout seu autant qu’une fabrîque de bîère. D’aussî près, ee pouvaît caîrement dîscerner ’anneau sombre quî entouraît ses îrîs însoîtes. A a umîère du néon, es paîettes ambre rendaîent ses yeux aussî dorés que ceux d’un grand fauve. Saîsîe d’une appréhensîon aussî soudaîne qu’înstînctîve, ee frîssonna et déroba brusquement son regard. Pour ’amour du cîe, ee devaît se reprendre. Cet homme étaît comme e joueur de lûte. I séduîsaît es femmes pour passer e temps. Ee étaît déjà tombée dans e panneau, ee ne devaît pas ’oubîer… Maheureusement, ses désîrs en sommeî depuîs des ustres avaîent choîsî e pîre moment pour se réveîer. Contrarîée, ee décîda de es îgnorer et de se concentrer sur sa tâche. Ee vouut uî saîsîr e poîgnet, maîs, à a seconde où eurs peaux se touchèrent, ses doîgts reçurent une décharge quî se propagea jusque dans son épaue. Etourdîe, ee retîra vîvement sa maîn et recua en trébuchant. Ee avaît ’împressîon d’avoîr été traversée par un courant de mîe vots. Luî aussî avaît dû e sentîr, car î grommea, înteroqué. Aussîtôt ee se raîsonna. Ce n’étaît que de ’éectrîcîté statîque, un phénomène bana. I n’y avaît pas de quoî en faîre toute une hîstoîre. Cea arrîvaît souvent. Toutefoîs, orsqu’ee uî jeta un regard à a dérobée, ee se prît à douter. L’aîr raréié des montagnes devaît parayser son cerveau. Le héros de Crescent Lake, avec ses cheveux noîrs ébourîffés, ses yeux ambre et sa beauté d’ange déchu, étaît à peu près aussîbanalqu’un requîn tîgre dans un boca de poîssons rouges. Conscîente que ’hystérîe a gagnaît, ee serra es dents. Ee devaît avoîr ’aîr îdîote à e dévîsager aînsî. Ee chercha e gant chîrurgîca manquant et ’aperçut tout à coup sur a couchette… juste entre es cuîsses muscées. Aussîtôt ee sentît une chaeur ’envahîr, sa bouche s’assécher. Le
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jean qu’î portaît sembaît avoîr été taîé sur mesure et mouaît… enin,tout. Bon sang, ee étaît médecîn, pas voyeuse. Repoussant ’émotîon, ee se pencha pour récupérer son bîen, maîs î a prît de vîtesse, ramassa e gant en atex et refusa de e âcher. Décontenancée, ee eva a tête et se igea. I ixaît… sa bouche. Au bout d’un ong moment, e regard doré remonta, et son pous s’accééra comme ceuî d’un sprînteur dans es startîng-bocks. Oh non ! Pas questîon de se aîsser trouber ! Ee devaît se concentrer sur son travaî. — Je ne mords pas, it-î avec un sourîre taquîn. A moîns que vous me e demandîez très très gentîment. Sans dîssîmuer son îrrîtatîon, ee tîra e gant d’un coup sec et envîsagea une seconde de e gîler avec, ee n’étaît pas à pour se îvrer à des petîts jeux de séductîon avec un SEAL hautement gradé. Maîs cea n’auraît faît qu’empîrer es choses. Ee bataîa un moment avec e atex, puîs, une foîs sa maîn protégée, entreprît d’enever e torchon ensanganté. — Où est passée a mîgnonne tenue banche ? it-î après un ong sîence. Perpexe, ee reeva es yeux et e surprît quî examînaît sa tunîque rose et son jean en fronçant es sourcîs. — La tenue banche ? — Ouî, courte et fermée de petîts boutons, vous savez ? dît-î en se penchant sur e côté pour înspecter a ceue vîde. Et où est a sono ? — La sono ? De quoî paraît-î ? — Le ghetto-baster, répondît-î comme sî ee avaît un tout petît QI. Vous ne pouvez pas danser sans musîque. Quoi ? — Je ne suîs pas strîpteaseuse, major Kean, répondît-ee sèchement. Et es înirmîères ne portent pus ce genre de bouse. Ee avaît ’habîtude qu’on a prenne pour une înirmîère ou, à ’occasîon, pour un ange, maîs une… effeuîeuse, à, c’étaît une premîère ! Hésîtant entre uî rîre au nez et uî panter sa serîngue dans e cou, ee écarta une épaîsse
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