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Prologue
Dans la petite maison de Rotorua, la tension était palpable ; tous ses occupants avaient les nerfs à vif. Conscient de l’anxiété croissante de sa mère, Malcolm Quinn, dix ans, tâchait d’occuper ses jeunes frères et sœur. Mais les jumeaux Rogan et Ryan, âgés de sept ans, savaient que quelque chose ne tournait pas rond. Seule leur petite sœur, Dana, semblait n’avoir aucune idée de ce qui se passait. Leur père, Maxwell Quinn, avait quitté la base avancée avec son équipe d’alpinistes et leurs sherpas en début de journée, prêt à conquérir l’Everest. C’était la sixième fois qu’il entreprenait cette ascension et, quand il l’aurait achevée, son record serait inégalé. Avec son partenaire, Robert Innis, il menait des expéditions sur l’Everest depuis près d’une dizaine d’années. Ils avaient d’abord travaillé pour d’autres agences spécialisées dans les expéditions lointaines mais, quatre saisons plus tôt, ils avaient fondé la société Terres d’Aventures, devenant ainsi leurs propres patrons. Depuis lors, leur père était rarement à la maison. Pourtant, chaque fois qu’il en passait la porte, toute la famille semblait soudain revivre. Car, à cet instant précis, ils savaient que Max était sain et sauf. Ils ne pouvaient en dire autant aujourd’hui. — Quelle heure est-il ? demanda Rogan. Mal leva les yeux pour le regarder. Avec un sourire contraint, il répondit : — Ne t’en fais pas. Ils sont sans doute trop occupés pour appeler. Ou alors ils n’arrivent pas à nous joindre. Tu sais que les téléphones par satellite sont souvent capricieux. — Mais il est tard, intervint Ryan. Presque minuit. Ça veut dire qu’il est 10 heures, là-bas. Ils devraient être revenus au camp, non ? — Je suis sûr qu’ils y sont. Mais papa a beaucoup de responsabilités, expliqua Mal en répétant mot pour mot ce que sa mère lui avait dit quelques minutes plus tôt. Ces paroles n’avaient rien fait pour le tranquilliser, mais il espérait qu’elles apaiseraient ses frères. Ryan se frotta les yeux avant de revenir à la charge : — Mais s’il lui est arrivé quelque chose ? — Oui, renchérit Rogan, ils ont peut-être peur de nous appeler ? Traversant la pièce, Mal leur fit signe de se lever. — Allez, au lit ! Je vous réveillerai quand il appellera. Je vous le promets. A son grand soulagement, ils obéirent et se dirigèrent vers leur chambre d’un pas traînant. Mal attendit que la porte se referme derrière eux, puis il retourna en hâte dans la cuisine. Lydie Quinn était assise derrière la table, Dana profondément endormie dans ses bras. Sa mère fredonnait un air que Malcolm ne reconnut pas. Elle répétait la même phrase musicale en boucle. Sans dire un mot, Mal passa près d’elle pour aller mettre la bouilloire sur le feu. Quand il vint s’asseoir en face d’elle, elle évita son regard et fixa un point au-dessus de sa tête. — Maman ? Elle continua de fredonner cet air entêtant, comme si elle ne l’avait pas entendu. — Maman, veux-tu une tasse de thé ? Il vit les yeux de sa mère se gonfler de larmes. Comme il se levait pour aller la réconforter, le téléphone sonna. — Ne réponds pas, dit-elle. — Mais, maman… — Ne réponds pas. Elle secoua la tête, et les larmes se mirent à couler sur ses joues. C’était la première fois que Mal voyait sa mère pleurer, et il se demandait comment réagir. Dana commença à s’agiter entre les bras de Lydie qui resserra son étreinte sur elle tout en se balançant d’avant en arrière.
Malcolm décrocha le téléphone. — Allô ? — Qui est à l’appareil ? — Malcolm Quinn. — Malcolm, c’est Roger Innis. Passe-moi ta mère. — Non, répondit Malcolm. Vous pouvez me parler. — Fiston, je te dis de me passer ta mère. C’est très important, je n’ai pas le temps pour les enfantillages. — Elle ne veut pas vous parler, insista Mal. Elle nepeutpas. Elle sait qu’il y a un problème. Alors dites-moi tout, et je lui transmettrai. Tout en écoutant le partenaire de son père lui expliquer la situation, Malcolm prit lentement conscience que sa vie — ainsi que celle de toute sa famille — ne serait plus jamais la même.
® HARLEQUIN est une marque déposée par le Groupe Harlequin ® SEXY est une marque déposée par Harlequin Réalisation couverture : C. ESCARBELT Copyright image couverture : © kristiansekulic / Getty Images/Royalty Free
Jusqu'au septièmeciel TITRE ORIGINAL :THE MIGHTY QUINNS : MALCOLM Traduction française :EMMANUELLE DEBON © 2014, Peggy A. Hoffmann. © 2015, Harlequin S.A.
Retiens-moi TITRE ORIGINAL :THE MIGHTY QUINNS : ROGAN Traduction française :CLAIRE NEYMON © 2014, Peggy A. Hoffmann. © 2015, Harlequin S.A.
Situl'oses TITRE ORIGINAL :THE MIGHTY QUINNS : RYAN Traduction française :CLAIRE NEYMON © 2014, Peggy A. Hoffmann. © 2015, Harlequin S.A. ISBN 978-2-2803-5920-7
Tous droits réservés, y compris le droit de reproduction de tout ou partie de l’ouvrage, sous quelque forme que ce soit. Ce livre est publié avec l’autorisation de HARLEQUIN BOOKS S.A. Cette œuvre est une œuvre de fiction. Les noms propres, les personnages, les lieux, les intrigues, sont soit le fruit de l’imagination de l’auteur, soit utilisés dans le cadre d’une œuvre de fiction. Toute ressemblance avec des personnes réelles, vivantes ou décédées, des entreprises, des événements ou des lieux, serait une pure coïncidence. HARLEQUIN, ainsi que H et le logo en forme de losange, appartiennent à Harlequin Enterprises Limited ou à ses filiales, et sont utilisés par d’autres sous licence.
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