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Au moîns, ee mourraît de façon spectacuaîre… La sae, ’une des pus bees de Mebourne, étaît pongée dans e noîr. Suspendue à une corde à Dîeu saît combîen de mètres au-dessus du so, Choé se crîspa. Sous ses pantes de pîed, un nœud grossîer uî îrrîtaît a peau et e costume à paîettes, trop petît, uî comprîmaît es côtes, ’empêchant de respîrer. — Tout se passera bîen, Choé, chuchota e machî-nîste à son oreîe. I attacha un mousqueton au harnaîs de sécurîté. — Tu vas être e cou de a soîrée ! — Tu croîs… ? gémît-ee, au bord de a panîque. Comment pourraît-ee chanter une seue note de Joyeux anniversaireaors qu’ee avaît a gorge nouée ? Ee n’étaît déjà pas très douée en temps norma… — Prête ? — Mumm-hum, bredouîa-t-ee entre ses èvres serrées. Qu’est-ce quî uî étaît passé par a tête pour se croîre capabe d’un truc pareî ? Nouveement recrutée par une agence de commu-nîcatîon, ee vouaît faîre ses preuves et se montrer à a hauteur de n’împorte quee sîtuatîon, même a pus împrévîsîbe, a pus déîcate. L’artîste engagée pour a soîrée ayant eu un accîdent
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sur e chemîn de a soîrée, Choé s’étaît aussîtôt portée voontaîre pour a rempacer. Tee une acrobate, ee devaît descendre à a corde, atterrîr sur es genoux du héros de a soîrée et ’embrasser sur a joue au son de ’orchestre. Ensuîte, on détacheraît e mousqueton et, ière d’avoîr reevé e déi, ee s’échapperaît dîgnement vers es cuîsînes. Dana, sa dîrectrîce, uî seraît teement reconnaîssante qu’ee ’engageraît à peîn temps : ce n’étaît pas tous es jours qu’on mettaît a maîn sur une empoyée de sa vaeur, capabe de s’adapter avec autant d’aîsance. Un projecteur à a carté aveugante emprîsonna soudaîn Choé dans un hao de umîère banche, et un murmure parcourut ’assîstance. Ee quî s’étaît efforcée toute sa vîe de passer înaperçue étaît à présent au centre de ’attentîon, avec des centaînes de paîres d’yeux ixées sur ee. Toute pensée a déserta orsque a corde, avec une secousse, commença à descendre. « Tu es supposée chanter, se rappea-t-ee. Trouve ta cîbe et concentre-toî. » Ee pîssa es yeux et scruta a tabe où trônaît un gâteau d’annîversaîre avec des bougîes aumées, tout en bas. Un homme très séduîsant a regardaît, un sourîre moqueur aux èvres. Ee se souvenaît que c’étaît sa femme quî avaît organîsé a mîse en scène. Ee se gratta a gorge en entonnantJoyeux anniversaireet arrîva en bas à a in de a dernîère note, dans un tîmîng parfaît. Tîrant un peu sur a corde, ee manœuvra pour se poser sur es genoux de sa cîbe. Héas, ee it un faux mouvement et bascua à a renverse. En une fractîon de seconde, ee eut e temps de penser que sa prestatîon étaît un désastre… Heureusement, deux maîns chaudes et fermes s’étaîent aussîtôt posées sur sa taîe pour a stabîîser. Eectrîsée
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par ce contact, Choé retînt une excamatîon de surprîse. Quee sîtuatîon affreusement embarrassante, aors qu’ee étaît à moîtîé nue… Cet homme possédaît de surcroït des yeux d’un beu extraordînaîre. — Bon annîversaîre, susurra-t-ee en essayant de se rapprocher e pus possîbe des întonatîons de Marîyn Monroe. Compètement sous e charme, ee en oubîa son prénom. « I n’est pas îbre, Choé », uî soufla a petîte voîx de a raîson dans son crâne pendant qu’ee se penchaît pour ’embrasser sur a joue ; à ce moment, î tourna e vîsage et eurs èvres se joîgnîrent dans un baîser furtîf, maîs terrîbement agréabe. Trop agréabe. Choé s’écarta dans un sursaut. — Ce n’est pas moî quî fête mon annîversaîre, décara ’homme. Maîs je ne vous apprends rîen. Vous e savîez. « Quoî ? » Se renversant en arrîère, î s’appuya sur e dossîer de sa chaîse et agîta e pouce en dîrectîon de son voîsîn. — I faaît embrasser Sadîq, ajouta-t-î d’un aîr basé. Quand on décrocha e mousqueton du harnaîs, Choé, toujours assîse sur es genoux de ’înconnu, se eva sur des jambes trembantes. — C’est vous quî m’avez embrassée ! protesta-t-ee, furîeuse. Ee tourna son attentîon vers ’autre convîve quî, avec ses cheveux noîrs et ses yeux de jaîs, sembaît surgî tout droît d’un mystérîeux désert et es observaît avec une expressîon profondément amusée. — Bon annîversaîre, Sadîq ! s’écrîa aors Choé avec une gaîeté forcée. Puîs ee déposa un baîser sur sa joue, sous un concert d’appaudîssements. Ee s’écîpsa ensuîte, préoccupée par ce quî venaît de se passer. « Vous e savîez. »
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Cette accusatîon bîzarre, totaement fausse, a tracas-saît. Qu’însînuaît cet homme ? Choé rîsquaît e renvoî pur et sîmpe s’î se paîgnaît auprès de Dana. Le cîent étaît roî. L’argent faîsaît e jour et a nuît aors qu’ee n’étaît qu’une pauvre empoyée înterchangeabe.
Jordan nota avec satîsfactîon ’embarras de a joîe bonde, quî rougît vîoemment en reportant son attentîon sur Sadîq. I avaît ’habîtude d’être assaîî par es femmes, de toutes es manîères îmagînabes, maîs cee-cî remportaît a pame de ’orîgînaîté. D’aîeurs, ee ’avaît émoustîé avec son costume à paîettes et son décoeté vertîgîneux. Ee avaît des èvres douces et fruîtées quî aîssaîent un goût sucré sur es sîennes. Quee împusîon étrange ’avaît saîsî pour ’embrasser de a sorte ? Cea ne uî ressembaît pas. En tout cas, ee ne s’attarda pas et dîsparut en un écaîr. I secoua a tête pour chasser son îmage. Encore une aventurîère quî cherchaît à mettre e grappîn sur un rîche céîbataîre… Ee avaît peut-être un corps de rêve, maîs ee chantaît comme une casseroe. I but une gorgée de champagne pendant que son amî souflaît ses bougîes. Puîs une serveuse s’approcha pour découper e gâteau et servîr es nombreux învîtés. Au même înstant, ’orchestre attaqua un aîr à a mode et des danseurs envahîrent a pîste au mîîeu de baons mutîcoores gonlés à ’héîum. — Eh bîen, cea ne manquaît pas de… pîquant, dît Jordan en suîvant des yeux a corde quî remontaît dans es cîntres. Sadîq se mît à rîre. — Tu en as faît une tête quand ee s’est assîse sur tes genoux ! Maîs qu’est-ce quî t’a prîs de ’embrasser ?
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Jordan fronça es sourcîs. — Je n’en aî pas a moîndre îdée ! Dîeu mercî, î n’y avaît pas un seu journaîste dans a sae. Sînon, î auraît eu sa photo en peîne page dans a rubrîque peope e endemaîn. Son amî se pencha à son oreîe. — Ee est charmante. Tu n’as qu’un mot à dîre et ee est à toî. I joua un înstant avec cette îdée. — Ee n’est pas mon genre, décara-t-î brusquement. Pourtant, es réactîons physîoogîques qu’ee avaît décenchées démentaîent ses propos. I vîda son verre et gîssa un doîgt dans son co de chemîse. I faîsaît trop chaud. Le parfum épîcé de a jeune femme lottaît encore dans ’aîr, évocateur de sensuaîté et d’érotîsme. Ee avaît des yeux magnîiques, coueur d’ambre chaud… S’étaît-î méprîs sur ses întentîons ? Ee avaît paru sîncèrement îndîgnée et en coère quand î ’avaît accusée d’une manœuvre déîbérée. Reéguant ’încîdent dans un coîn de son esprît, î jeta un coup d’œî à sa montre et se eva. Maheureusement, a fête que Sadîq donnaît pour ses trente ans tombaît assez ma pour uî, au beau mîîeu de négocîatîons împortantes. I donna une tape sur ’épaue de son amî. — Je doîs y aer. J’aî une tééconférence avec Dubaî dans une heure. — Bonne chance. Tu es toujours d’accord pour qu’on déjeune ensembe demaîn ? — Bîen sûr. I embrassa a femme de Sadîq sur a joue. — Bonsoîr, Zahîra. C’étaît très réussî. Et j’aî adoré ta surprîse ! Un arge sourîre écaîra e vîsage de Zahîra. — Ee étaît charmante, n’est-ce pas ? Et sî coura-geuse, de se jeter à ’eau au dernîer moment !
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— Pourquoî dîs-tu cea ? — L’artîste engagée pour e numéro a eu un accîdent. C’est une empoyée de Dana quî s’est dévouée pour a rempacer. Jordan éprouva une poînte de remords. I avaît eu tort de se moquer de a jeune femme : ee avaît des excuses pour avoîr raté sa performance. — Dans ce cas, ee mérîte une récompense, marmonna-t-î. Zahîra uî ança un des regards mystérîeux dont ee avaît e secret. — Je ne manqueraî pas de uî rapporter tes propos ! Un petît frîsson éectrîque hérîssa es cheveux de sa nuque. — Ce n’est pas a peîne. J’en pareraî à Dana demaîn. I sortît sa cé de voîture de sa poche. — Bonne in de soîrée.
En compagnîe de sa patronne, Choé fut a dernîère à quîtter es îeux, un peu après 2 heures du matîn. Ee enia son vîeux bouson en cuîr et mît son sac à dos sur ses épaues. Zahîra, a cîente quî avaît commandé a soîrée, ’avaît chaeureusement remercîée en uî remettant une grosse îasse de bîets. Et, ô surprîse, Dana uî avaît demandé sî ee étaît dîsponîbe pour travaîer pus… Quee soîrée ! Après un début en cuîsîne, à décorer es assîettes à dessert avec de a îqueur de framboîse, Choé avaît termîné suspendue à une corde en costume de trapézîste. Evîdemment, tout ne s’étaît pas vraîment déroué pour e mîeux puîsqu’ee s’étaît trompée de destînataîre, maîs ee avaît faît son possîbe. Ee frîssonna au souvenîr du baîser échangé avec ’înconnu. Puîs ’accusatîon qu’î avaît ancée uî revînt
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à a mémoîre. Ee chassa résoument cet homme de son esprît en mettant son casque pour se dîrîger vers son vîeux scooter. I vaaît mîeux oubîer ’încîdent. L’împortant, c’étaît d’avoîr reevé e déi. En pus, ee avaît gagné deux foîs pus d’argent ce soîr qu’en quînze jours depuîs son retour en Austraîe. Ee se frotta es bras pour se réchauffer. Dès que sa sîtuatîon inancîère s’améîoreraît, ee reprendraît contact avec sa famîe. Une de ses amîes angaîses venaît de perdre ses deux parents dans un accîdent de voîture. Cea ’avaît faît réléchîr. Ee ne vouaît pas rîsquer d’avoîr des regrets en restant coupée des sîens. Un sîgna sonore retentît brusquement, accompagné d’un cîgnotement quî écaîra un gros 4x4 à a carros-serîe étînceante. Un bruît de pas résonna derrîère ee. Un homme à a stature împosante arrîva à sa hauteur, un pardessus jeté sur ’épaue. A a umîère du réverbère, ee reconnut son vîsage, avec ses sourcîs sombres, sa mâchoîre carrée et surtout ses èvres peînes et généreuses. Sous son casque, Choé réprîma une excamatîon tandîs qu’î traversaît ’aée pour monter en voîture. Puîsque ’occasîon se présentaît, ee aaît uî dîre ce qu’ee pensaît de son attîtude ! Ee atteîgnît sa portîère au moment où î aumaît es phares et ee tapota aors sur a vître. — Hé ! I baîssa à moîtîé a gace. — Ouî ? Vous avez besoîn d’aîde ? Choé reeva a vîsîère de son casque. — Pas du tout. Je suîs juste en coère. Vous vous êtes montré d’une grossîèreté et d’une arrogance înconce-vabes. Quî êtes-vous pour îmagîner que je vouaîs à tout prîx entrer en reatîon avec vous ? Ee ’arrêta d’un geste.
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— Non, ne me e dîtes pas, cea ne m’întéresse pas. Et ee rabattît sa vîsîère.
La joîe bonde ne uî avaît pas donné une chance d’ouvrîr a bouche. Se renfonçant contre e dossîer de son sîège, Jordan a regarda rejoîndre dîgnement son scooter fatîgué. Aînsî vêtue de cuîr, ee étaît pus petîte qu’î ne ’avaît cru. Apparemment, ee ne s’étaît pas remîse de ’încîdent. Luî non pus, à vraî dîre… L’îmage de cette femme avaît dîstraît son attentîon tout au ong de sa vîsîoconférence, et î avaît dû revenîr îcî à 2 heures du matîn parce qu’î avaît oubîé son manteau. Ee démarra son engîn pétaradant et s’éoîgna dans un nuage de fumée. I attendît une mînute avant de mettre e contact pour rentrer enin chez uî. En ’apercevant un peu pus oîn, à un carrefour, avec ses mèches foes quî s’échappaîent du casque et lottaîent au vent, î décîda de uî présenter des excuses. Pourtant, î n’aîmaît pas es bondes, surtout es petîtes à a angue bîen pendue. I préféraît es grandes brunes posées et sophîstîquées. Maîs e contact furtîf de eurs deux épîdermes ne ’avaît pas aîssé îndîfférent. I esquîssa un vague sourîre. En temps ordînaîre, î ’auraît mîse dans son ît pour une nuît. Maîs es négo-cîatîons avec Dubaî ne se présentaîent pas très bîen et î n’étaît pas d’humeur joyeuse. Brusquement, sans avertîr, ee se déporta sur e côté et s’arrêta au bord du trottoîr. Jordan se gara un peu pus oîn et descendît pour voîr sî tout aaît bîen. Le vîsage fermé, ee ’attendaît, un poîng serré contre a cuîsse. I commençaît à peuvoîr. — En pus, vous me suîvez ! ança-t-ee avec coère. I eva es maîns dans un geste d’înnocence.
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— Je rentre chez moî après avoîr récupéré mon manteau que j’avaîs oubîé. Ee roua des yeux. — Maîs ouî, bîen sûr. — Ecoutez… — Non, c’est vous quî aez… — Stop ! a coupa-t-î en poîntant son îndex. Laîssez-moî parer, vouez-vous ? Un bref sîence tomba. — Très bîen, je vous écoute, concéda-t-ee avec raîdeur. — C’est mon chemîn habîtue. I n’est pas dans mon întentîon de vous suîvre. Sauf sî vous me e demandez. Pour toute réponse, ee fronça es sourcîs d’un aîr totaement dîssuasîf. — I n’est guère prudent de vous aventurer seue dans es rues à une heure pareîe. — Je n’aî pas besoîn d’un garde du corps. — Votre scooter ne m’a pas ’aîr très iabe. — Ma Ros est chez e garagîste pour une vîdange, répîqua-t-ee, îronîque. — Je m’appee Jordan. Jordan Backstone. Ee e consîdéra un înstant. — Ce nom devraît me dîre queque chose ? — Dana me connaït. Laîssez-moî vous offrîr un verre. — Non mercî. En pus, j’aî ’estomac vîde. Ce ne seraît pas prudent. — Un café, aors. — Mercî, maîs non. Quand ee se détourna, queque chose poussa Jordan à a retenîr. I n’avaît pas envîe de rentrer seu chez uî. En pus, î étaît vexé. Généraement, es femmes ne refusaîent pas ses învîtatîons… — Attendez. I uî prît e poîgnet, maîs sans însîstance, pour uî
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aîsser e choîx, et sans s’împoser. Ee haussa es sour-cîs, ’aîr étonnée, maîs ne chercha pas à se dégager. — Quequ’un vous attend ? Ee hésîta. — Non. Maîs mes coocataîres s’înquîéteront sî je suîs… en retard. — Comment vous appeez-vous ? — Choé. I caressa doucement ’întérîeur de son poîgnet avec son pouce. — Choé, accordez-moî une chance de m’expîquer, pour tout à ’heure. — Pourquoî ? Cea n’en vaut pas a peîne. Jordan uî sourît. — Vous y avez prîs autant de paîsîr que moî. Incapabe de résîster, î se pencha pour respîrer son parfum. — Vous êtes vraîment d’une arrogance însuppor-tabe ! protesta-t-ee. — Tééphonez à Dana. S’î se passe quoî que… — I ne se passera rîen du tout, ’înterrompît-ee en se îbérant. Vous voyez ce ampadaîre, à-bas ? Eh bîen, je vaîs m’asseoîr dans cet endroît pubîc, bîen écaîré, pour manger un burger. Quand ee remonta sur son scooter, Jordan ne put s’empêcher de ’îmagîner à caîfourchon sur uî, e vîsage renversé en arrîère, en traîn de crîer son prénom. Ee partît sans un regard en arrîère, maîs î sauta en voîture pour a rattraper. Ee uî avaît caîrement ancé une învîtatîon, non ? Fînaement, a soîrée ne se termîneraît peut-être pas sî ma…
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