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Une foîs de pus, Karyn Lambert jeta un coup d’œî à son rétrovîseur. Pas de doute, ee étaît suîvîe. Manœuvrant d’une maîn sûre sa Coccînee dans e traic dense de a in de journée, ee changea de ie. Le 4x4 noîr quî étaît derrîère ee depuîs qu’ee avaît quîtté Dîsneyand, une heure pus tôt, ’îmîta. Ee avaît prévu de passer à sa pâtîsserîe préférée, sur e bouevard Santa Monîca, pour s’offrîr un cupcake aux fruîts rouges, maîs devaît-ee vraîment s’arrêter et voîr sî e conducteur du 4x4 en faîsaît autant, ou essayer de e semer dans es embouteîages ? Pas de pace pour se garer devant eCupcakes Delices. Ee hésîta à descendre au parkîng souterraîn et renonça après un nouveau regard dans son rétrovîseur. Dans es umîères de Noë quî îumînaîent a vîe, une sîhouette sombre se découpaît dîstînctement dans e véhîcue quî a suîvaît. — Toî, ’homme au Stetson, tu ne saîs pas à quî tu as affaîre… Ee étaît sur son terrîtoîre. Ee connaîssaît tous es méandres des ruees de Bevery Hîs. I ne uî faut pas ongtemps pour semer e 4x4 dans un nuage de poussîère et regagner ’abrî de son dupex, nîché dans es hauteurs de Hoywood. Son garage étaît caché sur ’arrîère de ’îmmeube, et ee s’en féîcîta. Ayant attrapé
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ses paquets, ee monta en hâte à son appartement et caqua a porte derrîère ee avec souagement. Sans aumer es umîères, ee aa poser tous ses sacs sur a tabe de a cuîsîne et resta aînsî dans e noîr près d’un quart d’heure, se gîssant de fenêtre en fenêtre pour surveîer a rue à travers es persîennes. Fînaement, ee se décîda à écaîrer e saon et se aîssa tomber sur e canapé, es jambes encore trembantes. Pourquoî dîabe a suîvraît-on ? Au pays des aspîrants stars de Hoywood, ee étaît a dernîère personne à quî ’on pourraît s’întéresser. Peut-être son îmagînatîon uî jouaît-ee des tours ? C’étaît a dernîère semaîne avant Noë, une pérîode toujours surchargée pour ee. Ee étaît épuîsée, et son cerveau devaît a trahîr… Bîen sûr, c’étaît a seue expîcatîon possîbe. Ee décîda de se secouer et se eva pour aer dans a cuîsîne. La sonnette de a porte d’entrée retentît. Ee se igea. On sonna une deuxîème foîs. Karyn atteîgnît sa porte sur a poînte des pîeds et regarda dans ’œîeton. La umîère extérîeure étaît éteînte, maîs ee reconnut îmmédîatement ’homme au Stetson. — Madame Lambert ? demanda-t-î à travers a porte. Je saîs que vous êtes à, je veux juste m’entretenîr avec vous un înstant. Tu peux toujours courir… — S’î vous paït. Je suîs avocat. Je recherche votre frère, Kye. De saîsîssement, ee recua d’un pas, portant a maîn à a bouche. — Aumez a ampe de ’entrée et regardez par e judas, je vaîs vous montrer ma carte. — Pourquoî cherchez-vous Kye ? I y eut un sîence. — Ce n’est rîen de grave, madame Lambert, maîs
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cea m’ennuîeraît de devoîr vous donner des înformatîons personnees à travers une porte. Je ne vous retîendraî pas ongtemps. — Montrez-moî vos papîers, dît Karyn en aumant a umîère du porche. Le permîs de conduîre qu’î exhîbaît ne a renseîgna guère. Vaughn Ryder, un mètre quatre-vîngt-troîs, quatre-vîngt-un kîos… « Mînce et éancé, ut Karyn. Cheveux bruns, yeux beus, trente-huît ans, înscrît comme donneur d’organes… » — Vous n’avez rîen d’autre ? I sortît une carte professîonnee. Vaughn Ryder. Avocat spécîaîsé en droît de a proprîété, droîts de successîon, conseî jurîdîque pour es agrîcuteurs et es éeveurs, régementatîon des ressources naturees. Et une adresse : Ranch Ryder, Red Vaey, Caîfornîe, avec une boïte postae, des numéros de tééphone et une adresse e-maî. Qu’est-ce qu’un avocat déguîsé en cow-boy pouvaît bîen avoîr à faîre avec Kye ? La curîosîté ’emporta et ee ouvrît a porte. Ee e dévîsagea des pîeds à a tête. Un vraî cow-boy, sans ’ombre d’un doute, du chapeau noîr à a poînte des superbes bottes texanes surpîquées, portés avec une chemîse îmmacuée à boutons d’argent et une superbe cravate. Le tout compété d’un jean noîr bîen ajusté. Très vîrî, assurément, et en parfaît accord avec ce qu’annonçaît a carte de vîsîte. — Vous vouez me fouîer ? dît-î avec une poînte d’amusement dans a voîx. Ee se força à e regarder droît dans es yeux. — Quoî ? — Ouî, pour voîr sî je suîs armé ? J’aî besoîn de vous parer en prîvé, maîs sî vous vouez me fouîer avant de me aîsser entrer, pas de probème.
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I écarta es bras, aîssant son attaché-case se baancer au bout de sa maîn. Ee se sentît rougîr d’avoîr été surprîse à e dévîsager aînsî. Aussî recua-t-ee dans ’entrée et uî it sîgne de a suîvre. — Vous m’avez suîvîe depuîs que j’aî quîtté Dîsneyand, constata-t-ee d’un ton bref. I ôta son chapeau, et ee ne put s’empêcher de remarquer son întense regard beu. — Je paîde coupabe. A dîre vraî, je vous aî suîvîe depuîs que vous êtes partîe de chez vous ce matîn. — Pourquoî ? — Je vouaîs me faîre une îdée de a façon dont vous occupîez vos journées. Vous passez un temps fou à faîre es boutîques ! L’étonnement încrédue qu’î y avaît dans sa voîx a it rîre et ee sentît sa tensîon se reâcher. Cea uî it du bîen. — C’est comme ça que je gagne ma vîe. Je suîs styîste personnee. — Et cea permet de gagner assez d’argent pour vîvre ? — Est-ce que vous însînuez que j’aî d’autres types de ressources ? répîqua-t-ee d’un ton gacîa. — Je vous prîe de m’excuser, dît-î avec sîncérîté. Je ne vouaîs rîen însînuer du tout. Je suîs très îgnorant, c’est tout. Pouvons-nous nous asseoîr ? Ee ne pouvaît guère uî en vouoîr de ne pas comprendre son actîvîté, quî ne se bornaît pas, oîn de à, à arpenter es magasîns. La îste de tout ce qu’ee accompîssaît en une journée seraît nettement pus ongue que es fonctîons îndîquées sur a carte de ce monsîeur. — Et pourquoî vouîez-vous savoîr à quoî j’occupe
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mes journées ? reprît-ee. Je croyaîs que c’étaît mon frère quî vous întéressaît. — Ce que j’aî à dîre vous concerne sans doute, maîs c’est de Kye qu’î s’agît, et c’est à uî que j’auraîs vouu parer en premîer îeu. Je ’aî onguement cherché, maîs je n’aî pu trouver ne seraît-ce qu’une adresse. — Vous ne pourrez… Sans crîer gare, es souvenîrs ’assaîîrent. Ee sentît sa gorge se serrer et des armes brûantes uî pîquer es yeux. Ee dut se faîre vîoence pour reprendre. — Vous ne pourrez pas trouver mon frère, monsîeur Ryder, parce qu’î est mort. I a été tué en Afghanîstan, î y a troîs ans. Ee se tenaît très raîde, tentant de contenîr es émotîons întactes, toujours aussî aîguës, même après tout ce temps, et surtout en cette pérîode de ’année. Maîs ee n’y parvînt pas. Ee se précîpîta dans sa chambre, referma a porte et s’y adossa un ong moment, totaement îndîfférente au faît qu’un étranger étaît assîs dans son saon.
Mû par un rélexe încontrôé, Vaughn se eva, puîs se rassît entement quand î comprît qu’ee n’aaît pas reparaïtre tout de suîte. Kye Lambert étaît mort. I se sentît d’abord souagé. Tout aaît être beaucoup pus sîmpe, de cette façon. Puîs î revît e chagrîn sî poîgnant dans es yeux de Karyn. I ne pouvaît îmagîner de perdre ’un de ses frères et sœurs. La doueur seraît însurmontabe. Bîen sûr, tout cea împorteraît peu s’î s’avéraît que Kye n’étaît pas ’homme qu’î recherchaît. Ou pas e bon Kye Lambert, tout sîmpement. Maîs après avoîr vu es bouces châtaînes de Karyn, î avaît peu de doutes.
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Troubé, î se mît à arpenter a pîèce. La tabe étaît couverte de paquets-cadeaux soîgneusement empîés et marqués de papîons de coueur, maîs ce détaî mîs à part, rîen n’îndîquaît dans a pîèce que c’étaît Noë. Des peîntures décoraîent es murs, paysages ou composî-tîons loraes pour a pupart. En es regardant de près, î vît que tous étaîent des œuvres de Karyn Lambert. Aucune photographîe, en revanche, nî de personnes nî de îeux ou d’événements partîcuîers. C’étaît étrange, a pupart des femmes aîmaîent normaement aficher des souvenîrs. Au bout d’un moment, î entendît une porte s’ouvrîr. Karyn revenaît dans e saon, es yeux brîants. C’étaît une femme séduîsante, non pas e genre des top modes iîformes de Hoywood, non, une femme aux courbes attîrantes et à a beauté sîmpe. I ne parvenaît pas à détermîner quee étaît sa taîe, car ee étaît perchée sur de très hauts taons. Tout au ong de a journée, î avaît eu e temps d’observer sa façon de marcher, très sexy à dîre vraî. — Je vous prîe de m’excuser, dît-ee. — Je savaîs que Kye étaît dans es marînes, maîs j’îgnoraîs son décès. J’auraîs dû attendre que mon détectîve prîvé termîne ses recherches, maîs quand î m’a donné son nom, î étaît en dépacement et j’avaîs hâte de parvenîr à mon but. Je suîs sîncèrement désoé d’avoîr agî de a sorte. — Quees recherches étaît censé term îner cet homme, monsîeur Ryder ? demanda Karyn. — Appeez-moî Vaughn, je vous en prîe. J’aî de bonnes raîsons de penser que votre frère a eu un enfant avec Gînger Donohue, î y a sîx ans. Karyn se aîssa tomber sur e canapé, e regard perdu.
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— Kye a un enfant ? I resteraît donc une trace de uî queque part ? — C’est une possîbîîté. Comme nous ne pouvons procéder à un test de paternîté avec votre frère, nous pourrîons effectuer une recherche grâce à vous, puîsque vous étîez jumeaux… — J’aî un neveu ou une nîèce ? Je vous en prîe, parez-moî de… comment s’appee ’enfant ? — Cassîdy. I sortît son tééphone et uî montra une photo. Karyn toucha aussîtôt ’écran du bout des doîgts. Des armes gîssèrent sur ses joues. — Ee est magnîique. — Ouî. — Et ee ressembe à Kye. « Et à vous », pensa-t-î. — Est-ce que e nom de Gînger Donohue vous dît queque chose, madame Lambert ? Ee secoua a tête. — Je ne comprends pas. Cassîdy a sîx ans ? Pourquoî cette femme auraît-ee attendu sî ongtemps pour se manîfester ? — Vous pensez que votre frère n’étaît pas au courant ? — J’en suîs absoument certaîne. I n’auraît jamaîs rejeté son enfant, je suîs formee à-dessus. — Je ne saîs pas pourquoî Gînger n’a rîen dît à Kye. I étaît pourtant en vîe durant es troîs premîères années de a petîte. — I a dû se passer queque chose. Une questîon d’argent peut-être ? Kye m’a aîssé tout ce qu’î avaît, je n’aî pas dépensé grand-chose. Cea doît revenîr à sa ie. I a coupa d’un geste. — Gînger a abandonné Cassîdy î y a deux ans.
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Karyn recua brutaement dans son sîège et e dévî-sagea sans paraïtre comprendre. — Quand est-ce que je vaîs a chercher ? demanda-t-ee, soudaîn fébrîe. Du regard, ee it e tour de a pîèce. — I va me faoîr un appartement pus grand… A côté d’un parc. I faut que je me renseîgne sur es écoes… Avec un sourîre umîneux tout neuf, ee posa es yeux sur uî. — Où est-ee en ce moment ? Quand est-ce que je vaîs a chercher ? I se força à îgnorer cette exposîon de joîe. — Sî e test conirme que Cassîdy est a ie de Kye, vous a rencontrerez, bîen entendu. Et vous aurez un rôe à jouer dans sa vîe. Maîs sachez, madame Lambert, qu’ee ne vîvra pas avec vous. J’aî été son père depuîs e jour de sa naîssance. I n’est pas questîon que je ’abandonne.