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Une dernîère foîs, Lîy Grayson effectua ses vérîicatîons de sécurîté. Peu împortaît que son înstructeur soît hautement quaîié ou que son écoe d’avîatîon aît une réputatîon sans tache, ee mettaît un poînt d’honneur à toujours contrôer ee-même ses parachutes. Pour une accro à ’adrénaîne comme ee, cea faîsaît partîe du paîsîr. Un petît sourîre aux èvres, ee baîssa es yeux vers sa nouvee combînaîson vîoette. Une înscrîptîon en ettres roses, dans e dos, dîsaît : « Voîcî Lîy ». On ne pouvaît pas a manquer. Ee en avaît eu assez de ces horrîbes tenues kakî couramment portées pour ce type de sport. Aujourd’huî, ee aaît exécuter son troîsîème saut pour une assocîatîon carîtatîve. Désormaîs, son pamarès s’éèveraît à vîngt. Ee avaît donc décîdé que cea vaaît a peîne d’învestîr dans ce sport. S’étant coîffée de son casque, ee jeta un coup d’œî aux débutants. Is buvaîent es paroes de Ryan, eur înstructeur, comme sî eurs vîes en dépendaîent… ce quî étaît probabement e cas. Leurs genoux trembaîent teement qu’ee avaît ’împressîon de es entendre s’entrechoquer. Ee ne se rappeaît pas avoîr réagî de cette façon, à ses débuts. Pourquoî avoîr peur ? I n’y avaît rîen de pus exatant que de sauter dans e vîde, de sentîr e vent gîler vos joues et souever es mînuscues mèches échappées de votre casque. Et quee sensatîon déîcîeuse, quand vous
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tîrîez sur a poîgnée, que vous étîez suspendue dans es aîrs et que e so se précîpîtaît vers vous ! Ee sentît un fourmîement au creux de ses paumes. Ee avaît hâte d’y être ! — Eh ! bee înconnue ! Vous îcî ? Que prétexte as-tu encore trouvé pour sauter ? Dan, un autre înstructeur, passa un bras autour de ses épaues. I domînaît son mètre soîxante-cînq de toute a hauteur de son mètre quatre-vîngt-quînze. — Je vaîs gagner sept mîe doars pour une assocîatîon de utte contre e cancer chez es enfants, répîqua-t-ee avec un sourîre. Les organîsateurs étaîent ravîs, quand je eur aî proposé de sauter pour eux. En réaîté, e marché étaît équîtabe, puîsqu’ee faîsaît ce qu’ee aîmaît et que ’assocîatîon récotaît es fonds. Ee regrettaît seuement de ne pas y avoîr pensé des années auparavant. — Je doîs encore consacrer cînq mînutes à tous ces gars, dît Dan en désîgnant es débutants. Ee hocha a tête. Comme î faîsaît très chaud, dans e hangar, ee déboutonna sa combînaîson et en extîrpa ses bras avant de nouer es manches autour de sa taîe. Le T-shîrt rose qu’ee portaît en dessous étaît assortî à ’îns-crîptîon quî iguraît dans son dos, aînsî qu’à ses baskets. Se dîrîgeant vers es portes grandes ouvertes du hangar, ee contempa e terraîn d’avîatîon. Pusîeurs hommes s’affaîraîent autour des avîons. Ee sourît à ’un des pîotes, quî uî adressaît un sîgne de a maîn. C’étaît ce qu’ee aîmaît, dans cet endroît. Rîen que des amîs. Pas de drame. Juste un accueî chaeureux quand vous arrîvîez. Du coîn de ’œî, ee aperçut une moto quî fonçaît sur a route de campagne. Ee rouaît bîen trop vîte, maîs e motard étaît vîsîbement expérîmenté, sî ’on en croyaît a façon dont î négocîaît es tournants. Ee vît son casque étînceer au soeî comme pour sîgnaer son entrée dans ’aérodrome. Ee secoua a tête.
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Ee îgnoraît quî î étaît, maîs Dan ne permettraît certaî-nement à personne de sauter en parachute sans uî avoîr auparavant donné ses înstructîons. Ce champîon devraît attendre une autre occasîon.
Le cœur de Carter faîsaît des bonds dans sa poîtrîne. I avaît sufi de deux semaînes pour que son monde s’effondre avec a découverte du fameux courrîer de a Fondatîon. I avaît dépensé des sommes exorbîtantes avec un avocat et un détectîve prîvé pour qu’îs retrouvent son ex-femme quî restaît întrouvabe. Le premîer traîtaît avec a cînîque et e second avaît cherché en vaîn Tabîtha, d’abord à Los Angees, puîs à Las Vegas. Bîen entendu, a banque avaît refusé de uî fournîr son adresse, bîen qu’ee touchâtsonargent chaque moîs. Son avocat, un ancîen copaîn d’unîversîté, uî avaît aors suggéré une autre soutîon. Tabîtha et uî avaîent mîs ongtemps à séectîonner une donneuse d’ovues, parmî es centaînes de candîdates proposées par a cînîque. Carter avaît vu sa photo, î connaîssaît son âge, î savaît qu’ee avaît faît ses études dans une unîversîté prestîgîeuse et qu’ee habîtaît dans a régîon. I ne seraît sans doute pas dîficîe de a retrouver. Le détectîve prîvé étaît repartî en chasse et î avaît oca-îsé a jeune femme quî eur avaît faît don de ses ovues… Lîy Grayson, vîngt-sept ans, dîpômée de ’unîversîté de Pennsyvanîe et înirmîère dans un hôpîta de San Francîsco. Aujourd’huî, ee s’apprêtaît à faîre un saut en parachute pour une assocîatîon de utte contre e cancer. I descendît de sa moto et s’étîra, puîs î ôta son casque et regarda autour de uî. I avaît uî-même pratîqué ce sport, dans e passé. Peut-être croîseraît-î quequ’un quî a connaîssaît. Apercevant pusîeurs personnes, à ’entrée d’un des hangars, î se dîrîgea vers ees. Une femme étaît appuyée
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à a porte, e haut de sa combînaîson vîoette noué autour de sa taîe, son casque rose à a maîn. I jeta un coup d’œî rapîde à a photo. Non… ’înconnue étaît bonde. La femme qu’î recherchaît étaît brune. Dommage ! Apres avoîr posé son casque par terre, ee croîsa es bras sur sa poîtrîne. — J’aî de a chance ! s’excama-t-ee avec însoence en evant es yeux au cîe. Quequ’un, à-haut, a exaucé mon souhaît en m’envoyant un grand motard brun, tout de cuîr vêtu. I remarqua e petît sourîre quî lottaît sur ses èvres et sentît son parfum éger et lora. I e reconnut pour ’avoîr respîré dans son jardîn… du chèvrefeuîe. — Et quî pouvez-vous bîen chercher ? s’enquît-ee. Ses yeux bruns pétîaîent de maîce. L’espace de queques secondes, î regretta qu’îs ne soîent pas verts, comme ceux de sa donneuse d’ovues. Pour a premîère foîs depuîs bîen ongtemps, î se sentaît d’humeur à lîrter. Laîssant échapper un soupîr de regret, î uî sourît. — Je cherche une jeune et joîe femme. Maheureusement, ee est brune. — Dommage ! Pourtant, on dît que es bondes sont pus amusantes. — Comment vous appeez-vous ? — Pourquoî révéeraîs-je mon îdentîté à un homme quî préfère es brunes ? répîqua-t-ee vîvement. Que est votre nom, étranger ? Décîdément, quee jeune femme pîquante, s’amusa-t-î. — John Carter, maîs mes amîs m’appeent Carter. — Pour moî, ce sera donc John, dît-ee en uî tendant a maîn. Icî, sur e terraîn d’avîatîon, on me surnomme Dynamo. I fut stupéfaît par a réactîon de ses doîgts au contact des sîens. I eut ’împressîon de recevoîr un choc éectrîque.
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I reeva es yeux, îrrésîstîbement attîré par es courbes vouptueuses de a jeune femme, et sourît argement. — Dynamo… C’est tout à faît approprîé, dît-î en a regardant droît dans es yeux. Ee jeta un coup d’œî au parkîng. — Vous avez cette moto depuîs quand ? I haussa es épaues. — Envîron deux ans. Cea faîsaît ongtemps que j’en vouaîs une et, quand ’occasîon s’est présentée, je ’aî saîsîe au vo. C’est sans doute e moment de me racheter un modèe pus récent. Ee poursuîvît son examen de ’engîn en fronçant es sourcîs. — J’aîme assez cette combînaîson de coueurs… ee est presque pus joîe que mon bébé, ajouta-t-ee en désîgnant sa Ducatî rouge et argent, garée de ’autre côté du parkîng. Le mot « bébé » ’avaît faît tressaîîr, maîs î se contînt et poursuîvît sur eur mode badîn : — I sembe que nous fassîons a paîre, tous es deux. Ee e toîsa de haut en bas. — La pupart des motards que j’aî rencontrés à San Francîsco sont du genre hîrsute, ou aors îs sont homo-sexues. D’où sortez-vous ? I écata de rîre. Décîdément, e cuot de cette ie uî paîsaît ! Du coup, î en oubîaît presque a raîson de sa venue. I étaît à pour trouver sa donneuse et récupérer son enfant. — Ravî de vous avoîr rencontrée, Dynamo, maîs je feraîs bîen d’y aer, décara-t-î en entrant dans e hangar. — Eh ! John ! crîa-t-ee. Ee attendît qu’î se soît retourné pour contînuer : — Je croîs que vous devrîez reconsîdérer votre décîsîon. Sî vous vous îmîtez aux brunes, vous vous prîvez de a moîtîé de a popuatîon fémînîne ! D’aîeurs… vous ne m’avez pas demandé sî ma coueur étaît naturee, ajouta-t-ee avec maîce.
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Sur ces mots, ee se coîffa de son casque et se dîrîgea vers a pîste d’atterrîssage. Ee avaît scîemment utîîsé son prénom, songea-t-î avec amusement. Quî pouvaît-ee être ? Faîsant queques pas à ’întérîeur du hangar, î remarqua un groupe de personnes vêtues de a combînaîson rége-mentaîre, debout près de parachutes soîgneusement pîés. A eur aîr anxîeux, î devîna qu’î s’agîssaît de débutants. I repéra ensuîte a personne qu’î étaît venu trouver : son amî Dan, agenouîé devant ’un d’entre eux. — Eh ! Dan ! dît-î en uî donnant une tape sur ’épaue. Je me demandaîs sî tu pourraîs m’aîder à trouver quequ’un. — Tu tombes bîen, Carter. Jette un coup d’œî à a chevîe de cet homme. I s’en est paînt cette semaîne, avant de se mettre à boîter… A mon avîs, î vaudraît mîeux qu’î ne saute pas aujourd’huî. Se mettant à genoux, Carter baîssa ’épaîsse chaussette. A a vue de a peau beuîe, î it une petîte grîmace. — Vous aez devoîr vous abstenîr de sauter… Au moment de a réceptîon au so, ’împact rîsque de causer de sérîeux dommages. — Sî je ne saute pas, ’assocîatîon perdra es troîs mîe doars qu’ee devaît toucher !, s’écrîa ’homme, vîsîbement pus înquîet pour ’assocîatîon qu’î soutenaît que pour sa chevîe. — Faut-î absoument que vous sautîez en personne, ou est-ce qu’on peut vous faîre rempacer ? s’enquît Dan. — Euh… je pense que c’est possîbe, maîs à quî s’adresser ? Nous devons être prêts dans dîx mînutes. Nous n’aurons jamaîs e temps de trouver quequ’un. Dan sourît argement. — Rîen de pus facîe. Je vous présente Carter, médecîn de ’atîtude. I a faît un nombre încacuabe de sauts et je suîs sûr qu’î acceptera de vous rendre ce servîce… n’est-ce pas, Carter ? Carter soupîra : — Ouî, maîs à une condîtîon.
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— Laquee ? — Tu vas m’aîder à trouver cette ie… Lîy Grayson. A ’hôpîta où ee travaîe, on m’a dît qu’ee sautaît en parachute aujourd’huî. Tout en parant, î avaît sortî sa photographîe froîssée et écornée de sa poche. Après ’avoîr trouvée sur înternet, î ’avaît împrîmée à son bureau. Le regard de Dan se it pus perçant. — Pourquoî cherches-tu Lîy ? Ee a faît queque chose de ma ? Carter perçut nettement que Dan cherchaît à a protéger. I estîma qu’î vaaît mîeux ne pas trop en dîre, s’î vouaît de ’aîde. — Absoument pas ! Au contraîre, je souhaîte a remer-cîer parce qu’ee m’a rendu un grand servîce. Ce n’étaît pas tout à faît vraî, maîs pour ’înstant î n’avaît rîen trouvé de mîeux. Dan jeta un coup d’œî par-dessus son épaue. — En ce cas, tu feraîs mîeux de te changer en vîtesse, car ee est du prochaîn voyage et tu pourras a remercîer. Prends ’une de mes combînaîsons, nous décoons dans cînq mînutes. Un înstant pus tard, Carter ouvraît e casîer de Dan. Après avoîr ôté sa tenue de cuîr, î trouva des vêtements de rechange et es enia avant de revêtîr une combînaîson rouge. Munî du casque assortî, î rejoîgnît e groupe. I prît queques mînutes à vérîier son matérîe et à sîgner des papîers. I ’avaît faît tant de foîs auparavant que cea ne représentaît qu’une routîne pour uî. De oîn, î aperçut a jeune femme à a combînaîson vîoette quî montaît dans ’avîon. Qu’y avaît-î d’écrît, dans son dos ? I s’approcha de Dan. — Laquee est-ce ? demanda-t-î pendant qu’îs gravîs-saîent à eur tour es marches. Les autres partîcîpants étaîent déjà assîs e ong des paroîs. — Au bout de a rangée, îndîqua Dan. La combînaîson vîoette et e casque rose. C’est son vîngtîème saut.
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Dès que e pîote eut mîs e moteur en route, un vacarme assourdîssant es empêcha de poursuîvre a conversatîon. De toute façon, Carter étaît trop troubé par ce qu’î venaît d’apprendre pour avoîr envîe de dîscuter avec son amî. Aînsî, c’étaît ee, Lîy ? Cea sembaît îrrée. Pîs encore, c’étaît catastrophîque. Cette ie étaît tout aussî casse-cou que uî… sans compter qu’ee possédaît une Ducatî comme a sîenne. I émît un grognement désabusé. Ce n’étaît pas ce que son avocat et uî avaîent espéré. Lorsqu’î avaît réaîsé qu’îs ne retrouveraîent pas Tabîtha, ’avocat uî avaît suggéré d’antîcîper une tactîque împarabe pour avoîr a garde du bébé qu’une autre femme portaît. Les tests génétîques uî donneraîent raîson, maîs e juge pouvaît avoîr pîtîé de cette maheureuse à quî on avaît împanté e mauvaîs embryon. Ce n’étaît pas une mère porteuse ordînaîre, puîsqu’ee avaît sîncèrement cru qu’ee étaît enceînte de son propre enfant. Carter devaît prouver qu’î pouvaît faîre un parent conve-nabe, maîs sans épouse cea rîsquaît d’être pus dîficîe. A tort ou à raîson, es magîstrats favorîsaîent rarement es pères céîbataîres. C’étaît a raîson pour aquee ’avocat uî avaît suggéré de trouver sa donneuse d’ovues. I faaît faîre vîte ! Les journaîstes avaîent déjà eu vent de ’affaîre, quî pouvaît paraïtre en premîère page d’un jour à ’autre. I sufisaît de persuader Lîy de se présenter avec uî au trîbuna. Sî ee montraît de ’întérêt pour cet enfant, ce seraît encore mîeux. I cherchaît déjà à comprendre quee sorte de femme ee pouvaît être pour faîre don de ses ovues. Lîy devaît avoîr ses raîsons et î espéraît es découvrîr. I uî jeta un coup d’œî. I comprenaît maîntenant sa rélexîon sur a « coueur naturee » de ses cheveux. Tabîtha et uî ’avaîent choîsîe parce qu’ee avaît faît ses études dans ’une des meîeures unîversîtés d’Amérîque, maîs aussî parce qu’ee avaît es yeux verts, comme son
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ex-épouse. Aujourd’huî, î auraît juré qu’îs étaîent marron… Ee n’avaît tout de même pas mentî sur ce poînt ! I en étaît à ce poînt de ses rélexîons, quand ’avîon se mît à décrîre des cerces. Dan se eva et remonta ’aée centrae pour donner un numéro à chacun, eur îndîquant du même coup dans que ordre îs aaîent faîre e grand pongeon. Certaîns devaîent sauter en tandem, avec un înstructeur. Carter se retrouva près de Lîy, quî uî adressa un sourîre. — Je croyaîs que vous venîez pour trouver une femme, ança-t-ee. — C’est e cas. I a regarda de près… Portaît-ee des verres de contact bruns ? I sentît au bout d’un moment qu’î a mettaît ma à ’aîse avec sa manîère de ’observer car ee se mordaît a èvre nerveusement. — Quî est-ce ? I fouîa dans sa poche et en sortît a photographîe froîssée. — Ee s’appee Lîy Grayson… et sî j’en croîs cette înscrîptîon, dans votre dos, c’est vous.
Lîy prît a photo avec méiance et reconnut tout de suîte son portraît. Sur cette photo, ee avaît es cheveux bruns et boucés, maîs c’étaît bîen ee… — Cea faît des sîèces…, murmura-t-ee. — Troîs ans, très exactement. Ee sursauta. I étaît assîs tout près d’ee et, pour se faîre entendre par-dessus e vacarme, î avaît presque coé sa bouche contre son oreîe. Ee sentît a panîque a saîsîr. Cette photo remontaît à ’époque où ee avaît faît un don d’ovues et peut-être y avaît-î eu un probème. Le bébé souffraît-î d’une affreuse maadîe par sa faute ? — Est-ce que vous avez mentî, dans votre dossîer ? demanda Carter. — Que vouez-vous dîre ?
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— Vous prétendîez avoîr es yeux verts, maîs aujour-d’huî… I se pencha vers ee au poînt que eurs vîsages s’efleu-rèrent. — … îs sont nettement marron, concut-î, manîfes-tement désîreux d’étabîr a coueur de ses yeux et non de créer une ambîance pus întîme qu’ee ne ’étaît déjà. Fronçant e nez, ee secoua a tête. — Vous faîtes partîe de a poîce ? Je trouvaîs que e vert n’aaît pas avec e bond, aors j’aî changé eur coueur, précîsa-t-ee avec un haussement d’épaues. Ee s’efforçaît de donner e change et de garder un ton badîn, maîs ee seraît sur ses gardes tant qu’î ne dévoîeraît pas ses întentîons. — Quoî ? Vous n’avez pas entendu parer des entîes de contact coorées ? poursuîvît-ee devant son expressîon ébahîe. Ou bîen vous pensez que j’aî fournî de fausses înformatîons à a cînîque ? Ee s’écarta égèrement de uî. Cette sîtuatîon a mettaît décîdément ma à ’aîse. Pour autant qu’ee e sache, ee n’avaît aucune tare génétîque susceptîbe de causer des pro-bèmes à un nourrîsson. Aors pour quee raîson ’auraît-on recherchée ? Pus împortant encore, pourquoî faaît-î que cet înconnu soît aussî sacrément beau ? — Que vouez-vous exactement, monsîeur Carter ? — Je cherche quequ’un quî puîsse m’aîder. — Vous aîder à quoî ? — Grâce à vous, j’espéraîs récupérer mon bébé.
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