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1.
— Le Dr Khapur va vous recevoîr, madame Adams. — Mercî. Mîa Adams suîvît a secrétaîre dans e couoîr. I y avaît près de sîx ans qu’ee n’étaît pas venue au centre de traîte-ment de a fertîîté. Ee avaît bîen eu ’întentîon de passer après a naîssance d’Harry pour remercîer tout e monde, maîs n’en avaît jamaîs trouvé e temps. Par aîeurs, e trajet depuîs e Kent jusqu’au cœur de Londres uî avaît paru trop rîsqué avec un bébé. Sans oubîer Chrîs et son handîcap. Même sî ce dernîer avaît toujours faît remarquabement face aux probèmes îés à sa condîtîon de parapégîque, î y avaît eu des moments où î avaît eu besoîn d’attentîon et de soîns partîcuîers. Aînsî, es moîs s’étaîent écoués sans qu’ee s’en aperçoîve, et ee ne seraît sans doute jamaîs revenue s’î n’y avaît pas eu cette ettre qu’ee avaît reçue. Ee fronça es sourcîs, se demandant pour a énîème foîs pourquoî e Dr Khapur ’avaît contactée, aors qu’Harry avaît maîntenant cînq ans. Ee ne désîraît pas avoîr un autre enfant puîsque a mort de Chrîs, deux ans auparavant, avaît excu cette possîbîîté. Dans ce cas, que vouaît e médecîn? S’étaît-î passé queque chose en rapport avec son is ? Sa gorge se serra à cette pensée, et ee dut faîre un effort pour se ressaîsîr orsque a secrétaîre a it entrer dans un beau bureau. Le Dr Khapur, âgé d’une cînquantaîne d’années, se eva pour ’accueîîr avec un sourîre chaeureux.
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— Madame Adams ! Mercî d’être venue. Prenez pace, je vous prîe. I uî îndîqua queques chaîses confortabes près de a fenêtre et son împressîon de maaîse augmenta. Dans e passé, à chacune de ses vîsîtes, e Dr Khapur et ee s’étaîent toujours assîs d’un côté et de ’autre de ’îmmense bureau en acajou, et cette nouvee façon de faîre ’empît d’appréhensîon. — Avez-vous faît bon voyage? s’enquît-î avec soîcîtude en s’asseyant à son tour. Certes, son vîsage étaît sourîant, maîs ee détecta chez uî une certaîne tensîon quî ne it que ’aarmer davantage. — Bîen, mercî, docteur. Comme Chrîs et moî nous étîons înstaés à Londres î y a queques années, je n’aî pas eu à faîre un ong trajet pour venîr. — Ah, très bîen, très bîen. I frotta ses maîns ’une contre ’autre, et ee sentît dîstînctement qu’î éprouvaît des dîficutés à contînuer. Ee se pencha en avant, détermînée à savoîr ce qu’î se passaît. Sî queque chose n’aaît pas, et que cea aît à voîr avec Harry, î faaît qu’ee sache de quoî î s’agîssaît. — Docteur Khapur, je… La porte s’ouvrît brusquement et ee se retourna, surprîse, pour toîser ’homme de haute taîe, aux cheveux noîrs, quî venaît de faîre îrruptîon dans a pîèce. Le respect de a conidentîaîté étaît d’une grande împortance dans ce genre de consutatîon, et ee ne comprenaît pas comment cet homme avaît pu passer e barrage de a secrétaîre. Le Dr Khapur se eva, vîsîbement mécontent d’être aînsî înterrompu. — Monsîeur Forester, s’î vous paït ! Je ne peux pas vous aîsser entrer aînsî. L’homme îgnora sa remarque. — Est-ce que c’est ee ? demanda-t-î. I se tourna vers Mîa quî réprîma un frîsson sous e regard gacé de ses yeux grîs quî a parcoururent de a tête aux pîeds. Ee se sentît rougîr en songeant à ce qu’î voyaît :
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une femme de taîe moyenne, de corpuence moyenne, aux cheveux châtaîn moyen, et aux traîts, certes réguîers, maîs quî seon ee n’avaîent rîen de transcendant. En faît, son meîeur atout, c’étaîent ses yeux d’un pur vert émeraude. C’étaît sans doute oîn d’être e cas pour ’înstant, ce quî ne devaît pas améîorer ’împressîon qu’î avaît d’ee. Ee se eva à son tour. Que pouvaît bîen uî faîre ’opî-nîon d’un înconnu — quî uî, en revanche, sembaît savoîr quî ee étaît ? Détournant es yeux, ee se concentra sur e médecîn. — I me sembe que j’aî droît à une expîcatîon, docteur. Pouvez-vous me dîre ce qu’î se passe exactement ? — Je… Euh… Manîfestement, e Dr Khapur n’étaît pas à ’aîse. — Sî cea n’avaît tenu qu’à moî, vous aurîez eu cette expîcatîon î y a des moîs. La voîx de ’homme aîssaît percer une coère qu’ee ne comprenaît pas. — Sî c’est une paîsanterîe…, commença-t-ee. — Absoument pas, coupa-t-î. Croyez-moî, madame Adams, je ne paîsanteraîs pas avec un te sujet. — Dans ce cas, pouvez-vous commencer par me dîre quî vous êtes et pourquoî vous êtes îcî ? Sans doute avaît-î noté e trembement de sa voîx, maîs c’étaît e cadet de ses soucîs. Tout ce quî uî împortaît, c’étaît ce que cet homme aaît uî raconter, et sî sa présence avaît queque chose à voîr avec Harry. — Je m’appee Leo Forester. Le ton étaît toujours sec, maîs a coère avaît dîsparu et étaît rempacée par queque chose quî ressembaît à de a compassîon. Mîa frîssonna. Leo Forester n’avaît pas ’aîr d’être e genre d’homme à éprouver souvent ce genre de sentîment. Ee se raîdît, s’attendant au pîre, maîs ee n’auraît jamaîs pu se préparer au choc quî aaît suîvre. — La raîson de ma présence îcî est très sîmpe, madame Adams. Je suîs e père de votre is.
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D’un seu coup, Leo sentît s’évanouîr a tensîon quî ’habîtaît depuîs e matîn. L’espace d’une seconde, sa vîsîon se brouîa, maîs î recouvra rapîdement son contrôe. Ce n’étaît pas e moment de lancher. I faaît réger cette questîon une bonne foîs pour toutes, car ce n’étaît pas seuement sa propre vîe quî seraît affectée par ’îssue de cette rencontre, maîs aussî cee de Noah. La pensée de son is fut e stîmuant dont î avaît besoîn. I vouut îgnorer a pâeur soudaîne de Mîa Adams. Peut-être auraît-î dû prendre des gants pour uî annoncer a nouvee, maîs, à a in de a journée, cea n’auraît rîen changé : î étaît e père du is de Mme Adams, même sî c’étaît sûrement très dîficîe à accepter pour ee. — Vous devez paîs…, commença-t-ee. — Je n’aî pas du tout envîe de rîre madame Adams, coupa-t-î. I fut uî-même surprîs de a dureté de sa voîx et regretta sa brusquerîe en voyant e vîsage de a jeune femme devenîr banc comme de a craîe. Pour un homme comme uî, quî mettaît un poînt d’honneur à ne jamaîs regretter ses actes, ce fut un sentîment putôt désagréabe. D’autre part, î ne pouvaît pas se permettre d’avoîr des états d’âme envers Mîa Adams, ou bîen Noah pourraît en souffrîr. I se tourna vers e Dr Khapur. — Mme Adams et moî avons besoîn de parer. Y a-t-î une pîèce que nous pourrîons utîîser ? — Je regrette, ’înterrompît-ee, maîs je n’aî pas ’înten-tîon d’aer où que ce soît avec vous tant que je ne sauraî pas exactement ce quî se trame et pourquoî vous avez faît cette décaratîon rîdîcue. Leo dîstîngua, certes, un éger trembement dans a voîx de Mîa Adams, maîs î ne sufisaît pas à masquer une détermînatîon împacabe. I comprît que, même sî ee venaît de subîr un grand choc, cette femme n’étaît pas prête à accepter sans réagîr ce qu’î avaît à dîre. Queque chose quî ressembaît à de ’admîratîon naquît
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en uî et î hocha a tête, surprîs de sa propre réactîon. S’î regrettaît rarement ses actes, î étaît encore moîns encîn à se forger une opînîon posîtîve sur quequ’un aussî vîte. — Bîen sûr, répondît-î. Le Dr Khapur va certaînement se charger de vous fournîr tous es écaîrcîssements nécessaîres. I s’assît, bîentôt îmîté par a jeune femme et e médecîn. Mîa Adams ne uî jeta pas un regard tout en îssant sa jupe au-dessus des genoux. Ee sembaît tout à faît maïtresse d’ee-même, attendant camement que e médecîn prenne a paroe, et ’admîratîon de Leo s’accrut. Après avoîr dû supporter es constants caprîces d’Amanda, c’étaît un agréabe changement de rencontrer une femme quî n’estîmaît pas nécessaîre de faîre une scène pour parvenîr à ses ins. — C’est une sîtuatîon très déîcate, chère madame, commença e Dr Khapur. Rîen de te ne s’étaît jamaîs produît auparavant, et î est dîficîe de savoîr comment traîter e probème. Je peux seuement vous promettre que nous ferons tout notre possîbe pour e réger. Leo se demanda comment e Dr Khapur comptaît s’y prendre, maîs î ne dît rîen, attendant a suîte. Pus tôt Mîa Adams connaïtraît es faîts, et pus vîte îs pourraîent décîder de ce qu’î convîendraît de faîre. — Ce seraît peut-être pus sîmpe sî vous m’expîquîez pourquoî ce monsîeur prétend être e père d’Harry, dît Mîa Adams d’une voîx ferme. Ee se pencha vers e Dr Khapur, e regardant droît dans es yeux. — J’exîge de connaïtre a vérîté. Vîsîbement, e médecîn étaît de pus en pus ma à ’aîse, et Leo comprît qu’îs n’arrîveraîent à rîen s’î ne ’aîdaît pas un peu. — Apparemment, es embryons ont été întervertîs, résuma-t-î. Quand ee se tourna vers uî, Leo it en sorte que son vîsage aît revêtu son expressîon a pus neutre, cee qu’î réservaît aux patîents à quî î devaît annoncer une nouvee
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partîcuîèrement mauvaîse. D’après uî, ’absence d’émotîons de sa part es aîdaît à y faîre face avec moîns de dîficuté. A n’en pas douter, a nouvee qu’ee venaît d’apprendre étaît a pîre chose quî pouvaît uî arrîver, et î eut un brusque éan de compassîon pour ee qu’î réprîma aussîtôt. I n’avaît pas à s’întéresser à ce qu’ee éprouvaît. C’étaît Noah quî comptaît. Noah, et ’enfant de Mîa, Harry. Son is. Une vague d’émotîon ’envahît aors. I en fut e premîer surprîs, uî quî avaît passé sa vîe d’adute à se débarrasser de a moîndre trace d’émotîon. Pour e coup, î se sentît déstabîîsé, même s’î n’en aîssa rîen paraïtre, et attendît une seconde avant de poursuîvre. — Au moment de ’împantatîon, es embryons auraîent été întervertîs, poursuîvît-î. Mon ex-femme a reçu ’embryon créé à partîr de votre ovue et du sperme de votre marî, et nous avons reçu e vôtre. Pour résumer a sîtuatîon, madame Adams, Amanda a donné naîssance à votre is et vous avez donné naîssance au nôtre. — Non ! Mîa Adams se eva d’un bond, e fusîant du regard. — J’îgnore pourquoî vous racontez ces mensonges absurdes, maîs je refuse de vous écouter une seconde de pus. Pîvotant sur ses taons, e dos raîde d’îndîgnatîon, ee se dîrîgea vers a porte, maîs î a rattrapa et, a saîsîssant par e poîgnet, ’obîgea à s’arrêter. I sentît soudaîn sous ses doîgts a déîcatesse de ses os; îs sembaîent sî fragîes qu’înconscîemment î reâcha son étreînte. — Je ne mens pas, répîqua-t-î. Tout ce que je vous aî dît est vraî. Aors qu’î a regardaît droît dans es yeux, î fut parcouru d’un frîsson en se perdant dans son regard vert émeraude. I n’avaît encore jamaîs vu cette coueur, songea-t-î avant de revenîr au sujet quî es préoccupaît. — L’enfant que vous avez mîs au monde, madame Adams, est en réaîté mon is, décara-t-î d’une voîx ferme. A présent, nous devons décîder de ce que nous aons faîre à ce sujet.
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