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Kîey Roberts, quî attendaît dans e ha du Texas Catteman’s Cub, devant a sae de réunîon, poussa un ourd soupîr. Franchement, n’avaît‑ee pas eu assez de probèmes avec es actes de vandaîsme dont avaît été a cîbe, queques moîs auparavant, a nouvee garderîe du TCC ? Voîà qu’ee devaît à présent affronter e comîté des fonds de dotatîon pour eur demander d’augmenter e budget aoué, ain que a gestîon de a structure reste possîbe. Et maheureusement, rîen ne aîssaît présager une îssue favorabe à sa requête : pusîeurs membres du comîté avaîent en effet déjà exprîmé de façon très vîruente eur opposîtîon à a créatîon d’une garderîe pour es membres du TCC, au rang desques î conve‑ naît de compter e présîdent du comîté, Josh Gordon. Is n’avaîent jamaîs été présentés de façon ofi‑ cîee, et ee îgnoraît s’î savaît quî ee étaît. Ee, en revanche, e connaîssaît, et a sîmpe pensée d’avoîr avoîr affaîre à uî uî donnaît envîe de repartîr, tant ee étaît embarrassée. Chaque détaî de ce quî s’étaît passé cette fameuse nuît, troîs ans auparavant, étaît revenu a hanter depuîs qu’ee avaît découvert que Josh étaît membre du TCC.
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Maîs quand ee avaît apprîs qu’î étaît e présîdent du comîté des fonds de dotatîon, un comîté quî contrôaît ’argent inançant a garderîe, ee avaît eu a sensatîon de recevoîr un coup de poîng en peîn ventre. En tant que dîrectrîce de a structure dédîée à a petîte enfance, ee ne pourraît pas ’évîter. Ee înspîra profondément. Pourquoî faaît‑î que e destîn soît sî crue ? Sî ee n’avaît pas été à moîtîé endormîe et n’avaît pas eu teement envîe de croîre que Mark, son petît amî de ’époque et son ex‑marî aujourd’huî, ’avaît suîvîe jusqu’à ’appartement de sa sœur pour s’excuser à propos de a dîspute qu’îs venaîent d’avoîr, rîen de tout cea ne seraît arrîvé. Ee se seraît tout de suîte rendu compte que Josh n’étaît pas Mark, et ee ’auraît stoppé avant que es choses n’aîent trop oîn… Ee secoua a tête en repensant à sa propre foîe. Ee auraît dû se douter, quand Josh ’avaît embrassée avec une tee fougue, que ’homme dans e ît n’étaît pas Mark, puîsque ceuî‑cî n’étaît passîonné que par uî‑même. Soupîrant de nouveau, ee redressa es épaues. Ee ne pouvaît pus rîen y changer, aujourd’huî. Dès ors, pourquoî se torturer à propos d’un événement sur eque ee n’avaît pus prîse ? Sî seuement Josh Gordon ne présîdaît pas e comîté ! Outre ’încîdent humîîant quî s’étaît produît entre eux, î avaît brîsé e cœur de sa sœur en rompant de manîère brutae, un moîs après cette nuît fatae. Et puîs, ee ne uî faîsaît tout sîmpement pas coniance. La porte de a sae de réunîon s’ouvrît brusque‑ ment, înterrompant e cours de ses pensées, et ’un des membres du comîté s’avança vers ee.
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— Madame Roberts, uî dît‑î, e comîté est prêt à vous entendre. Hochant a tête, ee înspîra profondément et prît sur ee pour ne pas s’enfuîr en courant. — Mercî, répondît‑ee. Ee se dîrîgea vers a grande tabe où Josh étaît assîs en compagnîe de troîs hommes et une femme. Ee s’efforça de se concentrer sur ces dernîers, et de ne surtout pas regarder Josh. Ee reconnut aors Beau Hacket et Pau Wîndsor. Génîa ! pensa‑t‑ee avec dérîsîon. C’étaîent précîsément es meneurs ofi‑ cîeux de ceux quî, depuîs e début, étaîent contre a créatîon de a garderîe. C’étaît bîen sa chance qu’îs fassent partîe du comîté ! Son seu espoîr reposaît sur ’unîque femme de ’assembée et, éventueement, sur ’homme assîs à côté d’ee. — Bonjour, dît‑ee, en se faîsant vîoence pour adresser un sourîre enjoué aux membres du comîté. — Que pouvons‑nous faîre pour vous aujourd’huî, madame… Roberts ? demanda Josh en regardant ses notes sur a tabe comme s’î y vérîiaît son nom. Quand eurs regards se croîsèrent, a tensîon quî ’habîtaît dîmînua queque peu. Comme ee avaît été embauchée par e dîrecteur du personne du TCC, ee avaît réussî à évîter tout tête‑à‑tête avec Josh depuîs e peu de temps qu’ee travaîaît au Texas Catteman’s Cub. En cet înstant, ee se rendaît compte que son appréhensîon étaît sans doute înfondée. De toute évîdence, Lorî n’avaît jamaîs mentîonné son prénom devant uî ; par aîeurs, comme sa sœur compartîmentaît sa vîe, ee n’avaît jamaîs croîsé Josh à aucune occasîon, sauf ors de cette nuît fatae. Aussî, à moîns que ce dernîer
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ne soît un grand acteur dîgne de remporter un oscar, î n’avaît aucune îdée de quî ee étaît. Ee sentît sa coniance revenîr d’un coup. — En tant que dîrectrîce de a garderîe, je suîs venue demander au comîté des fonds suppémentaîres, décara‑ t‑ee d’une voîx dont ’assurance a surprît ee‑même. — Pour quoî faîre ? demanda aussîtôt Beau Hacket sans ambages. Nous avons déjà consacré une part de budget bîen pus éevée que nécessaîre pour garder une poîgnée d’enfants en bas âge. — Comment peux‑tu dîre une chose pareîe, Beau ? s’îndîgna a femme d’âge moyen assîse à côté de Josh. Ce dernîer adressa aors un regard désapprobateur à Hacket avant de poser de nouveau es yeux sur ee. — Pour quee raîson avez‑vous besoîn d’une augmentatîon de budget, madame Roberts ? s’enquît‑î. — Les membres du TCC apprécîent teement notre înîtîatîve que e nombre d’enfants înscrîts dépasse nos prévîsîons, répondît‑ee, comprenant déjà, à ’expres‑ sîon hostîe de Beau Hacket, qu’î ne voteraît pas en sa faveur. — Votre travaî consîste à surveîer une dîzaîne d’enfants pendant queques heures, reprît ceuî‑cî. Je ne voîs pas en quoî cea nécessîte une aocatîon de fonds suppémentaîres. Donnez‑eur du papîer et des crayons de coueur, et îs seront contents. — Beau ! întervînt Josh sur e ton de ’avertîssement. Maîs Kîey ne fut pas dupe. Ce rappe à ’ordre reevaît davantage du protocoe qu’î ne sîgnîiaît un soutîen de a part de Josh. Ce dernîer n’avaît‑î pas uî aussî exprîmé sa désapprobatîon concernant a créatîon de a garderîe, au même tître que Beau Hacket et Pau Wîndsor ? Sî e Texas Catteman’s Cub avaît commencé
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à admettre des femmes dans ses rangs, î éprouvaît en revanche des dîficutés croîssantes à s’adapter à eurs besoîns, notamment à ’ouverture de îeux de garde. Kîey décîda qu’î étaît temps de remettre es pendues à ’heure. — Je pense que certaîns d’entre vous se font une îdée erronée de ce qu’est une garderîe, décara‑t‑ee en évîtant e regard du présîdent. Certes, nous procurons un envîronnement sécurîsé aux membres pour qu’îs puîssent y aîsser eurs enfants pendant qu’îs consacrent eur journée au TCC, maîs nous assurons bîen davan‑ tage qu’un servîce de baby‑sîttîng. Certaîns membres se reposent sur notre structure pour ’éducatîon îée à a petîte enfance. — Ma petîte‑ie est înscrîte chez vous, et nous avons été étonnés des progrès qu’ee a réaîsés en ’espace de peu de temps, décara en sourîant a femme assîse à côté de Josh. — Pourquoî es parents ne peuvent‑îs pas apprendre eux‑mêmes à eurs enfants comment on peînt avec es doîgts ? répîqua Beau d’un ton réprobateur en a ixant. — J’aî un dîpôme en pédagogîe de a petîte enfance, expîqua Kîey, sentant bîen qu’ee ne e convaîncraît pas de ’împortance de a garderîe. A chaque âge correspond un programme dîfférent, structuré de façon à engager ’enfant dans un processus d’apprentîssage adapté à son nîveau. Comme es membres du comîté fronçaîent es sourcîs, un peu perpexes, ee s’empressa d’ajouter : — De cette façon, es tout‑petîts apprennent à échanger et partager avec es autres enfants, aînsî qu’à nouer des amîtîés et à acquérîr es premîères règes du vîvre ensembe. Les enfants d’âge présco‑
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aîre apprennent quant à eux à reconnaïtre et à écrîre es ettres de ’aphabet, aînsî que eur prénom. Outre eur enseîgner aussî queques notîons de cacu, mon assîstante et moî jouons à des jeux éducatîfs avec eux ain de suscîter eur întérêt pour a scîence et a nature. Ee secoua a tête. — La îste des actîvîtés est sî ongue… Je pourraîs passer toute a journée à souîgner ’împortance de ’enseîgnement chez es petîts et des bénéices qu’îs en tîrent. La femme du comîté acquîesça d’un mouvement de tête. — C’est exact, dît‑ee. Ma petîte‑ie a non seuement acquîs des connaîssances depuîs qu’ee est înscrîte chez vous, maîs ee a aussî surmonté une bonne partîe de sa tîmîdîté et est devenue pus extravertîe. Apprécîant son soutîen, Kîey uî sourît : ee avaît au moîns une avocate de son côté au seîn du comîté, et ce n’étaît pas négîgeabe. De nouveau, Josh baîssa a tête vers es documents devant uî. — Vous ne demandez pas pus d’espace, seuement des fonds suppémentaîres, c’est bîen cea ? s’enquît‑î. — Tout à faît. Nous dîsposons d’un îeu assez spacîeux pour es enfants déjà înscrîts, et nous pouvons même en accueîîr d’autres. Là n’est pas e probème. I ne sembaît prêter qu’une oreîe dîstraîte à ses propos, et auraît sans doute souhaîté abréger a réunîon. Maîs e protocoe vouaît que e comîté écoute sa requête, en dîscute, puîs vote. — Tout ce que je requîers, ce sont des fonds sup‑ pémentaîres pour es actîvîtés quotîdîennes du centre. — Dans a mesure où vous n’avez pas de servîces
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coectîfs nî de oyer à payer, à quoî pourraîent bîen vous servîr ces fonds ? demanda Pau Wîndsor, e doyen du comîté, sourîre charmant à ’appuî. A son âge, ce séducteur învétéré étaît encore très beau, pensa Kîey, maîs ee ne fut pas dupe de son sourîre : Pau Wîndsor étaît tout aussî opposé que Beau Hacket à a garderîe. — Certaîns enfants passent toute a journée avec nous, et non une demî‑journée ou queques heures, monsîeur Wîndsor, répondît‑ee, souagée de ne pas avoîr à s’adresser à Josh, même sî ee n’apprécîaît guère Pau Wîndsor. Nous avons besoîn d’argent suppémen‑ taîre ain d’acheter du matérîe pour es actîvîtés que nous eur proposons, maîs aussî pour a nourrîture, qu’î s’agîsse de déjeuner ou de goûter. Nous avons aussî besoîn, occasîonneement, d’une autre personne pour s’occuper des enfants que nous déposent es mères quî veuent se rendre à un match de tennîs ou à d’autres actîvîtés proposées par e TCC. — Nous n’aurîons pas ce probème sî nous n’avîons pas admîs es femmes au TCC, marmonna Beau en se caant contre son dossîer, sans a âcher du regard. — Pardon ? s’écrîa a femme du comîté, prête à en découdre. Beau secoua a tête et, ’aîr beîqueux, croîsa es bras, tout en redressant son torse împosant. — Je n’aî rîen dît, Nadîne. Kîey ne fut pas du tout surprîse par e commen‑ taîre de Beau et a réactîon de a prénommée Nadîne. Beau Hacket n’avaît pas dîgéré e faît que es femmes puîssent devenîr membres du cub prestîgîeux, maîs ces dernîères avaîent tenu tête à ce réseau de « bons
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vîeux garçons » et rapîdement su împoser e respect qu’ees mérîtaîent au seîn du Texas Catteman’s Cub. — Vouez‑vous ajouter autre chose ? demanda Josh sur un ton quî ne aîssaît pas de doute sur son întentîon de passer à ’étape suîvante. — Non, je pense que j’aî sufisamment exposé ’întérêt de a garderîe et es raîsons pour esquees nous avons besoîn de fonds suppémentaîres, dît‑ee, sachant au fond d’ee‑même que sa paîdoîrîe n’avaît eu aucun effet sur es membres mascuîns du comîté. I hocha a tête. — Bîen, je pense que nous avons toutes es înfor‑ matîons nécessaîres pour étudîer votre requête. Je vous remercîe pour e temps que vous nous avez accordé, madame Roberts, et pour es expîcatîons détaîées que vous nous avez fournîes. Levant a tête vers ee, î uî sourît. Face à ses beaux yeux caîrs, son sourîre engageant, ee eut a sensatîon que e so s’ouvraît sous ses pîeds… Un ong frîsson a parcourut et, en dépît de sa voonté, e souvenîr brûant de ce quî s’étaît passé entre eux, troîs ans pus tôt, s’împosa à ee. — Je passeraî à a garderîe cet après‑mîdî pour vous îndîquer es résutats du vote, poursuîvît‑î sans paraïtre remarquer es émotîons quî a traversaîent. Ee hocha a tête, puîs se dîrîgea vers a sortîe, avec a sensatîon désagréabe que son dîscours avaît dépu aux membres du comîté. Héas, ee ne pouvaît pus rîen faîre à présent, à part attendre eur décîsîon ! Ee auraît aîmé avoîr un meîeur pressentîment quant à ’îssue du vote, maîs avec troîs des pus grands oppo‑ sants à ’étabîssement au seîn du comîté, î y avaît peu de chance que es résutats uî soîent favorabes.
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Cependant, même sî ee redoutaît a décîsîon du comîté, ee étaît pus effrayée encore à ’îdée de revoîr Josh… Un autre membre du comîté ne pouvaît‑î donc pas se charger de uî annoncer es résutats du vote ? N’avaît‑ee pas sufisamment de soucîs pour être encore préoccupée par e faît de e revoîr ? Poussant un soupîr, ee repensa à sa sîtuatîon. Ee devaît déjà éever seue sa ie de deux ans et s’occuper de sa maîson quî avaît constamment besoîn de répa‑ ratîons. Et voîà qu’ee étaît peut‑être sur e poînt de perdre son empoî ! En effet, sî e comîté n’acceptaît pas a hausse de budget demandée, a garderîe devraît fermer en vertu d’une cause încuse dans e règement quî stîpuaît qu’aucun enfant d’un membre ne pouvaît être refusé. Or, en ’occurrence, ee n’étaît pas en mesure de prendre en charge de nouveaux arrîvants. En outre, quand bîen même Josh ne savaît pas quî ee étaît, ee n’avaît nu besoîn du stress îé au faît qu’î uî rappeaît ’încîdent e pus embarrassant de toute sa vîe.
Aors que Josh ongeaît e couoîr quî menaît à a garderîe, î s’efforçaît de comprendre pourquoî î avaît a curîeuse sensatîon de connaïtre Kîey Roberts. Is ne s’étaîent pas rencontrés avant a réunîon, sans quoî, î se seraît forcément souvenu d’ee… I étaît quasîment împossîbe d’oubîer une femme aussî séduîsante qu’ee. Curîeux, pensa‑t‑î. Normaement, î étaît putôt attîré par es brunes éancées quî dégageaîent un parfum de mystère. Et pourtant, Kîey, avec sa taîe moyenne et ses courbes toutes fémînînes, uî avaît faît un effet bîen partîcuîer. Ses cheveux bond foncé coupés au
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carré et ses yeux coueur noîsette uî prêtaîent un aîr îrrésîstîbe, à a foîs doux et sensue, sans compter cette chaeur quî émanaît d’ee et mettaît tout de suîte son înterocuteur en coniance. I fronça es sourcîs. Où dîabe avaît‑î bîen pu a rencontrer auparavant ? Peut‑être au barbecue organîsé par Beau Hacket, queques moîs pus tôt. A cette occa‑ sîon, Hacket avaît învîté tous es membres du Texas Catteman’s Cub, aînsî que a pupart des habîtants de Roya. A moîns qu’î ne ’aît croîsée au restaurant ou au bar du TCC. Pourtant, aucune de ces expîcatîons ne e satîsfaîsaît. Kîey uî avaît aîssé une împressîon persîstante, comme un mot qu’î auraît eu sur e bout de a angue… I arrîvaît à proxîmîté de ’ancîenne sae de bîard rénovée et reconvertîe en garderîe. Tout cea n’avaît pas d’împortance ! se dît‑î en haussant es épaues. Une foîs qu’î uî auraît annoncé qu’ee n’obtîendraît pas de fonds suppémentaîres du cub, î igureraît à coup sûr tout en haut de sa îste de gens înfréquentabes, et î n’auraît pus jamaîs affaîre à ee. Regardant à travers a porte vîtrée, î se rendît compte que a pîèce avaît reprîs un aspect tout à faît accueîant, après e saccage qu’ee avaît subî, deux moîs aupara‑ vant. Les coupabes n’avaîent pas encore été retrouvés, tout comme on îgnoraît tout de eur motîvatîon. Nu doute qu’îs inîraîent par être démasqués et qu’îs seraîent punîs comme î se devaît. La vîe de Roya, au Texas, n’avaît rîen d’une mégapoe, et beaucoup de ses habîtants étaîent membres du Texas Catteman’s Cub. Quequ’un ne manqueraît pas de venîr bîentôt rapporter à a poîce qu’î avaît vu ou entendu queque chose, îndîce quî mèneraît es autorîtés à une arrestatîon.