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Quand la nature prend forme

De
54 pages

Plantes et animaux se parent de figures géométriques. Simple effet de mode ? Bien au contraire ! Ces figures apportent de nombreux avantages : camouflage, aérodynamisme ou tenue de parade… et sont le résultat d’une longue sélection naturelle et de contraintes physiques. Mêlant habilement biologie et poésie, texte et illustrations dialoguent pour révéler ce fascinant pacte entre la nature et les mathématiques.


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couverture
Éditrice : Isabelle Péhourticq assistée de Fanny Gauvin
Directeur de création : Kamy Pakdel
Maquette : Christelle Grossin
©
Actes Sud, 2015 - ISBN 978-2-330-05977-4
Loi 49-956 du 16 juillet 1949 sur les publications destinées à la jeunesse.
www.actes-sud-junior.fr
À Mélie.
F. G.
À Elora.
E. G.
Quand
la nature
prend
forme
ACTES SUD junior
Textes EMMANUELLE GRUNDMANN
Illustrations FLORENCE GUIRAUD
Introduction
Costume ponctué, veste zébrée, queue annelée, uniforme orné de plis dessinant
des lignes brisées… Lorsque plantes et animaux ne sont pas parés d'atours
aux figures incontestablement géométriques, ils se roulent en boule, vrillent pour
s'agripper à une brindille ou s'immiscent dans le sable en sinuant tels les serpents.
Les mathématiques ont signé un pacte avec la nature. Les pois, les rayures, les spirales,
les ovales ou cette forme compliquée visible sur une pomme de pin ou sur le cœur
d'une fleur de tournesol, que l'on nomme fractale, ne sont pas là par hasard. Si quelques-
unes de ces formes sont uniquement décoratives, d'autres apportent à l'animal ou à la plante
un avantage certain et l'aident à survivre. Camouflage, aéro- ou hydro-dynamisme,
leurre pour tromper l'ennemi ou encore costume de parade : l'origine des formes
présentes dans la nature est variée. Pour certaines, ce sont les contraintes physiques
de la matière qui les compose : c'est le cas pour les planètes ou les œufs de saumon
ronds comme des billes, ou encore les cristaux de neige aux figures si parfaites.
Pour d'autres, la forme ou l'uniforme sont nés de cette très longue histoire
que l'on nomme évolution. Les hommes se sont inspirés de ces formes naturelles
pour créer des objets devenus aussi courants que la roue ou la tuile de toit,
mais aussi d'innombrables œuvres d'art. Peinture, sculpture, architecture,
design ou mode, les lignes, pliures, rayures, pois, carrés ou encore hexagones
et autres sphères accompagnent notre histoire.
Et rond, et rond…
Et rond, et rond, en boule s'enroule le hérisson,
Son corps se dissimulant
Sous une armure de piquants,
Pas question de le croquer
Ou sous la douleur, le prédateur devra suffoquer.
Le danger écarté,
Son corps déployé,
Petit hérisson
Repart en trottinant sans un frisson.
Et rond, et rond, en boule se couche le renard,
Sur la banquise, là où souffle la bise.
Ainsi lové dans son épaisse pelisse,