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Avertissement de l’éditeur
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Finnan
© manuscrit.com, 2001 ISBN: 2-7481-1623-2 (pour le fichier numérique) ISBN: 2-7481-1622-4 (pour le livre imprimé)
Irvin Cotten
Finnan Le Souffle du Dragon (tome 2)
ROMAN
PREMIERE PARTIE
1 LE BAPHOMET
Au loin, une lumière incertaine se balançait dans la brume. La barque avançait péniblement vers elle. Chaque coup de rames semblait se perdre à la surface du lac. L’eau calme et silencieuse donnait l’impres-sion d’être isolé du monde des vivants. Le chevalier Gérard de Ridfort alluma une lanterne. Il l’agita en signe de reconnaissance. Une réponse lumineuse ap-parut dans la nuit. La coque s’échoua en un léger grincement sur le sable. Les matelots descendirent et tirèrent la barque au sec. Le passager débarqua sans se mouiller.
Près des rochers, un homme attendait dans le noir. La lampe à la main, Gérard s’approcha avec mé-fiance. Un piège était toujours possible. L’étranger ne bougea pas lorsque la lumière l’entoura. Son vi-sage et ses habits ne laissaient aucun doute sur ses origines. Le Templier connaissait le marchand sy-rien, mais préférait rester sur ses gardes. Tout pou-vait arriver dans cette affaire. - Chevalier ! J’ai de bonnes nouvelles à vous annoncer. - L’enfant ? - Tout juste ! Je peux savoir où il se trouve. Mais pour ça, il faudra que l’Ordre du Temple se montre très généreux à mon égard.
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Finnan
- Vous serez récompensé selon le degré de vos informations. - J’y compte bien. Même si vos chefs rechignent à débourser le moindre dirham ! Des vrais avares ! - Ce n’est pas moi qui décide. Venez-en au fait ! - Quelle impatience ! Je risque ma vie chaque fois que je travaille pour vous. Déjà à Bagdad ! J’ai évité la décapitation pour traîtrise. Quel dommage d’écourter ma vie sous le tranchant d’un sabre ! En ce moment beaucoup de têtes tombent. - On vous a déjà gracieusement payé sans résultat probant. Si vous ne voulez pas que ce soit moi qui vous passe par le fil de l’épée, il faudra arrêter ce jeu de dupe. Je n’aime pas les Sarrasins. - Par Allah ! Que les Francs n’ont aucune civi-lité ! Dans ce cas, parlons argent ! Considérez que ma nouvelle proposition vous coûtera dix fois plus chère ! - Vous plaisantez ? - Quelqu’un accepte de me révéler l’endroit où se trouve l’enfant contre une énorme somme. Cette rencontre est à haut risque. C’est le beau-frère du grand-maître Hasan II. - En quoi un disciple de la secte des Assassins peut-il nous aider ? - N’oubliez pas que les manuscrits ont été brûlés à Alamoût, la forteresse du grand-maître ! Depuis, Hasan est furieux et se démène à retrouver Al-Kou-tûmi, celui qui l’a trahi. Comme Hasan, vous sa-vez qu’Al-Koutûmi détient l’enfant et le prépare à son devenir. Ils se cachent avec le soutien de puis-sants nobles. Ce lieu vient d’être découvert. Hasan s’apprête à envoyer son élite pour les assassiner. Ce n’est plus le moment d’attendre. Notre chance vient de son beau-frère. Lui et d’autres membres de la fa-mille s’inquiètent de la direction adoptée par Hasan. Depuis sa prise du pouvoir de la secte, tout a changé. Avec sa folie grandissante, Hasan entraîne ses fidèles
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