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La Verge Noire

De
105 pages
Lech, vicaire de la cathédrale de Reims, est abordé par deux visiteurs qui cherchent à savoir à quelle heure commencera le sacre de Charles VII. Découvrant que la cérémonie s’est déroulée cinq siècles plus tôt, ils exigent de rencontrer au plus vite son successeur afin de lui remettre un document urgent. Langage, accoutrement, tout en eux est étonnant. Lech décide de les accompagner à Paris où ils révèleront l’objectif exact de leur voyage... et le contenu de leur bagage.
Comment diable sauver l’humanité du destin implacable qui attend notre espèce à cause d’un simple oubli ? Un vaudeville SF qui amusera plus qu’il ne terrifiera. Quoique.
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LA VERGE NOIRE
MÉMOIRE DU TEMPS
© ÉLP éditeur, 2015
www.elpediteur.com
ecrirelirepenser @ gmail.com
ISBN 978-2-923916-97-2
Image de la couverture :
Bastïen : L’œil de la Verge Noire, 2015
Polices libres de droit utilisées pour la composition
de cet ouvrage : Linux Libertine et Libération SansAvis de l'éditeur
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ÉLP éditeur est une maison d’édition 100% numérique fondée
au printemps 2010. Immatriculée au Québec (Canada), ÉLP a
toutefois une vocation transatlantique: ses auteurs comme les
membres de son comité éditorial proviennent de toute la
Francophonie. Pour toute question ou commentaire concernant cet
ouvrage, n’hésitez pas à écrire à : ecrirelirepenser @
gmail.com La Verge Noire
Humanity's a nice place to visit,
but you wouldn't want to live there.
Terry PratchettChapitre 1
Lech, vicaire de la cathédrale de Reims, ouvre les
erportes de l’édifice tôt ce matin du 1 avril. De si bonne
heure, les fidèles sont rares, surtout quand la
température nocturne a frôlé le moins cinq. Il prend cette tâche
comme une règle immuable, lui le réfugié politique du
temps pas si lointain où être catholique n’était pas bien
vu dans sa Pologne natale. Peu frileux, habillé d’un sobre
costume noir, il n’a même pas fermé le col de sa chemise
et n’a pas couvert sa calvitie avancée d’un simple
bonnet. Il rentre et essuie la buée qui a envahi ses verres
d’astigmate. Un couple profite de l’aubaine et se faufile
dans le lieu de culte. Sans prêter attention à la beauté du
monument, la femme s’adresse au religieux :
« Maître Cardinal, je suis charmée par notre
rencontre.
— Bonjour Madame, puis-je vous renseigner ?— J’espère. Pouvez-vous nous confesser l’heure du
sacre de Charles le Sept et s’il se déroule bien
aujour[1]d’hui ? »
Lech considère les deux visiteurs avec étonnement.
Leur aspect l’intrigue et s’ajoute aux propos surprenants
nasillés d’une voix de contralto. La dame est vraiment
grande, fine. Ses cheveux teints en violet encadrent un
visage très impersonnel pour ne pas dire banal, rien
n’accroche le regard, tout est normal, standard, sans
défaut mais aussi dénué d’intérêt. L’impression rappelle
celle des images de mannequins dans certains
magazines, retouchées maintes fois avant la mise en pages. Le
reste du corps est ordinaire hormis la longueur
incongrue des bras et des jambes très découvertes par une
minijupe rose bonbon peu assortie aux escarpins jaune
citron. Ce choix de couleurs aggrave l'association
inharmonieuse avec le vert fluo du tee-shirt. Quant à son
compagnon, sa faible taille détonne auprès d’elle. Malgré
sa courte stature, il respire le mâle. Cheveux poivre et sel
assez longs et hirsutes, barbe à la coupe si parfaite qu’on
doute de son naturel. Les lunettes noires et le costume
Mémoire du temps – La Verge Noire / 6 mauve clair relèvent moins de la classe que du parvenu
qui frime. Il sent la sueur et transpire alors que la
température titille le glacial. Il tient dans la main plusieurs
petites cartes, tend celle du dessus à sa compagne et
remet les autres dans sa poche.
« Je ne comprends pas la question. Enfin, si votre
demande concerne le dauphin sacré roi en ces lieux,
l’événement s’est produit il y a longtemps.
— Imania ! Tu vois bien que tu ennuies ce saint prélat,
intervient l’homme.
— Imanio, tu m’agaces, rétorque-t-elle, je t’avais
prévenu que nous n'arrivions pas au bon moment. Cher
Cardinal, savez-vous où je peux rencontrer cet empereur
ou sa secrétaire ?
— Charles VII est décédé depuis plus de cinq siècles et,
s’il employait une secrétaire, je crains fort qu’elle ait
rendu l'âme elle aussi.
— Jeanne d’Arc est morte ! hurle Imania. »
Mémoire du temps – La Verge Noire / 7 Des larmes coulent de ses yeux sans qu’elle exprime la
moindre émotion faciale. Elle déchire avec rage la carte
qu'elle tenait et disperse les morceaux au sol.
« Excusez-la, elle se dérègle souvent pour des
brou[2]tilles, déplore Imanio. Comme notre vivid computer
qui s'est encore trompé... C'est sa faute si nos fiches sont
remplies d'erreurs, il refuse de mémoriser la plupart des
dates et recrache celles de naissance ou de décès.
L'important pour lui, c'est ce que chaque être fera de sa vie et
le souvenir qu’il laissera à ceux qui l'ont connu. Il
argumente aussi, lorsque le personnage est classé historique,
sur l'impossibilité de se rendre aux obsèques ou d'offrir
un cadeau à la maman. Parfois, il lui arrive quand même
de stocker certains événements selon un calendrier
aléatoire et labyrinthique qu'il dédaigne de nous décoder.
Les fiches éditées sont ordonnées selon la cote d'amour
des personnes illustres ayant vécu en France. Jeanne
d'Arc étant la plus aimée des célébrités françaises,
d'après lui, elle vivrait toujours et en conséquence
Charles VII régnerait… Imania était persuadée qu'il avait
raison. Enfin, si Charles VII n’est plus, peut-être a-t-il eu
Mémoire du temps – La Verge Noire / 8 un successeur, son fils ou son assassin par exemple ? Et
[3]de proches en proche , quelqu’un occupe-t-il
présentement le trône ?
— Oui, bien sûr. Même si nous ne vivons plus en
royauté, un Président de la République officie et possède
certains pouvoirs.
— Ça nous conviendra tout à fait. Par contre, je ne sais
pas ce que signifie république, cela n’a peut-être aucune
importance, notez bien. Connaissez-vous son prénom et
son numéro ?
— Le numéro ?
— Oui, comme Charles.
— François IV dans ce cas, mais nous nous servons du
nom de famille : les présidents sont élus par le peuple et
n'ont pas de lien de parenté entre eux.
— Nous devons donc remettre une missive
intergalactique à François IV, l’homme le plus puissant de la Terre.
— Le plus puissant, dites-vous ? Si on veut, oui ; la
France possède encore un petit rôle au niveau mondial. Il
faudrait vous rendre dans la capitale et y rencontrer
Mémoire du temps – La Verge Noire / 9 quelqu’un de ses services. Vous connaissez l’adresse du
Palais de l’Élysée ?
— Là où se repose Jeanne d’Arc ? se réveille Imania au
sourire retrouvé.
— Son âme ? remarque Lech. J’ose croire qu’elle nous
attend au paradis, Madame. Quant à son corps, elle a été
brûlée vive... jusqu’à ce qu’il devienne cendres. »
La femme sanglote à nouveau :
« Barbares ! Sadiques ! Pyromanes ! »
Lech tente de la consoler du terrible destin de la
guerrière.
« Elle a été sanctifiée par la suite et, à travers les
siècles, la Pucelle d’Orléans est restée une héroïne
française, comme l'a constaté votre ordinateur. Quant au
nom du bâtiment, ce n’est rien qu’une façon ampoulée
de se référer aux racines de notre culture.
— Dommage, se déçoit Imanio, j’aurais volontiers bu
[4]les eaux du Léthé afin d’effacer tous mes mauvais
souvenirs, et il y en a tant ! Nous venons de loin et nous ne
Mémoire du temps – La Verge Noire / 10 connaissons guère les lieux. Pourriez-vous nous guider
vers l’endroit où vous nous suggérez d’aller ? »
Lech se demande de plus belle d’où viennent ces deux
zigotos qui veulent l’accaparer. Il construit dans sa tête
le planning de sa journée surchargée : le temps d’un
aller-retour à la capitale n’est pas envisageable.
Cependant, il ne peut traiter ce couple baroque comme de
vulgaires touristes en quête de souvenirs futiles à raconter
devant des amis blasés lors de leur retour au bercail. Il se
résout à quémander une décharge pour aujourd'hui ;
après tout, il a souvent remplacé les autres vicaires, car
vivre loin de son pays natal libère des contraintes
familiales, et se faire accepter suppose une abnégation
profonde. La curiosité et l’intuition d’une situation
inhabituelle le convainquent d’aller tout droit à l’archevêché
pour se libérer.
« Attendez-moi ici, je reviens dans cinq minutes. »
Plutôt que de détailler l’incongruité de la rencontre
auprès du responsable, il préfère avancer l’excuse d’aider
des ouailles un peu paumées qui le sollicitent et s’en
remettent à son dévouement sacerdotal. Il en profite aussi
Mémoire du temps – La Verge Noire / 11 pour suggérer que l’archevêque contacte l’Élysée et
annonce leur venue éventuelle et la bizarrerie de la
demande d’entrevue. Afin d’appuyer la démarche, il en dit
un peu plus à la secrétaire et en accentue l’aspect singulier.
Mémoire du temps – La Verge Noire / 12 Chapitre 2
« Vous vous étiez engagé à un douzième d’heure,
s’offusque Imania, nous attendons depuis neuf cent onze
virgule zéro vingt millions neuf cent vingt mille cent neuf
secondes. Sale menteur ! Vous avez pris le temps de
forniquer avec vos femelles, je suppose ?
— Elle est pointilleuse ! s’amuse son compagnon.
— Excusez-moi, c’était une manière de parler. Je peux
vous accompagner à Paris si nous partons maintenant.
— Nous prendrons notre berline, elle est très
performante, fabriquée pour une visite de la Terre il y a plus
d’un siècle ; finalement, l’agent désigné a préféré un
modèle rocheux intergalactique, mal lui en a pris : son
[5]engin s’est écrasé vers Toungouska . Vous verrez, la
voiture est très moderne ! Elle est garée le long du lieu
de prière.— Mon véhicule sera peut-être plus adapté à la
circulation actuelle ? objecte Lech.
— Inutile, il ne faut que ravitailler le nôtre en
combustible. »
Ils se dirigent vers la gauche de l’église. Imania
s’arrête devant l’autel baroque et semble fascinée par sa
croix.
« J’avais déjà vu en image. Quel crime a-t-il commis
pour être puni ainsi ?
— Il a pris sur lui les péchés des hommes, répond le
vicaire. C’est une longue histoire.
— Et nous ne sommes pas venus parler du Christ,
s’impatiente Imanio après avoir remis dans sa poche la
fiche qu'il venait de consulter. »
En ce début de matinée, les rues sont désertes, à part
un attroupement formé autour d’une machine d’un autre
âge. Le couple se dirige vers la chose en question.
« Dégagez ! » ordonne l’homme aux curieux.
Les gens, intrigués, reculent de quelques mètres. Lech
s’approche et découvre une automobile ancienne,
immaMémoire du temps – La Verge Noire / 14 triculée aux normes du début du XXe siècle, 101 - D1,
mais comme neuve.
« Je sais, précise Imanio, elle ne ressemble pas aux
autres, on m’a certifié que c’était une contrefaçon
par[6]faite d’une Panhard et Levassor X12 .
— Contrefaite, dites-vous ?
— Étonnant, non ! sourit-il. C'est un modèle
performant à la pointe de la technologie actuelle.
— Vous ne savez peut-être pas, Monsieur Imanio, mais
cette relique a été fabriquée au début du siècle passé, à
partir de 1907, je crois.
— Vous vous y connaissez bien en tacots ?
— En voitures ? Pas spécialement, un ami passionné
de ce constructeur m’en a tant parlé que j’ai fini par
identifier certains produits. »
Lech est envahi de doutes. D’abord, il les avait pris
pour des excentriques. Petit à petit, il s’était mis à
suspecter leur santé mentale. De là à remettre à neuf,
d’apparence du moins, un véhicule de collection… Quelque
chose clochait.
Mémoire du temps – La Verge Noire / 15 « Vous savez en quelle année nous sommes ?
— Je ne connais pas le calendrier local.
— D’après nos calculs, nous devrions être l’an 1429
environ, sursaute Imania avant de se repositionner
aussitôt en léthargie.
— Nous suivons le calendrier grégorien, précise Lech
qui soupçonne que leur calcul pourrait partir de l'Hégire,
même si le résultat resterait quand même inexact. Et cela
expliquerait aussi la confusion avec la période où
Charles VII régnait.
— Celui qui se réfère à la date fictive de naissance de
Jésus le Nazaréen ? s'enquiert Imanio.
— Oui, nous sommes en avril 2016… ou en 1437 selon
le repère que vous avez cité.
— Peu importe, avez-vous du dihydrogène ?
— Pas facile d’en trouver ici. Votre engin fonctionne
avec ce carburant ?
— Oui, quand il ne vole pas. Sur une planète, il plane
au ras du sol bien évidemment et tire son énergie de ce
gaz.
Mémoire du temps – La Verge Noire / 16 — Je crois préférable de prendre une automobile
classique. Si vous voulez, nous pouvons mettre votre engin à
l’abri des curieux.
— Sans carburant ? Il est trop lourd pour être porté,
vous savez.
— En le poussant ?
— Les roues ne tournent pas, elles sont factices. Je
prends des affaires et on arrive. »
Imanio presse un bouton. Posé sur le marchepied
droit, un coffre de bois se soulève. Aux quatre coins, des
pattes articulées tentent de se déplier ; elles sont graciles,
plutôt courtes et d’aspect métallique. Une fois presque
relevé, l’objet glisse, car deux des membres plient, et il
chute à terre ; il essaie de se redresser en s’appuyant à
nouveau sur ses jambes singulières qui cèdent encore.
« Foutue pesanteur ! Vous pourriez approcher votre
voiture ? On essaiera de le charger dedans. »
Mémoire du temps – La Verge Noire / 17 Chapitre 3
Lech s’absente. Imania s’éveille de sa torpeur, ouvre
une énorme bouche garnie de crocs acérés et hurle. Effet
immédiat : les badauds attroupés s’enfuient en courant
et en désordre. Comportement induit : elle se précipite
vers un innocent moineau qui picorait au hasard, le gobe
et le recrache à l’instant suivant.
« Y’a que des os !
— Forcément, tu sais bien : ici, la gravitation alourdit,
les squelettes, les coquilles ou autres carapaces sont
indispensables aux habitants des lieux. »
Pendant ce temps, l’ecclésiastique a ouvert son break
VW Polo garé dans la cour du presbytère. Il actionne le
dégivrage des vitres et appelle le secrétariat de
l’archevêché. Sa demande de contact avec l’Élysée n’a pas reçu de
réponse. Il insiste pour parler immédiatement au prélat
de Reims et on le lui passe enfin. Il lui explique la
situation et argue de la nature hors norme de la rencontre. Ilrappelle l’ancienneté de son engagement et fait jouer
leur lien de confiance réciproque pour que son
interlocuteur partage son ahurissement ; à la fin, il obtient que
l’archevêque contacte la Présidence. Avant de
raccrocher, il signale la présence de l’antique véhicule, et
suggère de vérifier les caméras de surveillance alentour. Il
franchit le portail et se gare près de la Panhard et
Levassor sans se douter des vicissitudes du passereau. Il
descend de sa voiture.
« Madame, vous avez du sang au coin de la bouche.
— Ce n’est rien, j’ai mordu ma lèvre en
gueuletonnant. »
Lech, Imanio et sa femme aident l’étrange coffre à se
remettre sur ses pattes, puis, en le soutenant, à monter
sur la plate-forme arrière du break. Le vicaire ferme le
hayon, invite le couple à prendre place, puis s’installe au
volant. Avant de démarrer, répondant à une sonnerie
fort discrète, il consulte un SMS sur son portable.
« On vient de m’informer que vous êtes attendus dans
deux heures à la Présidence. »
Mémoire du temps – La Verge Noire / 19 Au début du trajet, les deux touristes spéciaux
regardent un peu partout l’intérieur de l’auto et le
paysage urbain qui défile.
« Il fonctionne avec quoi le moteur de ce char ?
interroge la passagère avant.
— Au gazole, c’est un diesel.
— Un dérivé du pétrole ? Vous êtes malades, les
hommes, cette huile pollue partout. Vous allez foutre en
l’air votre planète avec une telle énergie. Voilà, on leur
laisse un endroit tout propre et les mammifères
n'aspirent qu’à le saloper !
— Chut, Imania. Je ne crois pas que Lech comprenne
qui nous sommes.
— Non pas vraiment, je suis même intrigué.
— Nous vous révélerons le but de notre voyage une
fois rencontré le chef plénipotentiaire, précise Imania.
D’ailleurs, nous vous invitons à l’entrevue.
— Merci. Durant le trajet, vous pouvez me poser des
questions par exemple sur l’histoire récente, je pense que
vos renseignements sont assez sommaires et parfois
Mémoire du temps – La Verge Noire / 20 À propos de Mémoire du Temps
D’aussi loin que remontent ses souvenirs, Mémoire du
Temps a imaginé des histoires, puis les a écrites et a fini par
en afficher ou raconter certaines, souvent les plus drôles.
Seules les courtes se terminaient, les autres non… jusqu’au
moment où un ami lui apprit le mot « FIN ».
Mémoire chercha alors à découvrir les clefs de l’écriture,
celles qui permettent à une simple idée de prendre vie et de
séduire les lecteurs. Sa décision fut prise : apprendre avec
d’autres écrivains et, assez vite, aider les débutants en
participant à des groupes de discussions, des forums littéraires,
en modérant certaines de ces communautés, en administrant
le forum de bêta-lecture ImperialDream…
C’est ainsi qu’en septembre 2012 germa une idée d’où
naquirent des phrases qui s’enchaînèrent d’avril à juillet 2014.
Du même auteur
« Le tour des mots » 2012 (Le scorpion et la grenouille) &
2013 (Carré de deux)
« Absinthe » 8 (Personne ne me croit) & 13 (Sans un cri)
« Enchantement » 4 (Le dernier loup).
« Nouveau Monde » HS1 (Conte rendu) & 8 (Merci Lérot ! - à
paraître).Récompenses :
Étoile 1 au concours Calipso 2013 (« De paille et de feu »)
pour L’ombre noire.
Deuxième prix du festival « 48 heures du polar 2013 » à
Clermont-Ferrand (« Quitte ou double ») pour Le corbeau et
la grenouille.
Troisième prix au concours « L’Iroli : quel animal ! » en 2011
pour Odile et le loup.
o0o
— Mais qui sont donc ces pèlerins ?
Lech, vicaire de la cathédrale de Reims, est abordé par deux
visiteurs qui cherchent à savoir à quelle heure commencera le
sacre de Charles VII. Découvrant que la cérémonie s’est
déroulée cinq siècles plus tôt, ils exigent de rencontrer au plus
vite son successeur afin de lui remettre un document urgent.
Langage, accoutrement, tout en eux est étonnant. Il décide
de les accompagner à Paris où ils révèleront l’objectif exact
de leur voyage... et le contenu de leur bagage.
Comment diable sauver l’humanité du destin implacable qui
attend notre espèce à cause d’un simple oubli ?
Un vaudeville SF qui amusera plus qu’il ne terrifiera, quoique…
Mémoire du temps – La Verge Noire / 103 Remerciements
Remerciements à ma mère qui écrivait elle aussi et à tous
ceux qui m’ont aidée, soutenue, encouragée :
Les sites ou groupes SM2, Mots-noirs, FT, La table d’hôte,
Metrôon, Peplum, Toutes pour une… et les forums Cocyclics,
Imperialdream Idey, co-lecteurs… plus particulièrement
Syven, Gradavad, Sahiane, Blanche SR. , Pacô, mes
relecteurs (Lieko, Malicia, Pilgrim, A.J. Crime, Thoutmes, Kwelly,
Alexandre G., Stylame, Olivier J., Simone A., Roméo P.,
Isabelle W., René F.). Et ceux qui me suivent sur les réseaux
sociaux depuis 2012.
Et puis, bien sûr, Robert Tach, Alain Coustou, Guilaine D.,
Bastïen, et mon légitime.
Merci à ÉLP éditeur (Écrire, Lire, Penser) et à Daniel
Ducharme.ÉLP éditeur est une maison d’édition 100% numérique qui
publie douze ouvrages par année. Pour en savoir davantage
sur nos auteurs, et pour lire de nombreux extraits de leurs
ouvrages, n’hésitez pas à visiter notre site Web :
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