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                              © LHarmattan, 2012 5-7, rue de lEcole polytechnique, 75005 Paris  http://www.librairieharmattan.com diffusion.harmattan@wanadoo.fr harmattan1@wanadoo.fr ISBN : 978-2-296-96562-1 EAN : 9782296965621
Les gènes de lâm e
 
François Winling
Les gènes de lâme
roman
LHarmattan
 
 
Chapitre I
Isa
 « m  ention Bien, et le professeur Lamarque me prend Pierrot, cest Isa, ça y est, jai mon DEA ! Avec dans son laboratoire comme doctorante. Je suis sur un petit nuage» Isa est la fille unique de Pierre Forestier, architecte reconnu, en retraite depuis douze ans. Elle aime appeler son papa par ce petit nom, « Pierrot », celui que lui avait donné Nathalie Nathalie, sa Colombine, dont il na pour-tant jamais évoqué le souvenir avec elle. Il ne lui a parlé que dIsabelle, sa première femme, qui na pas pu avoir denfant et qui est morte sept ans après une remarquable transplan-tation cardiaque. 1  À ce soir, jappelle Béa ! Gros bisous ! Elle a déjà raccroché. Isa est comme ça, enthou-siaste, spontanée, légère, toujours prête à senvoler comme loiseau sur la branche Elle a vingt-deux ans et Pierre pense quelle aura bientôt lâge quavait Isabelle lorsquils se sont rencontrés en 1965 dans une chorale de Rouen. Lui a soixante-douze ans. Comme le temps passe. « Béa », cest
                                                          1 Voir Un pluriel singulier .
8 L ES GÈNES DE L ÂME  Béatrice, sa seconde femme qui était la meilleure amie dIsabelle. Ils avaient décidé dappeler leur fille « Isa » en sa mémoire. Elle a toujours été brillante et curieuse de tout. A six ans elle connaissait tous les dinosaures, quelle désignait par leur nom sur un livre dimages, citait dans l ordre de leur distance au soleil les huit planètes du système solaire et bien dautres choses encore. Les questions quelle lui posait, lorsquelle était encore une jeune enfant, lobligeaient pres-que toujours à réfléchir avant de répondre :  Papa, pourquoi le haut des vagues est blanc ?  On appelle cela lécume . Oui, mais pourquoi est-elle blanche ? Après quelques secondes de silence :  Les vagues en déferlant font des bulles, leau se mélangeant avec lair pour créer ce quon appelle une mousse . Les bulles deau réfléchissent les rayons du soleil, une lumière blanche, dans toutes les directions et en parti-culier vers tes yeux, cest pour ça que lécume tapparaît de cette couleur. Ou encore :  Est-ce que les fourmis ont des chefs qui leur donnent du travail à faire ? Elles ont toujours lair oc-cupées. Ou bien :  Pourquoi y a til deux marées par jour et non pas une ? Pourtant la lune napparaît quune fois par jour dans notre ciel
I SA  9
Constatant cette passion pour la nature et les ani-maux, il lui avait construit une petite serre pour y faire des semis, des mangeoires pour attirer les oiseaux, une boîte aux parois de verre pour y introduire un nid de fourmis Le plus étonnant était sa faculté d bservation et les notes  o quelle prenait sur un cahier à carreaux décolière. A dix ans, elle avait mis des points de couleurs différentes sur une dizaine de fourmis pour les repérer et notait sur son cahier leurs entrées et sorties ainsi que lheure de lévènement et lactivité exercée. Elle avait donné un nom à chacune de ses protégées :  Papa, aujourdhui Gertrude est sortie et a rap-porté une feuille beaucoup plus grande quelle ! Pierre sétait rendu compte très tôt de ses capacités intellectuelles, ce dont Béatrice se moquait gentiment :  Tu es gâteux devant ta fille comme tous les pères qui pensent avoir engendré un génie !  Lavenir te montrera que javais raison !  Après un bac S, passé avec mention « très-bien », Isa sest orientée vers les études de biologie molécu-laire, ce qui na pas étonné Pierre. Il a toujours été fasciné par cette discipline et avait envisagé, lui aussi, cette forma-tion en 1953, lannée où James Watson et Francis Crick avaient publié leur fameux article dans la revue Nature sur la structure en double hélice de lADN, ce média universel définissant le développement de tous les êtres vivants, végé-taux comme animaux. Il avait finalement opté pour les structures inertes, celles des bâtiments et des ouvrages dart, et obtenu son diplôme darchitecte. Quand sa fille lui
10 L ES GÈNES DE L ÂME  avait fait part de sa décision il en avait été enchanté et lui avait dit :  Jai été lartisan de linanimé, du minéral, toi tu seras spécialiste du vivant. Tu as bien de la chance. Si je devais refaire mes études je ferais comme toi. Jaurais aimé avoir plusieurs vies, une seule ne suffit pas pour assouvir toutes ses passions et sa soif de connaissances  Isa entrait en sixième lorsque Pierre quitta le cabinet darchitectes quil dirigeait depuis presque treize ans et prit sa retraite. Cela lui a donné beaucoup de temps pour la suivre , il ne dit pas pour l aider , elle nen avait pas besoin, dans ses études secondaires. Lorsquelle est entrée en faculté, il a lu beaucoup douvrages sur la biologie, la zoolo-gie et la paléontologie pour pouvoir en parler avec elle. Après son DEUG, elle sest spécialisée en biologie molécu-laire pour avoir accès aux sources mêmes de la vie. Ils en parlent souvent tous les deux.  Tu te rends compte, Papa-Pierrot, Toutes les  formes de vie sont entièrement définies dans la première cellule, le zygote, cest-à-dire lovule fécondé. Il faut un microscope à fort grossissement pour observer ce qui de-viendra un éléphant !  À propos, Isa, je viens de lire les deux volumes de Aux origines de lhumanité  dYves Coppens et Pascal Picq 2 . Crois-tu vraiment que nous ayons plus de 98%, peut-être même plus de 99%, didentité génétique avec les chimpanzés ?                                                           2 Éditions Fayard/Publié en 2001