Les proverbes de la forêt chez les Pové du Gabon

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Pourquoi avoir choisi les proverbes de la forêt ? Sur 1000 proverbes de la société pové collectés, plus de 600 mettent en scène l'écosystème forestier. Pourquoi cette forte présence de la forêt dans les proverbes ? Un ancien a expliqué : "Dans la forêt, il y a aussi des Kialo et des Ndombi, des gentils et des méchants. La forêt est un autre village. Elle peut nous dire comment se porte le village". C'est en établissant ces équivalences que le proverbe de la forêt trouve toute son épaisseur.
Publié le : lundi 1 avril 2013
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EAN13 : 9782296534261
Nombre de pages : 118
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Les proverbes de la forêt Paulin Kialo
chez les Pové du Gabon
Pourquoi avoir choisi les proverbes de la forêt ? Quand nous
avons démarré la collecte des proverbes de la société pové, nous Les proverbes de la forêt
avons constaté que sur 1000 proverbes collectés en situation,
plus de 600 mettent en scène l’écosystème forestier. La question chez les Pové du Gabonétait alors : pourquoi cette forte présence de la forêt dans les
proverbes ? Un ancien nous donnait cette réponse : « Dans la
forêt, il y a aussi des Kialo, des Ndombi. Dans la forêt, il y a aussi
des gentils et des méchants. La forêt est un autre village. Elle peut
nous dire comment se porte le village. Tu vois, on dit que si tu ne
sais pas comment dort l’antilope en forêt, observe comment se
repose la chèvre, parce que la chèvre et l’antilope sont de la même
famille. » C’est en établissant ces équivalences que le proverbe de
la forêt trouve toute son épaisseur.
Kialo Paulin, chargé de recherche à l’IRSH/CENAREST, est
titulaire d’un doctorat en anthropologie de l’environnement.
Il travaille actuellement sur les rapports des populations à
leur environnement. Il est l’auteur d’Anthropologie de la forêt
(L’Harmattan, 2007), L’ethnoanthroponymie pové (Editions
universitaires européennes, 2012), La diplomatie environnementale
au Gabon (L’Harmattan, 2012) et de plusieurs articles.
ISBN : 978-2-336-00369-6
13 euros
Les proverbes de la forêt chez les Pové du Gabon Paulin Kialo










Les proverbes de la forêt
chez les Pové du Gabon


Études africaines
Collection dirigée par Denis Pryen et François Manga Akoa

Dernières parutions

Daha Chérif BA, Cultures populaires en Sénégambie. L’exemple
des Fulbe (1512 – 1980), 2013.
Stéphanie NKOGHE, L’éducation traditionnelle fang en muta-
tion, 2013.
Prof. KIMPIANGA MAHANIAH, Kasa-Vubu, Lumumba et l’indé-
pendance du Congo. 1956-1960, 2013.
Hilaire KOUOMEGNE NOUBISSI, Centralisation et décentrali-
sation au Cameroun. La répartition des compétences entre
l’État et les collectivités locales, 2013.
Myriam LEGENNE, Soins et altérité, 2013
Kyalondawa NYABABA, Les Pygmées face à une modernité
économique et religieuse importée. Les enjeux de l’inscription
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gique, 2013.
Paulin KALALA KABEYA, L’école des compétences dans l’optique de
la gestion mentale. Essai de pédagogie de la gestion mentale,
2013.
Noël Bernard BIAGUI, Le gúbaher - parler baïnouck de
Djibonker (Basse-Casamance, Sénégal). Éléments de descrip-
tion linguistique : phonologie et classes nominales, 2013.
Erick CAKPO, Art chrétien africain, Caractéristiques et enjeux,
2013.
APUTA LOTA, Révolution culturelle et développement en José K
Afrique, 2013.
Jérémie TOKO, Rivalités ethniques mimétiques en Afrique.
Déficit démocratique et sous-développement au Cameroun,
2013.
Bernard SIMITI, De l’Oubangui-Chari à la République centrafri-
caine indépendante, 2013.
Jessica HAMADZIRIPI, Poverty eradication in Zimbabwe, 2013.
M. Rachel ZONGO, La mondialisation et la société de l’infor-
mation. Quelle place pour l’Afrique au sud du Sahara, 2013.

Paulin Kialo











Les proverbes de la forêt
chez les Pové du Gabon





































































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© L’Harmattan, 2013
5-7, rue de l’Ecole-Polytechnique, 75005 Paris

http://www.librairieharmattan.com
diffusion.harmattan@wanadoo.fr

ISBN : 978-2-336-00369-6
EAN : 9782336003696



Introduction
Notre travail examine le discours proverbial de la forêt
chez les Pové du Gabon. Il fait valoir que le discours
proverbial pové de la forêt traduit la vision cosmologique
des personnages de la forêt : faune, flore, minéraux, etc.
Ces proverbes mettent en scène ce que nous appelons la
forêt imaginaire, celle qui structure le mental des
populations. Autrement dit, il s’agit ici de la forêt
culturelle. Cette forêt est sollicitée quotidiennement par les
populations pour « civiliser » la société ou pour dire que cet
espace se trouve en dehors de la culture. Cette attitude
ambivalente, on la retrouve dans plusieurs proverbes.
Pourquoi avoir choisi les proverbes de la forêt ? Quand
nous avons démarré la collecte des proverbes de la société
pové, nous avons constaté que sur 1000 proverbes collectés
en situation, plus de 600 mettaient en scène l’écosystème
forestier. La question était alors pourquoi cette forte
présence ? Un ancien nous donnait cette réponse : « Dans la
forêt, il y a aussi des Kialo, des Ndombi. Dans la forêt, il y
a aussi des gentils et des méchants. La forêt est un autre
village. Elle peut nous dire comment se porte le village. Tu
vois, on dit que si tu ne sais pas comment dort l’antilope en
forêt, observe comment se repose la chèvre, parce que la
chèvre et l’antilope sont de la même famille. » C’est en
établissant ces équivalences que le proverbe trouve toute sa
texture et son épaisseur.
Le gorille est sollicité pour sa force et son arrogance,
l’éléphant parce qu’il ne fait pas de provisions, le petit
poisson parce qu’il peut causer la mort de plus gros que lui.
Pour dire à la société humaine qu’il y a des normes à
suivre, qu’il y a un système de valeurs qui fait d’elle,
finalement et malgré tout, une société des humains.
On peut donc dire que la forêt possède une fonction de
rêve, presque magique, que l’on retrouve dans l’origine
étymologique du mot forêt : "foris", qui signifie "dehors".
Mais ce dehors nous dit comment va la société des humains
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avec laquelle elle entretient des relations plurielles. Les
proverbes de la forêt naissent de l’observation de cet
univers enchanté. La forêt est infiniment présente,
physiquement parlant, dans l’espace pové. Cependant, ici
comme là l’opposition reste puissante.
D’un exemple à l’autre, la forêt (le monde sauvage au sens
large) se présente à l’imaginaire pové comme l’Autre du
monde ordonné et pacifié du village, elle fonctionne
comme le miroir qui permet de lire le comportement des
humains au village. Elle est l’envers de la sphère
villageoise, une source de dangers, de pouvoirs maléfiques,
de dérèglements permanents. Elle est rejetée dans une
altérité radicale. Ces espaces boisés, peuplés de puissances
occultes toujours en mouvement, d’esprits prédateurs, de
forces sinistres et hostiles prêtes à tout instant à faire peur
aux hommes, à s’emparer d’eux pour leur nuire, constituent
un univers menaçant qu’il faut tenir à distance, contrôler,
pacifier. Malgré les apparences, les êtres qui y vivent n’ont
rien d’humain.
Dans ce rapport à cet Autre, le chasseur, l’agriculteur et le
médecin traditionnel (nganga) sont fortement convoqués
pour montrer que l’infiniment petit, le non comestible sont
aussi utiles. Ici s’exprime ce que Lévi-Strauss appelait « le
bon à penser et le bon à manger ». Tout n’est certes pas
comestible, mais tout est utile, tout peut être utile.
Les proverbes de la forêt permettent ainsi de qualifier les
éléments constitutifs de l’écosystème de la forêt. Grâce à
son cadre conceptuel élargi et diversifié, ce travail permet
également de constater que les animaux possèdent des
identités distinctives et remplissent des fonctions
proverbiale, spirituelle, sanitaire et alimentaire.
Une caractéristique importante du proverbe est qu’il
véhicule une vérité générale. Autrement dit, la fonction
véridique du discours proverbial pourrait démarquer celui-
ci des autres formes de discours.
Nous poursuivons, dans notre travail non pas l’objectif
d’analyser les proverbes, mais de rendre compte de cette
richesse dans une perspective plutôt muséographique : les
choses se perdent et l’écriture permet de les cristalliser dans
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et pour l’éternité. Nos langues finiront par disparaître, si on
ne prend aucune mesure. L’écriture, par sa magie, nous
rassure sur leur pérennité.
Les proverbes mettent en relation les métiers de la forêt et
la forêt, on y trouve : pêcheurs, chasseurs, agriculteurs,
collecteurs. Cette relation est imprégnée par ce qui
caractérise ces « corps de métier » : la patience, parfois la
violence, et même la cupidité ; en réalité pour rappeler à
l’homme qu’il est quand même humain, et que, en tant que
tel, il a un système de valeurs à respecter.




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