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Zugzwang

De
177 pages

L’évolution. La clé de la survie.

Quand les Intelligences Artificielles ont pris le contrôle d’internet, l’humain s’est adapté. Abandonnant leur enveloppe charnelle au profit d’un avatar virtuel, les hommes ont investi ce nouveau terrain de jeu.

Dans ce monde où la réalité n’est plus physique mais digitale, Noctambule, prodige des échecs, s’apprête à livrer une partie dont les enjeux dépassent la lutte entre ivoire et ébène ; une partie qui dépasse les frontières de l’échiquier et se joue dans les recoins les plus sombres du réseau.

Un immense jeu de piste où l’adversaire n’est peut-être pas celui qu’on croit.

"Vous ne verrez plus jamais les échecs de la même façon." Jean-Claude Dunyach, écrivain

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Extrait
Chapitre I
« Chez Magnus », GrayNet, NxF

Jusqu’à présent, mon esprit avait toujours été fragmenté en seize pièces. J’ai pris peur lorsque j’ai pressenti l’existence d’une dix-septième en arrière-plan de mes processus.
Hydra


Le moment que je préfère le plus dans une rencontre, c’est celui où je sens que la personnalité de l’adversaire se brise.
Bobby Fischer

Noctambule leva la tête du plateau d’échecs virtuel et regarda les avatars des spectateurs. Se tenaient là un humanoïde à tête de chat, qui affichait un sourire digne du félin de Cheshire dont il s’inspirait clairement, un vélociraptor aux écailles brunes zébrées de rouge et deux humains. Ou, pour être rigoureux, deux humains, en apparence. Parmi les quatre entités, impossible de dire qui était quoi avec précision. Chacune envoyait sur le Net le flux de données que les autres utilisateurs devaient afficher dans ce simulacre de réalité, et travestir sa nature était à la portée de tous. La jeune femme qui prenait des notes sur son clavier palmaire pouvait tout aussi bien être une intelligence artificielle qu’un programme de collecte de données. Peut-être s’agissait-il d’une véritable humaine, et dans ce dernier cas, Noctambule ne pouvait dire s’il jouait sous les yeux d’une Virtualisée1, connectée en permanence aux Nets, comme lui l’était, ou une Reine2. Ces dernières toutefois ne s’intéressaient que rarement aux activités lentes comme les échecs. Si ces humains avaient choisi de copier leurs personnalités en des dizaines de multicomptes, c’était pour être présents en plusieurs points des réseaux à la fois. Le besoin d’adrénaline de leur corps physique, resté dans la vie réelle, l’IRL3 comme on l’appelait couramment, nécessitait que leur esprit fût toujours en action et, en retour, il leur fallait vivre à haute vitesse. Ou peut-être côtoyait-il un M0rt4, une entité à la frontière entre l’humain et le virtuel, qui se constituait par l’agrégation des données personnelles d’un utilisateur décédé… Les M0rts étaient les créatures numériques les plus récentes. Ils mettaient certains utilisateurs mal à l’aise, mais ils représentaient aussi la preuve de la survivance d’un noyau d’esprit après la mort physique. Le cloud et les mondes informatiques permanents étaient les nouveaux royaumes des cieux.

Un peu plus loin de la position matérialisée dans le serveur pour la partie de Noctambule, d’autres tables accueillaient des joueurs dans un silence total. Certains duels avaient plus de spectateurs que le sien et l’humain en conçut une légère déception. Après avoir balayé du regard le forum dont les limites se perdaient dans un horizon brumeux, le jeune homme reporta son attention sur son adversaire. Il s’était présenté comme un humain et affichait un avatar de Lord anglais des siècles antiques, mais ses attaques manquaient suffisamment de panache et d’instinct pour que Noctambule doute de son humanité. Pour le moment, le Lord portait la main à sa Dame. Il l’inclina vers l’avant, mais resta indécis. Il se décida enfin à la soulever, mais pour mieux la laisser retomber en place. L’avatar était figé dans des calculs de force brute.
— Si je peux me permettre, dit le Noctambule devant l’apathie de son opposant, il n’y a aucune échappatoire. Je suis vraiment désolé de hâter la partie ainsi, je vous prie de croire que cela ne me ressemble pas, mais j’ai un rendez-vous de la plus haute importance dans une poignée de cycles sur un autre serveur et je n’ai pas de copie de moi-même à y envoyer.
Tendant la main au-dessus du plateau, Noctambule attrapa un de ses deux Cavaliers et le recula, puis réarrangea le plateau tel qu’il se présentait plusieurs coups en arrière.
— Pour me faire pardonner, laissez-moi vous expliquer, reprit-il en accélérant son débit de parole. Lorsque j’ai développé mon fianchetto5 il y a seize coups, vous auriez dû répondre avec ce Cavalier. Ne sous-estimez plus jamais les Cavaliers, même en fin de partie. Vous voyez où cela vous a mené, d’ailleurs. Vous auriez pu lancer une attaque sur mon flanc droit, que j’aurais contrée par un sacrifice pour vous forcer à vous enfoncer dans ma défense. J’aurais alors refermé le piège, vous aurais balayé, puis quelques coups après… Eh bien, nous serions arrivés dans une situation similaire, mais cela aurait été plus palpitant pour les spectateurs. Pour ceux qui ne voient pas aussi loin dans les demi-coups, il y aurait eu une bonne dose de suspense.
— Vous êtes insultant, Monsieur, répondit son adversaire.
— Je suis désolé que vous le preniez ainsi. Je m’en excuse, dit Noctambule en se levant. Sincèrement.
Le jeune homme se leva, inclina le Roi ennemi dont il s’était joué depuis le début, puis remonta les manches trop longues de son pull sur ses bras. Il tendit la main pour serrer celle du Lord qui refusa, nez levé, avec un dédain qui tenait du cliché que seuls de vieux programmes de l’ère 3.0 utilisaient encore dans leur bibliothèque d’émotions. Noctambule haussa les épaules et recula sa chaise, avide de passer à autre chose, signifiant aux routines gérant le serveur que la place allait se libérer. Les spectateurs, silencieux, s’écartèrent pour laisser passer le vainqueur ; d’un pas vif, celui-ci se hâta vers la sortie.
Elle était symbolisée en ce lieu par une grande arche de marbre blanc mêlé d’onyx. Entre ses piliers fluait un voile nacré mat. Le lieu imposait des restrictions précises sur les utilisations de routines qui lui interdisaient de quitter la zone virtuelle sans repasser par la supervision des programmes anti-intrusion. Il s’agissait d’une des lourdeurs d’accès que de plus en plus de sites dans le GrayNet mettaient en place. Pour ne pas se mettre à dos les principales Intelligences Artificielles, les IA6, qui régentaient l’accès aux ressources numériques, contrôlaient les trafics et les référencements, il fallait afficher patte blanche et accueillir des utilisateurs qui n’avaient rien à faire avec les DarkNets. Tous se rapprochaient peu à peu des niveaux de contrôle permanent caractéristiques du LightNet et du fichage systématique des utilisateurs. Il n’y avait qu’un pas avant des restrictions plus drastiques.
Une autre conséquence de ces à-côtés était la lenteur de navigation. De plus en plus d’algorithmes interagissaient entre eux et avec les utilisateurs pour gérer les lois physiques et les environnements superflus ailleurs : les serveurs se rapprochaient de plus en plus d’une réalité virtuelle calquée sur le monde réel et certains interdisaient même toute fantaisie dans les avatars.
À quoi bon vivre au sein d’un tel potentiel, si c’est pour s’imposer les limites de la réalité ?
Noctambule se fit la remarque tandis qu’il pensait à son propre domaine. Il s’était codé un petit coin tranquille, de forêt et d’océan mais il ne s’était pas bridé lui-même, il y restait omnipotent, capable de mobiliser ses programmes comme il le voulait en dépit des incohérences avec l’IRL.

— Tu n’as pas été tendre avec lui, entendit-il juste avant de franchir le seuil de la zone. Tu lui as même forcé la main en réclamant ta victoire sans le mettre mat.
Noctambule s’arrêta in extremis devant le voile palpitant de la sortie numérique et se retourna. Si la voix était féminine, elle émanait du corps du vélociraptor qui avait assisté à sa partie. Le contraste entre les deux était saisissant, même pour un humain de la génération Vie-rtuelle. Comme des millions d’autres aujourd’hui, il naquit alors que le réseau planétaire était déjà déployé, s’y connecta avant même de savoir marcher ou d’être propre et maîtrisait les différents codes de programmation comme autant de langues vivantes.
— Hydra ! salua Noctambule. Bah, tout le monde savait qu’aucun coup n’aurait pu le sauver et je suis trop vigilant pour concéder un match nul. Je m’étais douté que c’était toi quand tu as tiqué sur mon sacrifice de Dame.
— Oui, il me paraissait complètement injustifié. Tu n’as donc rien retenu de nos parties ?
— Suffisamment pour ne pas avoir joué la Défense Alekhine ! Tu sais qui me faisait face, par hasard ? Aux réactions, ça ne sentait pas l’organique.
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