Physiologie du viveur

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BnF collection ebooks - " Viveur et vivant sont deux mots qui n'ont pas la moindre analogie. Être vivant, c'est avoir reçu la vie; être viveur, c'est jouir de la vie, c'est traduire par le plaisir et le bonheur."


Publié le : jeudi 23 avril 2015
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EAN13 : 9782346005345
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Morceaux choisis de la littérature, y compris romans policiers, romans noirs mais aussi livres d’histoire, récits de voyage, portraits et mémoires ou sélections pour la jeunesse, tous les genres y sont représentés.

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Prolégomènes

Recherches savantes et rétrospectives sur les viveurs.

Le mot est nouveau ; car vingt années d’emploi ne donnent pas droit de bourgeoisie à un néologisme quand le dictionnaire de l’Académie ne lui a pas signé de lettres patentes. Et cependant il n’est pas de mot qui méritât mieux que l’on fit en sa faveur une exception à cette règle d’usage qui n’admet dans notre langue une expression qu’autant qu’elle a été consacrée par l’autorité de quelques écrivains célèbres. Voltaire a dit que la langue française était une gueuse fière à qui il fallait faire l’aumône malgré elle ; et cependant Voltaire s’est montré peu généreux à son égard, lui qui pouvait tant lui donner. Ne soyons donc pas surpris qu’aucun de nos grands hommes – avons-nous des grands hommes ? – n’ait osé se faire le parrain du mot viveur, ce mot si admirablement pittoresque, et qui implique le culte de la vie épicurienne dans sa plus large acception.

Mais si le mot est nouveau, la chose est ancienne. Le viveur se perd dans les siècles. Notre premier père lui-même n’eût pas mieux demandé que d’être viveur : mais on ne lui en a pas laissé le temps. Loth ôtait un viveur ; mais il eut le tort de pousser la chose jusqu’à vouloir devenir son propre gendre ; Ésaü était un admirable viveur, malgré son plat de lentilles ; mais c’est la faute de son époque ; c’est la faute du peu d’intelligence et d’éducation des cochons de ces temps primitifs qui n’avaient pas su exhumer la truffe. Si Ésaü eût vécu après Noé, j’aime à croire que Jacob n’en eût pas été quitte pour un panier de vin de Champagne.

Les viveurs ont joué un grand rôle dans l’histoire. Si Holopherne n’eût pas été viveur, qui parlerait aujourd’hui de la reine de Béthulie ? Si Alcibiade ne l’eût pas été, son pauvre chien eût gardé sa queue, ce qui eût sans doute fait grand plaisir au pauvre animal, que la privation de cet indispensable ornement devait rendre passablement ridicule : quand le brillant élève de Socrate eut cette idée saugrenue, il venait bien certainement de souper chez Aspasie.

Nous n’en finirions pas, si nous voulions citer tous les viveurs célèbres, depuis l’origine du monde jusqu’à ce duc de Clarence, qui se noya dans un tonneau de vin de Malvoisie, quand il eût pu, l’imbécile, noyer le tonneau dans son gaster. J’ai seulement voulu constater que le viveur, par son ancienneté et l’illustration de ses ancêtres, avait droit aux respects de tous. Chapeau bas, manants, voilà le viveur qui passe !

Maintenant, vous croyez savoir ce que c’est qu’un viveur : eh bien, vous ne vous en doutez pas. Par exemple, j’ai rencontré une foule de braves gens, très forts sur la culture de la ciboule, et qui sont venus me dire que le mot viveur ayant la même signification que le mot bon vivant, ils ne voyaient pas la nécessité d’introduire chez nous un synonyme qui ne pouvait rendre aucun service à la logique ou à la phraséologie. Ô rhéteurs ! si saint Antoine, pour justifier la façon presque cérémonieuse dont il parlait à son commensal, n’eût pas dit qu’il faut être poli avec tout le monde, j’eusse très probablement pris la liberté grande de vous rire au nez… Viveur et bon vivant !… mais il y a l’immensité entre ces deux mots.

Un bon vivant est, ou plutôt était – car le type a été enfoui sous les ruines de la Bastille – un homme quelconque, du tiers état, gros, gras et bête ; rouge et bien nourri, ayant toujours faim à son heure, accaparant à table la meilleure plane, la conversation et les bons morceaux ; qui eût pu lutter de galanterie près des femmes avec feu M. Demoustiers, le mythologiste à l’eau-rose ; qui, pour le calembour, ne jurait que par M. de Bièvre, et qui, entre la poire et le fromage, entonnait stentoriquement, j’ai voulu dire détonnait, des couplets bachiques de Panard, ou une chanson guillerette de M. de Laujon, de l’Académie française. On applaudissait, on faisait chorus, on quittait la table, et le bon vivant passait dans le salon, digérait sur une bergère et ne disait plus un mot de toute la soirée.

Mais le viveur ! il n’a jamais faim, lui, quoiqu’il mange comme quatre ; il n’a jamais soif, quoiqu’il boive toujours. Pour lui la table n’est qu’un prétexte ; il l’aime parce qu’il sait que, là, on oublie les affaires, les ennuis, les ennuyeux ; il sait que, pendant quelques heures, ses sens ne seront frappés que d’impressions agréables et vivifiantes ; qu’il pourra, sans gêne, s’abandonner à ses spirituels caprices, à son humeur originale ; qu’il ne sera pas obligé de retenir un mot leste près de lui échapper ; qu’une plaisanterie, même commune, sera trouvée drôle parce qu’il la dira drôlement et dans un lieu où tout est disposé à la joie ; qu’il pourra gloser sur tout : sur le vin qu’on lui verse, sur l’amphitryon qui lui fait les honneurs de son vin, sur les convives, sur ses amis, sur lui-même. Car ce qu’il faut avant tout au viveur, c’est la liberté de rire de tout, de parler à tort et à travers ; si vous lui opposez le stupide frein des convenances, vous le paralysez, vous le rendez muet ; il ne mange plus, il ne boit plus, il ne remue plus : c’est une machine à vapeur sans chaudière, c’est un moulin quand le vent ne souffle pas.

N’allez pas croire pour cela que le viveur ne suit point homme du monde. Prenez-le autre part qu’à table ou quand il n’a pas dîné avec ses pairs, et vous le trouverez homme de tort bonne compagnie. Un homme d’esprit n’est déplacé nulle part, et je n’admets pas un viveur sans esprit. L’esprit, la gaieté, l’insouciance, voilà ce qui constitue le viveur. Il est plus heureux, séparé d’un ami par un modeste morceau de bœuf, que quand les exhalaisons embaumées de la truffe parfument pour lui une table de vingt couverts. Ce qu’il lui faut, c’est une société de son choix, du temps pour rire, de la place pour parler, et une table où il puisse mettre les coudes. Ce n’est qu’alors qu’il est viveur ; autre part c’est un homme comme un autre : il parle politique, sait le cours de la rente, joue aux échecs, fait danser les petites filles et devine les coq-à-l’âne du Corsaire et du Charivari.

Et voilà pourquoi le viveur n’est pas connu ; voilà pourquoi ce mot, qui peint si bien un être exceptionnel, a tant de peine à se naturaliser dans le monde. C’est que, pour le monde, le viveur n’existe pas, parce qu’il cesse d’être viveur du moment qu’il est dans le monde. Voyez un homme entrer dans un salon où il aura été précédé de la réputation de viveur : on le regardera avec défiance, on chuchotera à son approche, on s’attendra à chaque instant à lui voir commettre quelque incongruité ; et quand on verra que c’est un homme comme tout le monde, qui parle comme tout le monde, mieux que tout le monde, qui a, comme tout le monde, un ventre plus ou moins ballon, un nez plus ou moins d’Argout ; qui ne ressemble ni à un Marocain du général Bugeaud, ni au veau à trois têtes de M. Geoffroy Saint-Hilaire, on restera médusé, et l’on croira que le...

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