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Déjà un effet Chabal ?

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La présence du plus célèbre barbu du rugby français au sein d'une équipe qui vise la remontée immédiate en Top 14 ne pouvait pas passer inaperçue, même si l'ancien troisième ligne international cherche avant tout à se fondre dans le collectif lyonnais.
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Déjà un effet Chabal ?

Arrivé pour relever "un dernier challenge sportif" comme il l'avait lui-même expliqué lors de sa présentation officielle au LOU où il a signé un contrat de deux ans, Sébastien Chabal est désormais à pied d'oeuvre. "Il ne s'agit pas de faire "un petit tour et puis s'en va" soulignait-il alors. "Je m'inscris dans la durée au LOU et à Lyon. Il y a tout ici pour réussir et construire un grand club de rugby. Voilà pourquoi je me suis engagé au LOU, même en Pro D2". S'il faut attendre la reprise du championnat et les premières journées pour mesurer l'apport, sur le terrain, de l'ancien international dans sa nouvelle équipe, l'effet Chabal se fait déjà sentir en dehors du terrain. C'est ainsi que le LOU a décidé fort logiquement de communiquer sur son nouveau joueur emblématique et de profiter de son image. Rien de surprenant à voir apparaître Sébastien Chabal au centre de la photo illustrant la campagne d'abonnement du club dont il est l'un des trois visages dès que l'on ouvre le site officiel du LOU. Le club du président Patet a également lancé le tee-shirt "Sébastien Chabal" dans la nouvelle collection pour la saison 2012-2013. Les observateurs ont remarqué que l'intéressé se montre très disponible à l'égard des supporteurs lyonnais, toujours prêt pour une séance d'autographes ou pour une photo avec les petits et les grands. La présence de Chabal - et sans doute aussi, dans une moindre mesure, de plusieurs nouveaux joueurs de grande qualité dont Lionel Nallet - a d'autres conséquences médiatiques pour son club. La télévision ne s'y trompe pas. Il suffit de jeter un coup d'oeil sur le programme des premiers matches retransmis sur le petit écran. Le LOU est le seul club de Pro D2 à avoir été retenu lors des cinq premières journées avec la réception de Tarbes le 25 août pour l'ouverture du championnat (sur Eurosport), puis celle de Béziers le miraculé de cette Pro D2, le 1er septembre (Eurosport), les déplacements à Brive le 9 septembre (Eurosport) et à Albi le 16 septembre (Sport +) et enfin l'accueil de La Rochelle le 22 septembre (Eurosport). Là aussi, Sébastien Chabal devrait faire recette ! Dans les colonnes du Progrès, l'intéressé a souligné sa volonté de se fondre dans le collectif lyonnais. "Je vais être un simple soldat" a-t-il lâché, conscient de la difficulté de la tâche qui attend l'équipe de Xavier Sadourny. "Beaucoup d'équipes vont jouer le match de leur saison contre nous. Mais on le sait, on ne part pas dans l'inconnu". Le barbu le plus célèbre du rugby français a effectué sa première sortie sous son nouveau maillot début août à Besse-en-Chandesse contre Clermont qui s'est imposé après avoir marqué cinq essais (31-19). Chabal n'avait pas joué depuis six mois... hormis le très bref passage sous les couleurs des Mates de Balmain en Australie. Homme d'affaires avisé qui gère avec intelligence son image, le Drômois est néanmoins toujours un joueur de rugby. L'ancien pilier international écossais Tom Smith qui a la charge des avants lyonnais a déjà eu l'occasion de se réjouir de la présence de joueurs tels que Chabal et Nallet qui "vont apporter beaucoup d'expérience". Avant d'ajouter : "Mais il n'y a pas de stars dans l'équipe, juste des joueurs". Un constat qui ne peut que satisfaire Sébastien Chabal qui va essayer, avec ses partenaires, de ramener le LOU en Top 14. En faisant valoir toutes ses qualités sur le pré.

Un tee-shirt personnalisé... et le LOU sur tous les écrans