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Pourquoi y aller

Le glorieux archipel d’Åland (Ahvenanmaa en finnois) est une anomalie géopolitique : ses îles appartiennent à la Finlande, on y parle suédois, mais elles disposent de leur propre Parlement, ont leur propre drapeau bleu, or et rouge, leurs propres timbres et possèdent un suffixe Internet : “.ax”. Par ailleurs, elles bénéficient de magasins détaxés en raison d’une convention particulière avec l’Union européenne et les jeux d’argent y sont régis par les lois locales.

Åland est le lieu le plus ensoleillé d’Europe du Nord. L’été, ses vastes plages de sable blanc et ses pistes cyclables plates et pittoresques attirent des foules de vacanciers. Pourtant, en dehors de Mariehamn, la capitale animée, une agréable léthargie règne sur les minuscules villages de l’archipel et il est aisé de dénicher une petite plage tranquille et isolée parmi les 6 500 îles et îlots. Un réseau de ponts et de bacs à câbles (gratuits) relie les îles centrales, tandis que des ferries transportant les voitures vont jusqu’aux confins de l’archipel.

Quand partir

112-1


Février et mars Pour patiner sur la mer glacée entre les îles de l’archipel.

Juin Pour voir les mâts colorés dressés dans les îles à la Saint-Jean.

Juillet Pour célébrer l’héritage viking d’Åland au marché viking de Saltvik.


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À ne pas manquer

b1 Une balade à vélo commençant ou finissant à Eckerö, sur les pistes plates et bien balisées de l’archipel, le long de champs verdoyants, de paysages de granit rouge et sur fond de mer étincelante (Cliquez ici)

b2 Les remparts des ruines pilonnées de Bomarsund

b3 Une incursion à bord du quatre-mâts Pommern devant le musée maritime ultramoderne de Mariehamn

b4 Une visite de la brasserie Stallhagen à Finstrom et une dégustation de bière à la myrtille en terrasse

b5 Le château du XIVe siècle Kastelholms Slott à Sund, dans une crique pittoresque

b6 La majestueuse Post och Tullhuset, ancienne poste abritant désormais galeries d’artisans et boutiques

b7 Une expédition en kayak parmi les îlots de Vårdö bordés de bouleaux verruqueux et de baies ondulantes

b8 Un cours de cuisine avec des ingrédients d’Åland dans le “village du goût” de Smakbyn


Histoire

L’occupation humaine sur les îles d’Åland est attestée depuis 6 000 ans. On trouve une centaine de sépultures de l’âge du bronze et de l’âge du fer, appelées fornminne, souvent disséminées à travers champs sans autre signe distinctif que les panneaux qui y conduisent. La découverte de ruines de forteresses confirme que l’archipel fut un port et un centre de commerce important à l’époque viking.


infobox À SAVOIR

Monnaie L’euro ; la couronne suédoise est acceptée presque partout.

Urgences En Europe, le numéro d’urgence est le phone112 pour appeler une ambulance, les pompiers et la police. Pour contacter la police locale, composez le phone018-527-100, pour les services médicaux le phone018-538-500.

Langue Suédois (voir (Cliquez ici))

Téléphones portables Åland utilise le réseau de téléphonie mobile finlandais qui est parfois perturbé, surtout dans les îles les plus excentrées.

Poste Le courrier envoyé doit arborer des timbres d’Åland (le bonheur des collectionneurs).

Fuseau horaire Åland est dans le même fuseau horaire que la Finlande, soit une heure avant la Suède.

Renseignements touristiques Le site Internet www.visitaland.com propose des renseignements touristiques ; www.alandsresor.fi permet de réserver des hébergements en ligne. De nombreux chalets sont à louer sur les îles ; Destination Åland (phone0400-108-800 ; www.destinationaland.com ; Östra Esplanadgatan 7, Mariehamn) en propose une liste exhaustive.


Pendant la grande guerre du Nord de 1700-1721 (surnommée la “Grande Colère”), la plupart des Ålandais fuirent en Suède pour échapper aux Russes. Dans les années 1740 puis en 1809, ces derniers firent des incursions en Åland. Lorsque la Finlande obtint son indépendance en 1917, de nombreux Ålandais firent pression pour être intégrés à la Suède, mais la Finlande refusa de céder l’archipel. La guerre civile finlandaise entre Rouges et Blancs et les interventions extérieures entretinrent une certaine instabilité jusqu’à ce que la Société des nations mit fin au différend en 1921, accordant à Åland un statut de région autonome, démilitarisée et neutre au sein de la Finlande. Les îles d’Åland ont rejoint l’Union européenne en 1995, tout en bénéficiant d’un certain nombre d’exemptions, notamment sur le duty-free, pour conserver leur rentabilité aux ferries reliant la Finlande continentale et la Suède.

Le paisible archipel d’Åland s’étend sur 6 787 km2 et 6 500 îles, dont 65 habitées. Il compte 16 communes, dont 10 sur Fasta Åland (le principal groupe des grandes îles), les 6 autres couvrant la multitude éclatée de toutes les autres petites îles.

blackrun4 Activités

Åland est le royaume de la petite reine. Le terrain peu accidenté, la facilité de location et les aménagements attirent nombre d’amateurs de cyclotourisme.

L’été, des quatre coins de la Baltique, les voiliers viennent accoster les îles isolées de l’archipel. Toutes les embarcations imaginables sont à louer, du yacht de luxe au kayak. Terre de pêche par excellence, Åland se prête par tous les temps à cette activité, que ce soit sur la glace, en bateau ou depuis la rive.

info4 Depuis/vers l’archipel d’Åland

AVION

L’aéroport d’Åland, à 4 km au nord-ouest de Mariehamn, est desservi par NextJet (www.nextjet.se ; Turku et Stockholm-Arlanda, Suède ; les deux à partir de 55 € l’aller), FlyBe (www.flybe.com ; Helsinki ; à partir de 29 €) et la compagnie d’affaires Turku Air (phone020-721-8800 ; www.turkuair.fi ; Turku ; à partir de 222 €). Pas de bus régulier : un taxi (phone018-10066) pour le centre-ville coûte environ 15 €.

BATEAU

Plusieurs car-ferries rallient Åland. Les tarifs varient selon la saison et les réductions Internet sont nombreuses ; voitures et cabines sont en supplément. De Naantali, au nord-ouest de Turku, les ferries de Finnlink (www.finnlines.com) desservent Långnäs (Lumparland). Vous pouvez aussi emprunter les ferries de l’archipel (Cliquez ici).

Eckerö Linjen (phone018-28000 ; www.eckerolinjen.ax) ; Mariehamn (phone018-28000 ; Torggatan 2) ; Eckerö (phone018-28300 ; Berghamn). Relie Eckerö à Grisslehamn, en Suède (adulte/adulte + voiture 4/18 €, 2 heures).

Tallink/Silja Lines (phone018-16711 ; www.tallinksilja.com ; Torggatan 14, Mariehamn) relie Mariehamn à Turku (adulte/adulte + voiture 12/32 €, 5 heures), Helsinki (33/80 €, 12 heures) et Stockholm (12/32 €, 6 heures). Des ferries rallient aussi Långnäs (Lumparland), depuis Stockholm (18/59 €, 5 heures 30) et Turku (12/44 €, 5 heures).

Viking Line (phone018-26211 ; www.vikingline.fi ; Storagatan 3, Mariehamn). Des ferries relient Turku à Mariehamn (adulte/adulte + voiture 14/32 €, 5 heures), à Helsinki (30/66 €, 11 heures) et à Stockholm (11/32 €, 5 heures). D’autres relient Långnäs (Lumparland), et Stockholm (42/66 €, 5 heures 30).

info4 Comment circuler

BUS

La gare routière régionale de Mariehamn se trouve sur Styrmansgatan, en face du poste de police. Cinq lignes de bus principales desservent les îles : la n°1 Hammarland et Eckerö ; la n°2 Godby et Geta ; la n°3 Godby et Saltvik ; la n°4 Godby, Sund et Vårdö (Hummelvik) ; la n°5 Lemland et Lumparland (Långnäs). Pour rejoindre les ports de ferries, comptez environ 4,50 €, plus 8 € pour votre vélo (sous réserve de place).

FERRY

Trois types de ferries inter-îles naviguent dans l’archipel. Des ferries pour véhicules gratuits font constamment la navette pour les courts trajets. On peut aussi emprunter deux ferries privés pour vélos l’été : Hammarland-Geta et Vårdö–Saltvik. Pour les trajets plus longs, des ferries aux horaires fixes transportent piétons, voitures et vélos.

Les horaires sont consultables à l’office du tourisme de Mariehamn et en ligne (www.alandstrafiken.ax).

VÉLO

Ro-No Rent loue des vélos dans les ports de Mariehamn et d’Eckerö, tout comme nombre de campings et de pensions.

Des panneaux verts et blancs balisent les itinéraires cyclables dans les îles. Ceux-ci empruntent généralement les routes les plus petites et les moins fréquentées ; certaines pistes cyclables longent quelques-unes des principales grandes routes.

MARIEHAMN

phone018 / 11 400 HABITANTS

Deux Ålandais sur cinq vivent dans la petite capitale, Mariehamn (Maarianhamina en finnois), où se trouvent le lagting (Parlement) et le landskapsstyrelse (gouvernement d’Åland). Dans cette ville baptisée par le tsar Alexandre II en l’honneur de son épouse, l’impératrice Marie, les larges rues bordées de tilleuls évoquent un héritage russe.

La situation stratégique de Mariehamn sur une péninsule explique les convoitises dont elle fut l’objet avec ses ports est et ouest, voués à la construction navale et aux réparations. Ils accueillent de nos jours des foules de visiteurs débarquant des ferries de Finlande et de Suède, surtout l’été, mais hors saison vous serez quasi seuls.

blackeye4 À voir

blueheartMusée de la MerMUSÉE

(Sjöfartsmuseum ; www.sjofartsmuseum.ax ; Hamngatan 2 ; adulte/enfant bateau-musée Pommern compris 10/6 € ; h10h-17h juin-août, 11h-16h sept-mai). Organisé autour de la reproduction d’un bateau avec mât, bar, cuisine et cabines, ce musée ultramoderne explore l’héritage maritime d’Åland. Découvrez le pirate qui sommeille en vous devant les bateaux en bouteille, les coffres au trésor et les costumes. Le Nautical, le meilleur restaurant de Mariehamn, se trouve ici. Le magnifique quatre-mâts marchand Pommern datant de 1903, qui effectuait la traversée entre l’Angleterre et l’Australie, est amarré juste devant le musée (phone018-531-423 ; Sjopromenaden ; adulte/enfant Sjöfartsmuseum compris 10/6 € ; h10h-17h juin-août, 11h-16h mai et sept).

Musée d’Åland et musée des Beaux-ArtsMUSÉE, GALERIE

(www.museum.ax ; Stadhusparken ; adulte/enfant 4/3 € ; h10h-17h juin-août, 10h-20h mar et jeu, 10h-16h mer et ven, 12h-16h sam-dim sept-mai). Le musée d’Åland explore l’histoire des îles, notamment grâce à une reproduction de bateau de l’âge de la pierre en peau de phoque, et à une grande illustration de Bomarsund dans toute sa gloire. Le musée d’art voisin propose expositions temporaires et toiles d’artistes locaux. Les deux devaient rouvrir à l’été 2015 après des rénovations.


TRÉSOR ENGLOUTI

En 2010, des plongeurs qui exploraient une épave des années 1840 au large de Föglö rapportèrent en surface 162 bouteilles de champagne, le plus vieux du monde. Deux d’entre elles furent vendues aux enchères en 2011 pour la coquette somme de 54 000 € ; deux autres sont exposées au musée d’Åland. L’université française de Reims étudie actuellement les mérites de la conservation sous-marine.

Les plongeurs retrouvèrent également cinq bouteilles de bière du XIXe siècle. Celle-ci fut analysée par le Centre de recherches techniques de Finlande (VTT) et Mats Ekholm, maître brasseur à la brasserie Stallhagen d’Åland, recréa la recette originale. On peut s’offrir la Shipwreck Beer de Stallhagen dans les ferries de la Viking Line, pour 113 € la bouteille.

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