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Finlande 2 - Carélie

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Pourquoi y aller

Une nature sauvage, une histoire riche et l’âme du peuple finnois : la Carélie, c’est tout cela à la fois. Dans ce paradis pour les amoureux de la nature, des réserves permettent d’approcher ours, gloutons et loups qui abondent à proximité de la frontière avec la Russie. Les occasions de pratiquer des activités de plein air ne manquent pas : randonnée, rafting, canoë et kayak ou bateau. En hiver, il y a aussi les joies du ski, les promenades en traîneaux à chiens ou avec des raquettes, et la pêche sur la glace.

Entre Finlande et Russie, la Carélie possède une culture, une langue, une religion, une cuisine, une musique et une architecture à part. Située au bord d’un lac, la ville de Lappeenranta garde des liens étroits avec des cités devenues russes après la Seconde Guerre mondiale. Autrefois déchirée par les conflits, Joensuu est aujourd’hui une ville universitaire animée. Imatra, elle, se rappelle encore son âge d’or, le XVIIIe siècle, quand elle était fréquentée par l’aristocratie russe.

Quand partir

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Mi-avril Il est à nouveau possible de voir les ours bruns qui cessent d’hiberner.

Juillet Joensuu s’anime durant le festival international de rock Ilosaari.

Décembre La station de ski du parc national de Koli rouvre ses portes.


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À ne pas manquer

b1 Dévaler les pentes à ski ou survoler les arbres du haut d’un télésiège en été au parc national deKoli

b2 La descente en rafting des rapides de Ruunaa.

b3 Une croisière sans visa de Lappeenranta à la ville carélienne de Vyborg en Russie

b4 Une visite au point le plus oriental de l’Union européenne, aux confins de Hattuvaara

b5 Une promenade avec des rennes dans leur habitat naturel, à Haapalahti, région préservée du lac Pielinen

b6 Le survol, la tête en bas, des flots tourbillonnants des rapides d’Imatra

b7 La ravissante chapelle en bois sculptée par l’artiste Eva Ryynänen à Paateri

b8 Une nuit dans une réserve près de Lieksa afin d’observer des gloutons, des lynx et des ours

b9 Une randonnée sur le Karhunpolku (sentier de l’Ours), émaillé de vestiges de la Seconde Guerre mondiale


CARÉLIE DU SUD

Au cours des siècles, la frontière a toujours été très fluctuante. Au sud de la Carélie, la ville commerçante de Vyborg (Viipuri en finnois) et l’isthme de Carélie, qui rejoint Saint-Pétersbourg, sont aujourd’hui russes et demeures accessibles depuis l’ancienne ville de garnison de Lappeenranta. Les souvenirs des guerres passées hantent cette région troublée, comme en témoignent les vestiges de fortifications russes ainsi qu’une culture commune aux deux pays, surtout à Lappeenranta.

Lappeenranta

phone05 / 72 700 HABITANTS

Située sur les rives du lac Saimaa – le plus grand du pays –, Lappeenranta a subi des revers de fortune. Autrefois réputée pour sa garnison, la “cité de la cavalerie” fut au XVIIe siècle un port commercial animé à l’extrémité de l’Empire suédois. Prise par les Russes en 1743, elle se transforma durant les 68 ans de leur domination en une élégante ville d’eau. Ne subsistent de ce passé que son imposante forteresse et ses thermes, car elle fut en grande partie détruite pendant les guerres d’Hiver (novembre 1939-mars 1940) et de Continuation (juin 1941-sept 1944).

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La moitié des 43 km du canal de Saimaa, la plus importante voie navigable du pays, la reliant au golfe de Finlande appartient à la Russie. La Finlande la “loue” jusqu’en 2063. Des croisières populaires d’une journée permettent de franchir les huit écluses du canal et d’aller jusqu’à la ville voisine de Vyborg, russe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Le site Internet de la ville (www.lappeenranta.fi) offre une version française très documentée.

blackeye4 À voir

blueheartForteresseFORTERESSE, MUSÉES

(Linnoitus ; www.lappeenranta.fi/fi/Kaupunkimme/Linnoitus ; forteresse gratuite, billet combiné musée adulte/enfant 9 €/gratuit ; h10h-18h lun-ven, 11h-17h sam-dim juin-fin août, 11h-17h mar-dim fin août-mai). Montant la garde sur une colline au-dessus du port, cette forteresse massive édifiée par les Suédois a été achevée par les Russes à la fin du XVIIIe siècle. Elle renferme des galeries, des ateliers d’artisans et de passionnants musées, dont le musée de la Carélie du Sud (Etelä-Karjalan Museo ; adulte/enfant 6,50 €/gratuit), consacré à l’histoire de Lappeenranta et des cités voisines de Käkisalmi (Priozersk) et de Vyborg, le musée de la Cavalerie (Ratsuväkimuseo ; adulte/enfant 3 €/gratuit ; h10h-18h lun-ven, 11h-17h sam-dim) et le musée des Beaux-Arts de Carélie du Sud (Etelä-Karjalan Taidemuseo ; adulte/enfant 6,50 €/gratuit). Son église orthodoxe (h10h-17h mar-dim juin à mi-août), la plus ancienne de Finlande, a été érigée en 1785 par des soldats russes. Prenez à l’office du tourisme le guide gratuit intitulé The Fortress of Lappeenranta.

blueheartHiekkalinnaSCULPTURES DE SABLE

(hiekkalinna.lappeenranta.fi ; h10h-20h début juin-août). F En été, près de 30 artistes finlandais et étrangers bâtissent un hiekkalinna, un “château de sable” géant avec 3 000 tonnes de sable. Il est arrivé que le “château” représente un dinosaure, un paysage de Far West avec un train à vapeur gigantesque ou un monde de science-fiction réunissant E.T. et Dark Vador. Il y a aussi des petits manèges pour les enfants.

Maison-musée WolkoffMUSÉE

(Wolkoffin Talomuseo ; phone05-616-2258 ; Kauppakatu 26 ; adulte/enfant 6,50 €/gratuit ; h10h-16h lun-ven, 11h-17h sam-dim début juin-fin août, 11h-17h sam-dim mars-début juin et fin août-début déc). Bâtie en 1826, cette demeure russe bien conservée a appartenu de 1872 à 1986 aux Wolkoff, une famille de marchands. Ses 10 pièces n’ont pas changé depuis la fin du XIXe siècle. Des visites guidées de 40 minutes permettent de les admirer. De début juin à fin août, celles en anglais ont lieu toutes les heures, à moins le quart. Le reste du temps, il y a des visites en finnois qui débutent 15 minutes après chaque heure. Audioguides en anglais disponibles.

Église Sainte-Marie de LappeeÉDIFICE RELIGIEUX

(Kirkkokatu 11 ; h10h-18h juin à mi-août). Avec son clocher en diagonale par rapport au parc, cette adorable église en bois a été édifiée en 1794 selon un plan en double croix inhabituel en Finlande. Au sud, un cimetière renferme un monument aux morts évocateur, constitué de saisissantes sculptures cubistes et modernistes à la mémoire des Finlandais morts pendant les guerres d’Hiver et de Continuation.

blackrun4 Activités

MyllysaariPLAGE

Sur la rive du lac, cette plage de sable comprend une piscine en plein air, un terrain de beach-volley et le sauna de Myllysaari (6 €, cabines chauffées 7,65 € ; hfemmes 16h-20h mer et ven, hommes 16h-20h mar et jeu). En hiver, les plus courageux se baignent dans des trous creusés dans la glace.

Saimaan RisteilytCROISIÈRE

(phone020-787-0620 ; www.saimaanristeilyt.fi ; adulte/enfant 16/2 € ; hdéparts 11h, 15h et 18h fin mai-oct). Promenades de 2 heures sur le lac et le canal de Saimaa à bord du bateau à moteur El Faro.

Saimaan MatkaverkkoCROISIÈRE

(phone05-541-0100 ; www.saimaatravel.fi ; Kipparinkatu 1 ; h9h-17h lun-ven). Croisières d’une journée (jeudi et samedi de juin à août ; à partir de 59 €) sur le lac Saimaa jusqu’à Savonlinna à bord du Brahe (retour en bus). Excursions sans visa le long du canal jusqu’à Vyborg et à Saint-Pétersbourg en Russie.

SalpasafaritCROISIÈRE

(phone044-553-6384 ; www.salpasafarit.fi ; excursions en aéroglisseur à partir de 15 €/15 minutes ; hexcursions en aéroglisseur 12h et 17h mer, ven et sam). Organise des excursions sur le lac Saimaa et autour, y compris des promenades décoiffantes en aéroglisseur.

blackthreestar4 Festival

Festival de musique de LemiMUSIQUE

(Lemin Musiikkijuhlat ; www.leminmusiikkijuhlat.fi ; billets gratuit-20 €). Ce festival de musique de chambre de quatre jours se déroule fin juillet ou début août, essentiellement dans les églises de Lappeenranta, d’Imatra et de Lemi.

blacksleep4 Où se loger

Les chaînes d’hôtels comme la chaîne Sokos sont très représentées.

Huhtiniemi Tourist ResortAUBERGE DE JEUNESSE, CAMPING

(phone05-451-5555 ; www.huhtiniemi.com ; Kuusi-mäenkatu 18 ; empl tente 14 € + 5 €/pers, chalets 2/4 pers 40/50 €, app 80-98 € ; hmi-mai à sept ; W). Situé à 2 km à l’ouest du centre-ville, ce vaste terrain de camping offre des emplacements au bord du lac, des chalets propres et des appartements indépendants bondés en été (il est impératif de réserver). Il y a deux auberges de jeunesse : la Huhtiniemi Hostel (phone05-451-5555 ; www.huhtiniemi.com ; dort 15 € ; hjuin-août), simple, et la Finnhostel Lappeenranta (phone05-451-5555 ; www.huhtiniemi.com ; s/d/tr 75/95/115 €), de style hôtel. Le bus n°5 et la plupart des cars interurbains s’y arrêtent.


VOYAGE EN RUSSIE

Pour les Finlandais, une croisière sur le canal de Saimaa jusqu’à Vyborg en Russie, à 60 km au sud-ouest de la frontière, s’apparente à un voyage spirituel réunifiant la Carélie. Pour les autres, c’est l’occasion d’avoir un aperçu de la Russie ou de pousser plus loin jusqu’à Saint-Pétersbourg, à condition de s’y prendre à l’avance et d’être un ressortissant de l’Union européenne (voir (Cliquez ici)).

La compagnie Saimaan Matkaverkko (voir ci-dessus) propose des croisières “sans visa” d’une journée à bord du Carelia (à partir de 65 €, départs à 7h45 quatre à six fois par semaine de fin mai à mi-septembre) au départ de Lappeenranta, avec une halte de 3 heures 30 pour visiter la ville et faire des achats. Il est possible de passer la nuit à Vyborg ; les prix varient selon la saison et sont plus élevés le week-end. Vous devez fournir une copie de votre passeport trois jours au moins avant le départ (il doit être valide au moins six mois après la fin de votre voyage). Réservez longtemps à l’avance, car ces croisières sont très demandées. La compagnie propose aussi un voyage (à partir de 278 €, plus 175 € pour 1 pers, repas et excursions en sus, de juillet à août) en bateau jusqu’à Vyborg, puis en car jusqu’à Saint-Pétersbourg, avec deux nuits à l’hôtel en Russie incluses.

Si vous voyagez seul (et si vous avez un visa), plusieurs cars et trains à destination de Saint-Pétersbourg et de Moscou s’arrêtent à Lappeenranta. Si vous n’êtes pas ressortissant de l’UE et que vous n’avez pas demandé de visa touristique pour la Russie avant de quitter votre pays, il sera difficile de vous y rendre. Essayez d’en solliciter un à l’ambassade de Russie à Helsinki ou au consulat de Russie (phone05-872-0722 ; Kievarinkatu 1A ; h9h-12h lun, mer et ven) de Lappeenranta, mais sachez que vous devrez être patient et affronter la bureaucratie. Pour en savoir plus sur la demande de visa russe, voir (Cliquez ici).


blueheartLappeenrannan KylpyläHÔTEL-SPA€€

(phone020-761-3761 ; www.kylpyla.info ; Ainonkatu 17 ; s 80-110 €, d 120-160 € ; iWs). Les chambres aux teintes bronze ou dorées, équipées de minibars, sont parfois dotées de balcons donnant sur le parc et l’eau. Elles se trouvent au-dessus de la réception de cet hôtel rénové des années 1970 et aux étages supérieurs de l’édifice Art nouveau Wanha Kylpylä (“ancien spa”) situé en face, au bord du lac. Il y a une salle de sport, deux piscines et une cascade pour le massage des épaules.

Scandic Hotel PatriaHÔTEL€€

(phone05-677-511 ; www.scandichotels.com ; Kauppakatu 21 ; s 95-141 €, d 103-161 € ; i). grayleaf Proche du port et de la forteresse, cet hôtel est vraiment l’un des meilleurs de Lappeenranta. Ses chambres ont un chic scandinave ; les plus belles jouissent de balcons donnant sur le parc. Le personnel est très serviable.