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bluearrBasecamp Oulanka

Pourquoi y aller

Cette vaste étendue qui s’étend sur tout le territoire finlandais, du golfe de Botnie jusqu’à la longue frontière russe, est peuplée d’experts en nouvelles technologies, mais aussi d’ours bruns patrouillant dans les forêts de l’Est. Vous y vivrez des moments inoubliables, en observant les oiseaux ou en vous prélassant sur les plages de l’Ouest, ou en faisant du ski, du canoë ou des randonnées dans l’Est.

Plus on s’éloigne d’Oulu, plus on éprouve un sentiment d’isolement. La région sauvage et forestière de Kainuu, habitat d’une faune riche, est traversée par le célèbre circuit de randonnée UKK. Près de la Russie, le territoire de Koillismaa constitue une transition entre le sud du pays et la Laponie ; il englobe le parc national d’Oulanka, l’un des plus beaux sites naturels finlandais. Abritant des rivières tumultueuses, des lacs isolés et des forêts denses, c’est peut-être le meilleur endroit pour s’adonner, été comme hiver, à des activités de plein air.

Quand partir

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Avril Il y a encore de la neige pour skier, mais il fait plus doux et il y a beaucoup de lumière.

Juillet Canoë dans le parc national d’Oulanka, observation des ours à Kuusamo, ou musique de chambre à Kuhmo, tout est possible.

Septembre La ruska, la plus belle saison pour la randonnée, quand les forêts se parent de couleurs automnales.


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À ne pas manquer

b1 Une promenade en canoë sur les rivières ou à pied sur le sentier Karhunkierros du parc national d’Oulanka, à travers des paysages sauvages parmi les plus beaux de Finlande

b2 Une excursion le soir dans la forêt pour tenter d’apercevoir des ours bruns, ou une promenade près de Kuusamo pour voir leurs cousins au Centre des grands carnivores

b3 Un moment de détente à la kauppatori (place du marché ; (Cliquez ici)) d’Oulu pour profiter des derniers rayons du soleil

b4 Un voyage dans l’âge de la pierre finlandais à l’instructif musée de Kierikkikeskus

b5 L’île paisible de Hailuoto pour admirer les flots du golfe de Botnie

b6 Le Festival de musique de chambre de Kuhmo qui rassemble d’excellents jeunes musiciens


Histoire

C’est grâce à ses richesses naturelles que cette région s’est développée, et ce dès le XIIIe siècle avec le salage du saumon et son commerce. Au XIXe siècle, les habitants des contrées reculées de Kainuu et de Koillismaa commencèrent à exploiter le goudron végétal des nombreuses forêts de pins et à l’acheminer le long de la rivière jusqu’à Oulu, d’où il était expédié en bateau en Europe afin de servir à la construction navale. Les marchands prospérèrent et Oulu, fondée en 1605 par le roi de Suède Charles IX, demeure aujourd’hui encore une ville cossue à l’ambiance plus cosmopolite que dans le reste de la province.

Oulu

phone08 / 141 670 HABITANTS

La prospère Oulu (Uleåborg en suédois), capitale de l’Ostrobotnie du Nord, est l’une des villes de Finlande les plus agréables à visiter. En été, les rayons obliques du soleil baignent de lumière la kauppatori (place du marché), et tout respire l’harmonie. Les habitants, qui savent apprécier la lumière du jour quand il y en a, se massent sur les terrasses, et les étals croulent sous le poids des baies arctiques.

Le centre-ville couvre plusieurs îles, reliées par d’élégantes passerelles et l’un des meilleurs réseaux de pistes cyclables d’Europe. Oulu s’est aussi fait un nom dans le monde des nouvelles technologies : l’université produit de jeunes informaticiens très compétents et les zones industrielles à la lisière de la ville emploient des talents venus du monde entier.

La ville n’est cependant pas réputée uniquement pour son secteur informatique. Chaque année s’y tient le championnat mondial d’Air Guitar, l’un des nombreux festivals loufoques dont la Finlande a le secret.

blackeye4 À voir

blueheartPlace du MarchéMARCHÉ

La kauppatori d’Oulu est la plus animée de Finlande, et son emplacement au bord de l’eau ne la rend que plus attrayante. La place est bordée d’anciens entrepôts en bois occupés par des restaurants, des bars et des échoppes d’artisans. La statue trapue Toripolliisi est une représentation humoristique de la police locale.

blueheartTietomaaMUSÉE

(www.tietomaa.fi ; Nahkatehtaankatu 6 ; adulte/enfant 15/11 € ; h10h-17h, 18h ou 20h). Cet énorme et excellent musée des sciences a de quoi occuper les enfants pour quasiment une journée, avec son écran IMAX, ses expositions interactives sur les planètes et le corps humain, et sa tour d’observation. Il accueille une superbe méga-exposition annuelle.

Musée de l’Ostrobotnie du NordMUSÉE

(Pohjois Pohjanmaan Museo ; phone08-5584-7150 ; www.ouka.fi/ppm ; Ainolanpuisto ; adulte/enfant 6 €/gratuit ; h10h-17h mar-dim). Situé dans le parc municipal, ce musée vaut le détour, mais il est presque trop riche pour n’être visité qu’une fois. Dédié à l’histoire de la région depuis ses premiers habitants jusqu’au XXe siècle, il est très informatif sur le commerce du goudron. Des caméras permettent de zoomer sur une impressionnante maquette d’Oulu en 1938. Une vieille pharmacie, des peintures montrant le grand incendie de 1822 et une salle de classe figurent parmi les pièces exposées.

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CathédraleÉDIFICE RELIGIEUX

(Oulun Tuomiokirkko ; Kirkkokatu 36 ; h11h-20h juin et août, 11h-21h juil, 12h-13h sept-mai). Érigée en 1777, l’imposante cathédrale fut sérieusement endommagée par l’incendie de 1822. L’infatigable architecte C. L. Engel la rebâtit dans le style Empire, ajoutant un dôme et une voûte de style Renaissance, qui font ressortir l’immensité de son intérieur assez sobre.

Musée des Beaux-ArtsMUSÉE

(Oulun Taidemuseo ; www.ouka.fi/taidemuseo ; Kasarmintie 7 ; adulte/enfant 6 €/gratuit ; h10h-17h mar-jeu et sam-dim, 12h-19h ven). Ce beau musée spacieux propose d’excellentes expositions d’art contemporain finlandais et international, et abrite un café.

Parc AinolaPARC

Accessible par de petits ponts, juste au nord du centre-ville, dans le quartier verdoyant de Huupisaaret, ce beau parc est doté de pistes cyclables, de musées, de serres et d’un café d’été, ainsi que d’une passe à poissons permettant aux saumons de contourner le barrage hydroélectrique pour aller frayer.

Maison-musée du MarinMUSÉE

(Merimiehen Kotimuseo ; Matila ; www.ouka.fi/ppm ; Pikisaarentie 6 ; h11h-17h fin mai-début sept). F Cette maison-musée de Pikisaari appartenait à un marin. Édifiée en 1737 dans le centre, elle est la plus vieille d’Oulu et a été déplacée ici en 1983. Le papier peint et le lit à rallonge sont typiques des maisons finlandaises du XIXe siècle.

blackrun4 Activités

Le réseau de pistes cyclables d’Oulu, qui s’étend sur 500 km, permet de rejoindre les villages des environs en traversant des ponts et des îles. Des cartes sont disponibles à l’office du tourisme.

Une idée de promenade très agréable à faire à pied ou à vélo : partez de la place du marché, traversez le pont jusqu’à Pikisaari, puis un autre jusqu’à Nallikari, où vous découvrirez une charmante plage qui fait face au golfe de Botnie.

blackhand4 Circuits organisés

De fin juin à fin août, des circuits en bus et des promenades gratuites à pied commentées en anglais partent de l’hôtel de ville ; consultez les horaires sur www.oulunseudunoppaat.fi.

Go Arctic!PLEIN AIR

(phone044-022-4060 ; www.goarctic.fi). En été comme en hiver, Go Artic! propose diverses activités : croisières à bord de barges à goudron à Turkansaari, circuits à vélo, promenades en mer en canoë, et à pied avec un guide, ainsi que des excursions à Kierikki.

blackthreestar4 Fêtes

Dans un pays réputé pour ses festivals saugrenus, Oulu arrive à se distinguer avec l’un des plus bizarres.

TervahiihtoSKI

(Course de ski d’Oulu Tar ; www.tervahiihto.fi). Cette course de ski sur 70 km (40 km pour les femmes) existe depuis 1889. Début mars.

Air Guitar World ChampionshipsMUSIQUE

(www.airguitarworldchampionships.com). Fin août, dans le cadre de l’Oulu Music Video Festival. Des concurrents du monde entier s’affrontent sur scène en jouant d’un instrument imaginaire.

blacksleep4 Où se loger

Il y a peu d’hôtels bon marché à Oulu.

Forenom HouseHÔTEL

(phone020-198-3420 ; www.forenom.fi ; Rautatienkatu 9 ; ch 54-70 € ; pW). Son emplacement en face de la gare est des plus pratiques. Ses chambres spacieuses accueillant jusqu’à cinq personnes sont équipées de réfrigérateurs et de micro-ondes, mais les rideaux mériteraient d’être remplacés. Réservez en ligne ou via l’ordinateur du lobby. Les tarifs peuvent être extrêmement avantageux. Il loue aussi des appartements ailleurs à Oulu. Personnel à la réception du lundi au vendredi, aux horaires de bureau classique.

Nallikari CampingCAMPING

(phone044-703-1353 ; www.nallikari.fi ; Hietasaari ; empl tente 13 € + 4/2 € par adulte/enfant, bungalows 40-45 €, chalets 105-145 € ; piW). Cet excellent camping propose toutes sortes d’options dans un site proche de la plage de Hietasaari, à 40 minutes à pied du centre-ville via les passerelles. Il offre de nombreuses activités et comprend bungalows et chalets, beaucoup moins chers en basse saison. Les enfants sont les bienvenus. Prenez le bus n°15 du centre-ville ou le train touristique estival.

blueheartHotel LasarettiHÔTEL€€

(phone020-757-4700 ; www.lasaretti.com ; Kasarmintie 13 ; s/d 148/169 €, sam-dim 82/98 € ; piWs). grayleaf Beau, moderne et accueillant, cet hôtel occupe les édifices en briques d’un ancien hôpital. Proche du centre, il a un côté champêtre, car il jouxte un parc et un cours d’eau. Les chambres modernes sont idéales ; demandez une vue sur l’eau. Personnel et équipements sont à la hauteur, et le bar-restaurant animé est assorti d’une terrasse ensoleillée.

Sokos Hotel EdenHÔTEL-SPA€€

(phone020-123-4603 ; www.sokoshotels.fi ; Holstinsalmentie 29, Nallikari ; s/d 122/142 €, supérieure 142/162 € ; piWs). Cet excellent hôtel à côté de la plage de Hietasaari offre de nombreuses installations (toboggans, piscines couvertes, saunas) et l’on peut s’y faire masser. Plus vastes et climatisées (ce n’est pas aussi superflu qu’on peut le penser), les chambres de luxe de la nouvelle aile disposent d’un balcon avec vue sur la mer. Les non-résidents peuvent utiliser le spa pour 15 € la journée (9 € pour les enfants).

À 3 km à l’ouest du centre-ville, à pied ou à vélo. Prenez le bus n°15 du centre ou le train touristique l’été.

Hotel ApolloHÔTEL€€