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Finlande 2 - Région des lacs

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Pourquoi y aller

Déjà appelée “pays des mille lacs”, la Finlande atteint ici sa quintessence. Il semble ici y avoir plus d’eau que de terre. Et quelle eau ! Une onde limpide, où ciel et forêts se reflètent aussi nettement que dans un miroir.

Dans cette région, il faut goûter aux plaisirs de la nature : profiter de la vie au chalet, pagayer sur le parcours de l’Écureuil, ou partir sur les traces des phoques d’eau douce.

Mais les villes ont aussi leurs richesses : l’île-château de Savonlinna est le cadre hors du commun de l’un des plus somptueux festivals d’opéra, tandis que Jyväskylä abonde en édifices conçus par Alvar Aalto. La dynamique Kuopio, située en bord de lac, s’enorgueillit de nombreux musées et d’un superbe sauna à fumée.

Connus pour leur franc-parler et leur chaleur, les Savolaisets (habitants de la région des lacs) ont un accent, un dialecte – le savo – et un humour que brocardent volontiers leurs compatriotes. Or la beauté incomparable de leur région transcende toute moquerie.

Quand partir

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Février On sculpte la glace à Savonlinna et on explore en patins le parc national de Linnansaari.

Juillet La météo est idéale pour les sports nautiques. La saison des festivals bat son plein, comme au château de Savonlinna.

Août Le temps reste clément pour partir à la découverte des plus beaux sites, la foule de juillet en moins.


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À ne pas manquer

b1 Les envolées lyriques du Festival d’opéra de Savonlinna, dans l’inoubliable écrin du château

b2 Une promenade en canoë à la recherche d’un phoque annelé dans les parcs nationaux de Linnansaari et deKolovesi

b3 Les édifices visionnaires d’Alvar Aalto au cœur de la cité de Jyväskylä

b4 L’expérience conviviale d’une suée bienfaitrice au sauna à fumée de Kuopio

b5 Le séjour dans un chalet au bord d’un lac, dont le plus vaste est le Saimaa

b6 Une croisière lacustre jusqu’au monastère orthodoxe de Valamo

b7 Le monde surprenant de la musique mécanique au musée de Varkaus


Savonlinna

phone015 / 27 420 HABITANTS

Comptant parmi les plus jolies cités du pays, Savonlinna, entourée par les eaux, incarne à merveille la région des lacs. À cheval sur deux îles entre les lacs Haapavesi, au nord, et Pihlajavesi, au sud, elle se distingue par la prééminence (physique, historique et artistique) de son château, Olavinlinna, perché sur un îlot rocheux. C’est dans ce cadre extraordinaire que se déroule en juillet le célébrissime festival d’opéra.

Si la région de Savonlinna mérite une visite en toute saison, même les moins mélomanes apprécient de découvrir la ville en plein festival, lorsque, par de claires soirées d’été, restaurants et cafés bruissent de mille conversations animées au sortir des représentations vespérales.

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blackeye4 À voir

blueheartOlavinlinnaCHÂTEAU

(www.olavinlinna.fi ; adulte/enfant 8/4 € ; h11h-18h juin à mi-août, 10h-16h lun-ven, 11h-16h sam-dim mi-août à mi-déc et jan-mai). Bâti sur un rocher au milieu d’un lac, ce château du XVe siècle est l’un des plus spectaculaires du nord de l’Europe. Chaque année, il accueille, un mois durant, le Festival d’opéra de Savonlinna. Il a été restauré depuis les désastreux incendies qui le ravagèrent au XIXe siècle. Pour en découvrir l’intérieur, avec ses tours, bastions, chapelle et appartements, il faut se joindre à une visite guidée (environ 45 minutes).

Menées en plusieurs langues sur demande, les visites partent à chaque heure pile. Les guides s’emploient à insuffler vie à l’endroit, au moyen d’anecdotes, à l’exemple de celle portant sur la solde, pour partie payée en nature aux membres de la garnison (5 litres quotidiens de bière chacun, 7 le dimanche !).

Musée provincial de SavonlinnaMUSÉE

(Savonlinna Maakuntamuseo ; www.savonlinna.fi/museo ; Riihisaari ; adulte/enfant 5/3 €, billet combiné château 9/4 € ; h10h-17h tlj, mar-dim sept-mai). Sis dans un ancien entrepôt russe proche du château, ce musée peu fréquenté raconte l’histoire de la région et le rôle des transports par voie d’eau, photos anciennes et maquettes à l’appui. C’est aussi là qu’est Nestori, centre d’informations sur les parcs nationaux, près de quelques bateaux-musées ouverts de mi-mai à mi-septembre aux mêmes horaires que le musée (entrée comprise dans l’entrée du musée ou 3 € indépendamment).

blackrun4 Activités

De juin à août, le port de plaisance de Savonlinna accueille des dizaines de bateaux qui facturent entre 12 et 20 € des croisières d’1 heure à 1 heure 30. Ils sont amarrés le long de la kauppatori (place du marché), prenez le premier au départ. Il est également possible de louer les services d’un skippeur.

S/S HeinävesiCROISIÈRE

(phone0500-653-774 ; www.savonlinnanlaivat.fi). Ce vapeur centenaire vogue chaque jour jusqu’à Punkaharju, où il fait escale pendant 2 heures 30. La liaison avait été suspendue au moment de notre passage, aussi vérifiez qu’elle aura repris à votre venue.

M/S PuijoCROISIÈRE

(phone015-250-250 ; www.mspuijo.fi ; hfin juin-début août). Vieux également d’un siècle, le mémorable M/S Puijo relie Savonlinna à Kuopio les lundi, mercredi et vendredi à 9h (aller 90 €, 10 heures 30), et revient les mardi, jeudi et samedi. Il traverse, via canaux et écluses, un paysage magnifique et s’arrête, entre autres, à Oravi. L’aller-retour avec nuit en cabine coûte 175 €, mais vous pourrez également opter pour un retour en bus le même jour (130 € l’aller-retour).

Service de restauration proposé. Consultez le document PDF en anglais sur le site en finnois.

M/S BraheCROISIÈRE

(phone05-541-0100 ; www.saimaatravel.fi). Ce navire dessert Lappeenranta (69 €, 8 heures 30) peu ou prou deux fois par semaine, de début juin à mi-août ; le tarif comprend le transfert retour en bus jusqu’à Savonlinna. Le Brahe va aussi d’Helsinki à Lappeenranta, vous pourrez donc associer tous ces trajets pour couvrir un périple Helsinki-Kotka-Lappeenranta-Savonlinna-Kuopio.

blackthreestar4 Fêtes

Championnat du monde de lancer de téléphones portablesINSOLITE

(www.mobilephonethrowing.fi). Festival saugrenu, fin août certaines années : le championnat de lancer de téléphone portable.

JäälinnaSCULPTURE SUR GLACE

(www.jaalinna.fi). En février, le château d’Olavinlinna est le théâtre de Jäälinna, un concours de sculpture sur glace.

blacksleep4 Où se loger

Pendant le Festival d’opéra, les prix flambent et plusieurs résidences universitaires sont converties en hôtels. Pour juillet, réservez longtemps à l’avance.

Kesähotelli VuorilinnaHÔTEL D’ÉTÉ

(phone015-73950 ; www.spahotelcasino.fi ; Kylpylaitoksentie ; s/d 70/90 €, dort/pension 30/40 € ; hjuin-août ; p). Plusieurs bâtiments universitaires vacants l’été sont gérés par le Spahotel Casino. Propreté, confort et laverie gratuite sont accessibles à toutes les catégories de chambres et le personnel est serviable. Les moins chères disposent d’une salle de bains et d’une cuisine (sans ustensiles) communes à deux chambres. Réductions HI.

SKOAUBERGE DE JEUNESSE

(phone015-572-910 ; www.sko.fi ; Opistokatu 1 ; dort/s/d 25/70/90 €, s/d sans sdb 45/70 € ; piW). À 6 km au sud-ouest de la ville, cet établissement d’enseignement chrétien loue des chambres aménagées dans plusieurs bâtiments au bord d’un lac tranquille. Chacun d’entre eux compte une cuisine, et certains ont des espaces communs agréables. Le choix est assez large : certaines chambres bon marché de Villa Tupala sont ainsi plus gaies que celles, avec salle de bains mais plus chères, de Wanha Pappila. Vélos à disposition et repas possibles. Desservi par le bus n°3. Réductions HI. Suivez les panneaux indiquant “Kristillinen Opisto”.

S/S HeinävesiBATEAU

(phone0500-653-774 ; www.savonlinnanlaivat.fi ; cabine double pont supérieur/inférieur 75/65 € ; hjuin-fin août). À partir de 17h en été, des cabines pour deux personnes, minuscules mais charmantes, sont mises en location dans ce vapeur. Il est amarré en plein centre et vous avez de bonnes chances d’y trouver un lit, même pendant le festival.


SAVONLINNA : UN FESTIVAL D’OPÉRA CENTENAIRE

Au pays des festivals, le plus fameux consacre l’art lyrique. C’est le Festival d’opéra de Savonlinna (phone015-476-750 ; www.operafestival.fi ; Olavinkatu 27) qui, chaque année, investit la cour du château d’Olavinlinna, pour l’occasion couverte d’un vélum. Extrêmement ambitieuse, la programmation de productions lyriques exceptionnelles attire un public de mélomanes avertis durant quatre semaines en juillet. Une ambiance particulière imprègne alors Savonlinna : les restaurants sont autant de lieux de festins nocturnes, les festivaliers enthousiastes échangent avec ferveur leurs points de vue et l’on entend toujours ici ou là fredonner un air d’opéra.

La première édition du festival a eu lieu en 1912, à l’initiative de la soprano finlandaise Aino Ackté (1876-1944). Tombé dans l’oubli 39 ans durant, le festival a été remis au goût du jour en 1967 et a pris de l’importance d’année en année.

L’excellent site Internet du festival affiche tous les détails du programme : quatre ou cinq opéras sont ainsi joués tour à tour par la troupe de Savonlinna, tandis qu’une formation internationale invitée se produit également, sans oublier des concerts et des ballets. Les solides murs du château forment une magnifique toile de fond à l’ensemble et ajoutent à l’ambiance. Les places de première catégorie (115 € et plus) sont très bonnes, celles de la catégorie en dessous (de 85 à 120 €) donnent accès à des sièges qui ne sont pas en gradins : mieux vaut être grand. La dernière catégorie (50 €) ne permet qu’une vue très partielle de la scène. Les quelques places moins chères (50 €) ont une visibilité très réduite. Les billets s’achètent en ligne jusqu’à un an à l’avance.


VuohimäkiCAMPING

(phone015-537-353 ; www.suncamping.fi ; empl tente 15 € + 5,50 €/pers, ch 4 pers 75-80 €, chalets 65-90 € ; hdébut juin-fin août ; piW). À 7 km au sud-ouest de la ville, ce camping, fort de bonnes installations, affiche rapidement complet en juillet. Location de canoës, de vélos et de barques. Chambres et cabines sont moins chères en juin et en août.

Perhehotelli HospitzHÔTEL€€

(phone015-515-661 ; www.hospitz.com ; Linnankatu 20 ; s/d 88/98 € ; havr-déc ; pW). Cet hôtel confortable, classique de Savonlinna, construit dans les années 1930, a conservé toute son élégance d’époque. Les chambres, de belle allure, sont équipées de lits étroits et assorties de petites salles de bains ; d’autres, familiales et plus grandes, sont disponibles. Comptez un petit supplément pour un balcon. Profitez de l’agréable terrasse et du verger, et de l’accès à la petite plage. Pendant le festival, l’ambiance s’enflamme avec le buffet de minuit, mais les prix suivent le rythme (simple/double 130/155 €) : réservez très longtemps à l’avance.

LomamokkilaB&B, COTTAGES€€

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