Inde du Sud et Kerala - Îles andaman

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Ce chapitre Iles Andaman est issu du guide consacré à la destination Inde du Sud 5.
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Publié le : jeudi 13 février 2014
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EAN13 : 9782816144086
Nombre de pages : 267
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Le top des hébergements

Pourquoi y aller

Destination longtemps légendaire pour ses plages paradisiaques, ses fantastiques spots de plongée et son emplacement isolé, au milieu de nulle part, les îles Andaman demeurent un lieu idéal pour se couper du reste du monde.

Leurs superbes eaux émeraude sont entourées de jungle primitive et de forêts de mangrove. Leurs plages de sable blanc sont embrasées par des couchers de soleil flamboyants. Et la population, constituée d’ethnies négritos (dont la présence demeure une énigme) et d’émigrés d’Asie du Sud et du Sud-Est, offre un brassage culturel peu commun. La distance qui les sépare du continent, quelque 1 370 km, renforce un peu plus le mystère qui les entoure, car d’un point de vue géographique, les îles Andaman, situées à 150 km de l’Indonésie et à 190 km du Myanmar, sont plus proches de l’Asie du Sud-Est.

Si l’archipel se compose de quelque 300 îles, seules une douzaine d’entre elles sont ouvertes aux touristes, Havelock se révélant de loin la plus prisée, pour ses plages et ses sites de plongée. Les îles Nicobar sont interdites aux touristes, de même que les territoires ethniques.

Quand partir

Port Blair

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Déc-mars Belles journées ensoleillées, conditions de plongée idéales et ponte des tortues.

Oct-déc et mars à mi-mai Météo plus aléatoire, mais moins de visiteurs et prix en baisse.

Mai-août Belles déferlantes pour les surfeurs expérimentés à Little Andaman.

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À ne pas manquer

1Détente et paresse sur Neil Island (Cliquez ici)

2La plongée, le snorkeling et les rencontres avec les habitants sur Havelock Island (Cliquez ici)

3Les témoignages du passé colonial de Port Blair sur Ross Island (Cliquez ici)

4Les étendues sauvages de Kalipur (Cliquez ici), dans le nord des Andaman, après avoir visité des plages sauvages et des récifs coralliens

5Le paradis sur terre à Butler Bay, sur Little Andaman (Cliquez ici)

Histoire

On ignore quand débarquèrent les premiers habitants des îles Andaman et Nicobar. Des anthropologues estiment que la présence de groupes humains dotés d’outils en pierre remonterait à 2 000 ans, et les spécialistes de la migration humaine pensent que les communautés natives viendraient des ethnies négritos et malaises d’Asie du Sud-Est. Il demeure que ces îles ont toujours été sources de légendes.

Buzurg ibn Shahriyar, aventurier persan du Xe siècle, décrivit un chapelet d’îles peuplées de cannibales. Il fut suivi en cela par Marco Polo, qui romança légèrement l’histoire en dotant ces populations de têtes de chiens. Sur des tablettes retrouvées à Thanjavur (Tanjore), dans le Tamil Nadu, l’archipel porte le nom de Timaittivu, les îles Impures.

Malgré ces aspects effrayants, les îles continuèrent pourtant à attirer des visiteurs. Les Marathes arrivèrent à la fin du XVIIe siècle et furent suivis, deux siècles plus tard, par les Britanniques, qui firent des îles Andaman une colonie pénitentiaire pour dissidents politiques. Durant la Seconde Guerre mondiale, certains îliens accueillirent à bras ouverts les envahisseurs japonais, perçus comme des libérateurs. Mais malgré la nomination de politiciens indiens aux postes d’administrateurs (fantoches), ces derniers se distinguèrent surtout par leur dureté.

Après l’indépendance, en 1947, les îles Andaman et Nicobar furent rattachées à l’Union indienne. Les migrations en provenance du continent vinrent alors grossir la population, qui passa de quelques milliers à plus de 350 000 habitants – bon nombre des nouveaux arrivants étaient des réfugiés bengalis qui avaient fui le chaos lié à la Partition. Pendant cette vague d’immigration, les droits des communautés ethniques relatifs à la propriété furent bien souvent bafoués et la protection de l’environnement, négligée. Aujourd’hui, la situation s’améliore un peu à certains égards, mais le déclin démographique des populations natives se poursuit.

EN BREF

  • Population : 380 000 habitants
  • Superficie : 8 248 km2
  • Indicatif téléphonique :%03192
  • Langues principales : hindi, bengali et tamoul
  • Prix des hébergements :

    $ moins de 800, $$ 800-2 500,
    $$$ plus de 2 500

En 2004, les îles furent dévastées par le séisme qui frappa l’océan Indien, ainsi que par les répliques et le tsunami qui s’ensuivirent. Les îles Nicobar furent particulièrement touchées : on estime qu’un cinquième de la population aurait trouvé la mort. Certains habitants, relogés à Port Blair, n’ont pas encore pu retourner chez eux. Pour autant, la vie a aujourd’hui repris un cours à peu près normal.

Climat

Toute l’année, les brises marines maintiennent les températures entre 23 et 31°C et le taux d’humidité aux alentours de 80%. Entre mi-mai et début octobre, l’arrivée de la mousson du sud-ouest sur l’archipel est marquée par des pluies abondantes. Les journées pluvieuses sont également fréquentes pendant les moussons du nord-est, entre novembre et décembre.

Géographie et environnement

Les îles constituent les pics émergés de l’Arakan Yoma, une chaîne de montagnes qui s’étire dans l’océan depuis l’ouest du Myanmar (Birmanie) jusqu’à Sumatra (Indonésie).

Leur isolement a permis l’évolution de nombreuses espèces animales et végétales. Sur 62 mammifères répertoriés dans la région, 32 sont endémiques. C’est notamment le cas du sanglier d’Andaman, du macaque mangeur de crabes, de la civette masquée des palmiers et de diverses espèces de souris et de chauves-souris. Les mégapodes nichant sur le sol, les salanganes et les pigeons émeraude de Nicobar font partie des 250 espèces d’oiseaux présentes sur l’archipel, dont la moitié est endémique. Les plages reculées fournissent aux tortues d’excellents repaires, et des crocodiles d’eau salée rôdent dans les rivières de l’intérieur.

8Désagréments et dangers

Les crocodiles font partie du paysage dans de nombreux secteurs des îles Andaman, en particulier sur Little Andaman, Wandoor, Baratang et North Andaman. L’attaque mortelle, en 2010, d’un touriste américain qui faisait du snorkeling à Havelock par un crocodile marin (à Neils Cove près de la plage n°7) fut considérée comme très inhabituelle et demeure un incident isolé. Si aucun crocodile n’a été aperçu depuis, les autorités demeurent extrêmement vigilantes. Il est toutefois essentiel de se tenir informé et de respecter les avertissements des autorités. Évitez par ailleurs de vous baigner à l’aube et au crépuscule.

Les phlébotomes (sandflies), de petits insectes piqueurs, font parfois des ravages sur Little Andaman, North Andaman et sur la plage n°7 d’Havelock. Pour éviter l’infection, il est impératif de ne pas gratter le bouton qui démange terriblement. Emportez de la crème à l’hydrocortisone et allez chez le médecin en cas d’infection. Pour prévenir les piqûres, le mieux est d’utiliser un répulsif contenant du DEET, mais l’huile de neem serait également efficace pour se protéger.

8Renseignements

Situées à 1 000 km à l’est du sous-continent, les îles Andaman suivent néanmoins l’heure indienne. Il peut donc faire nuit dès 17h et jour, dès 4h – si bien que les gens ont tendance à se lever très tôt. Pour passer un appel téléphonique, même local, il est indispensable de composer l’indicatif régional :%03192.

HÉBERGEMENT

Les tarifs indiqués dans ce chapitre valent pour la haute saison (de décembre à mars). Attention, car les prix peuvent augmenter pendant la période de pointe (mi-déc à jan). À cette époque, les hébergements sur les îles sont pris d’assaut, aussi est-il plus sage de réserver. Les saisons basse et intermédiaire vont de mai à novembre et les réductions proposées sont intéressantes. Le camping est interdit sur l’archipel.

PERMIS

Tous les étrangers doivent posséder un permis pour visiter les îles Andaman. Il vous sera délivré gratuitement à votre arrivée. Cette autorisation permet de séjourner pendant un maximum de 30 jours à Port Blair, à South Andaman et à Middle Andaman (hors territoires ethniques), à North Andaman (Diglipur), à Long Island, à North Passage, à Little Andaman (hors territoires ethniques), ainsi qu’à Havelock Island et à Neil Island – vérifiez tout de même la durée lors de la délivrance du permis. Il est possible d’obtenir une prorogation de 15 jours auprès du bureau de l’immigration (%03192-239247 ; h8h30-13h et 14h-17h30 lun-ven, jusqu’à 13h sam) de Port Blair ou au poste de police de Havelock.

Le permis autorise également les excursions d’une journée aux îles de Jolly Buoy, South Cinque, Red Skin, Ross, Narcondam, Interview et Rutland, ainsi qu’aux Brothers et Sisters.

COPIES DE PERMIS

Lors de notre passage, il était obligatoire de présenter une photocopie de son permis pour réserver ses billets de ferry. Si on ne vous le demandera pas à chaque fois, il est plus prudent d’emporter une demi-douzaine de photocopies avant d’arriver au bureau des ferrys de Port Blair pour s’éviter le calvaire de refaire la queue. Vous risquez de toute façon d’en avoir besoin durant votre voyage.

Ceux qui arrivent par bateau sont théoriquement accueillis à leur arrivée par un représentant du bureau de l’immigration ; si ce n’est pas le cas, adressez-vous immédiatement à ce même bureau à l’embarcadère de Haddo. Munissez-vous toujours de votre permis : il est interdit de circuler sans, et les contrôles sont fréquents, surtout à l’arrivée sur une île ; les hôtels vous le demanderont également. Pour tout renseignement sur les permis, adressez-vous à l’un des organismes suivants :

Andaman & Nicobar Tourism (%03192-232694 ; www.and.nic.in/newtourism ; Kamaraj Rd ;h8h30-12h30 et 13h30-16h30 lun-ven, 8h30-12h sam)

Bureau d’enregistrement des étrangers (%Chennai 044-23454970, Kolkata 033-22470549 ; www.immihelp.com/nri/protectedrestricted-area-permit-india.html ) Des autorisations spéciales sont nécessaires pour visiter certains parcs nationaux et réserves. L’office du tourisme de Port Blair vous dira si un permis est requis et comment vous le procurer. Pour toute demande spécifique, on vous renverra auprès du garde forestier en chef (Chief Wildlife Warden, CWW ;%03192-233321 ; Haddo Rd, Port Blair ;h8h30-12h et 13h-16h lun-ven).

L’inconvénient de la plupart des permis journaliers réside surtout dans leur coût : comptez 50/500 pour les Indiens/étrangers pour des zones comme le Mahatma Gandhi Marine National Park ou les îles Ross et Smith, près de Diglipur, et 25/250 pour le Saddle Peak National Park, également près de Diglipur. Des réductions sont accordées sur présentation d’une carte d’étudiant en cours de validité.

L’accès aux îles Nicobar n’est autorisé qu’aux ressortissants indiens en mission gouvernementale, commerciale ou de recherche.

8Depuis/vers les îles Andaman

AVION

Des vols quotidiens desservent Port Blair depuis Delhi, Kolkata (Calcutta) et Chennai (Madras) ; ceux au départ de Delhi et de Kolkata font souvent escale à Chennai. Les prix vont de 250 à 500 $US l’aller-retour, selon que vous réservez plus ou moins tôt. Certaines compagnies proposent des allers simples à 80 $US, mais il faut réserver des mois à l’avance. Parmi les compagnies aériennes desservant Port Blair, citons SpiceJet (%1800 1803333 ; www.spicejet.com ), GoAir (%1800 222111 ; www.goair.in ), Air India (%Port Blair 03192-233108 ; www.airindia.com), Jet Airways (%22-39893333 ; www.jetairways.com) et JetLite (%03192-242707 ; www.jetlite.com). Kingfisher Airlines a cessé toute activité en octobre 2012.

Il n’existe aucun vol direct entre Port Blair et l’Asie du Sud-Est.

BATEAU

Pour certains, le bateau est le moyen idéal d’atteindre les îles Andaman ; pour d’autres, c’est le pire. Trois ou 4 traversées sont généralement assurées chaque mois entre Port Blair et Chennai (60 heures) ou Kolkata (64 heures), ainsi qu’une par mois depuis/vers Vizag (56 heures). Tous les ferrys en provenance du continent arrivent à l’embarcadère de Haddo.

Pour Chennai, vous pouvez réserver votre billet auprès du Bureau maritime des Andaman (%25226873 ; www.and.nic.in ; 2e ét., Shipping Corporation of India, Jawahar Bldg, 17 Rajaji Salai, George Town ;h9h-13h et 14h-15h lun-ven, 9h-12h sam).

Les billets pour Kolkata et Vizag doivent être réservés auprès de la Shipping Corporation of India (%à Kolkata 033-22484921, à Vizag 0891-2565597 ; www.shipindia.com ; 13 Strand Rd, Kolkata).

Pour tous ces horaires, comptez large : des voyageurs racontent avoir attendu 12 heures dans le port de Kolkata et plusieurs heures pour débarquer à Port Blair. Entre les retards et les contretemps dus aux mauvaises conditions météorologiques, le voyage peut prendre de 2,5 à 5 jours.

Vous pouvez réserver votre billet retour auprès de la billetterie des ferrys (Cliquez ici) à Phoenix Bay. Prévoyez deux photos d’identité et la photocopie de votre permis. Pour les prix et les horaires, connectez-vous sur www.and.nic.in/newtourism ou www.shipindia.com.

Les classes varient légèrement selon les bateaux. La moins chère offre de simples couchettes (bunk ; 2 160). On trouve ensuite la 2e classe B (4 280), la 2e classe A (5 540), la 1re classe (6 320) et des cabines deluxe (7 640). L’Akbar dispose même de dortoirs climatisés (3 620). Les billets les plus chers coûtent autant, sinon plus, qu’un billet d’avion. Si vous choisissez les couchettes, attendez-vous à un manque d’intimité, à un environnement bruyant et à des toilettes… en piètre état après 3 jours en mer. Cela dit, c’est un bon moyen pour rencontrer des gens du cru et idéal pour les amoureux des voyages lents et les amateurs d’aventures.

ANNULATION DE FERRYS

Le mauvais temps peut sérieusement perturber votre itinéraire, les ferrys ne circulant pas quand la mer est trop mauvaise. Prévoyez une marge de quelques jours pour ne pas risquer de manquer votre vol de retour.

Les repas (tiffin au petit-déjeuner, thali au déjeuner et au dîner) reviennent à environ 150/200 par jour en classe bunk/cabine, mais il vaut mieux emporter quelques aliments (des fruits en particulier) pour compléter vos repas. Le linge de lit est parfois fourni ; en bunk, toutefois, vous devrez apporter vos draps ou un sac de couchage. Nombre de voyageurs emportent un hamac qu’ils accrochent sur le pont.

Il n’y a pas de ligne de ferry entre Port Blair et la Thaïlande, mais des yachts privés peuvent faire la liaison. Il est interdit de se rendre des îles Andaman au Myanmar (Birmanie) par la mer, bien que nous ayons entendu dire que certains faisaient le voyage avec leur propre bateau. Si vous essayez, sachez qu’en cas d’arrestation par les autorités indiennes ou birmanes, vous vous exposez à des peines de prison, voire pire.

8Comment circuler

AVION

Deux modes de transport aérien relient Port Blair aux autres îles. Si votre budget le permet, n’hésitez pas, car la vue mérite le détour.

Le nouveau Sea Plane (%03192-244312 ; andamanseaplane@gmail.com ;hlun-sam) amphibien, qui relie Port Blair à Havelock (4 100), à Little Andaman (7 170) et à Diglipur (10 500), décolle et se pose sur l’eau, ainsi que sur la piste de Port Blair.

Il existe aussi un hélicoptère inter-îles qui va de Port Blair à Little Andaman (2 625, 35 min), à Havelock (1 500, 20 min), à Diglipur (4 125, 1 heure) et à Mayabunder (3 375). Priorité est donnée au personnel de l’administration et la limite de 5 kg de bagages dissuade la plupart des visiteurs de recourir à ce service. Vous pouvez néanmoins tenter votre chance en déposant une demande au secrétariat (%230093), à Port Blair.

BATEAU

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