Inde du Sud - Kerala

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Ce chapitre Kerala est issu du guide consacré à la destination Inde du Sud.
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Publié le : jeudi 17 mars 2016
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EAN13 : 9782816159370
Nombre de pages : 241
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Sommaire

 

 

 

SUR LA ROUTE

 

 

 

 

 

 

 

 

KERALA

Les meilleures chambres chez l’habitant

Pourquoi y aller

Le Kerala, un État qui épouse le rivage de la mer d’Oman à la pointe sud de l’Inde, doit sa physionomie à ses paysages

– un réseau de voies d’eau miroitantes, les backwaters, sépare près de 600 km de côte des montagnes des Ghats occidentaux, tapissées de plantations de thé, de café et d’épices. Aussi relaxante qu’un massage traditionnel, cette terre luxuriante forme un havre de paix à l’écart de la frénésie générale, comme si l’Inde, passée de l’autre côté du miroir, devenait soudain plus calme.

Outre les backwaters où glissent house-boats et pirogues, le Kerala appuie sa réputation de paradis naturel sur son environnement sauvage, où vivent oiseaux exotiques, éléphants et tigres, et sur ses paysages de rizières. Côté culture, l’État porte haut des traditions bien vivantes, avec les représentations de kathakali, une forme de théâtre dansé, et les courses de bateaux-serpents notamment. C’est aussi un haut lieu de la médecine ayurvédique.

Quand partir

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Décembre-février

Temps idéal pour la plage et une croisière sur les backwaters.

 

Avril Pour les fêtes de Kottayam et de Kollam, et la procession d’éléphants à Thrissur.

 

Août-octobre Fin de la mousson. Fête d’Onam et courses de bateaux-serpents.

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À ne pas manquer

1Une balade en bateau sur les backwaters (Cliquez ici) depuis Alappuzha, Kollam ou Kottayam

2Les éléphants sauvages dans la réserve de Wayanad (Cliquez ici), au cœur d’un décor de montagnes et de forêts

3La belle station de Varkala (Cliquez ici) et les loisirs balnéaires de Kovalam (Cliquez ici)

4Une nuit dans un lodge isolé et un trek parmi les plantations de thé vert émeraude de Munnar (Cliquez ici)

5Un séjour à Fort-Cochin (Cliquez ici), qui rime avec histoire coloniale et détente dans une chambre chez l’habitant

6Un spectacle de kathakali (Cliquez ici) ou de kalaripayat (Cliquez ici) à Kochi

7Une halte dans l’ashram de la “Mère qui étreint” (Cliquez ici) à Amrithapuri

8Les plages vierges et le rituel du theyyam à Kannur (Cliquez ici) et Bekal (Cliquez ici)

LE MEILLEUR DES FÊTES ET DES FESTIVALS

Outre les événements célébrés dans l’ensemble du Kerala, les fêtes de temples, les représentations de theyyam, les courses de bateaux-serpents et les processions de rue se comptent par centaines. A Hundred Festivals for You, une publication gratuite en anglais du Tourist Desk de Kochi (Cliquez ici), en dresse la liste.

Ernakulathappan Utsavam (Cliquez ici). Huit jours de festivités, de musique et de feux d’artifice qui culminent lors de la parade des éléphants.

Thrissur Pooram (Cliquez ici). Cette procession d’éléphants éclipse toutes les autres.

Trophée Nehru des bateaux-serpents (Cliquez ici). La régate la plus populaire.

Onam (haoût/sept). La plus grande célébration culturelle du Kerala. Pendant 10 jours, l’État célèbre l’âge d’or du mythique roi Mahabali.

Histoire

Les épices du Kerala attirent les marchands depuis plus de trois millénaires. La côte kéralaise, connue des Phéniciens, des Romains, des Arabes et des Chinois, servait jadis de point de transit aux épices provenant des Moluques (Indonésie orientale).

Le royaume des Chera s’étendit sur la majeure partie du Kerala jusqu’au début du Moyen Âge, guerroyant contre les royaumes et les fiefs voisins pour défendre son territoire et son commerce. L’arrivée de Vasco de Gama, en 1498, marqua le début de la présence européenne : les Portugais, les Néerlandais et les Britanniques supplantèrent les commerçants arabes, puis rivalisèrent entre eux pour contrôler le lucratif commerce des épices.

Le Kerala actuel fut constitué en 1956 par la réunion des États du Travancore, de Cochin et de Malabar. Son attachement pour les arts et l’éducation en a fait l’un des États les plus progressistes de l’Inde indépendante, avec le taux d’alphabétisation le plus élevé du pays.

En 1957, le Kerala élut un gouvernement communiste qui s’est maintenu au pouvoir depuis, bien que l’United Democratic Front (UDF), mené par le parti du Congrès, dirige le pays depuis 2011. Nombre de Malayalis (locuteurs du malayalam, langue officielle de l’État) travaillent au Moyen-Orient, et leurs transferts d’argent jouent un rôle significatif dans l’économie locale. L’essor du tourisme, assez récent, constitue un espoir pour l’avenir du Kerala. Devenu l’une des premières destinations touristiques indiennes, il a accueilli près de 12 millions de visiteurs en 2013, soit deux fois plus qu’il y a dix ans, même si le nombre d’étrangers reste inférieur au million.

TARIFS HÔTELIERS

Les gammes de prix pour ce chapitre sont les suivantes :

$ moins de 1200 ₹

$$ 1 200-5 000 ₹

$$$ plus de 5 000 ₹

SUD DU KERALA

Thiruvananthapuram (Trivandrum)

%0471 / 958 000 HABITANTS

La capitale du Kerala – désignée parfois sous le nom colonial de Trivandrum – est une ville dynamique assez compacte, qui constitue une bonne introduction à la vie urbaine du Sud. La plupart des voyageurs se contentent d’y faire halte avant de rejoindre les stations balnéaires de Kovalam et de Varkala, mais Trivandrum regroupe suffisamment de curiosités pour justifier un séjour. Cette ville sainte, où Vishnou est particulièrement vénéré, fut la capitale de l’État princier de Travancore.

1À voir et à faire

Jardin zoologique

PARC ANIMALIER

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(%0471-2115122 ; enfant/adulte 20/5 ₹, app photo/ caméra 50/100 ₹ ; h9h-17h15 mar-dim). Pour son Histoire de Pi (Folio Gallimard, 2005), Yann Martel s’est inspiré des animaux de ce jardin zoologique. Des allées ombragées serpentent à travers zones boisées, lacs et forêts naturelles. Tigres, macaques et hippopotames vivent dans des enclos assez vastes reproduisant leur habitat naturel.

oNapier Museum

ART, ARTISANAT

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(adulte/enfant 10/5 ₹ ; h10h-17h mar et jeu-dim, 13h-17h mer). Dans un bâtiment en bois de 1880 dessiné par Robert Chisholm, un architecte britannique féru d’artisanat local, le Napier Museum présente une collection éclectique de bronzes, de sculptures bouddhiques, de chars rituels et d’ivoires sculptés. À l’intérieur, l’étonnant décor carnavalesque mérite à lui seul le détour.

Natural History Museum

SCIENCES NATURELLES

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(adulte/enfant 20/5 ₹ ; h10h-16h45 mar et jeu-dim, 13h-16h45 mer). Dans le domaine du jardin zoologique, le musée d’Histoire naturelle rassemble des centaines d’animaux empaillés et une collection de squelettes.

Shri Chitra Art Gallery

ART

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(adulte/enfant 20/5 ₹ ; h10h-16h45 mar-dim). Dans l’enceinte du jardin zoologique, ce musée expose des peintures des écoles rajput, moghole et de Tanjore, ainsi que des œuvres de Ravi Varma (1848-1906).

oMuseum of History & Heritage

CULTURE

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(% 9567019037 ; www.museumkeralam.org ; Park View ; adulte/enfant indien 20/10 ₹, adulte/enfant étranger 200/50 ₹, app photo 25 ₹ ; h10h-17h30 mar-dim). Dans un bel édifice ancien du complexe d’accueil touristique, ce musée évoque l’histoire et la culture kéralaises à travers des expositions et des présentations audiovisuelles interactives. On peut y voir des outils de l’âge du fer, des sculptures en bronze et en terre cuite, des fresques, des dhulichitra (sols peints) et des reconstitutions d’intérieurs kéralais traditionnels.

Shri Padmanabhaswamy

TEMPLE HINDOU

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(h sanctuaire 3h30-19h30 ; hindous uniquement). Dans le secteur du fort, ce temple vieux de 260 ans forme le cœur spirituel de Trivandrum. Son entrée principale est marquée, à l’est, par le gopura (tour à l’entrée des temples hindous, dans le sud de l’Inde) haut de 30 m. Dans le sanctuaire, la divinité Padmanabhaswami, l’un des avatars de Vishnou, est représentée couchée sur le serpent sacré, Ananta. L’effigie se compose de plus de 10 000 salagramam (pierres sacrées) qui auraient été transportés du Népal à dos d’éléphant.

Le sentier qui part à droite de l’entrée offre une belle vue du gopura.

Puthe Maliga Palace Museum

PATRIMOINE

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(fort ; Indien/étranger 15/50 ₹, app photo/caméra 30/250 ₹ ; h9h30-12h45 et 15h-16h45 mar-dim). Typique de l’architecture kéralaise, avec plafonds en bois sculpté et sculptures en marbre, le palais des maharajas du Travancore, vieux de deux siècles, réunit des représentations du kathakali, une armurerie, des portraits des souverains, leurs trônes ornementés et d’autres objets. Le prix inclut une visite guidée d’une heure, mais on peut se contenter d’une promenade dans le parc (entrée libre), où se trouve le Chitrali Museum (50 ₹) contenant d’innombrables souvenirs, photos et portraits des souverains.

CCours

Ayushmanbhava Ayurvedic Centre

AYURVÉDA, YOGA

(% 0471-2556060 ; www.ayushmanbhava.com ; Pothujanam ; massage à partir de 800 ₹ ; hcours de yoga 6h30). Ce centre à 5 km à l’ouest de MG Rd propose des massages, des cours quotidiens de yoga thérapeutique et des traitements ayurvédiques. Hébergement possible sur place et jardin de simples.

Margi Kathakali School

ARTS, CULTURE

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(%0471-2478806 ; www.margitheatre.org ; fort). Cours de kathakali et de koodiyattam (théâtre sanskrit traditionnel) pour débutants et confirmés. Comptez en moyenne 300 ₹ pour un cours de 2 heures. Les visiteurs peuvent assister aux répétitions sans costumes (10h-12h lundi-vendredi). Le bâtiment, sans enseigne, se trouve derrière la Fort School, à 200 m à l’ouest du fort.

CVN Kalari Sangham

ARTS MARTIAUX

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(%0471-2474182 ; www.cvnkalari.in ; South Rd ; stage 15 jours/1 mois 1 000/2 000 ₹). Stage de kalaripayat pour étudiants motivés de moins de 30 ans, ayant des bases en arts martiaux.

TCircuits organisés

KTDC Tours

EN BUS

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(%0471-2330031 ; www.ktdc.com). Circuits au départ du Tourist Reception Centre, à l’Hotel Chaithram KTDC, dans Central Station Rd. Le City Tour (300 ₹) couvre le zoo, des musées et d’autres sites de la ville ; le Kanyakumari Day Tour (700 ₹) permet de visiter le palais de Padmanabhapuram (encadré ), Kanyakumari (Tamil Nadu) et le temple de Suchindram, tout proche. Autres excursions possibles : le barrage de Neyyar (400 ₹) et Kovalam (200 ₹).

4Où se loger

Plusieurs hôtels corrects, bon marché ou de catégorie moyenne, jalonnent Manjalikulam Rd, au nord de Central Station Rd.

Princess Inn

HÔTEL $

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Plan offline

(%0471-2339150 ; princess_inn@yahoo.com ; Manjalikulam Rd ; s/d à partir de 450/550 ₹, avec clim à partir de 950/1 130 ₹ ; aW). Dans un immeuble à la façade vitrée, cet hôtel permet de passer une nuit assez calme dans une rue secondaire du centre. Confort, TV satellite et sdb impeccables. Les deluxe, spacieuses, justifient le supplément.

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