Japon 4 - Préparer son voyage

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Publié le : jeudi 20 février 2014
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EAN13 : 9782816143355
Nombre de pages : 56
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Plan rapproché sur les pages suivantes

Bienvenue au Japon

Le Japon est un monde à part, un archipel où s’est développée une civilisation unique. Il reste aujourd’hui une terre de contrastes, épanouie entre tradition et modernité, une terre de haute valeur spirituelle, chaleureuse et accueillante.

Culture

Au bout de la route de la Soie, le Japon a construit sa culture au fil des millénaires avec des apports de toute l’Asie, absorbés et intégrés en quelque chose de spécifiquement japonais. De la splendeur d’une danse de geisha de Kyōto à la beauté épurée d’un jardin minéral zen, le pays saura envoûter le plus blasés des voyageurs. La culture traditionnelle n’est toutefois que l’une des faces de la médaille, et le Japon moderne, le tohu-bohu, le bouillonnement de la ville et les néons ne sont jamais bien loin.

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L’exotisme à portée de main

Depuis les Jésuites, arrivés dans l’archipel au XVIIe siècle, les voyageurs n’ont cessé de succomber à la fascination d’une civilisation tour à tour séduisante, mystérieuse et même franchement étrange. Un séjour dans un ryokan (auberge traditionnelle) n’a rien à voir avec une nuit en hôtel, et un repas de poisson cru et de légumes des montagnes dégusté assis en kimono sur un tatami vous changera probablement de l’ordinaire des dîners chez vous. Sans parler de ce moment où vous ferez trempette dans un onsen (source chaude) totalement nu en compagnie d’inconnus : un peu étrange au début, mais vous ne tarderez pas à trouver cela délicieusement relaxant.

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Art culinaire

La cuisine japonaise : voilà l’une des meilleures raisons d’aller dans le pays, et l’on peut aisément bâtir un itinéraire autour des spécialités régionales et des restaurants d’exception. Offrez-vous un repas dans une adresse de sushis haut de gamme de Tōkyō pour vous rendre compte de l’excellence japonaise. L’attention au moindre détail, le génie de la présentation et la sélection impitoyable des meilleurs ingrédients sont les composantes d’une gastronomie qui modifiera probablement votre perception des limites du possible en matière d’art culinaire.

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Nature

Les merveilles de la nature japonaise restent un secret bien gardé. Les Alpes japonaises et Hokkaidō offrent des possibilités de randonnée de premier ordre, et, grâce à l’excellent réseau de refuges, on peut marcher plusieurs jours simplement avec son sac à dos. Dans les récifs de corail d’Okinawa, au sud, vous vous demanderez si vous n’avez pas été transporté par miracle en Thaïlande. Pour couronner le tout, au Japon, la pleine nature n’est jamais très loin : même depuis des grandes villes comme Kyōto, il suffit de quelques minutes pour être au cœur de la forêt en montagne.

GAVIN HELLIER / GETTY IMAGES ©

le Matsumoto-jō


Pourquoi j’aime le Japon

Par Chris Rowthorn, auteur

J’ai vécu la plus grande partie de ma vie adulte au Japon, et je me sens maintenant comme chez moi dans ce pays. J’adore la cuisine, roborative et d’une incroyable diversité – si riche que les possibilités de découvertes culinaires semblent sans limites. J’adore enchaîner une randonnée en montagne et un long bain dans un onsen. Mais plus que tout, j’aime le côté méticuleux et attentionné des Japonais, qui émaille tous les aspects de la vie ici, qu’il s’agisse de trains – d’une ponctualité exemplaire– ou d’œuvres d’art. Tout cela compose un pays qui m’intrigue toujours, après 20 ans de vie sur place !

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25 façons de voir le Japon

Les temples et les jardins de Kyōto

1 Kyōto compte plus de 1 000 temples : vous devriez bien trouver celui qui correspond à vos goûts. Si vous aimez les choses imposantes et clinquantes, vous apprécierez l’éclatante splendeur du Kinkaku-ji. Si vous préférez le wabi-sabi (paix et sobriété) au rococo, en revanche, la tranquillité du Hōnen-in ou du Shōren-in  vous conviendra davantage. Sachez que les jardins des temples sont parmi les plus beaux qui soient. Allez voir notamment ceux du Ginkaku-ji, du Ryōan-ji et du Tōfuku-ji.

FRANK DEIM / GETTY IMAGES ©

Le Kinkaku-ji

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Les onsen

2 Rien de tel que l’immersion dans le bassin d’un onsen (bain naturel alimenté par une source chaude) traditionnel. On sent les muscles de son dos se relâcher et l’on pousse un soupir de bien-être et de bonheur d’être au Japon ! Avec un peu de chance, le bassin se trouve en plein air et il y a un joli petit cours d’eau juste à côté. Les Japonais ont transformé la simple pratique du bain en une sorte de religion populaire et à travers tout le pays on peut s’adonner à ce rituel des plus relaxants.

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